giovedì, Ottobre 21, 2021
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Cooperative, rinnovabili e sviluppo economico rurale

Nonostante servano solo il 13% del carico di elettricità degli Stati Uniti, le cooperative elettriche incombono nelle conversazioni sul passato, presente e futuro del sistema energetico degli Stati Uniti.

La visione iniziale delle cooperative elettriche senza scopo di lucro risale al New Deal, quando il Rural Electrification Act del 1936 autorizzò la creazione di cooperative per servire le aree rurali ignorate dai maggiori fornitori di energia elettrica dell'epoca. Oggi, 832 cooperative di distribuzione e 63 cooperative di generazione e trasmissione (G&T) servono ancora la maggior parte dell'America rurale, incluso più del 90% delle contee di povertà persistente (contee con almeno il 20% della popolazione che vive in povertà).

Con l'accelerazione della transizione energetica, che porta i vantaggi dell'energia rinnovabile a basso costo in più luoghi, le cooperative elettriche hanno l'opportunità di sostituire le loro vecchie flotte a carbone con progetti eolici e solari. Ciò può ridurre le bollette elettriche e guidare lo sviluppo economico rurale nelle aree che ne hanno bisogno.

"Se conosci una cooperativa…"

Attraverso diversi anni di impegno con la leadership delle cooperative e le parti interessate, abbiamo appreso che le cooperative elettriche devono affrontare vincoli unici e vari, nonché incentivi quando si tratta di decarbonizzare il loro mix di generazione. Le cooperative sono rimaste indietro rispetto ad altre società di servizi pubblici nel ritirare le loro centrali a carbone, sebbene una serie di annunci di pensionamento del carbone e obiettivi di riduzione delle emissioni fissati da diversi importanti G&T nell'ultimo anno indichino che potrebbero colmare questo divario. Una combinazione di costi in rapida diminuzione per l'energia rinnovabile e tecnologie di stoccaggio delle batterie, la politica climatica statale e la domanda dei membri di elettricità senza emissioni di carbonio sta guidando questo cambiamento.

Tuttavia, un certo numero di cooperative G&T continuano a gestire impianti a carbone obsoleti e sempre più antieconomici senza piani per il loro pensionamento. Ciò può essere dovuto alla natura di alcune strutture di finanziamento delle cooperative, nonché a modelli normativi e di governance che confondono il segnale economico per il pensionamento. Ad esempio, le centrali a carbone possono avere un valore non ammortizzato che i G&T cercano di recuperare e, in alcuni casi, fungono da garanzia sugli obblighi di debito di G&T, rendendo il loro pensionamento un rischio per i finanziatori.

Inoltre, lo status di non profit delle cooperative limita la loro capacità di sfruttare i crediti d'imposta esistenti per lo sviluppo eolico e solare. E i G&T con una storia di proprietà di asset potrebbero essere riluttanti a passare a quote maggiori di generazione di proprietà di terzi (come progetti eolici e solari appaltati tramite accordi di acquisto di energia).

In breve, le situazioni e le esigenze delle cooperative sono varie quanto le aree geografiche in cui servono, come dice il proverbio: "Se conosci una cooperativa, allora conosci una cooperativa". Pertanto, non c'è ancora stato un approccio proiettile d'argento in grado di superare le barriere alla piena partecipazione cooperativa nella transizione verso l'energia pulita.

La politica federale può sostenere e accelerare la transizione energetica cooperativa

L'intervento politico può facilitare il percorso verso la transizione energetica cooperativa consentendo a G&T di ritirare il carbone antieconomico e sostituire la loro generazione fossile con alternative energetiche pulite. Ciò potrebbe stimolare lo sviluppo economico rurale e le opportunità di proprietà di risorse cleantech, riducendo allo stesso tempo le bollette dell'elettricità dei membri.

Oggi, i politici federali hanno l'opportunità di facilitare una transizione dal carbone al pulito tra le cooperative elettriche attraverso investimenti che incentivino le cooperative a ritirare le loro attività di carbone e sostituirle con la generazione rinnovabile. La Casa Bianca include finanziamenti per la transizione delle cooperative rurali all'energia pulita nel suo piano americano per l'occupazione e ulteriori proposte delineano gli incentivi che sarebbero disponibili per le cooperative per ogni kW di carbone che sostituiscono con energia pulita. Queste proposte forniscono anche un supporto diretto alle centrali a carbone e alle comunità minerarie colpite.

La nostra analisi mostra che le entrate fiscali, i canoni di locazione dei terreni e gli stipendi generati da questi progetti, oltre alla loro elettricità a basso costo, hanno il potenziale per più che compensare qualsiasi costo della politica.

