Con l'aumentare della grande energia, le energie rinnovabili della comunità europea possono competere?

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Yale Environment 360. Leggi la storia originale qui.

Nella vecchia città mercato medievale di Heilbronn, arroccata sul fiume Neckar nella Germania sud-occidentale, lo zelo della pluripremiata cooperativa di energia rinnovabile della città è in mostra un po 'ovunque. In questa città di 126.000 abitanti, i pannelli solari adornano i tetti di case, asili e scuole, edifici comunali e capannoni di fabbriche. La cooperativa, fondata da 46 attivisti contro l'energia nucleare nel 2010, vanta oggi 1.150 membri che possiedono collettivamente due turbine eoliche e 48 parchi solari, grandi e piccoli, che si estendono oltre i confini della città nelle città e nei villaggi circostanti. La produzione combinata della cooperativa e di altre fonti di energia pulita di proprietà collettiva fornisce l'elettricità a circa un terzo delle famiglie di Heilbronn.

L'iniziativa di Heilbronn fa parte di una rete nazionale di circa 900 cooperative energetiche comunitarie che vendono energia rinnovabile a famiglie o imprese tedesche. In tutta l'Europa nordoccidentale, gli esperti stimano che ora esistano più di 10.000 associazioni energetiche comunitarie, principalmente in Germania, Danimarca, Belgio, Paesi Bassi e Gran Bretagna. I membri investono i propri soldi – solitamente integrati da prestiti bancari alla cooperativa – nella generazione solare, eolica, piccoli impianti idroelettrici, bioenergia e persino centrali termiche ed elettriche combinate.

Con il nuovo Green Deal europeo, l'Unione Europea è diventata un paladino dell'energia comunitaria, con una direttiva UE che stabilisce che tutti i paesi membri promulgano leggi che rendono l'energia comunitaria non solo possibile ma anche redditizia. "L'energia comunitaria è un modo per aprire la transizione verso l'energia pulita in corso in Europa a più attori", afferma Dirk Vansintjan, presidente della Federazione europea delle cooperative energetiche cittadine. "Quando l'energia rinnovabile viene generata dove le persone vivono, le entrate vengono mantenute nella località piuttosto che andare a servizi di pubblica utilità fuori città o paesi stranieri". L'obiettivo, dice, è trasformare decine di milioni di europei in "prosumer", cioè persone che producono e consumano energia.

I progetti energetici comunitari hanno svolto un ruolo chiave nel lancio del movimento europeo per le energie rinnovabili più di tre decenni fa e la Commissione europea stima che entro il 2030 le cooperative energetiche gestite dai cittadini potrebbero possedere il 17% della capacità eolica installata nell'Unione europea e il 21% del solare installato. capacità. Entro il 2050, la Commissione stima che metà della popolazione europea potrebbe produrre energia attraverso il solare sui tetti delle case e altri metodi, con il 37% di quell'energia proveniente da cooperative energetiche come quella di Heilbronn.

Una tendenza verso la grandezza

Tuttavia, l'ambizioso obiettivo dell'UE di decarbonizzare l'economia del continente entro il 2050 significa inevitabilmente che i progetti eolici, solari e, alla fine, di idrogeno verde su larga scala – costruiti da società multinazionali come Ørsted, Vattenfall e Iberdrola – giocheranno un ruolo sempre più importante. ruolo importante nel raggiungimento della neutralità del carbonio. Queste aziende immaginano un diverso tipo di transizione verso l'energia pulita: una più centralizzata, con grandi centri di generazione – che si tratti di enormi parchi eolici offshore o centrali nucleari – che fornisce energia ai centri urbani e alle regioni industriali attraverso linee di trasmissione ad alta tensione.

Mentre l'energia rinnovabile prodotta e distribuita da questo modello dovrebbe superare il contributo delle cooperative di comunità, gli esperti dicono che la produzione di energia rinnovabile centralizzata e decentralizzata può funzionare in tandem. "Abbiamo bisogno di entrambi", afferma Berit Erlach di Energy Systems of the Future (ESYS), un'iniziativa tedesca di importanti scienziati. Solo un mix intelligente di generazione di energia rinnovabile locale e nazionale – dai sistemi solari sui tetti ai parchi eolici offshore – renderà l'approvvigionamento di energia rinnovabile rispettoso del clima, sicuro e competitivo in termini di costi entro il 2050, afferma un recente studio ESYS.

