Biden annulla Keystone XL, interrompe le perforazioni in Arctic Refuge il primo giorno, segnalando un maggiore allontanamento dai combustibili fossili

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Gli sforzi americani per frenare il cambiamento climatico hanno da tempo evitato misure che avrebbero frenato la produzione di petrolio e gas, affidandosi invece alla riduzione del consumo di combustibili fossili nelle centrali elettriche e nelle automobili. Questa dicotomia ha permesso alla nazione di catapultarsi al suo posto come il principale produttore mondiale di petrolio e gas, anche se le emissioni interne di gas serra sono diminuite.

Ma quell'era potrebbe essere finita con l'inaugurazione del presidente Joe Biden, che nel suo primo giorno in carica ha intrapreso un'ampia azione esecutiva segnalando che esaminerà attentamente le infrastrutture dei combustibili fossili e bloccherà lo sviluppo che non aiuta la nazione a muoversi verso le emissioni. futuro libero.

Tali azioni includono il rifiuto di un permesso presidenziale per il gasdotto Keystone XL; l'imposizione di una moratoria sullo sviluppo di petrolio e gas nell'Artico National Wildlife Refuge; e dirigere le agenzie federali a rivedere più di una dozzina di regolamenti e altre azioni dell'amministrazione Trump volte ad aumentare la produzione di combustibili fossili.

L'annullamento dell'oleodotto Keystone XL sembra appropriato: è stato prima respinto dall'amministrazione Obama, per poi essere rianimato dall'ex presidente Donald Trump. La lotta decennale contro l'oleodotto ha contribuito a rimodellare il movimento ambientalista e a rivolgere l'attenzione dell'attivismo verso parti specifiche di infrastrutture come parte di un movimento per mantenere il petrolio, il gas e il carbone nel sottosuolo.

"Siamo stati visti come estremi e radicali, e c'era la sensazione che avremmo potuto costruire la nostra via d'uscita dal cambiamento climatico solo con più energia eolica e solare mentre permettiamo che i progetti sui combustibili fossili continuino a essere sviluppati", ha detto Jane Kleeb, fondatrice del gruppo di difesa Bold Alliance e uno dei capobanda della lotta contro Keystone XL, che avrebbe collegato le sabbie bituminose canadesi alla costa del Golfo. Kleeb è ora anche il presidente del Partito Democratico del Nebraska, e ha detto che la decisione di Biden di annullare il permesso del progetto nel suo primo giorno in carica "è un'indicazione molto chiara che il pensiero della vecchia scuola sul cambiamento climatico e l'energia pulita è davvero fuori uso. finestra."

La battaglia Keystone XL è stata anche una delle prime ad ampliare il movimento ambientalista oltre le voci per lo più bianche ed esperte per includere quelle dei gruppi indigeni e degli agricoltori rurali, una strategia che da allora si è ampiamente diffusa. Il popolo Gwich'in dell'Alaska settentrionale ha svolto un ruolo centrale nella lotta contro la perforazione nell'Arctic National Wildlife Refuge. I gruppi indigeni hanno anche guidato l'opposizione al Dakota Access Pipeline e al gasdotto Line 3, due progetti che ora possono attirare l'attenzione dell'amministrazione Biden.

"Questa per me è la più grande lezione che viene da Keystone XL, oltre a essere testardi come l'inferno, che eravamo", ha detto Kleeb. "Questo ha cambiato completamente la politica come al solito per le lotte sul cambiamento climatico".

Progetti già ostacolati dal calo degli investimenti

L'impatto diretto delle azioni esecutive di Biden sullo sviluppo del petrolio potrebbe essere meno drammatico dei segnali che inviano, in gran parte perché le forze di mercato si sono già spinte contro Keystone XL e le trivellazioni nel rifugio artico. Sebbene la cancellazione dell'oleodotto scoraggerà probabilmente nuovi investimenti nelle sabbie bituminose canadesi, una fonte di petrolio relativamente inquinante nota anche come sabbie bituminose, un calo dei finanziamenti è in atto da anni.

