lunedì, Ottobre 18, 2021
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Analizzando l'argomento dell'equità nell'azione per il clima

Questo articolo è stato estratto dalle interviste sulla leadership di Climate & Capital Media, una serie in corso di discussioni approfondite con una vasta gamma di leader dell'economia climatica, condotte da David Garrison, editore di Climate & Capital Media.

Krystal Williams è un'appassionata sostenitrice delle questioni di energia, equità e giustizia sociale. Il suo lavoro con i servizi pubblici e gli sviluppatori di energia rinnovabile come avvocato specializzato nel settore dell'energia presso Bernstein Shur e Pierce Atwood ha profondamente influenzato la sua visione sia dell'economia climatica che delle disuguaglianze sistemiche.

Membro della Maine Bar Association, Williams ha recentemente lanciato il Providentia Group, uno studio legale e di consulenza aziendale "focalizzato sulla creazione di appartenenza economica per gruppi tradizionalmente sottorappresentati".

L'editore di Climate & Capital, David Garrison, ha parlato con Williams da più di 6 piedi di distanza su un portico nel Maine. Questa è una trascrizione modificata.

David Garrison: Qual è l'ardente opportunità nel cambiamento climatico?

Krystal Williams: Questa è una grande domanda con almeno due risposte.

Se aderisci all'idea che le società a scopo di lucro esistono per massimizzare il valore per gli azionisti, allora si tratta di trovare opportunità per massimizzare il valore per gli azionisti per fare più soldi nello spazio climatico.

Ma puoi anche considerare questo come identificare opportunità per far progredire la nazione e creare infrastrutture resistenti al clima, indipendentemente dall'impatto degli azionisti.

Mentre parliamo, mi chiedo se ci sia un'opportunità – nello stesso modo in cui ora riconosciamo i B Corps come una struttura aziendale distinta – per formare un'organizzazione specificamente focalizzata sul progresso dell'utilizzo di energia rinnovabile.

Li sto separando perché nello spazio dei servizi pubblici in cui opero come avvocato, ci sono molte conversazioni su quel secondo – la resilienza del sistema – e su quanto velocemente possiamo riprenderci dopo un importante evento climatico. In particolare per i sistemi di alimentazione (si pensi ai servizi di pubblica utilità elettrici), siamo preoccupati di cosa succede quando, ad esempio, una linea di trasmissione si interrompe.

E c'è assolutamente un'opportunità per investire nella resilienza del sistema. Gli sviluppatori, ad esempio, se stanno costruendo lungo una costa, possono creare parcheggi sotterranei sufficientemente alti da essere l'area allagata invece degli uffici.

Un altro esempio: per i servizi di pubblica utilità, l'opportunità è nelle infrastrutture elettriche. Quando crescevo, compravi una serie di luci di Natale e se una luce si spegneva, l'intera corda era inutile. È la stessa idea di base qui, ma su scala più ampia: come proteggiamo il sistema da se stesso?

Questi sono due modi specifici in cui possiamo essere proattivi nel modo in cui pensiamo alle infrastrutture esistenti e nuove, ma entrambi rispondono a tipi di problemi comuni in tutto il mondo.

Ma ecco il problema: se rispondi solo alla prima domanda (dove c'è un'opportunità per massimizzare il valore per gli azionisti?), La gamma di attività si riduce notevolmente. Questo perché non è ancora possibile recuperare completamente i costi di costruzione di queste strutture.

Garrison: Perché no?

Williams: Odio fare una dichiarazione come questa, ma c'è ancora abbastanza dibattito sulla realtà e la gravità del cambiamento climatico che è difficile valutare una risposta nell'infrastruttura che gli sviluppatori privati ​​costruiscono – e poi recuperare completamente quell'investimento.

Vivo nel mondo dell'energia pulita e il Maine ha approvato una legislazione per promuovere la generazione distribuita. (È davvero incentrato sui pannelli solari e sulle installazioni commerciali di batterie sulla rete.) Arrivare al punto in cui ora ci viene richiesta quella legislazione, ma stiamo assistendo agli sviluppatori solari che si riversano nel Maine.

Quello che ho trovato nel rappresentare le parti su entrambi i lati è che, per i proprietari commerciali che hanno installato solare dietro il contatore (nel senso che stanno ricevendo un'infusione diretta dal solare installato da qualche parte nella loro proprietà), stanno ancora pagando un leggero premio – e sono disposti a farlo – con la consapevolezza che sta facendo progredire la tecnologia e abbassando il prezzo complessivo.

Ora, c'è un limite al premio che sono disposti ad accettare. Ma quello che ho visto nel mercato commerciale con la fatturazione dell'energia netta (che è fondamentalmente quando uno sviluppatore singolo costruisce un sistema, lo vende a una grande utilità pubblica e il cliente ottiene crediti applicati al proprio account) è che questa è un'opportunità redditizia .

È redditizio perché una volta costruita la struttura, l'energia solare è in gran parte gratuita. Quindi, la discussione riguarda davvero i costi di installazione e fornitura dei materiali. In questo modello, il cliente beneficia del minor costo dell'energia e lo sviluppatore trae vantaggio dal fatto che il proprio debito viene ripagato vendendo energia alle utility: prendono i crediti di energia rinnovabile e li vendono sul mercato. In posti come il Massachusetts e il Connecticut, dove c'è un mercato piuttosto robusto, possono fare un bel ritorno.

Garrison: Se intendiamo accelerare l'economia climatica in modo sostenuto e sistemico, è improbabile che venga fatto sulla scia dei "must" o dell'altruismo. È molto più probabile che venga fatto sulla scia di un cambiamento in ciò in cui riteniamo valga la pena investire. Dove vedi questa opportunità positiva?

Williams: La storia positiva in questo momento, in particolare per le aziende che hanno una domanda di energia costante o che possono mappare la loro domanda di energia con un certo grado di specificità, sta nell'avere un sistema solare installato sulla tua proprietà o addirittura acquistato virtualmente.

Un punto chiave da sottolineare è che, soprattutto quando le aziende diventano più guidate dai dati, i costi possono essere piuttosto elevati e si sposta verso il basso la curva dei costi con i sistemi a pannelli solari. Inizi anche a consentire installazioni di batterie su larga scala, che è un collo di bottiglia per vedere i pannelli solari ampiamente implementati e per spostare i consumi residenziali.

Il Maine ha l'obiettivo del 100% di energia rinnovabile entro il 2050. E la realtà è che non ci arriveremo solo dalle grandi aziende che passano alle energie rinnovabili. Ci arriveremo costruendo infrastrutture – per cose come i veicoli elettrici – e ciò richiede non solo stazioni di ricarica lungo l'autostrada, ma anche che più persone possiedano veicoli elettrici e installino batterie nelle loro case per caricarli.

Garrison: In passato, hai sottolineato l'importanza della coscienza sociale e la comprensione delle implicazioni delle scelte che facciamo. Stiamo mettendo troppo l'onere di questa trasformazione sui consumatori?

Williams: In definitiva, i consumatori devono decidere se i prodotti soddisfano le loro esigenze a un prezzo con cui si trovano a loro agio, ma non credo che la responsabilità sia interamente loro.

Mentre parliamo, mi chiedo se ci sia un'opportunità – nello stesso modo in cui ora riconosciamo i B Corps come una struttura aziendale distinta – per formare un'organizzazione specificamente focalizzata sul progresso dell'utilizzo di energia rinnovabile. Ora, non ho idea di come sarebbe, ma arriva la questione di come ci concentriamo sulla responsabilità che i leader aziendali hanno (o potrebbero avere) nell'affrontare i problemi del cambiamento climatico.

Come ogni leader, lotto con la tensione che esiste tra il desiderio di fare del bene e la redditività di un'azienda. C'è una scala mobile lì, perché se un'azienda non è redditizia, non esisterà per molto tempo. Ma fino a che punto la redditività va troppo oltre? Quando e come sappiamo che sta prendendo di più dal sistema di quanto sta restituendo?

Inevitabilmente sorgono domande su ciò che accade quando un sistema a energia solare raggiunge la fine della sua vita utile. Lo rottamiamo? Lo scomponiamo e ne estraiamo i materiali?

