martedì, Dicembre 7, 2021
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Dentro la lotta delle donne indigene contro l'oleodotto della linea 3 di Enbridge

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Environmental Health News.

Il 14 dicembre, Simone Senogles della Red Lake Nation in Minnesota ha guardato mentre le macchine masticavano la foresta per liberare un percorso verso il fiume Mississippi dove Enbridge prevede di seppellire l'oleodotto della linea 3.

Settimane prima, il governo statale e federale ha concesso i suoi permessi finali. Il nipote della sua amica sedeva 30 piedi sopra su un albero. Una raccoglitrice di ciliegie si fece avanti per estrarlo.

Senogles, un membro del team dirigenziale dell'Indigenous Environmental Network che ha combattuto il Dakota Access Pipeline a Standing Rock, sapeva che l'opposizione di Line 3 aveva altre strategie in atto – sfide in tribunale, campagne di disinvestimento – ma in quel momento sentiva "un tremendo senso di responsabilità ." Ha detto di aver stretto le braccia con circa 20 altri protettori dell'acqua, sperando di rallentare la raccoglitrice di ciliegie, ma dozzine di poliziotti li hanno trascinati sul terreno ghiacciato e li hanno arrestati.

Senogles è stato accusato di riunione illegale e violazione di domicilio. Ha detto che era offensivo. "È la terra di Anishinaabe", ha detto a EHN, riferendosi a un gruppo di indigeni la cui patria tradizionale si estende dalla costa orientale attraverso i Grandi Laghi fino al Midwest. "Enbridge è l'intruso, loro sono i criminali e sono stati aiutati dalle forze dell'ordine che dovrebbero proteggerci, ma invece stavano proteggendo una società".

Dopo un processo di autorizzazione durato sei anni, gli appaltatori di Enbridge nel Minnesota stanno costruendo la Linea 3, il più grande progetto nella storia dell'azienda. Se completato, trasporterà 760.000 barili di petrolio al giorno da Edmonton, Alberta, a Superior, Wisconsin, sulla punta del Lago Superiore, il più grande lago d'acqua dolce del pianeta per superficie. Secondo i comunicati stampa della task force, la polizia della Northern Lights Task Force, agenti di polizia del Minnesota finanziati da Enbridge come condizione per i permessi statali, ha arrestato 72 indigeni e alleati dall'inizio della costruzione. I protettori dell'acqua hanno messo a rischio i loro corpi, costruendo sei campi di resistenza lungo il percorso dell'oleodotto, incatenandosi alle attrezzature e accampandosi sugli alberi.

Enbridge è l'intruso, loro sono i criminali e sono stati aiutati dalle forze dell'ordine che dovrebbero proteggerci, ma invece stavano proteggendo una società.

Gli oppositori affermano che le minacce provenienti dall'oleodotto sono molte: migliaia di lavoratori edili, molti provenienti da fuori lo stato, stanno costruendo l'oleodotto, ponendo potenziali violenze alle donne indigene. Il gasdotto contribuirà anche al cambiamento climatico, emettendo i gas serra equivalenti di 50 centrali elettriche a carbone o 38 milioni di veicoli, secondo un rapporto del gruppo di azione per il clima MN350. In Minnesota, il gasdotto attraverserebbe sotto 200 corpi d'acqua, passando attraverso zone umide dove cresce il riso selvatico, un alimento tradizionale dell'Ojibwe. L'oleodotto trasporterà bitume diluito, un olio pesante che affonda nell'acqua, rendendo più difficile la pulizia.

In un momento cruciale per l'azione globale per il clima, gli oppositori della Linea 3 si incontrano in privato con i funzionari dell'amministrazione Biden tramite videochiamate e chiedono pubblicamente di annullare il progetto. Nella sua prima settimana da presidente, Joe Biden ha annullato l'oleodotto Keystone XL e ha firmato un ordine esecutivo promettendo di affrontare la crisi climatica come parte della politica interna ed estera. Biden ha anche promesso di rispettare i diritti tribali. Tuttavia, la sua amministrazione è rimasta in silenzio sulla linea 3.

La costruzione della linea 3 è sospesa a causa delle condizioni primaverili fangose, ma Enbridge ha detto a EHN che i lavori riprenderanno a giugno. In un simposio sull'energia di aprile, il CEO di Enbridge Al Monaco ha dichiarato che la linea 3 dovrebbe essere completata entro la fine dell'anno.

