lunedì, Ottobre 18, 2021
Home Ambiente Biden potrebbe ridurre la produzione nazionale di petrolio e gas, ma probabilmente...

Biden potrebbe ridurre la produzione nazionale di petrolio e gas, ma probabilmente non quanto molti sperano

L'elezione di quest'anno potrebbe sembrare un momento esistenziale per l'industria petrolifera e del gas della nazione. Un candidato afferma che eliminerà gradualmente i combustibili fossili per affrontare una crisi climatica, mentre l'altro promette di continuare ad espandere la perforazione e la produzione.

Tuttavia, il risultato delle elezioni presidenziali potrebbe avere solo un effetto limitato sulla produzione di petrolio e gas della nazione, almeno nel breve termine. Analisti e sostenitori affermano che sarà l'economia, molto più di qualsiasi politica che Joe Biden o Donald Trump possano attuare, a determinare il destino dell'industria dei combustibili fossili. E quelle economie non stanno andando bene.

I prezzi globali del petrolio devono ancora riprendersi completamente dal crollo all'inizio di quest'anno, quando i governi hanno bloccato gran parte del mondo in risposta al coronavirus, e i timori di una seconda ondata hanno abbassato le aspettative di una pronta ripresa. Nel frattempo, molti critici e persino addetti ai lavori affermano che la pandemia sta accelerando una transizione globale dal petrolio.

Per l'industria petrolifera e del gas americana, le condizioni hanno segnato un disastro, ha affermato Pavel Molchanov, analista energetico di Raymond James. Un'ondata di fallimenti sta rivendicando dozzine di aziende più piccole, mentre l'attività di perforazione di oggi è "letteralmente la più bassa dai tempi di Rockefeller e Standard Oil un centinaio di anni fa", ha detto.

Se Biden dovesse mantenere la sua promessa di spendere 2 trilioni di dollari per una transizione verso un'energia pulita sostenuta da un Congresso Democratico che spinge politiche audaci per svezzare la nazione dai combustibili fossili, i sostenitori dicono che potrebbe iniziare un ordinato spostamento dalla produzione di petrolio e gas. Ma questi cambiamenti potrebbero richiedere tempo e gli esperti dicono che la transizione dal petrolio è già in corso, indipendentemente dal fatto che il governo degli Stati Uniti lo supporti o meno.

"Il nocciolo della questione è che, sì, la transizione energetica negli Stati Uniti trarrebbe beneficio da un democratico alla Casa Bianca, a parità di condizioni", ha detto Molchanov. “Ma non è la fine e tutto è tutto. E l'impatto di ciò che un'amministrazione Biden potrebbe fare da sola è davvero minimo ".

Forse la minaccia più immediata che un'amministrazione Biden rappresenterebbe per l'industria sarebbe arrivata sotto forma di un promesso divieto di nuovi permessi per trivellazioni su terreni federali. Anche se ciò segnerebbe una rottura drammatica dagli sforzi dell'amministrazione Trump per approvare il maggior numero di trivellazioni possibile, Molchanov ha affermato che con un'attività così bassa, "l'impatto pratico di ciò sarebbe trascurabile per tutto il 2021, e probabilmente per il 2022".

Anche se il mercato del petrolio si riprendesse più rapidamente, un divieto di autorizzazione avrebbe comunque un effetto ritardato, perché le aziende hanno un'abbondanza di permessi già approvati che generalmente rimangono validi per due anni. Molchanov ha detto che i trivellatori potrebbero anche spostare qualsiasi attività che possono sostenere dalle terre federali a quelle statali o private, dove viene prodotta la maggior parte del petrolio e del gas della nazione e dove un divieto di terra federale non avrebbe alcun effetto.

Inoltre, non è chiaro se un'amministrazione Biden possa porre fine a nuovi permessi su terreni già affittati. Kyle Tisdel, direttore del clima e dell'energia presso il Western Environmental Law Center, ha affermato che le aziende hanno forti pretese legali per esercitarsi lì. Invece, ha detto, Biden potrebbe vietare nuove locazioni imponendo condizioni aggiuntive sui permessi, come l'obbligo di studiare gli effetti cumulativi delle perforazioni sul clima.

Il divieto di nuovi contratti di locazione, piuttosto che di permessi, può poggiare su basi legali più solide. Ma l'effetto di questa politica sarebbe ancora più ritardato: le compagnie petrolifere si trovano su un arretrato di milioni di acri di contratti di locazione non sviluppati, sui quali generalmente hanno 10 anni per trivellare. I dati più recenti del Bureau of Land Management, che durano fino a settembre 2018, mostrano che solo circa 12,8 milioni di acri stavano producendo petrolio e gas, su un totale di 25,5 milioni di acri affittati.

Conclusione: anche se un'amministrazione Biden interrompesse o limitasse in modo significativo le trivellazioni di petrolio e gas nelle terre federali, l'effetto sulla produzione complessiva della nazione sarebbe limitato e potrebbero volerci anni per manifestarsi.

