domenica, Novembre 28, 2021
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Biden rafforza gli standard sulle emissioni automobilistiche, ribaltando Trump e punta a un salto di qualità sui veicoli elettrici entro il 2030

In un paese ossessionato dall’auto, ridurre le emissioni dei trasporti sarà una sfida speciale, che richiederà l’approvazione dei giganti del settore e una certa fiducia nel fatto che i consumatori arriveranno.

Il presidente Joe Biden ha ora rivelato gran parte di come intende arrivarci, annunciando giovedì una revisione del rollback dell’amministrazione Trump degli standard di risparmio di carburante che entrerà in vigore con l’anno modello 2023. La revisione proposta renderebbe le regole più rigorose di quanto non fossero prima che Trump le allentasse, richiedendo un risparmio medio di carburante di 52 miglia per gallone entro il 2026, rispetto agli standard dell’amministrazione Obama, che avrebbero portato la media a 50,1 mpg entro il 2025.

Ma a causa degli anni di progressi perduti, i risparmi di gas serra saranno inferiori: circa 2 miliardi di tonnellate di inquinamento da carbonio fino al 2026, rispetto al piano Obama, progettato per tagliare 6 miliardi di tonnellate entro il 2025.

Tuttavia, l’Environmental Protection Agency ha affermato che i nuovi standard “aumenteranno del 10% in più delle emissioni” rispetto alle regole dell’amministrazione Trump nel 2023 e del 5% per ogni anno successivo.

In una dichiarazione, la Casa Bianca ha anche affermato che sta sviluppando standard di efficienza del carburante e emissioni multi-inquinanti per l’anno modello 2027 e continua a sviluppare standard “almeno” l’anno modello 2030.

Biden ha annunciato la nuova regola in una conferenza stampa fuori dalla Casa Bianca, dove ha anche firmato un ordine esecutivo che fissa l’obiettivo per i veicoli a emissioni zero di raggiungere il 50% delle vendite di auto nuove entro il 2030, rispetto al 2% nel 2020.

Ha inquadrato l’obiettivo e gli standard sulle emissioni in termini di concorrenza internazionale, affermando che il futuro dell’industria automobilistica era elettrico, “e non si torna indietro. La domanda è se saremo in testa o in ritardo nella corsa per il futuro”.

Biden dovrà coinvolgere le case automobilistiche e sembra che le abbia. È stato raggiunto alla conferenza stampa da dirigenti di ciascuna delle case automobilistiche legacy avviate negli Stati Uniti: Ford, General Motors e Stellantis, la partnership che include Chrysler, nonché da funzionari sindacali. Tutte e tre le società hanno rilasciato il proprio obiettivo congiunto, programmato in concomitanza con l’annuncio di Biden, puntando a una quota di mercato dei veicoli elettrici dal 40% al 50% entro il 2030. La dichiarazione delle case automobilistiche ha chiarito che l’obiettivo era subordinato all’azione del Congresso “per attuare politiche che consentirà questi ambiziosi obiettivi”.

“Sono entusiasta”, ha detto Jeff Alson, che come ingegnere presso l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti ha contribuito a scrivere le regole dell’era Obama, e poi si è ritirato nel 2018 ed è diventato un critico esplicito dell’approccio dell’amministrazione Trump. “È stato doloroso allora e ora sono estasiato. Abbiamo una possibilità”.

Si riferiva alla possibilità di ridurre sostanzialmente le emissioni dei trasporti, che, con il 29%, è la più grande fonte di emissioni di gas serra della nazione, superando le centrali elettriche nei dati più recenti dell’EPA.

Nel loro insieme, le mosse dell’amministrazione e delle case automobilistiche mostrano un aumento delle ambizioni di riduzione del carbonio in un momento in cui l’Unione europea e la Cina sono già a qualche passo avanti nel fissare obiettivi e aiutare le loro aziende a diventare i leader in un’industria automobilistica elettrificata. Ma i sostenitori dell’ambiente indicano i lunghi e talvolta dubbi record ambientali delle case automobilistiche statunitensi e affermano che il nuovo obiettivo per la quota di mercato avrà bisogno di un forte meccanismo di applicazione, altrimenti sono poco più che parole.

