sabato, Ottobre 16, 2021
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Come le città e le aziende statunitensi possono collaborare sull’energia pulita

Questo articolo è apparso originariamente su WRI.com.

Le città e le aziende statunitensi riconoscono che l’energia rinnovabile è il futuro. Più di 200 governi locali degli Stati Uniti si sono impegnati ad alimentare le loro comunità con il 100% di energia rinnovabile e più di 300 importanti società statunitensi sono diventate membri della Renewable Energy Buyers Alliance, impegnandosi a gestire le loro operazioni con elettricità rinnovabile al 100%. Tuttavia, raggiungere questi obiettivi è più facile a dirsi che a farsi.

Gli acquirenti di energia rinnovabile municipali e aziendali affrontano numerose sfide quando cercano di acquistare elettricità rinnovabile per le loro operazioni e garantiscono alle loro comunità un accesso equo ed espansivo all’energia pulita.

Una delle sfide principali è che l’accesso dei clienti alle energie rinnovabili varia da stato a stato ed è spesso limitato dalla politica statale o dalla sua mancanza. Anche negli stati con una politica e un contesto di mercato favorevoli, gli acquirenti di energia rinnovabile devono affrontare delle sfide. Navigare nei percorsi di approvvigionamento di energia rinnovabile disponibili può essere fonte di confusione e l’esecuzione di contratti e accordi sulle energie rinnovabili è un processo tecnicamente complicato.

La collaborazione tra città e aziende può abbattere le barriere agli appalti e accelerare i progressi verso obiettivi climatici ed energetici individuali e collettivi. Ma i vantaggi della partnership municipale-aziendale vanno oltre l’aumento delle energie rinnovabili sulla rete e la riduzione delle emissioni di gas serra (GHG).

La collaborazione può anche aumentare la visibilità, l’impatto e la portata dei progetti di energia rinnovabile e contribuire a portare i benefici delle energie rinnovabili ad altri grandi utilizzatori di energia, come le università, nonché ai membri della comunità emarginati che sono stati esclusi dalla transizione verso l’energia pulita.

Una nuova ricerca WRI identifica quattro percorsi collaborativi per città e aziende per promuovere insieme una transizione verso l’energia pulita.

In che modo le città e le società statunitensi possono promuovere una transizione verso l’energia pulita?

1. Educare residenti e imprese sui vantaggi delle energie rinnovabili

Un punto di partenza comune per la collaborazione è fornire agli utenti di energia della comunità, come residenti, imprese locali e università, gli strumenti e le competenze necessari per passare alle energie rinnovabili. La collaborazione può includere la creazione di forum per un continuo impegno pubblico-privato sulle energie rinnovabili, la motivazione di residenti e imprese a impegnarsi nelle sfide delle energie rinnovabili e la fornitura di istruzione e assistenza tecnica ad altri acquirenti di energia.

Ad esempio, la Boston Green Ribbon Commission è un gruppo di leader aziendali, istituzionali e civici che stanno lavorando per sviluppare strategie condivise per far avanzare il piano d’azione per il clima della città. Co-presieduta dal sindaco, la commissione ha sostenuto molteplici iniziative sull’energia rinnovabile, compresa la creazione di una rete di approvvigionamento di energia pulita che organizza seminari per i membri e un premio per l’apprendimento delle energie rinnovabili che ha catalizzato più accordi.

Uno di questi accordi è stato un contratto di acquisto di energia (PPA) firmato dal Boston Medical Center, Friends of Post Office Square e Massachusetts Institute of Technology. Il più grande degli Stati Uniti all’epoca, il contratto per le energie rinnovabili consentiva la costruzione di un parco solare di 650 acri da 60 megawatt (MW) nella Carolina del Nord, consentendo agli acquirenti di ricevere i certificati di energia rinnovabile (REC) dal progetto a un prezzo fisso.

2. Collaborare per acquistare energia rinnovabile

Le città e le aziende hanno diversi driver per l’approvvigionamento di energia rinnovabile. Le città in genere preferiscono collocare i progetti all’interno o nelle vicinanze delle loro comunità per ottenere co-benefici come l’istruzione della comunità e la creazione di posti di lavoro. Le aziende possono essere meno focalizzate sulla posizione e tendono a optare per veicoli di approvvigionamento come i contratti di acquisto di energia virtuale (VPPA), che forniscono un alto livello di flessibilità e potenzialmente ulteriori entrate.

Tuttavia, lavorare insieme sull’approvvigionamento di energia rinnovabile può portare a vantaggi condivisi, come prezzi migliori ed economie di scala, rischi ridotti e un maggiore impatto sulla rete. Questi possono essere particolarmente utili per le città, che tendono ad avere carichi energetici inferiori rispetto alle aziende e non possono usufruire direttamente degli incentivi fiscali.

