Con la ripresa della domanda di petrolio, le nazioni dovranno apportare grandi cambiamenti per raggiungere gli obiettivi di Parigi, afferma il rapporto

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La domanda globale di petrolio dovrebbe crescere costantemente nei prossimi cinque anni e superare rapidamente i livelli pre-pandemici, un percorso che potrebbe mettere gli obiettivi climatici fuori portata, secondo l'Agenzia internazionale per l'energia.

In un rapporto pubblicato mercoledì, l'agenzia ha affermato che mentre la pandemia avrà effetti duraturi sul consumo mondiale di petrolio, i governi devono agire immediatamente per impostare il sistema energetico globale su un percorso più sostenibile.

La domanda di petrolio deve scendere di circa 3 milioni di barili al giorno al di sotto dei livelli del 2019 entro la metà del decennio per raggiungere gli obiettivi dell'accordo sul clima di Parigi, afferma il rapporto. Ma nell'attuale traiettoria il consumo è invece destinato ad aumentare di 3,5 milioni di barili al giorno.

"Raggiungere una transizione ordinata dal petrolio è essenziale per raggiungere gli obiettivi climatici, ma richiederà importanti cambiamenti politici da parte dei governi, nonché cambiamenti comportamentali accelerati", ha affermato Fatih Birol, direttore esecutivo dell'AIE. "Senza questo, la domanda globale di petrolio è destinata ad aumentare ogni anno da qui al 2026".

Mentre Covid-19 ha fatto precipitare la domanda di petrolio l'anno scorso di quasi il 9%, il rapporto afferma che la domanda è destinata a superare i livelli pre-pandemici entro il 2023. Quasi tutta la crescita proverrà dalle economie emergenti e in via di sviluppo, in particolare in Asia, e la maggior parte lo farà. non provengono dai trasporti, ma dai prodotti petrolchimici utilizzati per produrre le materie plastiche.

L'agenzia, composta da 30 paesi membri inclusi gli Stati Uniti, ha sottolineato che il futuro non è preordinato. Ma il rapporto ha anche sottolineato l'enorme politica e altri cambiamenti che saranno necessari, tra cui una più rapida adozione di veicoli elettrici e un raddoppio dei tassi di riciclaggio della plastica, per raggiungere l'obiettivo dell'accordo di Parigi di limitare il riscaldamento ben al di sotto di 3,6 gradi Fahrenheit (2 gradi Celsius). .

Piegarsi lungo la curva

Il rapporto ha fornito alcune buone notizie. La domanda globale di benzina potrebbe già essere in declino, guidata da una migliore efficienza del carburante e dalla crescita delle vendite di veicoli elettrici.

Ma questo calo è più che compensato dalla crescita di altri usi, in particolare prodotti petrolchimici, che secondo il rapporto rappresenteranno circa il 70% dell'espansione del consumo mondiale di petrolio fino al 2026.

Per capovolgere questa situazione, i governi dovranno raggiungere quasi tutti gli angoli delle loro economie.

Miglioramenti più rapidi nel risparmio di carburante delle automobili potrebbero ridurre la domanda globale di quasi 1 milione di barili al giorno entro il 2026, afferma il rapporto. Se le aziende espandono il lavoro a distanza e riducono i viaggi aerei del 50%, ciò potrebbe tagliare altri 1,7 milioni di barili al giorno, insieme a una modesta diminuzione dei viaggi di piacere. L'AIE prevede che entro il 2026 circoleranno 60 milioni di auto elettriche, ma i governi e le città potrebbero espandere gli incentivi e aumentare tale cifra a 90 milioni.

Tutte queste misure insieme, tuttavia, non sarebbero sufficienti, afferma il rapporto. Per piegare la curva, i governi dovranno anche ridurre l'uso di petrolio per la produzione di energia e il riscaldamento domestico, aumentare il riciclaggio ed espandere i severi divieti sulla plastica monouso. Solo se la società globale compirà tutti questi passi, il mondo guarderà indietro al 2019, anno in cui la domanda di petrolio ha raggiunto il picco, conclude il rapporto.

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Questa incertezza ha messo i produttori in una situazione difficile. Le compagnie petrolifere hanno tagliato la loro spesa per la produzione e l'esplorazione del 30 per cento l'anno scorso quando la domanda è crollata, afferma il rapporto. Le compagnie petrolifere multinazionali hanno anche tagliato il valore delle loro attività di $ 105 miliardi dalla fine del 2019 in risposta al cratere dei prezzi. Molti governi e investitori hanno sollecitato le aziende a sfruttare questo momento per modificare i loro modelli di business continuando a contenere la spesa per il nuovo sviluppo di petrolio e gas.

Ma l'AIE ha avvertito che questa tendenza potrebbe portare a sottoinvestimenti nel settore petrolifero e a una carenza di approvvigionamento in futuro. Le aziende e le nazioni produttrici di petrolio stanno effettivamente cercando di indovinare se i governi adotteranno o meno politiche climatiche più rigorose e affretteranno il passaggio dal petrolio.

Non coperto dal rapporto è il modo in cui queste società contribuiranno a plasmare quel futuro non solo con i loro investimenti ma anche attraverso lobbying e contributi politici. Almeno negli Stati Uniti, l'industria petrolifera ha già chiarito che si opporrà a politiche aggressive per allontanarsi dal suo prodotto principale.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.