lunedì, Settembre 27, 2021
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Dentro l'energia pulita: beh, è ​​stato veloce: Volkswagen ha rapidamente raggiunto Tesla

Questo è un mese importante per l'aspirazione di Volkswagen a diventare il principale produttore di veicoli elettrici.

L'ID.4 completamente elettrico, un SUV compatto che è una parte cruciale della transizione pianificata dalla società, ha iniziato ad arrivare nelle concessionarie statunitensi questo mese.

E la Volkswagen ha tenuto un evento "Power Day" la scorsa settimana, in cui i dirigenti hanno mappato come intendono trasformare la società per concentrarsi sui veicoli elettrici, un processo che includerà l'apertura di nuove gigantesche fabbriche di batterie e la collaborazione con altri per creare infrastrutture di ricarica.

Ma la cosa che ha attirato la mia attenzione è stata una nota di ricerca di un analista di Deutsche Bank che diceva che la Volkswagen stava rapidamente raggiungendo Tesla come leader globale nei veicoli elettrici. (Deutsche Bank è un'iconica società tedesca che fa affari con Volkswagen, un'altra iconica società tedesca, ma gli analisti azionari della banca sono indipendenti da altre parti dell'azienda.)

Volkwagen "dovrebbe avvicinarsi molto alle vendite di Tesla" nel 2021 e "Vediamo una buona possibilità che VW possa superare le vendite di Tesla (veicolo completamente elettrico) già il prossimo anno", ha detto un rapporto pubblicato lunedì dall'analista Tim Rokossa.

La sua conclusione si basava sul nuovo obiettivo dichiarato da Volkswagen di vendere 1 milione di veicoli elettrici quest'anno e sul lancio globale dell'ID.4.

Per capire perché questo è un grosso problema, guardiamo indietro al 2019, quando il CEO di Volkswagen Herbert Diess ha annunciato un cambiamento nella strategia per concentrarsi sui veicoli elettrici. A quel tempo, la società era ancora sconvolta dagli effetti di essere stata sorpresa a barare sui test sulle emissioni degli Stati Uniti nel 2015, uno scandalo che ha portato a più di 30 miliardi di dollari in multe e accordi legali. Volkswagen nel 2019 era leader nei veicoli a benzina e diesel, ma non era stata in grado di sviluppare un veicolo elettrico di successo a livello mondiale. Ne ho parlato lo scorso anno come parte della mia serie sulla transizione della Germania verso l'energia pulita.

La società sta ora sviluppando modelli di veicoli elettrici con i suoi marchi, che includono Volkswagen, Audi e Porsche, tra gli altri. Il fulcro è la serie "ID" Volkswagen, a partire dalla ID.3, una vettura compatta che è stata venduta lo scorso anno in alcune parti del mondo ma non negli Stati Uniti, e ora ID.4.

Guardando il quadro più ampio della transizione ai veicoli elettrici, è positivo per l'intero mercato se ci sono diversi concorrenti forti che si spingono a vicenda per realizzare i migliori veicoli ai prezzi più convenienti. Per ottenere la concorrenza più robusta, più grandi giocatori devono alzarsi per affrontare Tesla.

Tesla è il leader globale, ma questa corsa si sta stringendo. L'anno scorso, Tesla ha consegnato 499.511 nuovi veicoli ai clienti. Il secondo classificato è stato Volkswagen, con 424.729, seguita dall'alleanza di Renault, Mitsubishi e Nissan, con 247.623, e General Motors, con 215.275.

Questi numeri, da EV-Volumes.com, includono veicoli completamente elettrici e ibridi plug-in che possono funzionare con elettricità e benzina.

Se stiamo solo guardando i veicoli completamente elettrici, che include tutta la produzione di Tesla, allora ha un vantaggio maggiore, con Volkswagen che vende solo circa 220.000 di questo tipo.

Tesla continua a dominare il mercato statunitense, con 201.769 veicoli venduti, seguita da General Motors, con 20.807, e con Volkswagen successiva a 18.726, compresi i suoi modelli completamente elettrici e ibridi plug-in.

Gran parte del clamore sui progressi della Volkswagen sui veicoli elettrici si basa sull'idea che la serie ID sia ben posizionata per essere un forte venditore nei prossimi anni e che la Volkswagen abbia un piano fattibile per aumentare drasticamente la sua produzione di veicoli elettrici.

Questo mese, un analista di UBS ha definito ID.3 "lo sforzo EV più credibile di qualsiasi azienda automobilistica legacy finora".

Patrick Hummel, l'autore principale del rapporto UBS, ha inquadrato l'emergente gara di veicoli elettrici facendo un'analogia con i produttori di smartphone.

"Se Tesla è la Apple del nuovo mondo della mobilità, le principali case automobilistiche come VW e Hyundai potrebbero essere come Samsung", ha affermato.

Un venditore sorpassa un SUV elettrico Volkswagen ID.4 sul piazzale di uno showroom Volkswagen a Berlino, in Germania, martedì 16 marzo 2021. Credito: Liesa Johannssen-Koppitz / Bloomberg via Getty Images

Stava sostenendo che Tesla, come Apple, ha un prestigio e una reputazione come innovatore, ma c'è molto spazio per Volkswagen, come Samsung, per costruire aziende solide.