Lo sviluppo delle sabbie bituminose richiede grandi investimenti iniziali che impiegano decenni per essere ripagati, quindi sono visti da molti analisti come alcuni dei meno propensi a procedere se la domanda globale di petrolio inizia a diminuire, come ampiamente previsto entro la fine del questo decennio. Gli sforzi degli attivisti per bloccare o ritardare la costruzione del Keystone XL e di altri progetti di oleodotti hanno anche limitato la capacità dell'industria delle sabbie bituminose di spedire il proprio petrolio alle raffinerie negli Stati Uniti o all'estero. Entrambi questi fattori hanno portato molte compagnie petrolifere multinazionali e alcune banche a svendere asset o giurare nuovi investimenti, e non ci sono stati nuovi grandi progetti annunciati negli anni.

Nonostante gli sforzi dell'amministrazione Trump per portare avanti il ​​progetto Keystone XL, ha continuato a dover affrontare sfide legali sui suoi permessi e un giudice federale ha emesso un'ordinanza che blocca la maggior parte delle costruzioni. Il progetto ha affrontato un'incertezza giuridica e finanziaria sufficiente che l'anno scorso il governo provinciale dell'Alberta, dove si trovano le sabbie bituminose canadesi, ha annunciato che avrebbe investito più di 1 miliardo di dollari nel progetto e fornito miliardi in più in garanzie sui prestiti per garantire che fosse costruito.

Molti attivisti e alcuni economisti hanno sostenuto che, sulla base di questi sviluppi, il gasdotto non era più necessario in nessun futuro che rispettasse l'obiettivo dell'accordo sul clima di Parigi di limitare il riscaldamento ben al di sotto dei 2 gradi Celsius.

Anche la spinta dell'amministrazione Trump a trivellare nel rifugio artico è stata minata dal crollo del mercato. La moratoria di Biden dovrebbe interrompere qualsiasi ulteriore azione su una vendita di leasing che è stata accelerata nelle ultime settimane dell'amministrazione Trump, ha affermato Corey Himrod, portavoce dell'Alaska Wilderness League.

Ma ancora una volta, non è chiaro se comunque si sarebbero verificati molti sviluppi. La vendita non attirò quasi nessun interesse da parte dell'industria petrolifera: il miglior offerente non era nemmeno una compagnia petrolifera, ma un'agenzia statale dell'Alaska. Molte delle più grandi banche del mondo hanno affermato che non finanzieranno alcuno sviluppo nel rifugio. Nei suoi ultimi giorni, l'amministrazione Trump ha emesso una regola che tentava di costringere quelle banche a prestare comunque, ma è probabile che Biden riveda quella regola e alcuni analisti hanno affermato che non è attuabile.

Biden ha anche indirizzato le agenzie federali a rivedere una serie di altre azioni dell'amministrazione Trump che miravano ad accelerare lo sviluppo dei combustibili fossili, comprese le normative relative alla perforazione e alla fratturazione idraulica su terre federali e offshore, un importante sviluppo petrolifero in una parte separata dell'Alaska settentrionale, piani di gestione che ha consentito la perforazione su milioni di acri di habitat protetto di gallo cedrone e nuove regole che consentono la spedizione di gas naturale liquefatto su rotaia.

"Quello che abbiamo visto negli ultimi mesi dell'amministrazione Trump è stata una sorta di panico congiunto da parte dell'industria e poi dell'amministrazione Trump al governo per cercare di fare tutto il possibile per dare all'industria una base a lungo termine per progetti futuri", ha affermato Robert Schuwerk, direttore esecutivo del Nord America per la Carbon Tracker Initiative, un think tank finanziario e climatico. Ma senza una motivazione economica più forte per lo sviluppo, ha detto, "nessuna quantità di stimoli da parte del governo può essere davvero efficace".

Battaglie politiche in vista

TC Energy, la società dietro Keystone XL, ha rilasciato mercoledì una dichiarazione affermando che avrebbe interrotto le operazioni per il progetto, che avrebbe comportato la perdita di migliaia di posti di lavoro sindacali e che la società avrebbe "preso in considerazione le sue opzioni".

