Cosa può insegnare la Germania agli Stati Uniti sull'abbandono del carbone

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Interruttore di alimentazione: Terzo di una serie continua sulla transizione energetica tedesca.

SPREMBERG, Germania: in Lusazia c'è un detto: "Dio ha creato il bellissimo paesaggio e il diavolo ha messo il carbone sotto di esso".

Per generazioni, questa regione dell'ex Germania dell'Est è dipesa dal carbone per l'occupazione e la stabilità. Le compagnie del carbone hanno acquistato villaggi e campi e li hanno bonificati per far posto a vaste miniere di superficie, perché il carbone era più prezioso delle proprietà immobiliari. Quasi tutto ciò che era rimasto erano segni di pietra occasionali e alcuni edifici trasferiti come chiese.

Ma ora quell'era sta finendo.

La Germania è nel mezzo di un processo doloroso e costoso per abbandonare il carbone, con il governo che quest'anno approva un piano per chiudere l'ultima centrale elettrica a carbone entro il 2038. E la Lusazia deve guardare a un nuovo modo di vivere.

La rottura del carbone è una delle parti più controverse della transizione della Germania verso l'energia pulita, uno sforzo nazionale iniziato sul serio nel 2000, con politiche che hanno portato a una massiccia espansione dell'energia solare ed eolica e hanno contribuito a decentralizzare il sistema energetico attraverso la crescita delle cooperative di potere di proprietà dei cittadini.

"Abbiamo la possibilità di creare qualcosa di nuovo in quest'area che è speciale", ha detto Sören Hoika, che è cresciuto a portata d'orecchio di una miniera in Lusazia ed è ora comproprietario di un'attività turistica.

Per Hoika, è un momento di opportunità, poiché il turismo e altre industrie sono destinate a crescere, alcune delle quali legate a una rete di laghi artificiali che il governo ha costruito riqualificando vecchi siti minerari. Per molti minatori e le loro famiglie, tuttavia, è un periodo di perdita e lotta.

Per far funzionare l'eliminazione graduale del carbone, i leader tedeschi devono ottenere un ampio consenso pubblico, anche nel paese del carbone, dove alcuni si sentono lasciati indietro dai cambiamenti, malcontento che i politici di estrema destra non hanno esitato a sfruttare.

La politica e l'economia della transizione della Germania dal carbone offrono una ricchezza di lezioni per gli Stati Uniti. Entrambi i paesi hanno economie industriali costruite in parte da carbone abbondante e poco costoso.

In entrambi i paesi, l'industria del carbone si sta riducendo, a causa della concorrenza di fonti energetiche più pulite e meno costose. Negli Stati Uniti, l'amministrazione Trump ha lanciato il proprio appello ai disinteressati nelle regioni carbonifere e ha cercato di rilanciare l'industria del carbone morente. Ma il governo tedesco ha deciso che aveva bisogno di un piano che fissasse un programma chiaro per l'uscita del carbone, e guardasse anche al benessere dei minatori e delle loro comunità.

Sören Hoika è co-proprietario di una compagnia di tour nella regione tedesca della Lusazia. Un tipico tour include uno sguardo alle miniere di superficie giganti e ad alcuni dei laghi che il governo ha costruito su ex miniere. Credito: Dan Gearino / InsideClimate News

Il governo federale tedesco ha fissato la scadenza del 2038 e l'ha sostenuta con 40 miliardi di euro (47 miliardi di dollari) per sviluppare nuove industrie e migliorare le infrastrutture in luoghi che stavano perdendo posti di lavoro nel carbone, oltre a denaro aggiuntivo per i lavoratori sfollati e le società del carbone.

Il risultato non ha soddisfatto quasi nessuno. Gli ambientalisti dicono che l'eliminazione graduale deve avvenire molto prima del 2038. I membri della commissione speciale che ne ha raccomandato l'eliminazione dicono che il piano del governo è troppo generoso per le compagnie del carbone. E i lavoratori del carbone sono comprensibilmente diffidenti nel rinunciare al loro modo di vivere.

Ma in un certo senso, il piano è stato un successo. Ha fornito un percorso in avanti che ha fatto sapere a tutti cosa sta arrivando e ha sostituito il caos con un grado di certezza assente negli Stati Uniti.

"Devi davvero avere un impegno nazionale, cosa che fa la Germania e gli Stati Uniti no", ha detto Jeremy Richardson, analista energetico senior per la Union of Concerned Scientists.

Richardson è cresciuto fuori Fairmont, West Virginia, figlio di un minatore di carbone, e in febbraio, quando ha visitato le regioni carbonifere della Germania, ha detto di aver incontrato dinamiche simili.

In entrambi i paesi, ha detto, il carbone fa parte delle fondamenta della cultura locale e c'è un senso di orgoglio legato alle generazioni di persone che lavorano nel settore.

Questo orgoglio rende difficile vendere ai residenti locali un piano per eliminare gradualmente il carbone. Ma Richardson ha detto che pensa che le persone nei paesi carboniferi possano – e debbano – svolgere un ruolo costruttivo nella pianificazione della transizione.

"Le persone possono arrivare ad accettarlo", ha detto Richardson.

Paese del carbone

Ci sono due tipi di carbone in Germania, provenienti da regioni diverse e con un'economia diversa, un fatto che è fondamentale per comprendere l'industria carboniera del paese.

Quello che chiamiamo carbone negli Stati Uniti è chiamato "carbone fossile" o "carbone nero" in Germania e proviene principalmente da miniere sotterranee, principalmente nel nord-ovest del paese.

Il carbone in Lusazia, una regione a sud-est di Berlino che si estende su parti di due stati tedeschi, è la lignite, una lignite umida che proviene dalle miniere di superficie.

L'ultima miniera di carbon fossile della Germania è stata chiusa nel 2018 perché i produttori non potevano più competere sul prezzo con importazioni più economiche e perché l'Unione europea aveva costretto la Germania a smettere di fornire sussidi a quelle miniere.

Ma la fine dell'estrazione di carbone fossile in Germania non significava la fine delle centrali elettriche che bruciavano il combustibile, né significava la fine dell'estrazione di lignite o delle centrali elettriche alimentate a lignite, che non avevano lo stesso tipo di sussidi.

La Germania ha ancora più di 40 impianti che funzionano con carbone fossile importato, principalmente dalla Russia, e circa 30 che funzionano con lignite. Lo scorso anno il carbone è stato utilizzato per produrre il 28% dell'elettricità del paese.

L'eliminazione graduale dei sussidi per l'estrazione di carbon fossile si è rivelata una sorta di riscaldamento per un processo molto più complicato: capire come eliminare completamente tutto il carbone dall'economia.

Prima della pandemia, sono andato in Germania per vedere dove si trovava la transizione energetica del paese e per capire cosa avrebbe potuto significare per gli Stati Uniti. Le mie prime tappe sono state uffici di think tank e siti di energia rinnovabile.

Ma è stato solo quando sono andato nel paese carbonifero della Germania che mi sono sentito come se avessi avuto la sensazione di cosa significasse questo grande cambiamento per le persone più colpite da esso. A differenza di altre regioni, dove le ramificazioni più personali della transizione energetica potrebbero essere la vista di nuove turbine eoliche su orizzonti familiari o un aumento delle bollette, la Lusazia è un luogo in cui i cambiamenti hanno colpito molto più duramente.

La regione ha già attraversato decenni di tumulti, tra cui la riunificazione tedesca e il ribaltamento delle industrie locali che non potevano competere. L'industria del carbone è stata uno dei pochi pilastri dell'economia a sopravvivere. Ora anche il carbone sta uscendo.

Quando sono arrivato in Lusazia, ho assunto Sören Hoika per portarmi in giro per la regione.

Mi ha portato in un posto dove potevamo avere la migliore vista della miniera Welzow-Süd, che copre circa 70 miglia quadrate.

Ci trovavamo su un piccolo ponte di osservazione vicino al bordo. Le macchine avevano tagliato circa trenta metri di terra dalla superficie. Il pavimento marrone lasciato dalle macchine sembrava ultraterreno e si estendeva a perdita d'occhio in tutte le direzioni.

In Lusazia, gli alberi spesso nascondono la vista delle miniere da strade e villaggi. Solo guardando una mappa satellitare diventa chiaro quanti ce ne sono, in alcuni casi quasi intorno a un villaggio.

Ma la Lusazia non è solo carbone. La regione ha anche uno dei più grandi pannelli solari del paese e in quasi tutti i viaggi tra le città le turbine eoliche sono visibili in lontananza.

Le centrali elettriche a carbone sono solo una parte del mix in Lusazia, che ottiene anche una quota crescente della sua elettricità dall'energia eolica e solare. Credito: Sean Gallup / Getty Images

Eppure non si parla molto di posti di lavoro nel settore delle energie rinnovabili come futuro, in parte perché le centinaia di posti di lavoro locali nell'energia rinnovabile sono minuscoli rispetto ai circa 13.000 posti di lavoro nell'industria del carbone.

La transizione in Lusazia non è da energia sporca a energia pulita, ma da un'economia del carbone a un'economia diversificata, e il turismo è una parte importante del mix.

"Luoghi scomparsi"

Una delle nostre tappe in Lusazia è stata Spremberg, una comunità di circa 14.000 abitanti che si trova accanto a diverse miniere di carbone a cielo aperto.

Il sindaco di Spremberg, Christine Herntier, lavora da un ufficio vicino al centro di un accogliente centro, con strade acciottolate e vetrine dipinte in vivaci tonalità di giallo, blu e bianco.

"È una bella città, ma abbiamo i nostri problemi", ha detto Herntier, tramite un traduttore. "Non tutto ciò che sembra lucido è brillante dietro la facciata."

Herntier ha lavorato per decenni come dirigente nell'industria tessile. Ha visto l'industria passare dall'essere un importante datore di lavoro nella Germania dell'Est a quasi inesistente dopo l'unificazione.

La sua azienda ha chiuso, e poi ha avviato la sua attività tessile che ha chiuso anche lei. Quelle esperienze le hanno insegnato come gestire i cambiamenti sconvolgenti. Ha imparato a concentrarsi sul futuro, ha detto, ea non farsi prendere da sentimenti aspri per ciò che è accaduto in passato.

Il sindaco di Spremberg Christine Herntier è stato uno dei rappresentanti della Lusazia nella commissione che ha raccomandato l'eliminazione graduale dal carbone. Il suo obiettivo era assicurarsi che la regione ricevesse un equo compenso in cambio della rinuncia a un'industria vitale. Credito: Dan Gearino / InsideClimate News

È stata l'esperienza imprenditoriale di Herntier e il suo talento per la diplomazia a portarla alla selezione come rappresentante della regione nella commissione del carbone, costituita nel 2018.

Herntier ha sostenuto il piano della commissione perché, ha detto, poteva vedere come la Lusazia aveva un disperato bisogno di migliorare le sue strade, stazioni ferroviarie e altre infrastrutture, e aveva anche bisogno di attrarre nuove industrie. Ha detto che la commissione ha adottato un approccio ponderato e ha ascoltato la popolazione locale, qualcosa che pensa sia stato in gran parte assente dalla transizione energetica complessiva del paese fino a questo punto.

"La maggior parte delle persone qui è per il carbone, anche quelle che hanno perso le loro case, le loro città o villaggi a causa del carbone", ha detto, e vogliono che le miniere rimangano aperte.

La prevalenza dell'estrazione di superficie ha contribuito a definire il carattere di Spremberg e Lusazia. Le vecchie mappe mostrano i villaggi che ora sono scomparsi perché il governo e le compagnie minerarie hanno insistito che la terra fosse usata per produrre carbone.

Un museo nella regione, l'Archivio dei luoghi scomparsi, è dedicato a preservare i ricordi dei villaggi con foto, storie e un database di tutte le comunità ora scomparse, luoghi con nomi come Glichow, Gosda e Wolkenberg. Le precedenti posizioni di alcuni villaggi sono ora nel mezzo di laghi artificiali. Altri sono ora pianure con superfici erbose messe in atto dalle compagnie minerarie dopo aver terminato l'estrazione della lignite.

Herntier vede gli aiuti federali come una compensazione ragionevole per una regione che ha fatto sacrifici per generazioni per fornire elettricità al resto del paese e ora viene chiesto di cambiare il suo stile di vita.

È considerata da molti minatori come una sostenitrice e ha un profondo rispetto per loro e per le loro storie nelle miniere.

Silke Butzlaff lavora nelle miniere dal 1983 ed è volontaria per un gruppo che mira a raccontare le storie dei minatori e mostrare come l'industria abbia contribuito alla Lusazia e alla Germania. Per gentile concessione di Silke Butzlaff

Silke Butzlaff, ad esempio, lavora nelle miniere dal 1983 e ha trascorso la maggior parte del tempo come uno dei principali operatori di una gigantesca macchina che raccoglie il carbone con quella che sembra una lama di sega, con grandi pale metalliche per i denti. Ha detto che lei e altri minatori sono orgogliosi che il loro lavoro aiuti a produrre elettricità per il paese.

"È una sensazione meravigliosa quando gli alberi di Natale si accendono", ha detto, tramite un traduttore, in una recente intervista su Skype.

Butzlaff è uno dei leader di un gruppo iniziato circa un anno fa per condividere storie di minatori e ritrarre l'industria mineraria in modo positivo. Gli organizzatori sono dipendenti di LEAG, la più grande compagnia mineraria della regione, e per un estraneo questo può sembrare uno sforzo di pubbliche relazioni finanziato dal settore. Ma i membri dicono che lo stanno facendo nel loro tempo libero e non vengono pagati per questo.

È probabile che le miniere siano aperte abbastanza a lungo da permettere a Butzlaff di raggiungere l'età della pensione, ma lei è preoccupata per quello che accadrà ai suoi colleghi più giovani, come Lars Katzmarek, un ingegnere che lavora sui sistemi elettronici e di telecomunicazione nelle miniere. È uno delle migliaia di dipendenti attuali che sono abbastanza giovani da dover capire cosa fare dopo l'eliminazione graduale.

"È un problema di generazione", ha detto Katzmarek. “Se sei giovane, se forse hai meno di 30 anni, come me personalmente, pensi: 'È questo il mio futuro nella regione? Ho la possibilità di vivere qui, di trovare un nuovo lavoro, di costruire una famiglia qui nella regione? '"

Una "commissione carbone"

Carbone significa posti di lavoro in Germania e questo ha reso i politici cauti nell'intraprendere azioni che avrebbero sconvolto l'industria. Fino a quando, cioè, il governo non aveva altra scelta.

Nel 2017 e nel 2018 la Germania non ha raggiunto gli obiettivi di riduzione delle emissioni di gas serra. Il paese aveva quasi 20 anni nella sua transizione energetica e c'era una crescente sensazione che il governo avesse bisogno di intraprendere azioni più audaci per recuperare lo slancio perduto. Gruppi ambientalisti come Greenpeace ed Ende Gelände hanno tenuto proteste contro le miniere di carbone e le centrali elettriche a carbone, aggiungendo alla sensazione che qualcosa doveva essere fatto.

Nello stesso anno, il 2018, il governo di centro-destra della cancelliera Angela Merkel convocò un panel, la Commissione per la crescita, i cambiamenti strutturali e l'occupazione, nota semplicemente come "commissione del carbone" perché il suo compito era principalmente quello di capire come la nazione potesse andare avanti al meglio. dal carbone.

L'elenco della commissione comprendeva rappresentanti delle regioni carbonifere, come Herntier, oltre a persone dell'industria e di gruppi ambientalisti.

Tra di loro c'era Felix Matthes, un ricercatore sul clima, che lavora all'Öko-Institut, un importante think tank, e che ha scritto sulla necessità di un'eliminazione graduale del carbone per più di un decennio.

Un modo in cui i membri della commissione si sono riuniti, ha detto Matthes, è stato concentrarsi non solo sull'eliminazione graduale, ma anche su ciò che sarebbe venuto dopo. Questo, ha detto, rappresenta una lezione importante per altri paesi che stanno attraversando transizioni simili.

"È necessario avere un approccio olistico perché alla fine della giornata, ogni eliminazione graduale non è solo la storia dell'eliminazione graduale, ma riguarda la storia dell'introduzione graduale", ha detto, aggiungendo che i leader devono avere una "fase -nella storia ”che può attrarre un ampio sostegno pubblico.

La centrale elettrica di Boxberg, che brucia la lignite, domina il lago Bärwalder See nella regione della Lusazia. Credito: Robert Michael / picture alliance tramite Getty Images

La commissione ha terminato il suo lavoro nel 2019, quando tutti i suoi 28 membri votanti tranne uno hanno approvato il piano per una completa eliminazione del carbone entro il 2038, oltre agli aiuti economici per i lavoratori del carbone, le aziende e le regioni. L'unico voto dissenziente è venuto da Hannelore Wodtke, un membro della commissione che rappresentava i piccoli villaggi della Lusazia che rischiavano di essere demoliti per far posto all'estrazione mineraria negli anni precedenti al 2038.

Il parlamento tedesco ha utilizzato il rapporto della Commissione come base per una legge, approvata a luglio, che ha codificato il calendario per l'eliminazione graduale e il finanziamento del 2038. La legislazione richiede anche una revisione alla fine degli anni '20 che consentirebbe ai leader di spostare la conclusione dell'eliminazione graduale di tre anni, fino al 2035.

Piuttosto che celebrare la legge, tuttavia, molti sostenitori e ricercatori ambientali hanno definito la tempistica del 2038 un fallimento politico. Un rapporto dell'Istituto tedesco di ricerca economica ha riassunto questa prospettiva, sostenendo che il governo avrebbe bisogno di completare l'eliminazione graduale entro il 2030 per essere sulla buona strada per raggiungere gli obiettivi internazionali di riduzione delle emissioni, come quelli fissati dall'accordo di Parigi.

"La legge sull'uscita del carbone è un piano mirato per ritardare in modo permanente l'uscita del carbone e associata a un compenso inaccettabilmente alto", ha detto Olaf Bandt, presidente di Friends of the Earth Germany, che ha co-sponsorizzato il rapporto, in una dichiarazione. "Diventerebbe un ostacolo per la protezione del clima a breve termine e preannuncia una nuova fase dei conflitti di politica climatica in Germania invece di risolverli".

Il calendario sarà probabilmente un problema nelle elezioni federali del 2021. I sondaggi mostrano che Alliance 90 / The Greens potrebbe far parte della prossima coalizione di governo e il partito ha affermato che l'eliminazione graduale del carbone dovrebbe essere completata entro il 2030.

Matthes ha detto di simpatizzare con le richieste di una eliminazione graduale anticipata, ma che le raccomandazioni della Commissione dovevano essere viste come un compromesso che riflette le opinioni di tutte le parti.

Detto questo, aveva lamentele su alcuni dei modi in cui la legislazione differiva dal piano della Commissione. Uno dei più grandi è stato che il Parlamento ha finito per approvare pagamenti più elevati alle compagnie del carbone rispetto a quanto raccomandato dalla Commissione.

Secondo la legge, le società del carbone ricevono 4,35 miliardi di euro (5,1 miliardi di dollari), la maggior parte dei quali andrà alle due società, RWE e LEAG, che gestiscono la maggior parte degli impianti. I lavoratori del carbone riceveranno 5 miliardi di euro (5,9 miliardi di dollari) come risarcimento per la perdita del lavoro. E le regioni carbonifere riceveranno 40 miliardi di euro (47 miliardi di dollari) per migliorare le infrastrutture e investire in programmi per attrarre nuove industrie.

In Lusazia, i soldi per lo sviluppo sono un'opportunità per cambiare rotta, dopo generazioni di conflitti economici.

L'ultima miniera (sotterranea)

Vicino a Essen, nel nord-ovest del paese, quel cambiamento, con tutte le sue sfide ed emozioni, è già ben avviato. Il 21 dicembre 2018, Holger Kenda ha preso l'ascensore a forma di cagella nel sottosuolo per il suo ultimo giorno alla miniera di Prosper-Haniel, l'ultima miniera di carbone fossile in Germania.

Kenda era un minatore da più di 30 anni, ma non aveva mai assistito al tipo di scena che lo aspettava alla fine del suo turno. Lui ei suoi colleghi sono saliti in superficie e hanno visto le luci delle telecamere e la folla di dignitari del governo e della compagnia mineraria.

I minatori sostenevano l'ultimo pezzo di carbone come se fosse un trofeo sportivo. Kenda era al fianco dei suoi colleghi, con la polvere di carbone sul suo elmetto e sulla tuta.

"Quando guardo queste foto penso al tempo, ai colleghi e al nostro lavoro e, naturalmente, al divertimento che abbiamo avuto insieme", ha detto Kenda in un'intervista via e-mail il mese scorso.

Holger Kenda, all'estrema destra, nel suo ultimo giorno di lavoro nelle miniere, il 21 dicembre 2018. È stato un evento mediatico, con l'estrazione cerimoniale dell'ultimo pezzo di carbon fossile da una miniera sotterranea in Germania. La fine dei sussidi per l'estrazione di carbon fossile ha significato la chiusura delle miniere, ma il paese ha ancora miniere di superficie per il carbone di lignite e fa ancora affidamento su centrali elettriche a carbone. Credito: Federico Gambarini / picture alliance via Getty Images

Ha detto che gli vengono ancora le lacrime agli occhi quando ricorda come, in quel momento, gli operai e i dirigenti hanno cantato insieme al coro dei minatori di carbone allo Steigerlied, la canzone popolare tedesca che è stata a lungo l'inno dei minatori.

In questi giorni Kenda, 51 anni, è in pensione e vive di una generosa pensione che hanno ricevuto tutti i minatori sfollati. Lavora part-time in una piccola azienda solo per tenersi occupato.

Le pensioni governative per i minatori sono inesistenti negli Stati Uniti, dove è probabile che un piano per aiutare i minatori sia controverso a causa dei costi e delle preoccupazioni per altre industrie duramente colpite che non ricevono tale assistenza.

Ma la Germania ha una forte rete di sicurezza sociale di assistenza sanitaria e pensione finanziata dal governo. In questo ambiente, dare qualche compenso extra ai minatori è nel regno della normalità.

"Io e la maggior parte dei miei colleghi pensiamo che siamo trattati davvero in modo equo", ha detto Kenda.

Gli aiuti statali forniscono ai lavoratori un margine di manovra per capire cosa vogliono fare, senza la pressione finanziaria per trovare immediatamente nuove carriere.

La transizione non è facile, ma non è così difficile come sarebbe con una brusca perdita di stipendio.

Politica fallita

Anche dopo aver preso in considerazione le esigenze dei lavoratori del carbone, rimangono una serie di questioni che i governi devono affrontare se le comunità vogliono prosperare dopo la chiusura definitiva dell'industria.

In Lusazia, una delle esigenze più evidenti sono i collegamenti infrastrutturali più forti con le principali città vicine, in particolare Berlino. Su una mappa, la Lusazia sembra essere quasi alle porte di Berlino, ma i due potrebbero anche trovarsi in mondi separati perché i legami tra i due sono stati a lungo trascurati.

La linea ferroviaria tra le città è piccola e vecchia, con treni che non passano abbastanza spesso e sono troppo lenti per adattarsi a tempi di percorrenza ragionevoli. Attraversano una serie di stazioni minuscole e spesso fatiscenti che mancano del fascino di molti dei villaggi della regione. È una terribile prima impressione per un aspirante luogo turistico.

"Quando ho iniziato a fare il pendolare in tutte queste stazioni ferroviarie, sono rimasta scioccata nel vedere che erano in rovina, chiuse e senza servizi", ha detto Evelyn Bodenmeier, che ha lavorato per il think tank Lusatian Perspectives dal 2018 fino all'inizio di quest'anno.

Un escavatore estrae carbone nella miniera di lignite a cielo aperto di Jaenschwalde nel 2010 vicino a Jaenschwalde, in Germania, nella regione della Lusazia. Generazioni di miniere di superficie hanno plasmato la regione, portando alla perdita di villaggi e alla riqualificazione di alcuni ex siti minerari in laghi. Credito: Sean Gallup / Getty Images

Migliorare le stazioni ferroviarie non è facile, perché non è chiaro chi le pagherebbe e chi ne sarebbe responsabile.

Bodenmeier ha detto che la mancanza di un servizio ferroviario adeguato illustra l'incapacità del governo federale di mostrare preoccupazione per la regione e di chiedere ai leader locali un contributo sulle decisioni importanti. E, ha detto, mostra anche che la leadership locale spesso non è stata efficace nel riconoscere gli ostacoli per apportare i cambiamenti necessari.

Parte del problema è che le compagnie del carbone sono state così dominanti nelle regioni carbonifere da ostacolare lo sviluppo di una società separata dall'industria, ha detto Bodenmeier.

"Hai una società civile debole, una società civile molto debole, molto dipendente, molto sottosviluppata per affrontare le sfide di una trasformazione", ha detto. "Abbiamo una fuga di cervelli e abbiamo una mancanza di persone impegnate che dicono:" Non funziona molto bene, proviamo in un altro modo ".

La sua descrizione dei problemi della Lusazia con le infrastrutture e la leadership potrebbe descrivere molte regioni carbonifere degli Stati Uniti.

L'antidoto è un afflusso di nuovi leader e imprenditori. Ha detto Bodenmeier. Nuovi leader, come Herntier, eletto per la prima volta nel 2014, stanno cercando di lasciare il segno. Ma c'è un vuoto politico in alcune parti della regione che un partito di estrema destra ha cercato di colmare.

L'alternativa di estrema destra per la Germania, o AfD, è stata fondata nel 2013 e ha fatto abbastanza bene nelle elezioni federali del 2017 per diventare il terzo partito più grande nel parlamento nazionale, traendo parte del suo più ardente sostegno dall'ex Germania dell'Est, tra cui Lusazia.

Il partito è venuto alla ribalta opponendosi alla politica di accoglienza dei rifugiati della Merkel. Ma si oppone anche alle azioni del governo per frenare il cambiamento climatico, sostenendo che non ci sono prove sufficienti che l'attività umana stia contribuendo al riscaldamento – un messaggio che risuona con molte delle persone che non sono contente dell'allontanamento dal carbone.

La Lusazia è divisa tra due stati tedeschi, Sassonia e Brandeburgo. Il 1 ° settembre 2019, entrambi gli stati hanno avuto elezioni per i parlamenti statali.

L'AfD ha fatto bene, più che raddoppiando la sua quota di voti rispetto alle elezioni precedenti e arrivando seconda in entrambi gli stati. Il partito non ha fatto abbastanza bene per ottenere il controllo dei due parlamenti statali, ma potrebbe affermare che il suo slancio continua a crescere.

Bodenmeier vede l'ascesa dell'AfD come un sintomo di un problema più ampio: molte persone nell'ex Germania dell'Est, ha detto, si sentono abbandonate e mancate di rispetto dal resto del paese.

"È uno sviluppo di una politica fallita in 30 anni", ha detto. "Questo è come un boomerang che torna indietro."

Dalle miniere ai laghi

Hoika, la mia guida turistica, mi ha detto che crede che il turismo possa aiutare a mitigare quel malcontento e che la regione ha un futuro luminoso. L'attività di tour di cui è comproprietario è stata avviata da suo padre, un ex minatore. Il pacchetto turistico più comune dura un giorno, con un itinerario che si sposta dai laghi incontaminati alle vaste miniere marroni e grigie di superficie.

Hoika è nato e cresciuto qui, ma è partito per circa 10 anni per studiare sociologia e lavorare in altre parti della Germania prima di tornare, sperando di essere parte della rivitalizzazione della regione.

La suoneria del suo telefono è il suono di un comunicatore di Star Trek. Guidando tra le città, mi ha raccontato come è cresciuto guardando Star Trek doppiato in tedesco. È diventato un tale fan che non voleva aspettare anni per le versioni doppiate, quindi lui e un amico hanno trovato un posto dove potevano acquistare videocassette di episodi più recenti in inglese. Guardare e rivedere quegli episodi lo ha aiutato a diventare fluente, un'abilità essenziale per il suo lavoro.

Hoika mi ha detto che i laghi in Lusazia sono nati come una risposta alla domanda su cosa fare con i pozzi minerari una volta che il carbone fosse finito. Decenni di attività estrattiva hanno lasciato dietro di sé vaste depressioni nel terreno.

Negli anni '70, il governo della Germania dell'Est ha costruito un litorale attorno a uno dei pozzi e poi ha pompato acqua per accelerare il processo naturale di fiumi e torrenti che scorrono per riempire lo spazio. Il risultato è stato il lago Senftenberg, che ha aperto la sua spiaggia nel 1973, il primo di quelli che ora sono circa 20 laghi artificiali nella regione.

Il villaggio di Senftenberg, con una popolazione di circa 24.000 abitanti, dagli anni '90 ha intrapreso iniziative per diventare una destinazione turistica nazionale e internazionale. È una comunità secolare vicino al lago Senftenberg, ma non proprio lungo la riva.

"Negli anni '90, il primo ospite è arrivato e poi ha detto: 'Dov'è il lago? Non riusciamo a trovarlo ", ha detto Hoika.

A SINISTRA: i bagnanti godono di una giornata di sole su una spiaggia del lago Baerwalder See il 21 agosto 2010 vicino a Boxberg, in Germania. Baerwalder See è in realtà un'ex miniera di lignite a cielo aperto allagata. A DESTRA: le barche a vela passano davanti alle torri di raffreddamento della centrale elettrica a carbone di Boxberg sul lago Baerwalder See. Il governo ha costruito laghi nelle fosse lasciate dalle mine di superficie. Sia le miniere che le centrali elettriche saranno eliminate poiché la Germania prevede di eliminare gradualmente il carbone entro il 2038. Credito: Sean Gallup / Getty Images

I leader regionali si sono resi conto che avevano bisogno di costruire un parco e strade per collegare chiaramente il villaggio al lago e per fornire spazi per ristoranti, hotel e altre attività ricettive. Il governo federale ha pagato per questo, parte del sostegno in corso dopo la riunificazione.

Potevo vedere i risultati dal mio posto in un caffè all'aperto in riva al lago, guardando un ampio sentiero di cemento vicino all'acqua dove le persone andavano in bicicletta, camminavano e facevano selfie e un porto turistico pieno di barche.

Hoika non si aspetta che i posti di lavoro nel turismo sostituiscano i lavori nell'estrazione del carbone, né in numero né in retribuzione. Non sono riuscito a trovare statistiche affidabili sul numero di posti di lavoro nel settore turistico nella regione o sul confronto tra la loro retribuzione e quella di altre industrie. L'obiettivo, ha detto, è rendere attraente la Lusazia, sulla base dell'idea che seguiranno i posti di lavoro.

Il modo in cui la Lusazia sta cercando di costruire una nuova economia evidenziando le bellezze naturali potrebbe servire da esempio per le regioni carbonifere degli Stati Uniti, come il West Virginia, dove montagne, foreste e corsi d'acqua fanno già parte di un'economia turistica che potrebbe diventare di più di un punto focale.

"Quello che abbiamo scoperto nel corso degli anni è stato che se hai una regione in cui ti piace fare le vacanze, allora ti piace vivere lì, quindi questo porta le persone qui, specialmente le persone con soldi che possono permettersi qualcosa vicino al lago", Hoika disse. "Molto spesso sono lavoratori autonomi e portano nuovi posti di lavoro".

Un lavoro difficile

La formula in Lusazia sembra semplice: utilizzare il potere degli investimenti governativi per attirare i posti di lavoro che consentiranno alla regione di sopravvivere e persino di prosperare dopo che l'industria del carbone sarà scomparsa.

Ma le regioni carbonifere degli Stati Uniti non possono semplicemente copiare questa formula, anche se il governo federale fosse disposto a pagarla, e anche se un'eliminazione graduale del carbone fosse politicamente possibile.

Jeremy Richardson, analista della Union of Concerned Scientists, è uscito dalla sua visita nelle regioni carbonifere della Germania, inclusa la Lusazia, con un senso di ottimismo per i modi in cui la Germania mostra che una transizione dal carbone è possibile. Ma è stato anche colpito dalle differenze tra i due paesi che possono complicare eventuali confronti.

Uno di questi è che gli Stati Uniti sono molto più diffusi della Germania, con regioni carbonifere molto più lontane dalle principali aree metropolitane.

"La Lusazia è a un'ora e mezza di treno da Berlino", ha detto Richardson. "È letteralmente, come se sali sul treno e sei a Berlino. Questa è una serie diversa di opportunità per diversificare l'economia rispetto a se ti trovi nel sud della Virginia Occidentale e nel Kentucky, che letteralmente impiegano sette ore per arrivare da D.C. in auto, attraverso strade tortuose ".

Nonostante le differenze, Richardson pensa che tre degli ingredienti di base per il successo in Germania potrebbero essere applicabili negli Stati Uniti:

In primo luogo, un impegno nazionale da parte del governo federale e delle principali istituzioni nazionali che chiaramente non esiste sotto l'amministrazione Trump.

In secondo luogo, un piano di transizione che concede tempo sufficiente per il duro lavoro che dovrebbe essere svolto sulle infrastrutture e sull'attrazione di nuove industrie. Inevitabilmente, questo calendario sarebbe più lungo di quanto vorrebbero i sostenitori dell'ambiente.

E terzo, il consenso dei leader locali nelle comunità del carbone.

Richardson può indicare esempi di forti leader locali nelle regioni carbonifere degli Stati Uniti, ma ha detto che non ce ne sono abbastanza. I leader locali sono essenziali per assicurarsi che un piano nazionale soddisfi le esigenze delle loro comunità e per vendere un piano ai componenti locali.

Herntier, ad esempio, ha credibilità nella sua comunità e ha evitato di cercare i benefici politici a breve termine di seminare dubbi sul cambiamento climatico e affermare che i posti di lavoro nel carbone possono essere preservati.

Il suo approccio è difficile da esportare perché è legato alla sua storia ea quella della regione. Ha vissuto con continui cambiamenti per tutta la sua vita adulta.

Ha un lavoro difficile e lo sa. Quel giorno nel suo ufficio, le ho chiesto come la fa sentire.

"Sono sempre ottimista", ha detto. "Altrimenti, non farei il lavoro."

Credito fotografico principale: Sean Gallup / Getty Images

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione all'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. He came to ICN in 2018 after a nine-year tenure at The Columbus Dispatch, where he covered the business of energy. Before that, he covered politics and business in Iowa and in New Hampshire. He grew up in Warren County, Iowa, just south of Des Moines, and lives in Columbus, Ohio.

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