giovedì, Ottobre 21, 2021
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Con la scomparsa di Trump, si riaprono le vecchie linee di faglia nel movimento per il clima, complicando il percorso di Biden

Mentre il presidente Joe Biden lavora per mettere in atto il suo piano per ridurre i gas serra, sta emergendo una spaccatura a lungo sopita tra gli attivisti per l'azione per il clima.

Da un lato ci sono coloro che credono che l'energia rinnovabile, in particolare solare, eolica e idroelettrica, sarà sufficiente per alimentare l'economia e portare il mondo a zero emissioni. Dall'altra parte ci sono quelli che, come l'amministrazione Biden, pensano che i combustibili fossili avranno probabilmente un ruolo nel futuro energetico della nazione, rendendo importante investire nella tecnologia per catturare le emissioni di carbonio.

Questa disputa è stata in gran parte sepolta negli ultimi anni, quando progressisti e moderati si sono uniti per opporsi al disfacimento totale delle protezioni ambientali da parte del presidente Donald Trump. Ma ora minaccia di complicare il lavoro già difficile che Biden deve affrontare per far passare il suo piano per l'occupazione americana da $ 2 trilioni attraverso il Congresso.

"Queste sono divisioni che riflettono, credo, da un lato una crociata ideologica dell'estrema sinistra contro un approccio pragmatico dell'amministrazione Biden che si concentra su ciò che è politicamente possibile", ha affermato Paul Bledsoe, consulente strategico per il Progressive Policy Institute che ha lavorato sui cambiamenti climatici alla Casa Bianca del presidente Bill Clinton.

Ma una serie di recenti decisioni dell'amministrazione Biden hanno deluso gli ambientalisti, inclusa la difesa di un enorme progetto di trivellazione petrolifera approvato da Trump sul versante nord dell'Alaska; l'emissione di contratti di locazione di petrolio e gas occidentali venduti durante gli ultimi giorni di Trump; e il rifiuto di chiudere oleodotti controversi. E mentre Biden cercava il sostegno repubblicano al Congresso per il suo piano climatico, le tensioni tra gli ambientalisti erano alle stelle.

Il movimento per l'azione per il clima si è unito dietro a Biden lo scorso anno dopo essere diventato il presunto candidato democratico. E gli obiettivi ambiziosi di Biden, in particolare il suo impegno a mettere gli Stati Uniti sulla strada per il 100% di elettricità pulita entro il 2035, sono scaturiti da una task force congiunta che ha istituito con il suo principale rivale e avatar del movimento progressista, il senatore Bernie Sanders (I -Vt.)

Ma c'è un forte disaccordo su cosa significhi "elettricità pulita".

La Casa Bianca è convinta che sia necessario adottare un approccio espansivo nella riduzione dell'inquinamento da carbonio, sia per assicurarsi i voti necessari sia per portare la nazione sulla buona strada per le emissioni nette zero. Tale approccio includerebbe investimenti nella cattura del carbonio, una tecnologia che estrae l'anidride carbonica dalle ciminiere o anche direttamente dall'aria e la seppellisce nel sottosuolo o la devia per altri usi.

Sebbene la tecnologia di cattura del carbonio esista già, è costosa e negli Stati Uniti sono stati spesi miliardi per tentativi falliti di implementare centrali elettriche di cattura del carbonio "a carbone pulito". L'American Jobs Plan di Biden include progetti dimostrativi sulla cattura del carbonio, incentrati su grandi impianti di produzione di acciaio, cemento e prodotti chimici, settori considerati più difficili da decarbonizzare rispetto ai servizi pubblici.

"Il presidente è interessato a tutta la strategia di cui sopra", ha affermato la consigliera nazionale per il clima della Casa Bianca Gina McCarthy all'inizio di questo mese, in un vertice ospitato dal Center on Global Energy Policy della Columbia University. "Faremo molte cose e investiremo in un futuro di energia pulita e ci assicureremo di avere la flessibilità necessaria per utilizzare le tecnologie che ci arriveranno".

