martedì, Maggio 24, 2022
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A Glasgow, i negoziatori della COP26 fanno poco per ridurre le emissioni, ma consentono ai dirigenti del settore petrolifero e del gas di stare tranquilli

Mentre il dibattito continua sul fatto che il vertice globale sul clima in Scozia sposterà in modo significativo l’ago della riduzione delle emissioni di gas serra, una cosa è chiara: l’industria petrolifera e del gas mantiene ancora il controllo sui sistemi economici e politici mondiali.

Molti sostenitori del clima e nazioni vulnerabili hanno partecipato alla conferenza di quest’anno sperando di affrontare un duraturo fallimento dell’accordo di Parigi, che non diceva nulla sui combustibili fossili. Ma una bozza di accordo pubblicata sabato includeva solo un riferimento, invitando le parti ad accelerare l’eliminazione graduale del consumo di carbone “inalterato” e i sussidi “inefficienti” per i combustibili fossili in modo più ampio. Mancavano riferimenti espliciti a petrolio e gas.

La conferenza ha prodotto nuovi impegni e alleanze volte a eliminare gradualmente i combustibili fossili, ma uno sguardo ai dettagli di queste promesse mostra che è probabile che si traducano in piccoli cambiamenti, se non nulli, almeno a breve termine.

Ad esempio, al termine degli incontri sul clima, un gruppo di governi nazionali e regionali ha annunciato la Beyond Oil and Gas Alliance. Otto membri principali, tra cui Costa Rica, Danimarca e Francia, si sono impegnati a fermare il nuovo leasing di petrolio e gas e ad eliminare gradualmente la produzione esistente. Ma il gruppo rappresenta collettivamente meno dell’1% della produzione globale. E almeno un membro, la Groenlandia, non produce affatto prodotti petroliferi.

Molti degli impegni più significativi che emergono dal vertice omettono completamente petrolio e gas o rappresentano una piccola minaccia al loro continuo dominio. Le nazioni si sono impegnate in un caso a porre fine alla deforestazione. In un altro, hanno promesso di eliminare gradualmente il carbone, anche se Cina, India e Stati Uniti, che consumano collettivamente circa il 70 per cento del carbone mondiale, hanno rifiutato di aderire. Ancora un altro impegno ha promesso di porre fine alle vendite di auto e furgoni con motore a combustione nel corso del nei due decenni successivi e, sebbene l’accordo includesse l’India, non includeva la Cina o gli Stati Uniti, tra i mercati più grandi.

Un gruppo di nazioni sviluppate ha promesso di porre fine al finanziamento dei combustibili fossili all’estero. Mentre questo sforzo potrebbe aiutare a rallentare l’espansione dei progetti di petrolio e gas nei paesi in via di sviluppo in futuro, non farebbe nulla per affrontare lo sviluppo attuale o futuro nei principali produttori come Stati Uniti, Russia, Arabia Saudita o Canada. Cina, Giappone e Corea del Sud, tutti i principali finanziatori di progetti sui combustibili fossili, non hanno aderito all’accordo. E, semmai, il patto potrebbe aggravare ulteriormente le ingiustizie del cambiamento climatico, privando i paesi in via di sviluppo dei soldi per costruire centrali elettriche a gas, ad esempio, anche se i paesi più ricchi sono liberi di continuare a costruirle a livello nazionale.

Forse l’impatto più diretto sull’industria petrolifera potrebbe provenire dall’impegno di oltre 100 paesi a ridurre le emissioni di metano, che sono prodotte dallo sviluppo di petrolio e gas e da altre attività, inclusa l’agricoltura. Ma l’impegno, che non includeva obiettivi specifici per i singoli paesi, nel migliore dei casi ripulirebbe la produzione di combustibili fossili, piuttosto che ridurla.

Petrolio e gas ancora “molto al posto di guida”

Molti sostenitori del clima affermano che il vertice, noto come COP26, si è sentito separato dalle prove sempre più urgenti e abbondanti che lo sviluppo di petrolio e gas deve essere frenato non un giorno, da qualche parte, ma immediatamente.

A maggio, l’Agenzia internazionale per l’energia, che fornisce consulenza alle nazioni produttrici di energia, ha affermato che limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) richiederebbe la fine dello sviluppo di nuovi giacimenti di petrolio e gas. I rapporti pubblicati separatamente sulla rivista Nature e dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente hanno affermato che la produzione di petrolio e gas deve iniziare a diminuire immediatamente e costantemente, con un rapporto che cita una cifra del 3% annuo.

Forse in riconoscimento di questi sviluppi, il governo del Regno Unito, che ha ospitato il vertice di questo mese, ha affermato che alle compagnie petrolifere e del gas sarebbe stato impedito di partecipare formalmente alla conferenza. Eppure, un’analisi dei gruppi di difesa ha rilevato che c’erano centinaia di lobbisti di combustibili fossili registrati per partecipare, inclusi giganti multinazionali come Royal Dutch Shell e Chevron, che hanno partecipato sotto le insegne di delegazioni nazionali o gruppi industriali. L’Arabia Saudita e altri petrostati hanno portato delegati dalle loro compagnie petrolifere, ma anche il Canada, che includeva un rappresentante di Suncor, uno dei principali produttori di sabbie bituminose del paese, che sono tra le fonti di petrolio più inquinanti del pianeta.

“L’industria del petrolio e del gas è ancora molto al posto di guida”, ha affermato Pascoe Sabido, ricercatore e attivista presso il Corporate Europe Observatory senza scopo di lucro che è stato coinvolto nell’analisi dei lobbisti. “È davvero deprimente”, ha detto, perché nonostante la marcia di notizie terribili sul clima e le ondate di manifestanti per le strade, “non arriva ai politici”.

Molti sostenitori hanno salutato anche l’esistenza della Beyond Oil and Gas Alliance come un gradito punto di svolta potenziale.

“Per troppo tempo, i negoziati sul clima hanno ignorato la realtà di base che mantenere in vita 1,5°C richiede un piano globale equo per mantenere i combustibili fossili nel terreno”, ha affermato in una dichiarazione Romain Ioualalen, responsabile della campagna politica globale di Oil Change International. Ha aggiunto che l’alleanza “fa vergognare” alcuni dei più grandi produttori come Canada, Norvegia, Regno Unito e Stati Uniti, nessuno dei quali si è unito.

L’arena internazionale seguirà ciò che accade nelle capitali nazionali, e ci sono messaggi contrastanti provenienti da Washington, DC. Per la prima volta il mese scorso, i dirigenti petroliferi sono stati costretti a testimoniare al Congresso sulla storia del loro settore nel finanziare la disinformazione climatica. I democratici hanno affermato che potrebbe segnare un momento seminale in cui l’industria ha iniziato a fare i conti con il blocco dell’azione per il clima.

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Ma l’udienza è arrivata quando il presidente Joe Biden si è recato in Europa senza emanare una legislazione significativa sul clima. Alcune delle componenti della proposta di legge sul clima e sulla politica sociale di Biden che erano le più trasformative e le più minacciose per le compagnie petrolifere e del gas erano state rimosse o indebolite. E con l’avvicinarsi della fine dell’anno, il passaggio anche di quel pacchetto ridotto era a malapena assicurato.

Questo articolo è stato aggiornato per riflettere il rilascio di una nuova bozza di accordo sabato 13 novembre.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all’indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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