Cosa vogliono gli acquirenti di energia dalla politica federale

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Questa settimana, 36 importanti acquirenti di energia pulita aziendale hanno rilasciato una dichiarazione che delinea le principali priorità della politica federale che considerano essenziali per accelerare la transizione verso l'energia pulita e raggiungere una decarbonizzazione profonda.

"Energy Buyer Federal Clean Energy Policy", pubblicato dalla Renewable Energy Buyers Alliance (REBA), è eccezionale per la sua specificità. Definisce le politiche che i leader aziendali considerano una priorità per raggiungere i loro obiettivi di decarbonizzazione – un allontanamento da alcune lettere di accesso che sono più generali nel loro sostegno alla sostenibilità aziendale.

Miranda Ballentine, amministratore delegato di REBA, afferma che l'amministrazione di Biden in arrivo apre il potenziale per nuove conversazioni per affermare le priorità sul clima aziendale in corso.

"Non vediamo questo insieme di affermazioni come nuove o politiche. Orientate alla politica; sì. Politiche; no", ha detto Ballentine in una conversazione telefonica. "Li vediamo come buone politiche che sono nel migliore interesse per la ripresa dell'economia e la decarbonizzazione dell'economia".

Tra i firmatari ci sono Amazon, Facebook, General Motors, Google, Disney, Johnson & Johnson, McDonald's, Microsoft, Pepsi, Salesforce, Target e Walmart. La lista completa rappresenta oltre 5,8 trilioni di dollari di entrate e 13,5 milioni di dipendenti, secondo una dichiarazione di REBA.

"I firmatari e i sostenitori, non sono società energetiche", ha detto Ballentine. "E ognuno dei firmatari ha un'altra grave crisi – o crisi – che stanno gestendo. Una delle cose per me più notevoli è che, date tutte le altre priorità che hanno queste società, questa è ancora una priorità assoluta per loro."

Non vediamo questo insieme di affermazioni come nuove o politiche. Orientato alla politica; sì. Politico; no.

REBA ha una storia di organizzazione di acquirenti di energia aziendale per stimolare i mercati. Il gruppo è stato coinvolto nella creazione dei Principi per gli acquirenti di energia rinnovabile quasi cinque anni fa (prima che REBA fosse un'organizzazione autonoma senza scopo di lucro), che ha catalizzato il movimento degli appalti.

Questo nuovo elenco di priorità politiche è uno sguardo a ciò che i maggiori acquirenti di energia pulita della nazione vedono come gli ostacoli alla continua decarbonizzazione. Quindi quali sono le politiche e perché sono importanti per gli acquirenti aziendali?

Priorità 1: espandere e migliorare i mercati all'ingrosso dell'elettricità

I mercati competitivi dell'energia all'ingrosso – mercati che acquistano e vendono elettricità sfusa – sono fondamentali per mantenere basso il costo dell'energia e consentire all'energia rinnovabile di competere con le fonti energetiche esistenti.

I mercati all'ingrosso consentono anche gli appalti rinnovabili aziendali. Secondo Ballentine, quasi l'80% degli accordi di approvvigionamento aziendale rinnovabile nel 2020 è avvenuto in mercati organizzati (che coprono circa i due terzi della popolazione degli Stati Uniti).

"Sì, si tratta di garantire che i progetti di energia pulita siano accessibili, ma ancor più fondamentalmente, si tratta di garantire che i progetti di energia pulita siano anche possibili", ha detto Ballentine.

Gli accordi di acquisto di energia (PPA) e gli accordi di acquisto di energia virtuale (VPPA), un motore principale dei contratti aziendali rinnovabili, sono disponibili solo nei mercati all'ingrosso organizzati. E per le aziende che non sono in grado di firmare PPA a causa delle loro dimensioni o risorse, i mercati all'ingrosso organizzati sono in una posizione migliore per pulire la rete consentendo alle energie rinnovabili condizioni di parità per l'accesso al mercato.

"I mercati organizzati sono fondamentali per arrivare alla decarbonizzazione in modo più rapido ed economico essendo una piattaforma di base per integrare l'energia pulita di cui abbiamo bisogno", ha affermato Bryn Baker, direttore dell'innovazione politica presso REBA. "Le regioni del mercato non all'ingrosso non avranno lo stesso tipo di parità di condizioni per le tecnologie energetiche pulite".

I mercati organizzati sono fondamentali per arrivare alla decarbonizzazione in modo più rapido ed economico essendo una piattaforma di base per integrare l'energia pulita di cui abbiamo bisogno.

I mercati dell'energia all'ingrosso stanno diventando sempre più un punto focale per i sostenitori dell'energia pulita. All'inizio di questo mese, l'Advanced Energy Buyers Group ha pubblicato un rapporto, "Mercati all'ingrosso organizzati e approvvigionamento energetico avanzato aziendale", che illustra come funzionano e possono essere migliorati i mercati competitivi. A novembre, REBA ha anche pubblicato una serie di principi per la progettazione del mercato all'ingrosso.

L'attenzione ai mercati dell'energia all'ingrosso è anche un cenno alla nuova leadership presso la Federal Energy Regulatory Commission (FERC), che regola i mercati all'ingrosso. Sotto il presidente Donald Trump, FERC ha sostenuto la politica che ha svantaggiato le energie rinnovabili. Con una nuova amministrazione, ci sono segni che FERC potrebbe essere più favorevole a livellare il campo di gioco per l'energia pulita.

La politica federale degli acquirenti aziendali chiede:

  • Consentire a FERC di migliorare la struttura del mercato ed espandere i mercati all'ingrosso
  • Stati del fondo e utility che perseguono la partecipazione a mercati all'ingrosso organizzati
  • Investire in infrastrutture di trasmissione e operazioni di sistema elettrico avanzato
  • Garantire che le politiche energetiche sfruttino e incentivino la progettazione del mercato all'ingrosso

Priorità 2: armonizzare gli standard di energia pulita ed espandere la trasmissione

Le aziende sono state fondamentali per promuovere l'adozione di energia pulita, promuovendo accordi che hanno contribuito a scalare le tecnologie rinnovabili. Ma le azioni individuali delle singole aziende possono fare progressi solo fino ad ora.

"Non arriveremo a un sistema di alimentazione completamente decarbonizzato con un contratto di acquisto di energia da parte di una società Fortune 500 alla volta", ha detto Ballentine. "C'è un ruolo fondamentale per la decarbonizzazione della rete per tutti".

Rob Threlkeld, responsabile globale dell'energia sostenibile, della fornitura e dell'affidabilità di General Motors, afferma che l'allineamento del governo federale può ricucire l'attuale mosaico di politiche sull'energia pulita in tutto il paese. Questo vantaggio consentirebbe una migliore visuale su come sono le attuali pratiche ecologiche e quali lacune esistono ancora.

"I principi arrivano alle complessità che dobbiamo affrontare per accelerare la decarbonizzazione", ha detto Threlkeld. "Permette a tutte queste tecnologie di lavorare insieme nel modo più ottimale possibile per ridurre i costi per il consumatore".

La politica federale degli acquirenti aziendali chiede:

  • Armonizza i dati sulle emissioni e sui mix di risorse per consentire ai clienti di comprendere il vero impatto di carbonio del loro mix di elettricità
  • Sviluppare una strategia nazionale per la pianificazione della trasmissione per espandere e migliorare la disponibilità e l'affidabilità delle energie rinnovabili
  • Sostenere le politiche per aumentare l'accesso a un'energia rinnovabile efficiente
  • Accelerare gli "appalti di nuova generazione", compreso l'utilizzo degli appalti del governo federale per la transizione all'energia a zero emissioni di carbonio ovunque tutto il tempo

Priorità 3: distribuire e commercializzare nuove tecnologie

Il terzo e ultimo segmento delle politiche spinge per un supporto più ampio per le innovazioni necessarie per raggiungere una decarbonizzazione profonda. Le lacune attuali includono la disponibilità di tecnologie di digitalizzazione e stoccaggio dell'energia che consentono a fonti di energia intermittenti (come l'eolico e il solare) di fornire energia per più ore del giorno.

"Si tratta di consentire ad altre nuove tecnologie di aumentare la penetrazione delle energie rinnovabili che stiamo già acquistando", ha detto Threlkeld. "Non si può fornire il 100% di vento, né il 100% di energia solare. Per arrivare alla decarbonizzazione profonda, dobbiamo trovare altre soluzioni tecnologiche".

La ricerca indica che un maggiore sostegno federale per le tecnologie energetiche pulite sarebbe un buon investimento. Secondo rapporti separati dal Center on Global Energy Policy and Industrial Innovation Initiative (I3) della Columbia University, una coalizione di industria, ONG e attori del settore pubblico dediti alla decarbonizzazione dell'industria, gli investimenti in R&S per scoperte pulite stimoleranno l'occupazione e la crescita economica. Nel frattempo, Breakthrough Energy di Bill Gates ha commissionato un rapporto che ha elaborato i numeri per dimostrare che i guadagni economici spillover da un tale investimento sarebbero significativi, il che fa ben sperare per l'azione politica.

La politica federale degli acquirenti aziendali chiede:

  • Sostenere le attività di dimostrazione e commercializzazione, compresi i partenariati pubblico-privato, delle innovazioni nel settore dell'energia pulita da parte del settore privato
  • Allineare gli investimenti per raggiungere una decarbonizzazione profonda nel settore industriale, dove continuano a persistere divari tecnologici e finanziari

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