giovedì, Ottobre 21, 2021
Home Ambiente Amory Lovins: La decarbonizzazione dell'industria non riguarda solo i costi, ma anche...

Amory Lovins: La decarbonizzazione dell'industria non riguarda solo i costi, ma anche i profitti

Quando si parla di decarbonizzazione profonda, il costo dell'implementazione di nuove tecnologie è spesso un punto critico. È tempo di cambiare prospettiva.

Questa settimana Amory Lovins, co-fondatore di RMI e BAMF per l'energia pulita, ha pubblicato un documento, "Decarbonizzare i nostri settori più difficili – con profitto", incoraggiando una nuova prospettiva sui costi della decarbonizzazione dei trasporti pesanti e del riscaldamento industriale.

Il documento sostiene che la decarbonizzazione profonda non è un costo: è un investimento che farà guadagnare alle comunità e alle aziende. Concentrandosi sui costi di una profonda decarbonizzazione, sostiene Lovins, sorvola sulle numerose tecnologie, materiali, metodi di progettazione e modelli di business disponibili oggi che farebbero risparmiare denaro, creare industrie e ridurre le emissioni.

Inoltre, etichettare il settore come "difficile da abbattere" fa un disservizio a ciò che siamo in grado di fare oggi. Poiché i settori sono tecnicamente complicati, la maggior parte dei modelli climatici enfatizza le costose tecnologie di rimozione dell'anidride carbonica invece della vera decarbonizzazione. In realtà, sostiene Lovins, la decarbonizzazione dell'industria pesante non è particolarmente difficile; è solo "diversamente difficile".

Ripensare alla profonda decarbonizzazione "farebbe scattare trilioni di dollari in distruzione creativa", secondo l'analisi. Ecco uno sguardo alle tendenze che guideranno la decarbonizzazione e i profitti nel calore industriale.

Innovazioni nelle rinnovabili termiche

Tre settori sono responsabili di circa un terzo delle emissioni globali di anidride carbonica: acciaio, calcestruzzo e prodotti chimici. Parte della sfida della decarbonizzazione di questi settori è che richiedono calore di processo ad alta temperatura, cosa che i combustibili fossili possono fare bene.

Due forze sono pronte a rendere competitive le opzioni termiche rinnovabili.

In primo luogo, il solare e l'eolico sono economici e stanno diventando più economici più velocemente di quanto previsto dalle previsioni energetiche. All'inizio di quest'anno, BloombergNEF ha aggiornato le sue previsioni per il prezzo del solare al 40% in meno rispetto a quanto previsto solo due anni prima. Ora è più economico costruire nuovi impianti eolici o solari e far funzionare gli impianti esistenti a carbone oa gas in metà del mondo.

Se siamo più intelligenti riguardo ai materiali e al processo, possiamo ridurre la sfida della decarbonizzazione fin dall'inizio. Dopotutto, come scrive Lovins, "i materiali che non usiamo non hanno bisogno di energia per essere fabbricati o spostati".

Le rinnovabili a basso costo aprono opportunità per nuove innovazioni. L'idrogeno verde, il processo di utilizzo dell'energia rinnovabile per dividere l'acqua che potrebbe essere bruciata come il gas naturale, potrebbe essere competitivo entro la metà del secolo. Le innovazioni tecnologiche, come i pannelli solari concentrati di Heliogen o l'aria riscaldata dal sole, stanno emergendo per competere con le elevate esigenze di calore del calore industriale.

Queste nuove tecnologie significano nuovi mercati, nuovi posti di lavoro e nuove opportunità economiche.

Utilizzare processi circolari

Se non vengono controllati, il cemento e l'acciaio da soli brucerebbero metà del bilancio globale del carbonio entro la metà del secolo.

Ma se siamo più intelligenti riguardo ai materiali e al processo, possiamo ridurre la sfida della decarbonizzazione fin dall'inizio. Dopotutto, come scrive Lovins, "i materiali che non usiamo non hanno bisogno di energia per essere fabbricati o spostati".

Secondo una ricerca del 2019 dell'Università di Cambridge, l'adozione dei principi dell'economia circolare farebbe risparmiare fino al 37% di acciaio, 34% di cemento e 56% di plastica. Ripensando al processo di produzione, anche un concetto chiamato design integrativo (una delle aree di interesse preferite di Lovins) può ridurre al minimo la necessità di materiali. Secondo l'Agenzia internazionale per l'energia, esiste un potenziale tecnico per risparmiare circa l'82 percento di acciaio e il 90 percento di cemento grazie a guadagni sistematici e globali di efficienza lungo la catena del valore entro il 2060.

Per le aziende, avere bisogno di meno materiali significa in definitiva risparmiare denaro. Per fare un esempio, l'industria automobilistica, l'uso efficiente della lamiera d'acciaio potrebbe far risparmiare un quarto del suo carbonio e dei suoi costi.

Progetta in modo più intelligente

Le innovazioni materiali hanno il potenziale per ridurre la necessità di più cose in primo luogo.

Nel caso del cemento, la creazione di nuovi edifici utilizzando cemento ad alta resistenza ridurrebbe il materiale e le emissioni, riducendo al contempo il numero di barre d'armatura in acciaio di cui l'edificio ha bisogno. Non pavimentare le aree del patio farebbe risparmiare cemento mentre gestiva meglio le acque piovane. La sostituzione della tensione per le strutture di compressione migliora la resistenza riducendo i materiali dall'80 al 90%. I compositi naturali e il legno lamellare possono sostituire le solette e le travi in ​​calcestruzzo negli edifici.

Tutte queste innovazioni di design creano valore e industrie. Serve anche un cambio di mentalità. Oggi, ingegneri e sviluppatori non vengono ricompensati per l'efficienza dei materiali, il che porta a progetti eccessivi. Ma attraverso l'adozione di materiali nuovi, più leggeri e più resistenti, Lovins sostiene che i risparmi sui costi e sulle emissioni andranno a gonfie vele. La soluzione: allineare la consapevolezza con la politica e le migliori pratiche.

Ecco cosa mi piace di questo documento: incoraggia una riformulazione di come pensiamo a tanti problemi "intrattabili" nelle soluzioni climatiche. Così spesso le idee rimangono bloccate su ostacoli immediati e non prendono in considerazione i benefici più ampi. Potremmo tutti trarre beneficio dalla contemplazione della versione di un mondo migliore prima di concentrarci sulle complessità per arrivarci.

[ Want more great analysis of the clean energy transition? Sign up for Energy Weekly, our free email newsletter.]

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI