lunedì, Luglio 4, 2022
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Aziende più startup tecnologiche per il clima = scala

Ci sono letteralmente centinaia, forse migliaia, di acceleratori tecnologici e programmi di incubazione, con un sottoinsieme più piccolo rivolto specificamente alle aziende che lavorano su software, tecnologia applicata e nuovi modelli di business legati alla tecnologia climatica.

Come faccio a filtrare quelli che attirano la mia attenzione? A mio avviso, le iniziative più efficaci sono solidamente allineate con le grandi aziende che possono aiutare a determinare abbastanza rapidamente cosa funzionerà su scala commerciale e cosa no.

Mi vengono in mente diversi programmi, come Techstars, che collabora con grandi aziende per aiutare a gestire acceleratori come quello che supporta per Stanley Black and Decker. L’obiettivo di quest’anno era l’elettrificazione. In cima alla mia lista c’è 100+ Accelerator, lanciato nel 2018 da Anheuser-Busch InBev con la missione di supportare “le innovazioni sostenibili nelle catene di approvvigionamento”. Come ha affermato la scorsa settimana Ezgi Barcenas, CSO di AB InBev, durante l’annuale Demo Day per l’acceleratore: “La sostenibilità è la strategia di progettazione definitiva … non si tratta di costruire una strategia di sostenibilità, ma di una strategia aziendale sostenibile”.

Questo tipo di innovazione deve essere collaborativa. Punto. Ecco perché un anno fa, la grande azienda produttrice di birra ha aggiunto finanziamenti e risorse da Coca-Cola Co., Colgate-Palmolive e Unilever, società che hanno un’enorme presenza di consumatori. Questo è un grosso problema, soprattutto se si considera che le ultime due società sono concorrenti.

“Affrontiamo la stessa serie di sfide”, ha affermato Sudeep Banerjee, vicepresidente degli appalti di Unilever, indicando questioni come come garantire un salario dignitoso equo all’interno delle catene di approvvigionamento. Banerjee e le controparti di tutti e quattro i sostenitori aziendali hanno partecipato a un panel durante l’evento Demo Day.

“Le sfide che dobbiamo affrontare sono sfide globali”, ha osservato Faisal Zanjani, responsabile globale dell’innovazione aperta, della sperimentazione e delle nuove iniziative tecnologiche di Coca-Cola, durante una tavola rotonda. “Come esseri umani, abbiamo una storia di condivisione e collaborazione e dovremmo basarci su di essa”.

Ann Tracy, responsabile della sostenibilità di Colgate-Palmolive, ha affermato che il programma sta aiutando la sua azienda a incorporare in modo più esplicito l’innovazione intorno alla sostenibilità nel suo piano aziendale principale. “Possiamo fissare questi obiettivi e non sappiamo come ci arriveremo… Ci sono tecnologie che non esistono ancora che devono essere sviluppate, che alla fine saranno il modo in cui colmeremo queste lacune”.

Barcenas ha aggiunto: “Si tratta di avere una mentalità da studenti. Non possiamo più credere di avere l’unica soluzione”.

70 startup e oltre

Durante la sua vita, 100+ Accelerator ha lavorato con circa 70 aziende (tre coorti), che ricevono tutoraggio e risorse aziendali insieme a un massimo di $ 100.000 per pilotare la loro tecnologia sul campo con uno degli sponsor aziendali. Hanno anche la possibilità di presentare la loro tecnologia o modello di business agli investitori in un Demo Day come quello che ho visto praticamente la scorsa settimana. Ci sono state più di 1.700 domande per la coorte che sarà annunciata ad agosto, secondo Barcenas.

I partecipanti di Circularity 22 il mese scorso hanno avuto l’opportunità di incontrare un partecipante passato, BanQu, un’azienda che fornisce un servizio che aiuta le persone a ottenere credito per i loro contributi a catene di approvvigionamento complesse, durante una conversazione chiave che ho ospitato sulla trasparenza e la tracciabilità. L’intervista era incentrata sul suo progetto con Coca-Cola in Sud Africa per aiutare i raccoglitori di rifiuti di plastica informali a essere riconosciuti e meglio pagati per i loro contributi. (Puoi guardare la sessione qui.)

L’evento della scorsa settimana ha visto la partecipazione di quasi 30 tiri di velocità, di cui uno entro il 2020 dal premiato GreenBiz 30 Under 30 Robert Luo, fondatore e CEO di Mi Terro, che sta trasformando i rifiuti alimentari in imballaggi. (È di interesse per Unilever.)

Sono stato in grado di audirne circa un terzo durante la sessione principale. Le idee e le innovazioni spaziavano da software per il monitoraggio dell’efficienza energetica industriale, metriche del consumo di acqua e altro (Plutoshift) a pellet che rimuovono il fosforo dall’acqua per ridurre la proliferazione di alghe (Water Warriors) a uno schema per la plastica del commercio equo e solidale che verifica i raccoglitori di rifiuti dietro un flusso di plastica riciclata vengono pagati un salario di sussistenza (Plastics for Change).

Il mio fanatico interiore è rimasto particolarmente sbalordito da tre delle presentazioni di avvio che ho potuto guardare:

  • Arborea: Concentrata sulla sfida di ridimensionare la coltivazione alimentare sfruttando meno terra possibile, questa impresa dal Regno Unito e dal Portogallo sta potenziando il processo di fotosintesi per produrre proteine ​​dalle alghe mentre sequestra CO2. Sta sperimentando l’approccio con AB InBev, che utilizza la CO2 catturata nei processi di produzione della birra.
  • Chanzi: Originaria della Tanzania e del Kenya, l’azienda fornisce rifiuti organici (come il lievito esaurito dei birrifici di AB InBev) a Black Soldier Flies per creare una fonte alternativa di mangime per animali. L’idea è quella di sostituire i mangimi a base di farina di semi di soia, che è legata alla dilagante deforestazione.
  • MakeGrowLab: Con sede in Polonia, la startup di biomateriali sta anche riciclando i rifiuti alimentari e trasformandoli in alternative per la pelle e alcuni tipi di imballaggio. Uno dei suoi obiettivi sono i circa 20 miliardi di cartoni usati per vendere cose come il dentifricio (ciao Colgate), così come le bustine flessibili per liquidi che possono dissolversi in acqua.

Questa è la punta dell’iceberg quando si tratta del tipo di problemi che stanno affrontando le oltre 100 startup di Accelerator. Le prime startup includevano approcci per l’utilizzo di batterie per veicoli elettrici riciclate, soluzioni di pulizia ecologiche, imballaggi a rendere e sistemi solari termici. Ad aprile 2021, le prime due coorti avevano raccolto $ 200 milioni di finanziamenti e sospetto che il numero sia molto più alto ora. Mi Terro, per esempio, ha rivelato un round da 1,5 milioni di dollari a marzo. Sono sicuro che altri sono sfuggiti alla mia attenzione.

Mentre continuiamo ad approfondire la copertura tecnologica per il clima a GreenBiz, non vedo l’ora di saperne di più su molte di queste società, oltre a quelle che saranno annunciate ad agosto. Sospetto inoltre che vedremo più organizzazioni coinvolte nel sostegno di questa iniziativa rispetto alle quattro che ho già menzionato. Durante la discussione della scorsa settimana, i sostenitori aziendali esistenti del programma hanno notato che sono aperti a coinvolgere in modo più esplicito la comunità finanziaria delle startup. Dopotutto, il programma invia chiari segnali sulle tecnologie e l’innovazione di cui queste aziende hanno bisogno per affrontare i propri programmi di sostenibilità.

“Stiamo informando l’ecosistema delle startup sui problemi che stiamo affrontando e che non possiamo risolvere da soli”, ha affermato Barcenas.

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