“Questo è un settore che, se lasciato a se stesso, non protegge l’ambiente, non protegge la sicurezza e non l’ha mai fatto”, ha affermato Dan Becker, direttore della Safe Climate Transport Campaign del Center for Biological Diversity. “L’unica cosa che li fa agire nell’interesse pubblico sono regole forti che richiedono loro di farlo”.

Ha detto che la sua prima impressione delle ultime azioni di Biden è che non vanno abbastanza lontano da fare i tipi di tagli alle emissioni necessari per affrontare il cambiamento climatico.

Aspirazioni, forse per diventare impegni

I nuovi standard di risparmio di carburante sono l’ultimo di una serie di rivoluzioni nel trasporto federale e nella politica ambientale. L’EPA sta rivedendo gli standard di risparmio di carburante dell’amministrazione Trump, che erano una revisione di ciò che l’amministrazione Obama aveva implementato.

L’amministrazione Biden ha affermato che i nuovi standard si basano su un accordo che il governo statale della California ha firmato con cinque case automobilistiche: Ford, Honda, Volkswagen Group, BMW e Volvo.

L’amministrazione Obama aveva stabilito regole che richiedevano un aumento annuo del 5% nel risparmio di carburante, che l’amministrazione Trump ha modificato in aumenti annuali dell’1,5%, sostenendo che l’indebolimento delle regole aiuterebbe le case automobilistiche riducendo i costi di conformità, il che aiuterebbe a rallentare l’aumento del veicolo prezzi. La proposta Biden, sulla quale l’amministrazione ora ascolterà commenti pubblici fino al 27 settembre, mira a un miglioramento a livello di flotta nel risparmio di carburante dei veicoli passeggeri con una media del 6,1% all’anno dal 2023 al 2026.

Mentre Biden può rivedere alcune delle regole emesse sotto l’amministrazione Trump, è troppo tardi per fare qualcosa per gli anni modello 2021 e 2022.

“Abbiamo perso quei due anni”, ha detto Alson, l’ex funzionario dell’EPA.

Sta aspettando indicazioni su cosa intende fare l’amministrazione con le regole sul risparmio di carburante per il 2027 e dopo, che giocheranno un ruolo importante nel determinare se il paese può raggiungere i suoi obiettivi di riduzione delle emissioni.

Una chiave per il successo del piano per l’auto pulita di Biden sarà l’azione nelle prossime settimane al Congresso su un pacchetto infrastrutturale e un disegno di legge separato. Il Senato questa settimana sta prendendo in considerazione un disegno di legge bipartisan per le infrastrutture che contiene $ 7,5 miliardi per la ricarica dei veicoli elettrici, una frazione dei $ 174 miliardi che Biden ha proposto di costruire una rete di 500.000 stazioni di ricarica. Almeno una parte di quella spesa probabilmente finirà nel disegno di legge di bilancio, dove ha la possibilità di passare al Senato con solo voti democratici. E potrebbero essere necessari ancora più investimenti: l’International Council on Clean Transportation ha affermato in un rapporto il mese scorso che sarebbero stati necessari 2,4 milioni di stazioni di ricarica entro il 2030 per far fronte alla crescita del mercato dei veicoli elettrici.

“L’azione coraggiosa dei nostri partner nel governo federale è fondamentale per costruire la domanda dei consumatori di veicoli elettrici e metterci sulla buona strada per raggiungere gli impegni globali dell’accordo sul clima di Parigi”, hanno affermato BMW, Ford, Honda, Volkswagen e Volvo in una dichiarazione congiunta. .

Per soddisfare gli elevati standard di efficienza del carburante pur continuando a vendere veicoli a benzina, le case automobilistiche dovranno aumentare sostanzialmente le loro vendite di veicoli a emissioni zero, un requisito che spingerà le aziende verso gli obiettivi non vincolanti che hanno ora annunciato.