Piantare semi di opportunità nel territorio cooperativo

Per quantificare i benefici che potrebbero derivare alle comunità rurali da una politica che faciliti il ​​ritiro del carbone cooperativo e il reinvestimento in energia pulita, abbiamo sviluppato stime per le entrate locali dirette che i nuovi progetti eolici e solari potrebbero produrre negli stati in cui il carbone è stato ritirato in base alla nostra metodologia di report "Seeds of Opportunity". L'analisi utilizza il modello di espansione della capacità dell'Università della California, Berkeley e il "Rapporto 2035" di GridLab per stimare la quota di progetti eolici e solari che verrebbero realizzati in un particolare stato, nonché i fattori di capacità a livello statale del rapporto per l'energia eolica e solare.

Anche se abbiamo ipotizzato la sostituzione dell'intera generazione con l'eolico e il solare, i benefici dello sviluppo economico potrebbero variare in base alle scelte effettive che le cooperative fanno al momento del ritiro delle loro flotte a carbone. Ad esempio, l'aggiunta di accumulatori a batteria, risorse di trasmissione, progetti di efficienza energetica e altre tecnologie energetiche pulite che potrebbero essere necessarie potrebbe generare ulteriori flussi di entrate e risparmi sulla bolletta energetica oltre a ciò che viene catturato qui.

Le centrali a carbone catturate in questa analisi sono almeno in parte di proprietà di cooperative e si estendono in 23 stati e 33 territori cooperativi. Arkansas e North Dakota, i due stati con il maggior numero di centrali a carbone (cinque ciascuno) che potrebbero trarre vantaggio dagli incentivi della politica federale per andare in pensione, potrebbero vedere rispettivamente $ 4,8 miliardi e $ 4,2 miliardi, sostituendo la loro generazione di carbone cooperativa con nuovo vento e progetti solari. In Ohio, il ritiro della centrale a carbone Cardinal da 1.265 megawatt potrebbe stimolare lo sviluppo di oltre 4.000 MW di progetti eolici e solari, contribuendo per quasi 2 miliardi di dollari di entrate all'economia rurale dello stato. L'ancora più grande centrale a carbone di Seminole della Florida, se dovesse utilizzare gli incentivi della politica federale per andare in pensione, potrebbe aprire la strada a 4.400 MW di progetti solari che genererebbero 2,3 miliardi di dollari di sviluppo economico nelle zone rurali dello stato.

La mappa e il PDF incorporati di seguito illustrano la posizione di tutte le centrali a carbone con una quota di proprietà cooperativa e la nuova capacità eolica e solare che sarebbe necessaria per compensare la generazione annuale 2019 di ciascuna centrale. Mostriamo quindi lo sviluppo economico che questi progetti produrrebbero nel corso della loro vita.

Nome

Tabella-dati-impianto-carbone.pdf

Riconosciamo che il ritiro delle centrali a carbone solleva interrogativi sul mantenimento dell'affidabilità della rete elettrica locale. La capacità di sostituzione eolica e solare qui modellata indica ciò che sarebbe necessario per sostituire completamente la generazione annuale del carbone in pensione, ma ovviamente le considerazioni sull'affidabilità della rete sono più complesse.

In alcuni casi, il territorio o la regione della cooperativa potrebbe avere una capacità in eccesso sul sistema, che è una caratteristica abbastanza prevalente delle reti regionali, come documentiamo in un recente white paper. Ciò rende superflua la capacità di sostituzione. In altri casi, la cooperativa potrebbe aver bisogno di nuova capacità e di altre risorse di rete come la domanda flessibile o lo stoccaggio per mantenere l'affidabilità del sistema. Queste soluzioni saranno sviluppate su base cooperativa per cooperativa: ciò che viene mostrato qui è il vantaggio economico locale che qualsiasi nuova capacità di energia rinnovabile porterebbe.

Le cooperative possono essere leader nelle energie rinnovabili

Le cooperative sono pronte a svolgere un ruolo di primo piano nel consentire all'America rurale di raccogliere i benefici dello sviluppo eolico e solare. È probabile che la politica federale che sblocca questo potenziale vedrà un forte ritorno sugli investimenti sotto forma di posti di lavoro e entrate che affluiscono ai residenti rurali, ai proprietari terrieri e alle comunità.

Un investimento di 10 miliardi di dollari per sostenere gli sforzi di transizione energetica delle cooperative, come contemplato nell'American Jobs Plan dell'amministrazione Biden, produrrebbe poco più di 50 miliardi di dollari in entrate per lo sviluppo economico indotto dall'energia eolica e solare, benefici cinque volte superiori al costo della politica. Insieme al minor costo operativo dell'energia rinnovabile e al sostegno alla transizione alle comunità colpite, un modesto incentivo federale potrebbe fornire benefici economici fuori misura alle comunità rurali e posizionare le cooperative come leader nell'energia rinnovabile.

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