venerdì, Settembre 24, 2021
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Cosa c'entra l'arte digitale con la sostenibilità?

Pochi minuti prima della mezzanotte del 22 marzo, due collezionisti d'arte sono entrati in un'accesa guerra di offerte in un'asta di beneficenza per un'organizzazione per il clima. L'asta si stava svolgendo online, ma stava suscitando gli stessi sbalorditivi importi in dollari e il teso dramma di una casa d'aste di persona.

L'oggetto in discussione era una singola immagine di una scena futuristica. L'offerta aveva già superato i 5 milioni di dollari, ma Justin Sun, un imprenditore tecnologico di 30 anni, continuava a essere superata di soli 50 dollari. Alla fine, Sun ha offerto 6 milioni di dollari e l'asta è finita. Venduto, al milionario della criptovaluta.

Il suo premio era un disegno digitale dell'artista beeple, che solo un paio di settimane prima aveva venduto una serie di pezzi per 69 milioni di dollari, il prezzo più alto pagato per l'arte digitale. L'asta è andata a vantaggio dell'organizzazione di difesa digitale Open Earth Foundation, che ha raccolto un totale di 6,6 milioni di dollari. Oltre a raccogliere fondi, la fondazione mirava a sensibilizzare l'opinione pubblica sul potenziale delle tecnologie digitali per affrontare i cambiamenti climatici, nonché sul loro potenziale impatto negativo.

"Ovviamente, siamo atterrati nel posto giusto al momento giusto", ha affermato Martin Wainstein, direttore esecutivo di Open Earth Foundation.

I token non fungibili (NFT) basati su blockchain hanno recentemente avuto un grande successo nel mondo dell'arte e oltre. Fondamentalmente, consentono la differenziazione e la proprietà uniche dei beni digitali. Oltre a generare sia titoli che confusione, gli NFT hanno attirato l'attenzione sull'elevata impronta di carbonio di alcune applicazioni blockchain. La criptovaluta e l'arte digitale stanno cavalcando in alto nel ciclo dell'hype tecnologico in questo momento, ma l'attuale conversazione sugli NFT solleva una domanda fondamentale per chiunque cerchi di utilizzare le blockchain come strumento di sostenibilità: le blockchain sono dannose per il pianeta? Come con qualsiasi strumento tecnologico, la risposta breve è che dipende.

Allontanandosi dalla prova di lavoro

Gran parte dell'impatto negativo percepito delle blockchain proviene da solo due di esse, Bitcoin ed Ethereum. Queste piattaforme ospitano le forme di criptovaluta più utilizzate, il che le rende le blockchain più utilizzate al mondo.

"Ora abbiamo un'idea sbagliata che le blockchain siano uguali all'energia e all'impatto sul clima. Questa idea sbagliata deriva dal fatto che le due blockchain più importanti lo fanno [have high impact]", Ha detto Wainstein.

Le blockchain sono, per natura, record di dati decentralizzati. Includono informazioni distribuite su un'ampia rete di server. Per mantenere la fiducia nella veridicità dei dati, la rete ha bisogno di un modo per convalidare le nuove informazioni. Poiché ogni server nella rete deve accettare che le nuove informazioni siano autentiche, questa funzione è chiamata meccanismo di consenso. Bitcoin ed Ethereum utilizzano entrambi un meccanismo di consenso chiamato proof of work, in cui i computer risolvono una serie di complessi problemi di matematica e il primo a raggiungere una risposta corretta aggiunge la successiva informazione alla catena. Risolvere i problemi di matematica dipende dalla potenza di elaborazione, quindi utilizza un'enorme quantità di elettricità.

Ora abbiamo un'idea sbagliata che le blockchain siano uguali all'energia e all'impatto sul clima. Questo equivoco deriva dal fatto che i 2 blockchain più importanti lo fanno [have high impact].

"Bitcoin ha un modello di consumo energetico enorme e insostenibile. È un mostro e dobbiamo fermarlo", ha detto Wainstein.

Esistono due modi per ridurre l'impatto delle blockchain che utilizzano un meccanismo di consenso per la prova del lavoro. Il primo è non usarli affatto. Molte blockchain utilizzano alternative che richiedono molta meno energia. Ad esempio, un meccanismo di proof of stake richiede che una sorta di garanzia venga messa (o picchettata) in modo che un membro della rete possa aggiungere nuove informazioni. Ethereum è già in procinto di passare a un modello di proof of stake.

Molte applicazioni di sostenibilità che si basano sulla tecnologia blockchain stanno già evitando le blockchain basate sulla prova del lavoro a favore di alternative più rispettose del pianeta.

"Nella maggior parte dei casi, questi blockchain utilizzano altri tipi di meccanismi di consenso in cui il consumo di energia non è un grosso problema", Jesse Morris, chief commercial officer di Energy Web, un'organizzazione che aiuta le aziende a gestire l'elettricità con le tecnologie digitali.

Regen Network, un mercato per i proprietari terrieri per la vendita di servizi ecosistemici, si basa sulla piattaforma pubblica Cosmos, che utilizza la prova della posta in gioco. Gli sforzi di monitoraggio della catena di approvvigionamento di IBM si basano su una blockchain privata chiamata Hyperledger, che utilizza un meccanismo chiamato Byzantine Fault Tolerance.

"Prima concentrati su ciò che devi risolvere, quindi trova la blockchain giusta per soddisfare tale esigenza", ha consigliato Wainstein.

Un accordo di Parigi per la blockchain

L'altro modo per ridurre l'impatto delle blockchain è garantire che l'energia utilizzata sia completamente rinnovabile. Il 7 aprile, una coalizione guidata da Energy Web ha annunciato il Crypto Climate Accord, modellato liberamente sull'accordo di Parigi. L'obiettivo di massimo livello dell'accordo è che tutte le blockchain del mondo siano alimentate da fonti rinnovabili al 100% entro il 2025. Come l'accordo di Parigi, questo ampio patto è indipendente dal percorso. Spinge le parti a sottoscrivere obiettivi ambiziosi e quindi a raggiungerli nel modo più sensato per loro.

"Quello che stiamo cercando di fare qui non riguarda una singola azienda, vogliamo che l'intero settore diventi ecologico già nel 2025", ha detto Morris.

Per rendere le blockchain più ecologiche, la coalizione prevede di incoraggiare le stesse strategie che hanno consentito ai giganti della tecnologia come Google e Microsoft di assumere impegni di energia rinnovabile al 100% per i loro data center, come l'abbinamento energetico e la gestione intelligente del carico.

"Quello che le aziende tecnologiche stanno facendo è esattamente ciò che possono fare le criptovalute", ha detto Morris.

Dove si inseriscono gli NFT?

Gli NFT possono sembrare tangenziali alle applicazioni di sostenibilità della blockchain, perché in questo momento vengono utilizzati principalmente per le vendite d'arte. Tuttavia, proprio come la blockchain in generale, i potenziali usi si estendono ben oltre il punto di partenza iniziale.

"L'arte è la prima adozione mainstream, ma ci sono stati molti, molti casi di persone che hanno creato NFTS per tutti i tipi di applicazioni diverse", ha affermato Joshua Bijiak, chief technology officer di Creol, una startup che offre crediti di carbonio basati su blockchain.

Una NFT attesta digitalmente le proprietà uniche di una data risorsa e l'arte è lungi dall'essere l'unica risorsa con proprietà uniche. Potrebbe eventualmente essere possibile generare una NFT associata a un bene specifico che indichi il mix energetico preciso in uso al momento in cui è stato prodotto, distinguendolo da un bene simile prodotto solo poche ore dopo.

Come con molte soluzioni blockchain, ci deve ancora essere un processo per inserire prodotti fisici in un sistema digitale, ma molte risorse di sostenibilità sono già scambiate interamente nel mercato online. Ad esempio, compensazioni di carbonio. Un NFT potrebbe essere utilizzato per registrare gli attributi unici di un progetto di compensazione del carbonio, aiutando ad affrontare i problemi del doppio conteggio.

Per la recente asta NFT climatica, gli organizzatori hanno generato offset unici dal registro di Verra che erano essi stessi NFT. Questo è il motivo per cui il team di Open Earth Foundation era entusiasta dell'asta, anche prima del suo guadagno di 6,6 milioni di dollari. Ha evidenziato la promessa di utilizzare blockchain, non solo il pericolo.

"Dà potere a cose che prima non potevamo fare in tutti i settori: valuta, arte, carbonio, il pianeta; e continueremo a vederlo, non c'è dubbio", ha detto Wainstein.

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