L'oleodotto minaccia il riso selvatico

Se chiedi alle persone di Ojibwe in prima linea, la storia inizia migliaia di anni fa, quando migrarono nella terra ora chiamata Minnesota.

"Il Creatore ha detto alla nostra gente di venire qui, dove il cibo cresce sull'acqua, che è riso selvatico", ha detto a EHN Tara Houska, avvocato tribale Ojibwe di Couchiching First Nation e fondatrice del gruppo di resistenza in prima linea Giniw Collective.

Chiamato "manoomin" in Ojibwe, il riso selvatico cresce in acque poco profonde con alti steli simili a canne che terminano con fiori che maturano in chicchi. La raccolta è un lavoro di due persone, ha spiegato Tania Aubid della Mille Lacs Band di Ojibwe: una guida la canoa mentre l'altra utilizza strumenti di legno chiamati "battenti" per picchiettare delicatamente le piante in modo che i chicchi di riso cadano nella barca.

Nel 1800, quando i coloni entrarono nel territorio dell'Ojibwe in cerca di risorse, i capi firmarono 44 trattati con il governo federale che cedeva la terra e creava riserve. Hanno firmato alcuni trattati sotto la minaccia della fame, e altri perché hanno visto il valore del commercio e della pace, ha detto a EHN l'avvocato tribale Ojibwe Frank Bibeau. I trattati sono contratti che hanno creato lo stato del Minnesota e hanno anche garantito i diritti al popolo Ojibwe, tra cui la caccia, la raccolta e la pesca. Il diritto alla raccolta del riso selvatico è sancito dal Trattato del pino bianco del 1837. Nel 1999, una Corte Suprema ha affermato che lo stato deve rispettare i diritti del trattato Ojibwe.

L'oleodotto originale della linea 3 è stato costruito negli anni '60, decenni prima che il tribunale ordinasse allo stato di onorare i trattati, ha affermato Bibeau. L'oleodotto pompava 760.000 barili di petrolio al giorno, ma nel corso dei decenni la Linea 3 si è corrosa, si è crepata e ha avuto perdite. Nel 2008, a seguito di incidenti pericolosi tra cui fuoriuscite di petrolio nelle zone umide e un'esplosione che ha ucciso due lavoratori di Enbridge, l'azienda ha ridotto della metà la sua capacità, a 390.000 barili al giorno.

Nel 2015, Enbridge ha annunciato che, poiché la Linea 3 richiedeva troppa manutenzione, avrebbe sostituito il gasdotto per ripristinare la sua capacità originale di 760.000 barili al giorno. Sebbene la società lo chiami un progetto sostitutivo, la nuova linea 3 non traccia lo stesso percorso dell'originale: fa una deviazione a sud attraverso terre incontaminate, acque e habitat di riso selvatico.

Ad esempio, secondo Winona LaDuke, direttore esecutivo di Honor The Earth, la nuova rotta attraverserà quattro volte il fiume Shell. Shell River è uno dei pochi corsi d'acqua che la nuova Linea 3 attraverserà e che ospitano riso selvatico, secondo gli avversari.

Se completata, la Linea 3 trasporterà 760.000 barili di petrolio al giorno da Edmonton, Alberta, a Superior, Wisconsin, sulla punta del Lago Superiore, il più grande lago d'acqua dolce del pianeta per superficie.

Il riso selvatico cresce in modo diverso da un corpo idrico all'altro, ha spiegato Houska, e importanti cambiamenti ambientali influenzeranno la pianta sensibile. Per costruire la Linea 3, Enbridge prevede di dragare e riempire le zone umide dove cresce il riso selvatico. L'introduzione di materiale di riempimento cambierà drasticamente il suo habitat, ha affermato Houska. L'analisi ambientale dello stato ha riconosciuto che il riso selvatico "è estremamente sensibile agli inquinanti chimici" come le fuoriuscite di petrolio.

Gli Ojibwe stanno già notando gli impatti climatici sul riso selvatico. Dawn Goodwin, della Riserva della Terra Bianca, ha affermato che il riso selvatico ha bisogno di livelli d'acqua costanti in primavera, ma il Minnesota ha visto un aumento delle tempeste e delle piogge torrenziali. "Due anni fa abbiamo avuto così tanta acqua che non è maturata bene", ha detto a EHN. "Questo mette in pericolo le nostre vite perché è tutto collegato".

Linee 3 battaglie legali Line

Nel 2015, Enbridge ha richiesto i permessi – un certificato di necessità e un permesso di percorso – dalla Minnesota Public Utilities Commission. L'Environmental Policy Act dello stato richiede alla Commissione di fare una Dichiarazione di Impatto Ambientale (EIS) prima di rilasciare i permessi del gasdotto.