Questo è complicato. L'energia rinnovabile è uno dei principali modi in cui possiamo combattere il cambiamento climatico, ma i margini di profitto nel settore energetico sono molto bassi. Spesso gli accordi sono strutturati per coprire il debito con un margine di profitto inferiore al 5%.

Quindi, dove gli sviluppatori di energia stanno facendo soldi non è su un singolo progetto; stanno facendo soldi producendo progetto dopo progetto. La mia comprensione è che i margini sui progetti di energia eolica non sono poi così diversi.

Non so cosa si possa fare di più per ridurre il rischio di investimenti in energie rinnovabili per clienti commerciali e residenziali su piccola scala. Aneddoticamente, il passaggio alla rete off-grid è ancora troppo costoso per le persone. Anche con i crediti fiscali federali e gli incentivi a livello statale, non è ancora a un prezzo che la classe media può permettersi. E questo è chiaramente un problema: le persone vogliono muoversi nella direzione dell'energia pulita. Non vogliono condannare l'ambiente ogni volta che accendono le luci.

Garrison: Quindi, le persone vogliono agire, ma ci sono problemi di disparità di costi e redditi. Quali passi dobbiamo compiere?

Williams: Un passo è capire come fare il salto da programmi obbligatori per legge a qualcosa che sia veramente guidato dal mercato.

Un altro è il modo in cui guardiamo alle nostre catene di approvvigionamento e alle strategie di approvvigionamento per garantire che i prodotti che stiamo creando non alimentino negativamente i problemi climatici.

Un terzo è capire cosa succede a un prodotto alla fine della sua vita.

Garrison: Se sappiamo che questi tre passaggi sono importanti, perché non stanno accadendo?

Williams: In realtà non so se non stiano iniziando a farlo. La mia preoccupazione è che, nella nostra necessità di far progredire il business, ciò che è importante e a lungo termine generalmente perde rispetto a quello a breve termine e urgente, perché questo è un po 'confuso, perché non ci sono risposte chiare e perché tutto dipende da altri fattori, questi tipi di azioni rientrano in fondo all'elenco delle priorità.

Con pannelli solari e mulini a vento, ad esempio, ho lavorato a contratti con una vita utile di 20-30 anni. E inevitabilmente sorgono domande su cosa succede quando un sistema a energia solare raggiunge la fine della sua vita utile. Lo rottamiamo? Lo scomponiamo e ne estraiamo i materiali?

Questo è un problema molto reale, ma poiché non abbiamo centinaia di progetti che stanno raggiungendo la fine della loro vita utile, nessuno si è dedicato seriamente a pensare se l'impronta della soluzione stia perpetuando i problemi che abbiamo.

Garrison: Quali strutture e discussioni legali vedete aumentare di importanza nei prossimi due anni?

Williams: La mia reazione istintiva è che vedremo più copertura.

Fammi tracciare un'analogia. Nell'agrobusiness, c'è copertura per il tempo perché influisce sulla produzione del raccolto. Il solare è lo stesso: il valore del contratto si basa su una proiezione di quanti giorni di sole o quanto vento ci sarà.

Allora, cosa succede quando quei giorni di sole non si materializzano? In questo momento, il rischio viene ripartito tra lo sviluppatore e il consumatore, che chiamiamo "off-taker". Ma man mano che vengono messi in atto più di questi contratti e vengono installate più fonti di energia rinnovabile, vedo i meccanismi di copertura in aumento in importanza.

Garrison: Ci sono strutture o discussioni di cui vedremo meno?

Williams: Non è una struttura legale, ma spero davvero che arriveremo a un punto come società in cui siamo meno esigenti; dove non abbiamo bisogno di energia 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Sono venuto a conoscenza per la prima volta dell'energia solare nei Peace Corps. Vivevo in un villaggio sperduto, quindi quando sono arrivato ho comprato un pannello solare da un altro volontario. Come tutti gli altri, ho preso un libro sui cavi elettrici, ho installato il pannello solare a casa mia e l'ho collegato a una batteria.