Tuttavia, qualsiasi divieto rappresenterebbe una rottura totale dalla lunga storia della nazione nella promozione della perforazione che avrebbe un enorme peso simbolico, ha affermato Jeremy Nichols, direttore del programma climatico ed energetico presso WildEarth Guardians, un gruppo di difesa.

"Voglio dire, qui stiamo parlando del governo degli Stati Uniti", ha detto. "Se dicono che è un imperativo uscire dal business del petrolio e del gas, i mercati ne prenderanno atto, altri paesi prenderanno atto, ci sarà una cascata di persone che si metteranno in riga", ha detto Nichols, aggiungendo , "Sarà un grosso problema."

Oltre a bloccare i nuovi permessi, Biden ha affermato che la sua amministrazione ripristinerà le norme per limitare le emissioni di metano dallo sviluppo di petrolio e gas che l'amministrazione Trump ha rimosso e modificherà i tassi di royalty per riflettere i costi climatici. Il suo piano dice anche che creerebbe un meccanismo di applicazione a livello di economia per aiutare la nazione a raggiungere zero emissioni nette di gas a effetto serra entro il 2050 che "sarà basato sui principi che gli inquinatori devono sostenere l'intero costo dell'inquinamento da carbonio che stanno emettendo" e "Otterrà riduzioni delle emissioni chiare e legalmente vincolanti con integrità ambientale".

Queste politiche potrebbero limitare in qualche modo la perforazione, ma non c'è consenso su cosa ciò significherebbe per la produzione a breve termine.

L'American Petroleum Institute ha pubblicato un rapporto a settembre che mostra un costante calo della produzione di petrolio e gas nelle terre federali fino al 2030 secondo il piano di Biden. Ma non includeva informazioni su terreni statali e privati, che potrebbero vedere un aumento delle perforazioni.

Un'altra analisi, del Rapidian Group, ha esaminato cosa potrebbe accadere alla produzione onshore degli Stati Uniti al di fuori dell'Alaska se i prezzi del petrolio si riprendessero dai minimi attuali. Il rapporto afferma che un'amministrazione Biden potrebbe significare 1 milione di barili in meno prodotti al giorno entro il 2023 rispetto a un secondo mandato per Trump: la produzione ora è di circa 9 milioni di barili al giorno. Ma gran parte di questa differenza non ha nulla a che fare con la politica energetica. Si basa sul presupposto che Biden rinegozierebbe un accordo nucleare con l'Iran, causando la caduta dei prezzi del petrolio quando un'ondata di greggio iraniano colpì i mercati internazionali.

Ma Rapidian ha anche modellato cosa potrebbe accadere se i prezzi del petrolio non si riprendessero. In quel caso, ha detto che non ci sarebbe stata quasi alcuna differenza nella produzione, indipendentemente da chi fosse eletto.

Artem Abramov, capo della ricerca sullo scisto presso Rystad Energy, una società di ricerca e consulenza, ha affermato che Biden potrebbe persino aiutare l'industria petrolifera e del gas della nazione ponendo fine alla guerra commerciale di Trump con la Cina e adottando misure più aggressive per combattere la pandemia di coronavirus. Il risultato, ha detto, potrebbe essere una ripresa economica globale più rapida e un corrispondente aumento dei prezzi del petrolio.

"Questo è il motore più importante dell'attività negli Stati Uniti", ha detto dei prezzi del petrolio. "Quindi penso che sia assolutamente possibile che se Biden diventasse presidente vedremo questi impatti positivi che si tradurranno in un aumento dell'attività petrolifera".

Il filo conduttore è che i mercati, molto più della politica, determinano quando e quanto l'industria esercita.

L'amministrazione Trump ha adottato politiche che probabilmente hanno reso più economico il trapano. Abramov ha affermato che la riduzione dell'aliquota dell'imposta sul reddito delle società ha contribuito a ridurre i costi operativi in ​​tutto il settore: ha stimato che nel 2018 ExxonMobil abbia risparmiato 193 milioni di dollari.

Un'amministrazione Biden potrebbe rendere le perforazioni più costose imponendo restrizioni ai perforatori per ridurre l'inquinamento e proteggere meglio la salute pubblica.

Ma gli esperti affermano che gli effetti di tali politiche non saranno probabilmente così significativi quanto le maggiori pressioni economiche globali che l'industria sta affrontando: la pandemia di coronavirus e una transizione verso fonti di energia più pulite.

Le persone che gestiscono l'industria petrolifera sembrano avere una preferenza, però, se segui i soldi. Le compagnie petrolifere e i loro dipendenti hanno contribuito alla campagna di Trump quasi tre volte di più di Biden, secondo il Center for Responsive Politics, circa 1,64 milioni di dollari rispetto a circa 624.000 dollari.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI