martedì, Maggio 24, 2022
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Accusato totale di campagna per ridurre il rischio climatico dei combustibili fossili

Il gigante francese del petrolio e del gas TotalEnergies era consapevole del legame tra combustibili fossili e aumento delle temperature globali 50 anni fa, ma ha lavorato con altre major petrolifere per minimizzare i rischi per almeno tre decenni, secondo documenti aziendali interni e interviste con ex dirigenti.

La ricerca, pubblicata mercoledì da tre storici sulla rivista Global Environmental Change sottoposta a revisione paritaria, delinea i presunti sforzi del gruppo energetico francese per mettere in dubbio la scienza del clima emergente negli anni ’70, ’80 e ’90, respingendo al contempo la riduzione delle emissioni e il clima -tasse correlate.

Lo studio segue accuse simili fatte contro altre major del petrolio e del gas negli ultimi anni, tra cui ExxonMobil e Royal Dutch Shell, alcuni dei cui scienziati hanno anche dimostrato di aver identificato i rischi climatici associati ai combustibili fossili decenni fa. Le rivelazioni arrivano in un momento difficile per Total e per l’industria petrolifera in generale, poiché cerca di riconquistare la fiducia del pubblico e creare supporto per nuove strategie incentrate su combustibili più puliti.

Total si è rinominata Total Energies quest’anno come parte di un perno per affrontare la crisi climatica e raggiungere emissioni nette zero entro il 2050, ma alcuni attivisti per il clima hanno affermato che è troppo poco e troppo tardi.

“Queste rivelazioni forniscono la prova che TotalEnergies e le altre major del petrolio e del gas hanno rubato il tempo prezioso di una generazione per arginare la crisi climatica”, hanno affermato i gruppi di difesa 350.org e Notre Affaire à Tous in risposta al rapporto.

La ricerca mostra che il personale di Total ha ricevuto i primi avvertimenti sul potenziale di “riscaldamento globale catastrofico dai suoi prodotti” almeno nel 1971.

La rivista aziendale di Total, Total Information, ha avvertito quell’anno di un possibile aumento delle temperature medie da 1 a 1,5 gradi Celsius, parziale scioglimento delle calotte polari e un “significativo” innalzamento del livello del mare “se il consumo di carbone e petrolio mantiene lo stesso ritmo negli anni a venire”, hanno scoperto i ricercatori.

Nonostante l’avvertimento, Total ha detto poco sulla questione per la maggior parte dei prossimi due decenni, secondo la ricerca. Gli storici hanno esaminato tutte le edizioni della rivista aziendale di Total dal 1965 al 2010 e dopo l’articolo del 1971 non hanno trovato un altro riferimento al cambiamento climatico fino al 1989.

Nel frattempo, quando la discussione pubblica sulle emissioni e sul riscaldamento globale ha guadagnato importanza, Total ha iniziato a lavorare con altre compagnie petrolifere per mettere in dubbio il legame tra combustibili fossili e cambiamento climatico, hanno affermato gli storici.

In una riunione del 1988 presso la sede di Total a Parigi, l’associazione globale dell’industria petrolifera e del gas IPIECA ha formato un nuovo gruppo “ad hoc”, successivamente ribattezzato “gruppo di lavoro sul cambiamento climatico globale”, presieduto da uno scienziato della Exxon, secondo il ricerca.

In un documento strategico del 1989, l’esecutivo della Exxon ha raccomandato di enfatizzare le incertezze nella scienza del clima per sconfiggere le politiche pubbliche che potrebbero spostare il mix energetico lontano dai combustibili fossili.

Un ex dirigente della compagnia petrolifera Elf, acquisita da Total nel 1999, ha detto agli storici che l’industria petrolifera e del gas francese era stata felice di consentire alla Exxon di prendere l’iniziativa, dato il suo “peso nella comunità scientifica”.

Attraverso l’IPIECA, Total, Exxon e altre compagnie petrolifere hanno approvato negli anni ’90 finanziamenti per la ricerca scientifica che potrebbe “affilare” la capacità dell’industria di evidenziare i limiti degli attuali modelli climatici e “potenzialmente far sembrare il riscaldamento globale meno allarmante”, afferma la ricerca.

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Quando la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici è stata ratificata a Kyoto nel 1997, Total non era più pronta ad attaccare apertamente il consenso scientifico sul cambiamento climatico, hanno affermato gli storici. Invece, si è spostato sull’enfatizzare le “descrizioni equivoche” del riscaldamento globale e sminuendo il significato delle prove disponibili.

Total ha affermato che era “sbagliato affermare che il rischio climatico fosse nascosto da Total o Elf negli anni ’70 o da allora”, aggiungendo che la conoscenza storica dell’azienda sul rischio climatico non era diversa da quella pubblicata sulle riviste scientifiche dell’epoca.

“TotalEnergies deplora il processo di puntare il dito su una situazione di 50 anni fa, senza evidenziare gli sforzi, i cambiamenti, i progressi e gli investimenti fatti da allora”, ha affermato.

Exxon ha affermato di non aver visto il documento accademico e di non poter commentare immediatamente.

Questa storia è apparsa originariamente nell’edizione del 20 ottobre 2021 del Financial Times

Copyright The Financial Times Limited 2021

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