Finora, mi sono concentrato sulle vendite nel prossimo anno o due. Questo settore diventerà ancora più interessante dopo che le aziende inizieranno a introdurre le loro prossime generazioni di batterie che hanno autonomia più lunga, tempi di ricarica più brevi e costi inferiori.

Venerdì ho scritto su come le case automobilistiche tradizionali si sono associate all'avviamento della batteria per sviluppare batterie "a stato solido". In una batteria a stato solido, gli ioni di litio passano attraverso un materiale solido per scaricare l'elettricità, che è diversa dall'attuale tecnologia dominante in cui gli ioni di litio passano attraverso un liquido o un gel. Le batterie allo stato solido hanno una densità di energia maggiore rispetto a quelle con liquidi, consentendo ai produttori di imballare più energia in uno spazio più piccolo.

Volkswagen sembra avere un vantaggio iniziale nella realizzazione di una batteria a stato solido, grazie alla sua partnership altamente pubblicizzata con il produttore di batterie QuantumScape. Volkswagen ha detto che punta ad avere una batteria allo stato solido in alcuni modelli entro il 2025.

Quasi tutte le altre principali case automobilistiche parlano del suo lavoro su una batteria a stato solido, con la notevole eccezione di Tesla, che si sta concentrando sulla sua prossima generazione di batterie in uscita nel 2023, e non ha detto molto su ciò che accadrà dopo quella.

La concorrenza tra le case automobilistiche sta impostando gli anni 2020 come un momento di rapida innovazione. UBS ha affermato nel suo rapporto che i suoi analisti sono sempre più fiduciosi che i veicoli elettrici avranno il 20% del mercato globale entro il 2025 e il 50% entro il 2030 e una probabilità del 100% entro il 2040. La loro quota attuale è del 4% a livello gli Stati Uniti.

Un boom dei veicoli elettrici di tale portata significherebbe una forte diminuzione delle emissioni dai trasporti, il che aiuterà negli sforzi globali per evitare i peggiori effetti del cambiamento climatico.

Significherebbe anche un periodo di enormi cambiamenti per le case automobilistiche e tutte le attività ad esse legate, dai minimarket alle raffinerie di petrolio.

La recensione dice che ID.4 è "poco entusiasmante": Car & Driver ha testato la Volkswagen ID.4 su strada e l'ha trovata comoda ma poco entusiasmante. Il recensore, Joey Capparella, scrive che c'è "poco verso o gioia nella dinamica di guida". Piuttosto che cercare di conquistare i primi utenti, l'ID.4 "sembra che stia cercando di convincere gli acquirenti che un veicolo elettrico può costare e fornire la stessa esperienza dei tradizionali veicoli a gas". Questa non è né una recensione entusiastica né eccessivamente negativa. Dovremo aspettare per avere un'idea di cosa pensano i conducenti abituali di questo modello così importante per i piani EV della Volkswagen.

Quanto sono puliti i veicoli elettrici ?: Uno dei dibattiti in corso sui veicoli elettrici è se siano davvero migliori per l'ambiente rispetto ai modelli a benzina, dopo aver tenuto conto delle emissioni dal ciclo di vita della produzione e della proprietà. Vari studi hanno chiaramente dimostrato che i veicoli elettrici sono migliori per l'ambiente, ma hanno anche dimostrato che l'entità del beneficio varia a seconda di fattori come i combustibili utilizzati per generare elettricità in una regione. Il Wall Street Journal di questa settimana ha una storia che spiega bene i vari fattori, utilizzando una grafica animata. La conclusione è che i veicoli elettrici hanno effettivamente emissioni inferiori rispetto ai veicoli a benzina, ma è più complicato di quanto si possa pensare.

Il parco eolico galleggiante riporta ottimi risultati: La compagnia energetica Equinor si sente bene riguardo alla produzione di elettricità nel suo parco eolico offshore di Hywind Scotland, un progetto che ha avuto un "fattore di capacità" medio del 57,1% lo scorso anno, il migliore nel Regno Unito e un segnale incoraggiante per l'eolico offshore galleggiante, secondo questa notizia della BBC. Il fattore di capacità è una misura di come la produzione effettiva di un progetto energetico si confronta con il massimo tecnicamente possibile. Per fare un confronto, l'eolico onshore negli Stati Uniti ha un fattore di capacità medio del 35%. L'eolico offshore in genere ha un fattore di capacità più elevato rispetto a quello onshore, ma gli sviluppatori stanno ancora cercando di capire come funzioneranno i parchi eolici galleggianti, al contrario dei progetti con turbine attaccate al fondo del mare, perché non sono ancora comuni. Con l'avvertenza che il progetto Hywind si trova in una regione insolitamente ventosa, quindi i risultati potrebbero non essere tipici, Equinor e altri sviluppatori di progetti eolici galleggianti devono apprezzare ciò che vedono.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione all'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, ha ricoperto la politica e gli affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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