L'EIS ha scoperto che la costruzione di gasdotti e il cambiamento climatico avrebbero impatti devastanti sull'ambiente e sui modi di vita indigeni e minaccerebbero la qualità dell'acqua, la salute umana e gli habitat di specie culturalmente importanti tra cui glaucomi, trote e riso selvatico. Ha preso in considerazione cinque percorsi e ha scoperto che tutti avrebbero influenzato negativamente le comunità e i modi di vita indigeni.

La commissione soppesò i costi per la costruzione di un nuovo oleodotto rispetto ai costi per consentire all'originale di continuare a pompare petrolio. L'EIS ha scoperto che la linea 3 esistente era trapelata 15 volte dagli anni '90, con sette sversamenti nel Minnesota. Nel 2018, la commissione ha votato per approvare il certificato di necessità di Enbridge, sostenendo che il nuovo gasdotto era necessario per sostituire una linea corrosiva e che perde. La commissione ha riconosciuto che il costo dei danni climatici della Linea 3 potrebbe raggiungere i 287 miliardi di dollari in 30 anni, ma ha affermato che la maggior parte di queste emissioni sono state causate dal consumo di petrolio, non dal suo trasporto.

I gruppi ambientalisti hanno intentato azioni legali sostenendo che l'EIS non era abbastanza completo. Nel 2019, la Corte d'Appello del Minnesota ha concordato con loro che l'EIS non aveva considerato come una fuoriuscita di petrolio potesse inquinare lo spartiacque del Lago Superiore. Il tribunale ha ordinato alla commissione di rifare il suo esame. Nel 2020, la commissione ha completato il suo nuovo EIS e ha nuovamente approvato il permesso di Enbridge.

Anche con la costruzione in corso, tre sfide in tribunale potrebbero "rovesciare le gambe da sotto" i permessi della Linea 3 e fermare la costruzione, ha spiegato Moneen Nasmith, un avvocato di EarthJustice.

In primo luogo, i gruppi e le tribù ambientaliste hanno presentato un altro ricorso dell'EIS. In una svolta, anche il Dipartimento del Commercio del Minnesota ha fatto appello alla decisione della commissione, sostenendo che l'EIS non ha indagato se c'è abbastanza domanda a lungo termine di petrolio attraverso la linea 3.

"Quello che hanno fatto è stato assurdamente sottile", ha detto Nasmith, che non è coinvolto nel caso, dell'EIS. "Quindi le parti le hanno citate in giudizio di nuovo per non aver effettivamente fatto ciò che il tribunale aveva detto loro di fare la prima volta". Ha detto che un giudice dovrebbe emettere una decisione a giugno.

Enbridge ha detto a EHN che il processo di revisione è stato "robusto e approfondito", con 70 udienze pubbliche, un EIS di 13.500 pagine, quattro revisioni da parte di giudici di diritto amministrativo e 320 cambi di percorso. "Il processo normativo è stato trasparente e comprensivo di migliaia di abitanti del Minnesota, comprese le stesse parti che stanno facendo appello ai nostri permessi", ha scritto il portavoce di Enbridge Juli Kellner in una e-mail.

EarthJustice, in rappresentanza di gruppi e tribù ambientaliste, ha anche presentato altre due querele, una presso il tribunale statale e una presso la corte federale, nel tentativo di annullare i permessi ai sensi del Clean Water Act. Sia lo Stato che il Corpo degli Ingegneri dell'Esercito federale hanno esaminato se la Linea 3 sarebbe stata conforme alle normative sulla qualità dell'acqua ai sensi del Clean Water Act e, a novembre, hanno rilasciato i permessi a Enbridge. La società ha affermato che la revisione del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito includeva la consultazione di 30 tribù. Ma Nasmith sostiene che le revisioni statali e federali non hanno considerato come una fuoriuscita di bitume avrebbe influenzato lo spartiacque del Lago Superiore, compresi i pesci e le tribù che si affidano a loro per sopravvivere.

Ha indicato la fuoriuscita del fiume Kalamazoo del 2010 da un oleodotto Enbridge nel Michigan, una delle più grandi fuoriuscite di petrolio nell'entroterra nella storia degli Stati Uniti. "Se [a spill] se dovesse succedere, cosa significa?" ha chiesto. "Rispondere alla domanda su cosa significa non è stato fatto qui… per niente."