La riduzione delle emissioni dallo scarico avrà ampi benefici per il clima e per la salute umana, ha affermato Paul Billings, vicepresidente senior per le politiche pubbliche dell’American Lung Association.

“Milioni e milioni di persone in tutto il paese respirano aria malsana, e sappiamo anche che le persone di colore e a basso reddito hanno maggiori probabilità di respirare aria sporca”, ha affermato. “L’inquinamento da carbonio, che sta guidando il cambiamento climatico, sta creando un’emergenza sanitaria”.

Ha notato che Ford, GM e Stellantis hanno descritto il loro obiettivo EV come una “aspirazione”, che è a corto di un fermo impegno.

“Spero che le aspirazioni annunciate oggi (dalle case automobilistiche) si traducano in impegni e siano rafforzate dalle normative”, ha affermato. “Ciò che abbiamo imparato nella precedente amministrazione è quanto fragili siano questi impegni”.

Un sollevamento pesante

Per raggiungere l’obiettivo dei veicoli a emissioni zero, le case automobilistiche dovranno produrre veicoli elettrici che i clienti desiderano acquistare e il paese dovrà disporre dell’infrastruttura di ricarica per soddisfare un’impennata della domanda. Anche la rete elettrica dovrà essere in grado di fornire energia sufficiente per tenere accese le luci e far funzionare le auto.

“Raggiungere quell’obiettivo del 50 percento sarà un lavoro pesante”, ha affermato Corey Cantor, analista dei trasporti per BloombergNEF. “Non credo che sia una torta nel cielo. Sarà solo una sfida”.

Uno dei motivi per essere ottimisti sul raggiungimento dell’obiettivo è che le case automobilistiche stanno investendo in veicoli elettrici su una scala molto più ampia rispetto a prima. Quest’anno Ford ha dichiarato che prevede di spendere più di 30 miliardi di dollari per l’elettrificazione entro il 2030 e General Motors ha affermato che aumenterà la spesa per veicoli elettrici e veicoli autonomi di 35 miliardi di dollari entro il 2025.

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Le aziende devono essere in grado di competere sui veicoli elettrici per essere protagonisti nell’Unione Europea e in Cina e per stare al passo con rivali come Volkswagen, Tesla e altri.

Ma non è chiaro se i consumatori statunitensi acquisteranno veicoli elettrici in gran numero.

Un segnale incoraggiante per il mercato dei veicoli elettrici è la ricerca dell’opinione pubblica che mostra che una grande fetta di consumatori è aperta all’acquisto di un veicolo elettrico. Ad esempio, Consumer Reports ha pubblicato i risultati del sondaggio a dicembre che mostrano che il 71% degli intervistati prenderebbe in considerazione l’acquisto di un veicolo elettrico.

Più importante per le case automobilistiche è affrontare i motivi per cui le persone potrebbero essere riluttanti a prendere in considerazione un veicolo elettrico. I motivi principali dell’indagine Consumer Reports erano le preoccupazioni sull’autonomia dei veicoli e la disponibilità di stazioni di ricarica, seguite dalle preoccupazioni che i veicoli fossero troppo costosi.

Man mano che le case automobilistiche espandono la produzione di veicoli elettrici, i costi diminuiscono e le gamme aumentano.

Mentre molti sostenitori dell’ambiente hanno celebrato le azioni di Biden giovedì, alcuni temono che qualsiasi progresso possa durare solo quanto la sua presidenza, se il prossimo presidente cerca di invertire la rotta e le case automobilistiche esitano nel loro sostegno.

Cantor di BloombergNEF ha affermato che queste preoccupazioni si riducono a una domanda fondamentale: “Le cose saranno diverse questa volta?”

Pensa che la risposta sia “sì”, in gran parte perché le case automobilistiche non hanno altra scelta che abbracciare i veicoli elettrici o rischiare di essere lasciati indietro dai mercati globali.

Anche se ha ragione, passare dal 2% al 50% del mercato statunitense entro il 2030 sarà una sfida immensa.

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