venerdì, Settembre 30, 2022
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Come l’industria dell’alluminio sta aprendo un percorso verso la decarbonizzazione

L’umanità ha prodotto quasi 66 milioni di tonnellate di alluminio nel 2020, insieme al 2% delle emissioni globali totali. L’alluminio è una parte essenziale di vari settori come l’edilizia, l’elettronica, le infrastrutture elettriche e i trasporti e si prevede che la domanda aumenterà di quasi l’80% entro il 2050. Per ridurre l’impatto ambientale del metallo altamente mercificato, molti utenti finali e produttori di alluminio. hanno iniziato a lavorare per decarbonizzare il materiale stesso.

Per aziende come Alcoa, l’ottavo produttore mondiale di alluminio, la produzione di alluminio pulito ha più a che fare con la strategia aziendale piuttosto che con la strategia di sostenibilità, ha spiegato Rosa M. García Piñeiro, vicepresidente di Alcoa Sustainability, durante un panel di VERGE Electrify 22 su “L’ascesa dell’alluminio pulito”.

“Utilizziamo la sostenibilità come una leva a sostegno della nostra strategia aziendale”, ha affermato. “Il modo in cui riduciamo questi impatti oggi ha un collegamento diretto con il nostro bilancio, perché riducendo gli sprechi … stiamo riducendo gli accantonamenti di cui abbiamo bisogno nel bilancio per il futuro”.

Uno dei tre pilastri della strategia aziendale di Alcoa comprende l’esame critico delle pratiche di sostenibilità all’interno delle sue linee di prodotti. A tal fine, l’azienda dispone di un’intera linea dedicata all’alluminio pulito denominata Sustana, che comprende tre prodotti a basse emissioni di carbonio: EcoSource; Ecolum; ed EcoDura. EcoSource ed EcoLum si concentrano sulle emissioni di Scope 1 e 2, con EcoSource che dichiara meno di 0,6 emissioni di CO2e da ​​bauxite e allumina, dove la media globale è di 1,2 equivalenti di anidride carbonica (CO2e) per tonnellata di allumina prodotta. Allo stesso modo, EcoLum dichiara meno di 4,0 emissioni di CO2e da ​​bauxite, allumina, fusione e colata, dove la media globale è di oltre 14 emissioni di CO2e per tonnellata di alluminio. EcoDura, invece, è fatto di contenuto riciclato.

Avere prodotti sostenibili chiaramente commercializzati rende più facile per gli utenti finali impegnarsi in una strategia di decarbonizzazione, anche se le comunicazioni della catena di approvvigionamento possono spesso complicare questo. Ad esempio, Nick Abbatiello, ingegnere senior presso Dell Technologies, ha trovato un’opzione in alluminio a basse emissioni di carbonio già esistente. “L’alluminio a basse emissioni di carbonio esisteva già nella nostra catena di approvvigionamento; eravamo così lontani dall’azienda che lo forniva che nessuno ce lo offriva”, ha affermato Abbatiello.

Il modo in cui riduciamo questi impatti oggi ha un collegamento diretto con il nostro bilancio, perché riducendo gli sprechi … stiamo riducendo gli accantonamenti di cui abbiamo bisogno nel bilancio per il futuro.

Abbatiello ha spiegato la decisione di Dell di concentrarsi sulla decarbonizzazione dell’alluminio, iniziando con il primo difficile passo della creazione di una definizione a livello di settore per “alluminio a basse emissioni di carbonio”.

“Non esiste una vera definizione standard del settore per l’alluminio a basse emissioni di carbonio… quindi abbiamo dovuto creare effettivamente la nostra definizione [it]. Non esiste nemmeno una vera certificazione di terze parti; dovevamo effettivamente approfondire i dati”, ha affermato Abbatiello. Per un acquirente di alluminio come Dell, il processo prevedeva il coinvolgimento diretto con i fornitori di alluminio per accedere a dati, come analisi del ciclo di vita e altre dichiarazioni ambientali di prodotto. L’importanza di aumentare la tracciabilità nella catena di fornitura era il componente più importante per Dell.

Sono in atto sforzi per rendere il prodotto in alluminio a basse emissioni di carbonio più snello e più facile per aziende come Dell mantenere gli impegni per la decarbonizzazione. “Questo è più ampio della definizione di cosa significa basse emissioni di carbonio; è definire cosa sia l’alluminio sostenibile e responsabile”, ha affermato Piñeiro. Ha inoltre osservato che Alcoa ha aderito all’Aluminium Stewardship Initiative (ASI), che ha rilasciato le prime versioni dei suoi standard nel 2017. Gli standard sono stati aggiornati nel 2022 per includere i requisiti ESG, i requisiti della catena di approvvigionamento sostenibile e le procedure per l’assicurazione di terze parti indipendenti a sostegno la verifica ASI.

L’analisi comparativa di questi standard aiuterà l’industria dell’alluminio a muoversi in modo coeso verso un processo a minore intensità di carbonio. Guardando al futuro, Piñeiro crede che l’alluminio pulito sia solo il primo di molti passi per l’industria dell’alluminio. Ha sottolineato una spinta per la due diligence sui diritti umani, in particolare nella componente mineraria dell’alluminio, inclusa la bozza di posizione dell’Unione europea.

Attualmente, l’Agenzia internazionale per l’energia classifica gli sforzi di riduzione delle emissioni di alluminio come inadeguati per raggiungere gli obiettivi carbon neutral del 2050. Con produttori come Alcoa, che lavorano per processi di alluminio senza emissioni di carbonio, e utenti finali come Dell, che stanno aumentando la domanda di un’alternativa a basse emissioni di carbonio, è possibile che un’industria dell’alluminio più pulita possa essere in vista.

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