Mancano mesi alla decisione del caso statale del Clean Water Act, ha detto, e il caso federale non sarà deciso prima dell'autunno.

Se l'amministrazione Biden volesse intervenire, Nasmith ha affermato di avere un paio di opzioni: l'Army Corps of Engineers potrebbe revocare il permesso del Clean Water Act per prendere in considerazione nuove informazioni, oppure l'amministrazione potrebbe revocare l'attuale Presidential Permit e chiedere a Enbridge di richiedere un nuovo uno (la società non ha richiesto un nuovo permesso presidenziale perché ha detto che era un progetto sostitutivo). Ciò darebbe il via a un nuovo processo simile a quello per Keystone XL, ha affermato.

Il 18 aprile, Houska ha testimoniato davanti al sottocomitato per la sorveglianza della Camera sull'ambiente che sta combattendo per un mondo migliore e ha descritto come è stata arrestata per essersi opposta alla Linea 3: "Siamo sorvegliati, siamo molestati, siamo presi di mira. messo in un canile, spogliato e incatenato per reati accusati di aver pregato in una sacra loggia direttamente sul percorso dell'oleodotto".

Houska ha detto a EHN che i gruppi Ojibwe si sono anche incontrati con l'amministrazione Biden. Ha rifiutato di fornire dettagli sugli incontri, ma ha affermato di aver parlato con i rappresentanti del Consiglio per l'uguaglianza ambientale, il Corpo degli ingegneri dell'esercito, il Dipartimento degli interni e il team di transizione del Dipartimento di giustizia. Houska ha detto che queste agenzie stanno facendo uno sforzo per assumere persone che capiscono gli affari tribali, ma nel complesso è "molto evidente" che i rappresentanti del governo non conoscono la sovranità tribale. "La sovranità è sovranità; se diciamo no, significa no", ha detto.

Sotto l'amministrazione Obama, il governo federale ha firmato un decreto di consenso che accetta la sostituzione di Line 3. Finora, l'amministrazione Biden non ha segnalato che interferirà con la costruzione.

Violenza contro le donne indigene

Giorni dopo il suo arresto, Senogles è tornata nel punto in cui Enbridge ha intenzione di scavare un tunnel sotto il Mississippi, questa volta con un gruppo di donne. Uno dei motivi per cui le donne indigene stanno guidando il movimento contro gli oleodotti è che gli Anishinaabe credono che le donne condividano un sacro legame con l'acqua. Le donne volevano mettere tabacco sulle rive del Mississippi per onorare le donne indigene scomparse e uccise (MMIW) – una crisi in tutto il Nord America in cui le donne e le ragazze indigene scompaiono in modo sproporzionato e vengono uccise. Secondo i dati del 2016 del National Crime Information Center, ci sono state 5.712 segnalazioni di donne native scomparse negli Stati Uniti. Migliaia di donne indigene, ragazze e persone con due spiriti (persone indigene che non si conformano al binario di genere o all'eteronormatività) hanno incontrato il stessa sorte in Canada, anche se il numero vero è sconosciuto.

Mentre il gruppo si avvicinava al fiume, la polizia ha minacciato di arrestarli. Senogles si sentiva spaventata, ricordando come era stata spinta a terra, ammanettata e perquisita. Non voleva che le altre donne passassero attraverso quello, così sono tornate indietro.

Le donne indigene in prima linea hanno detto a EHN che stanno subendo un aumento della violenza mentre si oppongono all'oleodotto. Un paio di anni fa, Aubid ha detto che qualcuno ha sparato 19 colpi attraverso un cartello nel suo cortile che diceva: "Ama l'acqua non il petrolio, ferma l'invasione di Enbridge".

A febbraio, secondo Indian Country Today, due lavoratori di oleodotti della Precision Pipelines, subappaltatore della linea 3 di Enbridge, sono stati accusati di traffico sessuale. I due uomini provenivano da fuori del Minnesota. Secondo il Duluth News Tribune, un lavoratore è stato accusato di adescamento di una persona ritenuta minorenne. L'altro lavoratore è stato accusato di istigazione alla prostituzione e porto di pistola senza permesso.

Enbridge ha detto a EHN di aver licenziato immediatamente i due lavoratori. La società ha affermato che tutti i lavoratori e gli appaltatori dovrebbero seguire il suo codice di condotta e qualsiasi comportamento illegale o di sfruttamento porterà al licenziamento. La società ha affermato che i suoi dipendenti ricevono una formazione sulla sensibilizzazione sulla tratta di esseri umani prima di iniziare il lavoro. Come condizione dei permessi statali, l'azienda ha implementato un piano di prevenzione della tratta di esseri umani.

