venerdì, Maggio 20, 2022
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Come la blockchain potrebbe proteggere i piccoli agricoltori dal rischio climatico

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A marzo, la Lemonade Foundation, un ente di beneficenza gestito dai fondatori del fornitore di assicurazioni digitali Lemonade, ha annunciato l’intenzione di utilizzare “la blockchain per proteggere gli agricoltori africani dai cambiamenti climatici”. Tendo a essere scettico sugli alti obiettivi delle aziende tecnologiche di salvare il mondo con un’app o, in questo caso, una blockchain. Ma ero anche curioso dell’idea perché i piccoli agricoltori potrebbero trarre grandi vantaggi da un migliore accesso alla tecnologia e ai servizi.

Così ho scavato nel mondo assicurativo blockchain, ancora piuttosto criptico, e sono emerso più ottimista dall’altra parte. Sembra che l’assicurazione basata su blockchain potrebbe davvero essere utile per i piccoli agricoltori.

I piccoli agricoltori sono un gruppo vulnerabile e sottoservito

Le comunità rurali nei paesi a basso reddito in Africa, Asia e America Latina si trovano ad affrontare una situazione esasperante. Hanno contribuito poco alla crisi climatica, ma ne sopportano alcune delle peggiori conseguenze. Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici ha previsto che gli eventi meteorologici estremi come ondate di caldo e siccità diventeranno più frequenti, riducendo la produttività agricola fino al 50% in Africa. È urgentemente necessario un sostegno per mitigare i rischi e consentire agli agricoltori di adattarsi ai mutamenti delle condizioni meteorologiche.

L’assicurazione agricola può aiutare gli agricoltori a mantenere le loro operazioni e proteggere la sicurezza alimentare mentre i modelli meteorologici diventano sempre più difficili da prevedere. Ma oggi una minoranza di piccoli agricoltori può accedere a tali servizi. Nell’Africa subsahariana, meno del 3% degli agricoltori acquista un’assicurazione agricola. Le tariffe sono più elevate in Asia e America Latina, dove sono assicurati rispettivamente il 22 e il 33 per cento degli agricoltori. Ma c’è margine di miglioramento ovunque.

Il problema? L’assicurazione tende ad essere troppo costosa, burocratica e inaffidabile. La strategia secolare di utilizzare agenti per verificare e approvare i reclami caso per caso lo rende troppo costoso e opaco. Ma la maggior parte delle compagnie di assicurazione fa ancora affidamento su di esso. È qui che la blockchain mira a fare la differenza.

Le blockchain promettono di sbloccare risparmi sui costi e trasparenza

Una valutazione di un servizio assicurativo agricolo basato su blockchain ha stimato che tali modelli potrebbero ridurre i costi fino al 41%, consentendo agli assicuratori di ridurre i premi per gli agricoltori fino al 30%. Questa è una grande differenza. Dove si verificano i risparmi?

Gli “smart contract” fanno accadere la magia. È un modello che automatizza i pagamenti assicurativi basandoli su una gamma di dati pubblicamente disponibili, verificati e credibili collegati tramite una blockchain. I dati provengono da fonti come AccuWeather, NOAA meteo e dati climatici ospitati su Google Cloud. Poiché queste fonti includono informazioni geografiche granulari, gli assicuratori possono verificare a distanza se un agricoltore ha subito una siccità, un’ondata di caldo o una tempesta.

Chainlink, una società che fornisce infrastrutture blockchain per diverse compagnie assicurative new ag, ha offerto un esempio di assicurazione contro la siccità. Lo scenario: una fattoria ha bisogno di almeno 20 pollici di pioggia per coltivare i raccolti e acquista un’assicurazione che dia una vincita se ci sono meno di 20 pollici di pioggia. Al termine della durata del contratto, l’assicurazione verifica automaticamente la quantità di pioggia ricevuta dall’azienda in base ai dati meteorologici e attiva immediatamente un pagamento se sono presenti meno di 20 pollici.

“Poiché i contratti intelligenti vengono eseguiti su un’infrastruttura decentralizzata, non c’è modo di manomettere o manipolare questo accordo prestabilito”, scrive Chainlink. “Piuttosto, nel contratto sono già definiti tutti i parametri: ubicazione dell’agricoltore, parametri di rischio e importo della copertura. Una volta impostato, il pagamento dell’assicurazione viene eseguito deterministicamente in base ai parametri preimpostati e all’esito meteorologico”.

Un mercato in crescita alimentato da fiducia e velocità

Questi maggiori livelli di fiducia e trasparenza sono fondamentali nei mercati in cui gli agricoltori dubitano che le compagnie assicurative tradizionali adempiranno ai propri obblighi contrattuali. L’assicuratore blockchain Arbol ha percepito questo come uno dei principali ostacoli che frenano l’adozione dell’assicurazione delle colture in Cambogia, uno dei paesi in cui offre contratti intelligenti ai piccoli agricoltori che non sarebbero redditizi da coprire per gli assicuratori più grandi.

L’assicurazione tende ad essere troppo costosa, burocratica e inaffidabile. È qui che la blockchain mira a fare la differenza.

E il modello sta decollando. Siddhartha Jha, fondatore e CEO di Arbol, mi ha detto che la società è passata dalla copertura di circa $ 2 milioni di rischio nel 2020 a $ 300 milioni nel 2021. Quest’anno, la startup prevede di raddoppiare tale copertura.

Esistono applicazioni di grande impatto per la tecnologia blockchain oltre a ridurre il rischio climatico degli agricoltori. Potrebbe snellire i pagamenti per le pratiche agricole rigenerative, gli sforzi di conservazione delle foreste e altre iniziative ambientali che gli strumenti di telerilevamento potrebbero verificare.

Ad esempio, un progetto tra Chainlink e la Green World Campaign senza scopo di lucro utilizza i dati satellitari per attivare automaticamente i pagamenti alle persone che hanno rigenerato con successo “aree di terra designate migliorando la salute del suolo, contribuendo a un maggiore sequestro del carbonio, aumentando la copertura vegetativa/arborea, migliorare l’idrologia e altre tecniche di riabilitazione”. La breve inversione di tendenza dei pagamenti andrà a vantaggio in particolare dei piccoli agricoltori con poche riserve di cassa.

Ma non c’è motivo per cui i coltivatori di altre parti del mondo non si entusiasmino per più soldi con meno scartoffie. Quindi immagino che vedremo un’applicazione molto più ampia di queste tecnologie nei prossimi anni mentre l’implementazione di soluzioni climatiche basate sulla natura continua ad accelerare.

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