Ma i sostenitori delle energie rinnovabili stanno combattendo contro l'inclusione di qualsiasi approccio diverso dalle energie rinnovabili, con l'opposizione guidata da uno dei principali collegi elettorali di Biden, il movimento per la giustizia razziale. Il consiglio consultivo per la giustizia ambientale della Casa Bianca si è schierato contro gli investimenti federali nella cattura del carbonio e altri approcci non rinnovabili.

Nel frattempo, circa 700 gruppi di giustizia ambientale e razziale hanno firmato una lettera esortando i leader del Congresso a definire l'energia pulita come unica energia rinnovabile nel Clean Energy Standard nazionale che è un pilastro chiave del programma Biden. Sostengono che la cattura del carbonio darà un'ancora di salvezza all'industria dei combustibili fossili, in particolare il gas naturale, ed estenderà l'onere sulle comunità che vivono vicino agli inquinatori, che sono sproporzionatamente comunità di colore.

"Qualsiasi compromesso che si fa per il gas sarà davvero sentito dalle vere comunità di colore sul terreno", ha affermato Jean Su, direttore del Programma di giustizia energetica del Center for Biological Diversity, che ha contribuito a organizzare la lettera. "È una vera linea nella sabbia che stanno disegnando."

Per i veterani della battaglia durata 30 anni per attuare la politica climatica negli Stati Uniti, l'esplosione di tensione all'interno del movimento è un segno di quanto lavoro deve fare l'amministrazione Biden per costruire la fiducia nella sua capacità di attuare una politica climatica duratura.

"A causa della nostra macropolitica, oscillare avanti e indietro tra Trump e Biden, è stato come ricevere un colpo di frusta", ha affermato Bob Perciacepe, presidente del Center for Climate and Energy Solutions, che è stato uno dei massimi funzionari ambientali sia a Clinton che a Obama. amministrazioni. "Ciò che è assente è sufficiente per un senso di sicurezza delle politiche del governo che assicureranno che ciò accada, che avvengano emissioni zero".

A meno che l'amministrazione non faccia un lavoro migliore nel comunicare come un approccio completo di quanto sopra porti alla decarbonizzazione, e non a ulteriori ritardi, sostiene Perciacepe, continuerà a trovarsi in battaglie con gli avanzi su ogni elemento di quel piano- cattura del carbonio, nucleare, oleodotti, anche se combatte un'ala destra determinata a preservare lo status quo dei combustibili fossili

L'opposizione

L'ultimo grande sforzo per approvare la legislazione sul clima, nei primi due anni dell'amministrazione del presidente Barack Obama, è morto almeno in parte a causa delle spaccature all'interno del partito democratico. Al Senato, almeno una mezza dozzina di democratici moderati dello stato industriale hanno fatto pressioni affinché la Casa Bianca abbandonasse gli sforzi per far avanzare la legislazione approvata dalla Camera che avrebbe fissato un "tetto" alle emissioni di carbonio, consentendo allo stesso tempo agli inquinatori la flessibilità di soddisfare le loro riduzioni attraverso “scambio” di crediti emessi dal governo. Nel frattempo, Greenpeace, Friends of the Earth e altri gruppi ambientalisti a sinistra si sono opposti alla proposta basata sul mercato come troppo debole e piena di omaggi all'industria. Con i Democratici divisi e i Repubblicani uniti contro di essa, il leader della maggioranza democratica al Senato Harry Reid non ha mai portato la legislazione al Senato, nonostante il vantaggio di 51 a 49 dei Democratici.

Dopo che i Democratici hanno perso la Camera nel 2010, le prospettive per un disegno di legge sul clima sono svanite e Obama ha perseguito una politica per ridurre i gas serra attraverso azioni normative, sforzi che sono stati poi bloccati nei tribunali o annullati da Trump.

Molto è cambiato negli ultimi quattro anni. La scienza ora indica la necessità di una decarbonizzazione più profonda di quanto Obama abbia mai contemplato, e il prezzo dell'energia rinnovabile è crollato, mettendo più a portata di mano l'elettricità senza emissioni di carbonio a prezzi accessibili.

Con il Senato equamente diviso e la divisione partigiana sul clima più ampia che mai, tuttavia, c'è ansia all'interno del movimento per il clima sulla capacità dell'amministrazione Biden di tenere insieme i democratici e di ottenere almeno un sostegno repubblicano. La scorsa settimana, i membri del Green New Deal Network, tra cui il Sierra Club e il Sunrise Movement guidato dai giovani, hanno tenuto una manifestazione di emergenza davanti alla Casa Bianca, esortando l'amministrazione a non fare accordi con i repubblicani che indebolirebbero il suo piano climatico.

L'inviato speciale per il clima della Casa Bianca John Kerry ha inavvertitamente messo a nudo parte del conflitto all'inizio di questo mese, mentre tentava di comunicare la strategia a lungo termine dell'amministrazione Biden.

In un'intervista con la BBC, Kerry ha deviato domande difficili sui passi specifici necessari per raggiungere gli ambiziosi obiettivi di emissioni di carbonio dell'amministrazione (Phase out of carbon power? Minor consumo di carne?) Rimarcando la dimensione della sfida che il mondo deve affrontare.

"Mi è stato detto dagli scienziati, non da nessuno in politica, ma dagli scienziati, che il 50 percento delle riduzioni che dobbiamo fare… verrà dalla tecnologia che non abbiamo ancora", ha detto Kerry.

A molti attivisti e scienziati del clima sembrava che l'amministrazione si affidasse a una speranza per le mitiche tecnologie future, in particolare lo sviluppo di una cattura del carbonio affidabile e conveniente, invece del massiccio dispiegamento della tecnologia delle energie rinnovabili che già esiste.

"Ho parlato con Harry Potter e ha detto che collaborerà con Gandalf, Sherlock Holmes e The Avengers e inizierà subito!" ha twittato l'attivista adolescente Greta Thunberg. Lo scienziato del clima Michael Mann, della Pennsylvania State University, si è unito su Twitter: "Questo è un pallone di prova che deve essere fatto scoppiare".

Nella stessa intervista, Kerry ha sottolineato che non stava discutendo per il ritardo: "Non mi unirò ai pessimisti che pensano che stiamo seduti ad aspettare qualche nuova tecnologia", ha detto alla BBC. Dopo che l'Agenzia internazionale per l'energia ha pubblicato un rapporto analogo che sottolineava la necessità di una tecnologia futura nella sua visione di un'economia a zero netto nel 2050, Kerry lo ha indicato come affermando il suo punto.

Ma ciò che ha colpito il percorso netto zero tracciato dall'AIE, un'organizzazione conservatrice che riceve parte dei suoi finanziamenti dall'industria energetica, è stata la sua conclusione che per evitare un catastrofico aumento della temperatura globale, il mondo dovrebbe immediatamente cessare lo sviluppo di nuovi petrolio e gas. e non costruire nuove centrali elettriche a carbone.

L'AIE ha riconosciuto che nel 2050 quasi la metà delle riduzioni delle emissioni di carbonio proverrà dalle nuove tecnologie, ma solo dopo che l'uso di combustibili fossili sarà ridotto a una frazione di quello attuale. A quel punto, l'AIE prevede la necessità di innovazioni tecnologiche per ridurre le emissioni residue nei settori dell'aviazione, dell'acciaio, del cemento e di altri settori difficili da affrontare. Ma quando è stato chiesto di chiarire la visione a breve termine dell'AIE, la modellatrice capo dell'agenzia Laura Cozzi ha dichiarato: "Abbiamo tutte le tecnologie per la riduzione delle emissioni necessarie in [the] prossimi 10 anni”.

Il piano climatico dell'amministrazione Biden non precisa le specifiche di come o dove prevede di utilizzare l'energia solare o eolica, ma la chiave è l'istituzione di uno standard nazionale per l'efficienza energetica e l'energia pulita per stimolare la diffusione del settore privato.

Una tale politica, simile a quella già in atto in 30 stati, richiederebbe alle aziende di fornire una percentuale crescente della loro elettricità da fonti energetiche pulite. Gli esperti ritengono che sarebbe un potente motore per la diffusione dell'energia rinnovabile, perché nella maggior parte dei casi sarebbe il modo più economico per le aziende elettriche di raggiungere i propri obiettivi.

La proposta di Biden è molto più dettagliata sui suoi piani per la tecnologia dei combustibili fossili puliti in fase iniziale, anche se rappresenta una parte molto più piccola del pacchetto. Tali piani includono 10 retrofit per la cattura del carbonio per grandi impianti di produzione di acciaio, cemento e prodotti chimici e 15 progetti dimostrativi di idrogeno decarbonizzato, come parte dei suoi investimenti in energia pulita nelle comunità in difficoltà e svantaggiate. L'amministrazione Biden si è impegnata a destinare il 40% dei suoi investimenti in energia pulita a tali comunità.

I sostenitori, tuttavia, sostengono che sembra che le persone che vivono in quei luoghi vengano scaricate di nuovo.

“Le persone che vivono al limite con queste aziende chimiche e raffinerie e queste centrali a carbone, hanno una buona comprensione di cosa significa: 'Devo in qualche modo essere sacrificato per una tecnologia non dimostrata, mentre altri possono in qualche modo ottenere dei benefici avendo tecnologie energetiche più rinnovabili e pulite'”, ha affermato Robert Bullard, un pioniere del movimento per la giustizia ambientale, professore alla Texas Southern University e membro del consiglio consultivo per la giustizia ambientale della Casa Bianca.

Il consiglio consultivo del 13 maggio ha preso una posizione diametralmente opposta a quella della Casa Bianca, votando per raccomandare che gli investimenti energetici nelle comunità svantaggiate escludano la cattura del carbonio, l'idrogeno, il nucleare e una serie di altre tecnologie e approcci al consiglio considerati potenzialmente dannosi.

Un esempio che illustra il dilemma per l'amministrazione Biden è la proposta di Exxon Mobil di creare un hub di "cattura del carbonio" da 100 miliardi di dollari sullo Houston Ship Channel, un sito con numerosi impianti petrolchimici che devono ridurre le emissioni. La posizione consentirebbe lo stoccaggio del carbonio in giacimenti al di sotto del Golfo del Messico. Exxon sta cercando il sostegno federale, forse sotto forma di agevolazioni fiscali, per un progetto che, a suo avviso, dimostrerà la fattibilità della tecnologia di cattura del carbonio, oltre a creare decine di migliaia di posti di lavoro.

Ma Bullard ha detto che è un "esempio da manuale" del tipo di progetto che il consiglio di giustizia ambientale vuole che l'amministrazione Biden eviti: uno situato vicino a comunità prevalentemente nere e ispaniche che per anni hanno affrontato l'inquinamento atmosferico e i rilasci accidentali e già affrontano elevati rischi per la salute. Bullard ha affermato che il governo federale non dovrebbe sovvenzionare un esperimento sulle spalle di queste persone. "Se queste aziende vogliono farlo, allora dovrebbero spendere i propri soldi", ha detto.

Realtà politiche dure

McCarthy, da parte sua, ha affermato che l'amministrazione Biden non ignorerà le preoccupazioni dei sostenitori della giustizia ambientale, anche se persegue un piano che investe in soluzioni come la cattura del carbonio.

"Ciò non significa che sarà cieco agli inquinanti convenzionali", ha detto di Biden, al vertice sull'energia della Columbia. Il conflitto con i sostenitori della giustizia ambientale,  "sarà uno di quei problemi su cui dovremo lavorare", ha detto McCarthy.

Una dura realtà che l'amministrazione Biden sta affrontando è che qualsiasi parte della sua agenda climatica che coinvolge nuovi programmi o spese dovrà almeno ottenere i voti di tutti i 50 democratici al Senato. E il voto più difficile da tenere sarà quello del democratico della Virginia occidentale Joe Manchin, presidente della commissione per l'energia del Senato, che è desideroso di mantenere i posti di lavoro nel suo stato carbonifero e ha chiarito che la cattura del carbonio è la chiave per ottenere il suo sostegno.

"Se vuoi aiutare Madre Terra, farai meglio a far avanzare il sequestro e l'utilizzo della cattura del carbonio", ha detto di recente, a un evento del National Press Club. Manchin vede anche la cattura del carbonio come un investimento che potrebbe prolungare la vita dell'industria del carbone. "Sono per l'innovazione, non per l'eliminazione", ha detto.