Jason Goward, un ex operaio edile della Linea 3 della Fond Du Lac Band del Lago Superiore Chippewa, ha detto a EHN di aver sentito i suoi supervisori e colleghi fare battute degradanti sulle prostitute. Era preoccupato che potessero essere potenzialmente violenti nei confronti delle donne. "I miei colleghi, li ho conosciuti e ho avuto modo di vedere che ci deve essere del vero nelle loro battute", ha detto.

Sheila Lamb, consigliere comunale di Ojibwe-Cherokee a Cloquet, Minnesota, membro del consiglio di amministrazione di MN350 e membro della task force MMIW del Minnesota, ha detto a EHN di aver sentito storie aneddotiche di lavoratori della Linea 3 che perpetuano la violenza: "Stiamo ascoltando da varie organizzazioni che dirigono servizi di un netto aumento delle violenze e delle molestie sessuali che viene perpetuato da coloro che lavorano sulla Linea 3".

Lamb ha fatto riferimento al Violence Intervention Project, un'organizzazione senza scopo di lucro a Thief River Falls, nel nord del Minnesota, che ha chiesto il rimborso allo stato per i suoi servizi di aiuto ai sopravvissuti presumibilmente aggrediti dai lavoratori della Enbridge Line 3. "Da quando il progetto di sostituzione della linea 3 è arrivato nella nostra zona, abbiamo registrato un aumento delle chiamate e della necessità di servizi", afferma il documento. "Abbiamo fornito servizi a diverse vittime che sono state aggredite da dipendenti che lavorano al progetto Enbridge Line 3".

Il documento fa riferimento a due diversi assalti agli hotel e un altro assalto a un campeggio di Enbridge entro un periodo di tre settimane nel 2020.

"Inoltre, alcuni membri del nostro personale hanno figlie giovani che hanno denunciato episodi di molestie sessuali alla stazione di servizio locale vicino a [the] Campeggio di Enbridge; messaggi di testo sessualmente espliciti sono apparsi sui loro telefoni quando sono dentro o vicino alla stazione di servizio. Abbiamo anche sentito parlare di giovani donne che lavorano a [a] ristorante/bar in un albergo in città. Le giovani donne hanno riferito di "richiami di gatto" e "dichiarazioni moleste" durante il turno di lavoro. Sono stati spostati in cucina per proteggerli da queste situazioni. E abbiamo anche sentito storie di uomini al bar, che guardavano e prendevano di mira donne vulnerabili".

Lamb ha indicato un rapporto dopo l'altro che collega l'industria petrolifera e del gas alla violenza contro le donne indigene; il collegamento è stato dimostrato da un rapporto del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti del 2017, dall'indagine MMIW del Canada nel 2019 e nel 2020, la task force MMIW del Minnesota ha evidenziato la connessione nel proprio rapporto.

Quando le donne indigene si alzano, veniamo presi di mira. La violenza sulla terra è violenza sul corpo.

Le donne indigene subiscono violenza in modo sproporzionato, ha spiegato Lamb. I dati del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti hanno rilevato che l'84% delle donne native ha subito violenza nel corso della propria vita. Lamb ha spiegato che quando eventi come la costruzione di un oleodotto portano un afflusso di uomini benestanti in un'area, si correla con un aumento della violenza contro le donne e del traffico sessuale.

"Quando le donne indigene si alzano, veniamo presi di mira", ha detto Senogles. "La violenza sulla terra è violenza sul corpo".

Parlando al telefono alla fine di marzo, Senogles si è fermato per aggiungere legna al fuoco sotto una padella piena di linfa d'acero trasparente. In otto ore sarà sciroppo. In lontananza vede il sole scintillare sulla superficie del Mississippi. Gli uccelli cinguettano dopo essere tornati per la primavera.

I laghi e i fiumi si congelano più tardi e si scongelano prima, e il livello dell'acqua del Mississippi è più basso di prima, ha osservato. La sua regione ha anche visto un aumento della malattia di Lyme. Crede che la natura sia fuori equilibrio e che la linea 3 aggraverà il cambiamento climatico.

Vede la lotta di Line 3 come una lotta tra le prospettive indigene e coloniali.

"È una guerra di visioni del mondo", ha spiegato. "Queste visioni del mondo non possono esistere insieme. La Terra sta pagando il prezzo e anche noi".

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