La tendenza verso la grandezza viene accelerata dai cambiamenti legali e politici in paesi come la Germania e la Danimarca. Poiché sovvenzionare lo sviluppo delle energie rinnovabili ha aumentato il costo dell'elettricità, la Germania ha abolito le tariffe feed-in – sostegni sui prezzi pagati ai produttori più piccoli di energia rinnovabile – che hanno fortemente incentivato il movimento energetico di base. Inoltre, nel 2017 la Germania ha iniziato a tenere aste per lo sviluppo di grandi progetti di energia rinnovabile, una mossa che favorisce i grandi attori commerciali. (La burocrazia delle aste da sola travolge le piccole cooperative gestite da volontari, dicono i loro rappresentanti.) In Danimarca, le nuove leggi hanno ridotto le regole che impongono ai cittadini la partecipazione azionaria nei parchi eolici.

Come risultato di questi cambiamenti, negli ultimi anni sono stati decollati meno progetti comunitari di energie rinnovabili. In Danimarca, le due forze si stanno scontrando a Middelgrunden, dove le società del settore privato potrebbero rilevare il rivoluzionario parco eolico offshore di proprietà della comunità una volta scaduto il suo contratto ventennale quest'anno. I funzionari della città affermano che i costi di ristrutturazione o sostituzione delle 20 turbine del parco eolico sono semplicemente troppo elevati per la cooperativa che lo ha portato in vita due decenni fa come il primo parco eolico offshore di proprietà della comunità al mondo. Situato a sole due miglia da Copenaghen, il parco eolico è per metà di proprietà dei 10.000 investitori della Middelgrunden Wind Turbine Cooperative e per metà dell'ente municipale.

Per garantire che l'energia della comunità continui a prosperare, il Green New Deal europeo ha stabilito un obiettivo di "partecipazione attiva dei consumatori, individualmente o attraverso le comunità energetiche dei cittadini, in tutti i mercati, generando, consumando, condividendo o vendendo elettricità". A tal fine, l'UE afferma che i residenti e le cooperative energetiche comunitarie dovrebbero avere pari accesso agli stessi incentivi, supporti finanziari e tecnologie avanzate delle società. Il Green New Deal afferma anche che l'UE ei suoi Stati membri dovrebbero aiutare le cooperative di energia pulita a sviluppare schemi di finanziamento innovativi, che le procedure per fare offerte su progetti eolici e solari dovrebbero essere semplificate per le cooperative e che dovrebbero essere presi in considerazione i vantaggi della comunità locale nell'aggiudicazione di offerte per progetti sulle energie rinnovabili.

Le grandi compagnie energetiche e i governi sostengono che la decarbonizzazione dell'Europa è un'impresa epica che richiederà la costruzione di molti giganteschi parchi eolici offshore come quelli attualmente in funzione nei mari del Nord e del Baltico. In Germania, vengono costruite linee di trasmissione ad alta tensione su larga scala dalla costa del Mare del Nord, dove si trovano i più grandi parchi eolici d'Europa, a sud, dove le case automobilistiche del paese e altri giganti industriali consumano enormi quantità di energia.

I pesi massimi commerciali affermano di non avere nulla contro i progetti energetici su piccola scala, ma che è illusorio pensare che questi attori possano fornire energia sufficiente ai centri industriali o alle città. "Avresti bisogno di un parco eolico grande quasi quanto lo stato del Rhode Island per generare l'energia necessaria per alimentare città grandi come Monaco o Berlino", afferma Gerald Kaendler di Amprion, un operatore di sistemi di trasmissione in Germania. "E quando le fonti rinnovabili creano eccedenze, cosa che accade in giornate particolarmente ventose o soleggiate, è necessario un sistema di trasmissione serio per portare l'energia dove è necessaria".

Gli esperti fanno notare che i grandi parchi eolici offshore possono comportare investimenti per centinaia di milioni di dollari. "Anche le più grandi utility richiedono ai partner di investimento di costruire un parco eolico offshore", afferma Christoph Zipf, responsabile delle comunicazioni di WindEurope, una società di difesa con sede a Bruxelles.

Le radici dell'energia dei cittadini

In contrasto con i grandi sistemi energetici altamente centralizzati, l'energia rinnovabile distribuita dai cittadini e dalle comunità coinvolge migliaia, persino milioni, di individui, imprese locali, villaggi e comunità coinvolte nella produzione di energia. I progetti di energia rinnovabile sono collegati tra loro attraverso reti intelligenti economiche a bassa tensione che mescolano e abbinano l'offerta alla domanda. In ogni momento, la domanda dei consumatori è soddisfatta da una diversa composizione delle fonti energetiche, a seconda delle condizioni meteorologiche e di altri fattori.

I sostenitori dell'energia locale riconoscono che non può sostenere il peso della transizione energetica, anche con sistemi di gestione dell'energia sempre più intelligenti e capacità di stoccaggio ora a prezzi accessibili. "Ma ci sono paesi, come la Germania, o regioni, ad esempio in India o in Africa, dove l'energia distribuita privata e comunitaria gioca un ruolo importante", afferma R. Andreas Kraemer dell'Ecologic Institute, un think tank con sede a Berlino.

In Germania, l'energia dei cittadini risale agli anni '80 e '90, quando i gruppi attenti all'ambiente iniziarono a dedicarsi alle energie rinnovabili. I progetti energetici comunali in Germania sono decollati drammaticamente quando l'UE ha rotto il monopolio del sistema energetico del settore privato nel 1998 e il governo tedesco ha istituito un regime di sostegno dei prezzi che ha favorito le energie rinnovabili nel 2000. Nei primi decenni di Energiewende, o energia transizione, progetti energetici di base e privati ​​hanno prodotto la maggior parte dell'energia pulita, mentre i servizi pubblici hanno resistito, credendo che l'energia convenzionale avrebbe prevalso, come sempre.

In Danimarca, l'altra centrale energetica comunitaria in Europa, le iniziative comunitarie hanno preso il via all'inizio degli anni '80. Le comunità danesi hanno investito in turbine eoliche onshore e sistemi di teleriscaldamento. Entro il 2016, il 67% dell'energia eolica onshore in Danimarca era generata da parchi di proprietà dei cittadini. Questa produzione, insieme alla bioenergia e alla generazione eolica offshore, ha aumentato la quota del paese di elettricità pulita fino a oltre il 50% del consumo entro il 2019.

Ma oggi il quadro sembra molto diverso. In Danimarca, la recente legislazione ha ridotto la partecipazione obbligatoria dei cittadini nei nuovi parchi eolici. In Germania, nel 2017, individui, agricoltori e iniziative collettive rappresentavano ancora circa il 40% della capacità di energia pulita installata in Germania. Ora, tuttavia, quel numero è diminuito in modo sostanziale poiché i vasti parchi eolici offshore nei mari del Nord e del Baltico sono entrati in scena. E questa espansione di impianti eolici sempre più grandi non farà che aumentare: l'UE prevede che la capacità eolica offshore dell'Europa dovrà aumentare di 25 volte entro il 2050 affinché l'economia del continente diventi carbon neutral entro quella data obiettivo.

Coinvolgere le persone comuni nell'energia rinnovabile

Tuttavia, i sostenitori delle energie rinnovabili comunitarie sostengono che sono parte integrante dell'obiettivo di raggiungere la neutralità del carbonio e dovrebbero continuare a ricevere il sostegno statale. Sottolineano che le energie rinnovabili della comunità stimolano l'attività economica locale attraverso investimenti, posti di lavoro e entrate fiscali.

Uno studio tedesco ha mostrato che un parco eolico comunitario di sette turbine da 21 megawatt ha generato 58 milioni di euro (71 milioni di dollari) di entrate regionali in un periodo di funzionamento di 20 anni, mentre il parco delle stesse dimensioni nelle mani di sviluppatori commerciali ha prodotto solo 7 milioni di euro. euro ($ 8,6 milioni) per l'economia locale. La differenza sta nel profitto, nel gettito fiscale e nella creazione di posti di lavoro che sono rimasti nelle mani locali.

E anche le imprese no profit possono far risparmiare denaro ai consumatori. In Danimarca, la proprietà comune dei sistemi di teleriscaldamento si è tradotta in un riscaldamento pulito efficiente in termini di costi, un modello ampiamente considerato una best practice in Europa, mostrano gli studi.

Un altro argomento chiave per l'energia della comunità è che il coinvolgimento della gente comune nella generazione e distribuzione di energia aumenta l'accettazione locale delle energie rinnovabili. I manifestanti che non sono nel mio cortile hanno rallentato l'espansione di nuovi parchi eolici in tutta Europa negli ultimi anni. Ma dove i parchi eolici sono "di proprietà di soggetti interessati della comunità locale, come agricoltori, proprietari terrieri, individui, [and] comuni "," spesso godono di livelli di fiducia più elevati rispetto agli sviluppatori commerciali, che di solito non sono integrati a livello locale ", conclude uno studio del 2020 del Cicero Center for International Climate Research in Norvegia.

A Heilbronn, i membri della cooperativa continuano a crescere, afferma Sebastian Stauden, uno dei cinque dipendenti retribuiti del progetto Heilbronn. Ciascuno dei 1.150 membri della cooperativa ha diritto a un voto sulle decisioni della cooperativa, indipendentemente dal numero di azioni. Una singola azione costa 100 euro e ogni anno i membri di Heilbronn decidono insieme l'ammontare del dividendo annuale; il surplus rimanente viene reinvestito in progetti energetici più sostenibili dentro e intorno alla città. "Tutti condividono il desiderio di facilitare una transizione energetica decentralizzata gestita dalla gente del posto", afferma Stauden.

Paul Hockenos è uno scrittore con sede a Berlino il cui lavoro è apparso su The Nation, Foreign Policy, New York Times, Chronicle of Higher Education, The Atlantic e altrove.