Siamo diventati così abituati a plasmare il mondo per soddisfare le nostre esigenze, ma quel sistema di pannelli solari mi ha insegnato a essere giudizioso nel mio uso delle luci: ho adattato il mio comportamento per non sovraccaricarlo.

In questo momento, stiamo solo imponendo i nostri bisogni al mondo e quella dinamica porterà sempre allo sfruttamento.

Se vogliamo veramente affrontare il cambiamento climatico, dobbiamo consentire alle risorse naturali stesse di plasmare la nostra domanda. In questo momento, stiamo solo imponendo i nostri bisogni al mondo e quella dinamica porterà sempre allo sfruttamento.

Stiamo vivendo con gli effetti di quella dinamica: abbiamo raggiunto un punto di svolta – quello in cui le risorse che abbiamo sfruttato non si stanno reintegrando – e qualcosa deve dare.

L'energia solare è un'ottima alternativa ai combustibili fossili. Così è l'energia eolica. Ma queste sono tutte risorse intermittenti, il che significa che sono disponibili solo un certo numero di ore al giorno. La batteria colma il divario, ma sta ancora solo cercando soluzioni per nutrire la bestia. Non ci stiamo chiedendo se la bestia debba esistere.

Quando penso all'intersezione tra cambiamento climatico e mercati dei capitali, la parte di me che era nei Peace Corps si chiede se la nostra premessa sia sbagliata. Abbiamo perso l'equilibrio nel modo in cui interagiamo con il mondo e faccio fatica a fare ciò che il business può fare, perché ci sono limitazioni alla correzione di un problema dall'interno dello stesso sistema che lo ha creato.

Garrison: Parlami della connessione tra le nostre decisioni e la visione più ampia di un'economia climatica diversificata e sostenibile.

Williams: A causa di quello che ho vissuto nella mia vita, quello che so essere vero è che non ci vuole molto spazio economico per avere un impatto enorme. E quando reinvestiamo continuamente in miglioramenti incrementali, creiamo un cambiamento epocale per gli individui e attraverso le comunità.

Sono cresciuto in una comunità di Habitat for Humanity nel North Carolina. La nostra casa era riscaldata a propano e ricordo che, soprattutto in inverno, il termostato sarebbe stato davvero basso per risparmiare denaro. Piangevamo dicendo che avevamo freddo, ei nostri genitori ci urlavano di rimando: "Bene, mettiti un altro paio di calzini!"

Ora, immagina un futuro, da qualche parte come a Brookline, nel Massachusetts, in cui ci sarà un caseggiato alimentato a energia solare con batterie e stufe elettriche installate. Immagina che i residenti di quell'edificio paghino una frazione delle nostre bollette elettriche e di riscaldamento, perché i costi sono compensati dall'energia prodotta dai pannelli solari – e i mesi estivi compensano i mesi invernali.

I residenti di questo caseggiato usano quello spazio economico per investire in cibo migliore per la loro famiglia. Stanno risalendo la gerarchia dei bisogni di Maslow. Non mangiano cibi lavorati; hanno un po 'più di reddito per un mercato agricolo locale.

La salute delle persone migliora e, poiché la loro salute migliora, vediamo un declino in cose come l'ADHD. I loro figli sono in grado di prestare maggiore attenzione a scuola. I tassi di conseguimento dei diplomi migliorano e la gente pensa al college o alle scuole professionali.

Questo modello di cambiamento può essere trovato in un contesto urbano o può essere rurale. Ne abbiamo già visti buoni esempi in Africa, dove invece di portare grandi servizi pubblici in villaggi remoti, usano pannelli solari.

Nel tempo, e in piccoli turni, la qualità della nostra vita migliora. Ciò di cui stiamo parlando qui è analogo al passaggio dai telefoni fissi ai telefoni cellulari. E il vantaggio, in particolare per le persone in fasce economiche inferiori, è enorme. Questo, credo con tutto il cuore, è possibile e può essere avviato con qualcosa di semplice come l'installazione di un sistema di pannelli solari.

Mentre pensiamo all'economia climatica, è qui che vedo la più grande opportunità. Questa è la visione che mi piacerebbe vedere realizzarsi.

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