Domenica scorsa, dopo le prime notizie secondo cui Biden aveva pianificato di annullare immediatamente il progetto, il premier dell'Alberta Jason Kenney ha rilasciato una dichiarazione in cui avvertiva che la mossa costerebbe posti di lavoro in entrambi i paesi e che la provincia "lavorerà con TC Energy per utilizzare tutte le vie legali disponibili per proteggere il suo interesse nel progetto. "

Ciò potrebbe includere un caso nell'ambito dell'accordo di libero scambio delle due nazioni in cerca di un risarcimento per alcuni degli investimenti che TC Energy e Alberta hanno già investito nella costruzione di ampie sezioni del progetto in Canada e in parti degli Stati Uniti. L'azienda ha iniziato un tale sforzo dopo che l'amministrazione Obama ha bloccato il progetto nel 2015.

Anthony Swift, direttore del Canada Project presso il Natural Resources Defense Council, ha detto che ogni caso sarebbe stato debole, tuttavia, perché il progetto non aveva ottenuto tutti i permessi necessari per completare la costruzione negli Stati Uniti.

Potrebbero essere in corso battaglie più grandi per il Dakota Access Pipeline, già operante con autorizzazioni contestate in tribunale, il gasdotto Line 3 e diversi progetti di espansione del gas naturale. La compagnia canadese Enbridge ha recentemente iniziato a lavorare per sostituire l'attuale linea 3, che trasporta petrolio dalle sabbie bituminose negli Stati Uniti.

"Dovremmo prenderci un momento per celebrare le nostre vittorie", ha detto Dallas Goldtooth, l'organizzatore della campagna Keep It In The Ground per l'Indigenous Environmental Network. Ma ha aggiunto: "Non accetto un'azione, anche se è un'azione significativa su Keystone XL, come una vittoria per la nostra lotta".

Goldtooth ha detto che il suo gruppo e altri faranno pressioni sull'amministrazione Biden per rifiutare i permessi per gli oleodotti Dakota Access e Line 3, e per emanare un divieto sulle esportazioni di petrolio e gas e sulla locazione di terre federali.

L'industria petrolifera combatterà sicuramente questi sforzi, se Biden li perseguisse. In un discorso la scorsa settimana che delinea le priorità annuali, Mike Sommers, capo dell'American Petroleum Institute, ha detto che il suo gruppo si opporrà con forza alla sospensione delle nuove trivellazioni sui terreni federali e su altri pilastri chiave dell'agenda climatica di Biden.

Mercoledì, Sommers ha rilasciato una dichiarazione in cui condanna la decisione di annullare Keystone XL, dicendo: "Questa mossa sbagliata ostacolerà la ripresa economica dell'America, minerà la sicurezza energetica del Nord America e metterà a dura prova le relazioni con uno dei più grandi alleati dell'America".

L'industria petrolifera continuerà sicuramente a sostenere che qualsiasi sforzo per rallentare lo sviluppo danneggerà la crescita economica e costerà l'occupazione. Frank Maisano, senior principal dello studio legale Bracewell, che rappresenta molti clienti nel settore energetico, ha affermato che la decisione Keystone XL potrebbe danneggiare la posizione di Biden nel mondo del lavoro organizzato. "Che messaggio invia alle persone sindacali che lo hanno sostenuto in modo schiacciante?" chiese.

Maisano ha anche chiesto se gli argomenti sull'uso del suolo e sui diritti usati contro Keystone XL potrebbero ora essere usati per resistere ai progetti di energia rinnovabile o di trasmissione.

Kleeb, di Bold Alliance, ha affermato che il suo movimento e l'amministrazione Biden devono affrontare entrambe queste questioni garantendo che i sindacati possano garantire posti di lavoro nel settore dell'energia pulita e impegnandosi con le comunità rurali dove vengono costruiti progetti rinnovabili.

"Queste sono le conversazioni difficili che dovranno avvenire ora", ha detto, "se vogliamo seriamente costruire questa infrastruttura energetica che non dipenderà dai combustibili fossili".

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.