lunedì, Luglio 4, 2022
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Clima di oggi: Manchin, che punta a una ripresa del Build Back Better, vuole vietare petrolio e gas russi

Dopo averlo ucciso a dicembre, il senatore del West Virginia Joe Manchin sta resuscitando il Build Back Better Act del presidente Biden, dando agli ambientalisti qualche speranza che una politica climatica nazionale possa essere raggiunta quest’anno prima delle conseguenti elezioni di medio termine. Ma le probabilità che la versione del disegno di legge di Manchin assomigli al pacchetto da 2 trilioni di dollari di Biden sono scarse e i compromessi probabilmente minacceranno l’agenda ambientale di Biden e gli sforzi globali per il clima in generale.

Manchin, che è stato fondamentale nell’approvazione di qualsiasi legge di bilancio nel Senato diviso 50-50, ha espresso questa settimana di essere interessato a riaprire i negoziati sulla legislazione e ha suggerito che alcune delle precedenti disposizioni sul clima nel disegno di legge originale potrebbero essere ancora in discussione tavolo. Ma il democratico del West Virginia ha anche chiarito che vuole aumentare la produzione di petrolio e gas statunitensi sui terreni pubblici come parte di uno sforzo più ampio per boicottare i combustibili russi, una mossa che potrebbe complicare i negoziati su un futuro conto di spesa democratico.

La Russia è uno dei maggiori produttori mondiali di combustibili fossili e la sua invasione non provocata dell’Ucraina ha fatto salire alle stelle i prezzi di petrolio, gas e carbone mentre le nazioni cercano modi per punire l’aggressione del presidente Vladimir Putin.

Giovedì, in un’audizione del Comitato per le risorse naturali, Manchin ha criticato l’amministrazione Biden, dicendo che “continua a trascinare i piedi” sulla produzione interna di petrolio e gas sui terreni federali. E in una conferenza stampa lo stesso giorno, ha affermato che mentre sostiene gli sforzi dei Democratici per promuovere l’energia pulita, la fornitura di gas naturale all’Europa durante la guerra in Ucraina era una priorità più alta.

“La linea di fondo è la produzione di combustibili fossili in questo momento”, ha detto Manchin durante la conferenza stampa. “Vento e solare [are] non mettere il gas naturale laggiù. Possiamo costruire un gasdotto in due o sei mesi. Fondamentalmente, l’amministrazione deve farsi avanti e aiutarci in questo”.

Lo sforzo di Manchin di vietare il carburante russo negli Stati Uniti sta guadagnando terreno tra i democratici, ma l’idea di aumentare le trivellazioni di petrolio e gas su terreni pubblici è contraria all’agenda climatica dell’amministrazione Biden, inclusa la riduzione delle emissioni statunitensi del 50% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030. Sebbene Biden non sia riuscito a mantenere la sua promessa di fermare le trivellazioni nei terreni federali, un drammatico aumento della produzione potrebbe far aumentare le emissioni statunitensi e mettere a repentaglio le più grandi aspirazioni climatiche dell’amministrazione. Martedì, Biden ha annunciato che rilascerà 30 milioni di barili di petrolio dalle riserve strategiche statunitensi nel tentativo di frenare l’aumento dei prezzi del gas associato all’invasione russa.

La prospettiva di un aumento della produzione nazionale di combustibili fossili crea anche quella che sarà senza dubbio un’accesa lotta tra Manchin e fedeli falchi del clima al Congresso.

I leader progressisti del Senato, come il senatore Chuck Schumer di New York e il senatore Bernie Sanders del Vermont, sono stati alcuni dei critici più aspri di Manchin, spesso respingendo i tentativi del legislatore del West Virginia di ridurre la spesa in Build Back Better e nix provvedimenti che credeva avrebbero danneggiato l’industria del gas naturale. In un’intervista con l’Associated Press, tuttavia, Sanders ha affermato che avrebbe almeno intrattenuto nuove trattative con Manchin.

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L’anno scorso, Manchin è stato pesantemente criticato per i suoi legami con l’industria dei combustibili fossili poiché la pressione pubblica è aumentata sull’approvazione del massiccio pacchetto di spesa sociale di Biden. Nel 2020, Manchin ha guadagnato quasi mezzo milione di dollari da una società di intermediazione di carbone da lui fondata e ha ricevuto altri $ 400.000 da interessi sui combustibili fossili. E nell’attuale ciclo elettorale, Manchin ha ricevuto più donazioni politiche dall’industria petrolifera e del gas di qualsiasi altro senatore.

Tuttavia, alcuni attivisti per il clima hanno accolto con favore la notizia di Manchin, dicendo che qualsiasi passo verso la politica climatica nazionale è meglio di niente.

“Dovremmo dare la penna a Joe Manchin in modo da sapere effettivamente dove si trova, quindi dovremmo negoziare e raggiungere un accordo”, ha detto alla CNN Jamal Raad, direttore esecutivo del gruppo per il clima Evergreen Action. “Se stiamo cercando di abbassare i costi e smettere di consentire ai fascisti dei combustibili fossili come Putin, abbiamo effettivamente una prescrizione politica sul tavolo. Questi sono gli investimenti sul clima in Build Back Better”.

Kristoffer Tigue

Giornalista, New York

Kristoffer Tigue è un giornalista con sede a New York City per Inside Climate News, dove si occupa di questioni di giustizia ambientale, scrive la newsletter di Today’s Climate e gestisce i social media di ICN. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, Scientific American, Public Radio International e CNBC. Tigue ha conseguito un master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism, dove la sua scrittura di lungometraggi ha vinto numerosi premi della Missouri Press Association.

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