giovedì, Ottobre 21, 2021
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Dentro il piano per decarbonizzare il cuore industriale dell'Inghilterra

Il Regno Unito potrebbe istituire uno dei primi cluster a zero emissioni di carbonio al mondo, fornendo un modello da seguire per il resto dei centri industriali del mondo? Questa è certamente la speranza di una fascia crescente di aziende in tutto il Regno Unito che sono convinte che una combinazione di tecnologie rinnovabili, cattura del carbonio e idrogeno potrebbe consentire anche alle industrie più ad alta intensità di carbonio di decarbonizzare nei prossimi decenni, creando migliaia di posti di lavoro e aiutando per rilanciare le economie regionali nel processo.

I piani per questi cluster stanno avanzando rapidamente e in un webinar ospitato da BusinessGreen la scorsa settimana, i dirigenti senior di BP, SSE, Equinor, National Grid, CF Industries e Drax hanno fornito un aggiornamento su come il lavoro sta accelerando per sviluppare una rete di gasdotti per la cattura del carbonio che potrebbe collegare i siti industriali nel nord-est dell'Inghilterra.

L'East Coast Cluster è il più grande progetto di decarbonizzazione industriale nel Regno Unito, che riunisce alcune delle più grandi società energetiche del mondo a sostegno di un piano per catturare 20 milioni di tonnellate di anidride carbonica prodotta dalle industrie di Teesside e Humberside e deviarla verso siti di stoccaggio sotto il Mare del Nord. Le due regioni sono insieme responsabili della metà delle emissioni prodotte dai distretti industriali nel Regno Unito e, in quanto tale, il progetto ha il potenziale per ridurre notevolmente l'impronta delle emissioni del Regno Unito e spingere il paese più vicino ai suoi obiettivi climatici.

Andy Lane, amministratore delegato della Northern Endurance Partnership, che sta guidando la collaborazione, ha detto ai partecipanti che il progetto potrebbe fornire decarbonizzazione industriale e vantaggi economici su una scala senza precedenti.

"East Coast Cluster offre una scala senza pari – circa il 50 percento delle emissioni di cluster prodotte in tutto il Regno Unito – e un'enorme varietà di tecnologie e industrie diverse", ha affermato. "Creerà 25.000 posti di lavoro e riunirà le due grandi iniziative di decarbonizzazione a Humberside e Teesside".

Lane ha aggiunto che la falda acquifera Northern Endurance, dove verrebbero immagazzinate le emissioni catturate, è uno dei siti di stoccaggio più grandi e meglio conosciuti del Regno Unito, con test che hanno rivelato che potrebbe immagazzinare 20 milioni di tonnellate di carbonio entro il 2030. "Ciò equivale a decarbonizzare 6 milioni di case in una volta sola: potrebbe avere un impatto davvero significativo sul deposito di carbonio qui nel Regno Unito", ha affermato.

I commenti di Lane sono stati ripresi dal direttore della strategia a basse emissioni di carbonio di Equinor, Dan Sadler, che ha sottolineato che lo schema ha il potenziale per avere un impatto importante sugli obblighi legalmente vincolanti del Regno Unito in materia di cambiamenti climatici, aumentando al contempo la consapevolezza e la fiducia del pubblico nelle tecnologie pulite fondamentali. "Questa infrastruttura ci consente di avere un impatto tangibile sugli obblighi del Regno Unito in materia di cambiamenti climatici, decarbonizzare i cluster industriali critici e proteggere i loro prodotti proteggendo e creando nuovi posti di lavoro", ha affermato. "Ci consente anche di aumentare la familiarità e l'accettabilità del pubblico per questi nuovi sistemi nel Regno Unito. Oltre a ciò, possiamo iniziare ad espandere quell'infrastruttura in tutto il Regno Unito, insieme alla politica, per decarbonizzare il più ampio settore energetico, tra cui calore, energia e trasporto."

L'evento di BusinessGreen si è tenuto mentre il Dipartimento per le imprese, l'energia e la strategia industriale delibera su quale dei distretti industriali del Regno Unito intende collocare all'avanguardia della spinta alla decarbonizzazione industriale del paese. Tra una serie di piani di cluster industriali presentati alla fine della scorsa settimana, BEIS selezionerà i due progetti di cluster prioritari che ritiene più adatti alla distribuzione a metà del 2020 e li metterà in sequenza sulla "Traccia uno" dei suoi piani di decarbonizzazione industriale. Le aziende dietro l'East Coast Cluster hanno grandi speranze che i significativi impatti economici e climatici delineati nella loro offerta aiuteranno a superare la concorrenza e ad assicurare al progetto un ambito "Track One" slot.

L'analisi prodotta dalle aziende calcola che il progetto, una volta operativo, genererebbe 2.200 posti di lavoro diretti e 13.300 posti di lavoro indiretti, oltre a 9.400 posti di lavoro diretti e 12.300 posti di lavoro indiretti nella fase di costruzione. "Porterebbe enormi vantaggi economici, posizionando anche il Regno Unito in prima linea nel mercato dei prodotti verdi e giocando con forza nelle aree di livellamento delle regioni industriali critiche", ha affermato Sadler di Equinor, mentre delineava le proiezioni della forza lavoro.

Ha aggiunto che l'East Coast Cluster potrebbe in definitiva generare un valore aggiunto lordo annuo medio (GVA) di circa $ 2,75 miliardi all'anno per l'economia del Regno Unito. "È un'enorme opportunità di lavoro, con grandi vantaggi economici per il Regno Unito", ha affermato.

Andrew Benjamin, capo dello sviluppo del progetto presso National Grid, ha sottolineato che l'assoluta diversità delle industrie che trarrebbero vantaggio dall'installazione di gasdotti per la cattura e lo stoccaggio del carbonio in tutta la regione distingue anche la sua offerta da altri cluster in competizione per diventare un progetto "Track One" . "La diversità è molto al centro dell'East Coast Cluster", ha detto. "Combinare le aree industriali di Teesside e Humber e la forza, le competenze e la rappresentanza lì e riunirle in modo integrato con le infrastrutture di trasporto e stoccaggio per aiutare a catturare le emissioni di carbonio è eccezionale. C'è un'enorme quantità di collaborazione in corso, quella diversità è il nostro forza differenziante».

Una volta selezionati i progetti di cluster prioritari, tutti gli impianti industriali ad alta emissione che sperano di connettersi alla proposta infrastruttura di trasporto e stoccaggio di CO2 dovrebbero probabilmente partecipare a una competizione per il sostegno del governo in modo da installare le necessarie tecnologie di cattura del carbonio e connettersi al Rete.

L'East Coast Cluster ha identificato 17 progetti primari di cattura che sarebbero ammissibili al sostegno, che vanno dall'impianto di bioenergia e cattura e stoccaggio del carbonio (BECCS) di Drax a Selby e ai piani di SSE per integrare CCUS nelle sue centrali elettriche a Peterhead, a diversi progetti su scala idrogeno blu, compreso il piano di BP per costruire il più grande impianto di produzione di idrogeno blu del Regno Unito a Teesside e nuovi progetti di biocarburanti e biochimici.

Matt Williamson, vicepresidente per l'idrogeno blu di BP, ha presentato i quattro progetti sull'idrogeno che potrebbero essere sviluppati come parte dell'East Coast Cluster, sostenendo che la regione aveva "tutte le caratteristiche per essere un hub di idrogeno di livello mondiale", citando le risorse naturali della regione , base di competenze locali e forte domanda di carburante dall'industria locale.

Con la spesa in conto capitale per lo sviluppo di tutti i progetti delineati nel campo previsto per superare i 16,5 miliardi di dollari, la realizzazione della visione del cluster della costa orientale si baserà inevitabilmente su società private che puntano su una gamma di tecnologie emergenti. Pertanto, le aziende dietro il progetto hanno sottolineato che la sua consegna dipenderà sia dal sostegno pubblico in corso per i cosiddetti "progetti di cattura primaria" che dall'infrastruttura di trasporto e stoccaggio che li collegherà, e dalla creazione di modelli di business a lungo termine che può creare un mercato degli investimenti competitivo e appetitoso per i first mover.

Il governo ha a lungo sostenuto che mira a fornire un "approccio a doppio binario" per ridimensionare l'idrogeno che includa sia l'idrogeno blu prodotto utilizzando gas naturale con CCUS sia l'idrogeno verde prodotto utilizzando fonti rinnovabili e acqua.

"Questi sono progetti grandi e complicati che stiamo cercando di stabilire qui e alcuni di loro stanno già seguendo un percorso critico", ha detto Lane. "Muoversi al passo per stabilire la fiducia nell'ambiente normativo è davvero importante per soddisfare le aspirazioni temporali del governo nell'ottenere i cluster CCUS online entro la fine del decennio. Siamo contro di essa".

Il governo sta lavorando per finalizzare l'ambiente politico che dovrebbe consentire tali modelli di business in ciascun segmento CCUS – trasporto e stoccaggio di CO2, produzione di idrogeno abilitata per CCUS, tecnologia BECCS e alimentazione a gas a basse emissioni di carbonio abilitata da CCUS – e si spera che un nuovo quadro politico può essere finalizzato nel corso del prossimo anno. Lane ha sottolineato che questi quadri politici sarebbero probabilmente fondamentali per portare i progetti nella fase di costruzione e di esercizio. "Queste sono le regole della strada che ti consentono di comprendere il rischio e la ricompensa come investitore, e il governo ti fornirà supporto", ha spiegato.

Oonagh O'Grady, capo dello sviluppo dell'idrogeno presso SSE, ha sottolineato che i diversi punti della strategia CCUS del governo dovevano essere sviluppati in modo coerente, data la natura interconnessa dei progetti di decarbonizzazione industriale. "Alcuni modelli di business sono più avanzati di altri", ha detto. "Ad esempio, il modello di business CCUS di alimentazione è abbastanza avanzato, ma non esiste un CCUS di alimentazione a meno che non si disponga del modello di business T&S (trasporto e stoccaggio), perché i due lavorano insieme per formare un caso aziendale per un CCUS di alimentazione. non si può avere l'uno senza l'altro".

O'Grady ha anche invitato il governo a utilizzare il vertice sul clima COP26 per ribadire il proprio impegno a portare avanti progetti in grado di ridurre le emissioni industriali del paese. "La COP26 è una fantastica opportunità per il Regno Unito di dimostrare che si è impegnata fino ad oggi, ora si tratta di agire", ha affermato. "Dopo il COP, si tratta davvero dell'aspetto dell'azione e il rafforzamento dell'impegno da parte del governo insieme ai modelli di business consentirà a questi progetti di procedere".

Tuttavia, ha anche riconosciuto che c'era l'onere per gli operatori del settore di ottenere l'accettazione e il supporto del pubblico per la tecnologia CCUS. "Questi non sono progetti tecnici, sono progetti economici e sociali", ha detto. "È necessario il consenso di tutti per far sì che ciò accada".

In effetti, la tecnologia CCUS ha storicamente avuto un rapporto un po' teso con il pubblico, con i partecipanti all'Assemblea sul clima del Regno Unito lo scorso anno che hanno concluso che solo metodi naturali di cattura del carbonio dovrebbero essere usati per raggiungere gli obiettivi di zero netto del paese e l'opposizione ai progetti di cattura del carbonio in Germania accreditati per il lento abbraccio del paese alla tecnologia. Allo stesso modo, un certo numero di gruppi di campagne ambientali sono stati ferocemente critici nei confronti della nascente industria CCUS, sostenendo che fornirebbe un'ancora di salvezza all'industria dei combustibili fossili e distoglierebbe dalla necessità di investire nelle energie rinnovabili.

Tuttavia, il CCUS è stato evidenziato come fondamentale per il Regno Unito che raggiunga la sua transizione zero netta dai consulenti climatici del governo, il Comitato sui cambiamenti climatici (CCC) e gli esperti hanno ripetutamente avvertito che senza l'adozione di nuove tecnologie in grado di frenare le emissioni industriali è probabile che gli obiettivi climatici globali siano da perdere.

Rispondendo alle preoccupazioni che la tecnologia CCUS potrebbe sminuire altre soluzioni climatiche che sono meno costose e non si basano sull'uso continuato di combustibili fossili, Lane ha sostenuto che i progetti di cattura del carbonio non sarebbero stati realizzati a scapito di altre soluzioni climatiche critiche. "C'è un comprensibile desiderio nella società per una risposta proiettile d'argento che risolva tutti i problemi nella decarbonizzazione", ha detto. "Non ce n'è una… Ognuna di queste tecnologie ha un ruolo importante da svolgere. Non si tratta della cattura del carbonio come alternativa all'energia rinnovabile, o della cattura del carbonio come alternativa ai veicoli elettrici o all'isolamento delle abitazioni. Si tratta di tutto questo e altro ancora."

L'East Coast Cluster comprende quattro progetti di idrogeno blu ed è quindi uno dei principali stakeholder nelle discussioni su come il Regno Unito dovrebbe ridimensionare il carburante a basse emissioni di carbonio. Il governo ha a lungo sostenuto che mira a fornire un "approccio a doppio binario" per ridimensionare l'idrogeno che includa sia l'idrogeno blu prodotto utilizzando gas naturale con CCUS sia l'idrogeno verde prodotto utilizzando fonti rinnovabili e acqua. Si prevede che svelerà maggiori dettagli sul suo approccio in una strategia per l'idrogeno, originariamente prevista per la pubblicazione prima della pausa estiva del Parlamento, ma ora sembra probabile che venga ritardata.

Negli ultimi mesi gli ambientalisti hanno lanciato l'allarme sul fatto che troppa enfasi sull'idrogeno blu potrebbe mantenere l'economia britannica agganciata ai combustibili fossili proprio nel momento in cui dovrebbe svezzarsi dal petrolio e dal gas, ma Tanguy Cosmao di Equinor ha ribattuto che i progetti sull'idrogeno blu potrebbero portare allo sviluppo di infrastrutture critiche che alla fine consentirebbero l'assorbimento di massa del carburante a basse emissioni di carbonio man mano che venivano aumentate anche le forniture di "idrogeno verde". "Non credo che i due colori siano in competizione qui", ha detto ai delegati. "L'idrogeno blu è pronto per partire, si basa sull'infrastruttura del gas esistente. Ancora più importante, sfrutterà e consentirà l'infrastruttura chiave dell'idrogeno che sarà in grado di essere utilizzata dall'idrogeno verde, perché il colore non ha importanza alla fine della giornata. "

Nel frattempo, Phil Conner della società di oleodotti e gasdotti Kellas Midstream ha sottolineato che l'idrogeno blu era una "tecnologia di transizione" necessaria perché era pronto per essere distribuito su larga scala, a differenza della tecnologia dell'idrogeno verde che "si sta sviluppando rapidamente ma non alla stessa scala industriale di quella blu". l'idrogeno può essere distribuito."

C'è una lunga strada da percorrere per le aziende dietro l'East Coast Cluster in attesa di sapere se i piani sono stati selezionati dal BEIS come progetto "Track One", prima di iniziare a navigare tra le varie sfide tecniche, sociali e politiche che circondano lo sviluppo delle tecnologie BECCS, CCUS e dell'idrogeno. Ma è altrettanto chiaro che se il progetto può mantenere la sua immensa promessa, potrebbe avere un effetto catalizzatore sui progressi del Regno Unito verso la sua missione zero netto per il 2050, stabilendo la nazione come un vero leader in molte delle tecnologie di decarbonizzazione industriale che sono destinati a svolgere un ruolo chiave nel determinare se gli obiettivi climatici globali sono stati raggiunti.

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