Anche i sindacati che hanno appoggiato la candidatura di Biden, come l'International Brotherhood of Electrical Workers e l'United Steelworkers Union, sono forti sostenitori degli investimenti nella cattura del carbonio. E i Democratici avranno bisogno del sostegno sindacale per il prossimo anno, mentre combattono per mantenere la Camera e il Senato.

"Il problema di fondo è che i democratici devono vincere le elezioni o non accadrà nulla", ha affermato Theda Skocpol, professore di governo ad Harvard, che ha analizzato i passati fallimenti dei democratici nell'approvazione della politica climatica.

"Biden deve portare stati in cui gli obiettivi progressisti di sinistra sono assassini", ha detto. "Sta sottolineando i posti di lavoro con investimenti in energia verde e deve minimizzare gli obiettivi anti-carbonio puri fino a quando le transizioni energetiche non saranno più avanti".

Bledsoe ha detto che crede che l'approccio di Biden sia quello di cercare di creare un'agenda per l'energia pulita che sia economicamente potente, in modo che possa essere politicamente popolare e resistere alle future elezioni.

"Quello che stanno proponendo non è ciò che supererà le prove ideologiche del nove, ma quello che penso sia l'approccio più ambizioso che può ottenere 50 voti", ha detto Bledsoe. "Questa è la linea di fondo: davvero nient'altro importa."

Ma l'amministrazione Biden deve affrontare anche un rischio politico se viene vista come trascurare le preoccupazioni della comunità nera, che si sono rivelate in numeri record nel 2020, contribuendo a portare Biden alla vittoria.

Una sfida avanti

Nonostante i conflitti, i principali gruppi ambientalisti nel complesso sono in linea con il messaggio dell'amministrazione Biden, sostenendo che nel complesso, il piano affronterà le preoccupazioni delle comunità e dei lavoratori in difficoltà riducendo l'inquinamento da carbonio.

"Pensiamo che il dibattito dovrebbe riguardare come quadruplicare l'utilizzo delle energie rinnovabili in questo paese ogni anno e farlo per i prossimi 10 anni", ha affermato Sara Chieffo, vicepresidente degli affari del governo per la League of Conservation Voters. "Questa è la sfida che ci aspetta e su cui stiamo cercando di rimanere concentrati".

LCV è uno dei 150 gruppi ambientalisti che hanno firmato una lettera separata al Congresso, sollecitando il passaggio di un forte standard di energia pulita come modo per raggiungere tale obiettivo.

Ed Maibach, direttore del Center for Climate Change Communication presso la George Mason University, ha studiato le divisioni in tutto lo spettro politico sui cambiamenti climatici. Ha affermato di ritenere che l'amministrazione Biden possa ancora colmare le lacune tra i diversi segmenti del suo collegio elettorale, anche se effettua investimenti in tecnologie come la cattura del carbonio. Ma, ha aggiunto, l'amministrazione avrà successo solo se potrà dimostrare che quegli investimenti fanno parte di una spinta aggressiva lontano da carbone, petrolio e gas naturale e non prolungheranno la dipendenza dai combustibili fossili.

"La mia sensazione è che la sinistra non si allontanerà dal sostegno agli sforzi dell'amministrazione finché vedrà uno sforzo a tutto tondo per implementare le soluzioni che abbiamo in mano oggi il più rapidamente possibile", ha detto Maibach.

Marianne Lavelle

Giornalista, Washington, DC

Marianne Lavelle è una giornalista di Inside Climate News. Si è occupata di ambiente, scienza, diritto e affari a Washington, D.C. per più di due decenni. Ha vinto il Polk Award, l'Investigative Editors and Reporters Award e numerosi altri riconoscimenti. Lavelle ha trascorso quattro anni come redattore e scrittore di notizie energetiche online presso il National Geographic. Ha guidato un progetto sulle pressioni sul clima per l'organizzazione giornalistica no-profit, il Center for Public Integrity. Ha anche lavorato per la rivista U.S. News e World Report e per il National Law Journal. Mentre era lì, ha condotto la premiata indagine del 1992, "Unequal Protection", sulla disparità nell'applicazione della legge ambientale contro gli inquinatori nelle minoranze e nelle comunità bianche. Lavelle ha conseguito un master presso la Columbia University Graduate School of Journalism e si è laureata alla Villanova University.

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