Nel 2020, Amazon e la contea di Arlington, in Virginia, hanno lavorato insieme a un accordo su larga scala di energie rinnovabili fuori sede, che si prevedeva a costo zero per entrambe le parti. Il nuovo parco solare da 120 MW, costruito e gestito da Dominion Energy, aiuterà la contea a raggiungere l’80% di utilizzo di elettricità rinnovabile per le sue operazioni. Amazon utilizzerà il restante 68% dell’elettricità per alimentare la sua nuova sede e altre operazioni di proprietà di Amazon con sede in Virginia, tra cui Whole Foods e centri logistici.

3. Rimuovere le barriere del mercato attraverso la collaborazione e la condivisione delle conoscenze

Attualmente, gli acquirenti di energia rinnovabile incontrano molti ostacoli quando cercano di procurarsi le rinnovabili, comprese le politiche statali che a volte limitano l’accesso alle energie rinnovabili. Fare progressi verso gli obiettivi di energia pulita richiederà la modifica delle regole che governano il modo in cui l’elettricità viene generata, distribuita e consumata.

Le città e le aziende che vogliono rimuovere le barriere del mercato possono prendere in considerazione la collaborazione a diversi livelli del sistema energetico; ad esempio, lavorare con i servizi elettrici, impegnarsi con l’organismo di regolamentazione statale, sostenere politiche statali di abilitazione delle energie rinnovabili e/o commentare le decisioni e le regole del mercato dell’elettricità all’ingrosso.

Influenzare le parti interessate del sistema energetico e partecipare a procedimenti normativi e discussioni di mercato è al di fuori della maggior parte delle attività quotidiane del personale cittadino e aziendale. La condivisione intersettoriale delle conoscenze può sfruttare risorse limitate e amplificare la voce delle città e delle aziende nel processo decisionale politico e normativo.

Una transizione verso l’energia pulita di successo e inclusiva si basa su città e aziende che condividono i vantaggi delle energie rinnovabili in modo più ampio.

Target e la città di Minneapolis sono una di queste partnership, avendo collaborato più volte in materia di utilità e impegno normativo. Nel 2019, hanno presentato commenti congiunti alla Minnesota Public Utilities Commission (PUC) chiedendo a Xcel Energy di aggiornare una delle sue metodologie di calcolo del credito per riflettere meglio il valore del solare nella rete. Il PUC ha accettato alcune raccomandazioni congiunte, aiutando a garantire che i clienti che installano l’energia solare siano adeguatamente compensati.

4. Garantire uno sviluppo equo delle energie rinnovabili nelle comunità

Sempre più spesso, gli acquirenti di energia stanno cercando di espandere i benefici delle energie rinnovabili alle comunità che servono, in particolare ai neri, agli indigeni e alle persone di colore (BIPOC) che sono state storicamente escluse dalla transizione verso l’energia pulita. Due progetti di rinnovabili con la stessa capacità possono avere impatti comunitari e ambientali diversi in base sia al sito del progetto che ai requisiti del contratto. Una transizione verso l’energia pulita di successo e inclusiva si basa su città e aziende che condividono i vantaggi delle energie rinnovabili in modo più ampio.

Per promuovere obiettivi di equità, le città e le aziende possono prendere in considerazione una varietà di strategie emergenti, tra cui l’incorporazione dei vantaggi per la comunità nella richiesta iniziale di proposte (RFP); partnership per portare progetti di rinnovabili nelle comunità a basso reddito e BIPOC; creare e sostenere meccanismi di finanziamento innovativi come le banche verdi e le istituzioni finanziarie per lo sviluppo della comunità (CDFI) che forniscono alle comunità a basso reddito l’accesso al solare; e lo sviluppo di programmi solari comunitari inclusivi e convenienti.

A San Antonio, una partnership unica tra l’utility municipale della città, un’unione di credito, istituti di ricerca, uno sviluppatore solare e una società di sviluppo ha portato a un programma solare comunitario che ha sfruttato in modo creativo più flussi di entrate per ridurre le barriere finanziarie e fornire più percorsi convenienti per San Antonio. Antoniani per accedere al solare. Di conseguenza, fino a 40 famiglie qualificate riceveranno sostanziali sussidi e prestiti personalizzati che garantiscono un risparmio energetico di $ 215 all’anno.

È tempo di una maggiore collaborazione sulle energie rinnovabili

Mentre la collaborazione tra gli acquirenti di energia rinnovabile municipale e aziendale può aiutare a superare le sfide ed espandere l’accesso ad altri, la maggior parte delle azioni fino ad oggi è stata su ciò su cui gli acquirenti hanno il maggior controllo: il proprio consumo di elettricità. Dati i potenziali benefici della collaborazione e la portata della transizione verso l’energia pulita necessaria per evitare i peggiori effetti previsti dei cambiamenti climatici, è necessario amplificare, migliorare e ridimensionare i modelli di collaborazione di successo ed esplorare nuovi modelli.

Il primo e più importante passo è iniziare la conversazione.

I potenziali partner dovrebbero lavorare per capire da dove viene ciascuno, condividere obiettivi e intenzioni in anticipo, quindi identificare le aree di allineamento e le potenziali sfide. Una collaborazione di successo richiede pianificazione, coordinamento e processo decisionale anticipati, ma i ritorni valgono l’investimento.

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