Dentro l'energia pulita: come la Norvegia è arrivata al numero 1 nei veicoli elettrici

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Se avevi una radio o guardavi MTV negli anni '80, è probabile che la canzone "Take on Me" della band synth-pop norvegese A-ha ti sia rimasta impressa nel cervello.

Quindi canta insieme, "taaaake oooon meeee", mentre guardiamo a come i membri degli A-ha hanno contribuito a guidare un movimento negli anni '90 che ha convinto i leader norvegesi ad abbracciare i veicoli elettrici, e come quei primi passi hanno posto le basi per la Norvegia per diventare leader globale di oggi nella quota di mercato dei veicoli elettrici.

Il successo dei veicoli elettrici della Norvegia ha attirato l'attenzione questa settimana con un annuncio della General Motors, trasmesso durante il Super Bowl, in cui Will Ferrell ribolle con un senso di rivalità su quanto la Norvegia stia battendo gli Stati Uniti nel convincere le persone a guidare i veicoli elettrici. Molto è stato scritto sull'annuncio e su come il perno di GM per i veicoli elettrici segua una storia a scacchi sulle questioni ambientali.

Ma per me, la cosa migliore dell'annuncio è che richiama l'attenzione su una delle storie di transizione energetica più straordinarie al mondo: come un piccolo paese del Nord Europa (con meno persone del Wisconsin) è riuscito a fare la transizione verso il pulito trasporto in una misura che nessun'altra nazione si avvicina alla pari.

Alla fine degli anni '80, gli A-ha erano probabilmente l'esportazione più nota della Norvegia, e alcuni dei membri della band erano affascinati dai primi veicoli elettrici che avevano visto nei loro viaggi. La band, incluso il cantante Morten Harket, si è unito a Frederic Hauge, il leader a ruota libera di Bellona, ​​un gruppo ambientalista con sede in Norvegia, e hanno iniziato a lavorare insieme per promuovere i veicoli elettrici in un momento in cui il mercato era quasi inesistente.

Hauge aveva un minuscolo veicolo elettrico rosso che aveva importato dalla Svezia, una Fiat Panda, che aveva caricato con una prolunga appesa alla finestra del suo ufficio.

"L'auto, una cosa triangolare tozza, era a malapena legale da guidare", ha scritto Charles Digges di Bellona in un saggio del 2018. “La burocrazia per registrarlo era un incubo e potevi percorrere solo 45 chilometri prima di doverlo ricollegare. Solo due passeggeri potevano infilarsi dentro, e solo se trattenevano il fiato e solo se entrambi avevano saltato la cena. "

A metà degli anni '90, Harket, Hauge e altri organizzarono una serie di acrobazie pubblicitarie per promuovere i veicoli elettrici, il tipo di vistosa disobbedienza civile per cui Bellona era già ben nota. Si sono rifiutati di pagare i pedaggi sulle autostrade e hanno parcheggiato illegalmente e, poiché gli autisti includevano alcune delle più grandi pop star del paese, i media ne hanno parlato pesantemente.

Il governo ha risposto modificando la legge per incoraggiare le persone ad acquistare veicoli elettrici. Nel 1996, la Norvegia ha concesso ai veicoli elettrici una grande svolta sulla tassa di registrazione annuale. Nel 1997, i veicoli elettrici hanno ottenuto un'esenzione dai pedaggi stradali. Sono seguite altre misure, inclusa un'esenzione del 2001 dall'imposta sul valore aggiunto del paese, che ha ridotto drasticamente la differenza di costo tra i veicoli elettrici e i veicoli a benzina. (Il gruppo commerciale norvegese EV ha una tempistica utile.)

Ma la crescita degli incentivi non ha portato immediatamente a un boom nella proprietà dei veicoli elettrici. Le principali case automobilistiche non producevano veicoli elettrici e le nuove generazioni, come l'ormai defunta azienda norvegese Think, potevano produrre i veicoli solo in piccole quantità.

Oltre alla mancanza di veicoli elettrici in vendita, il paese aveva anche poche stazioni di ricarica. Il paese ha risposto con programmi di costruzione finanziati pubblicamente, prima a Oslo, la città più grande, nel 2008, seguiti da un programma nazionale nel 2009.

La combinazione di incentivi e stazioni di ricarica accessibili significa che quando le case automobilistiche hanno iniziato a produrre più veicoli elettrici negli anni 2010, la Norvegia aveva tutti gli ingredienti per diventare un consumatore importante.

I veicoli elettrici rappresentavano il 3% del nuovo mercato automobilistico del paese nel 2012, che all'epoca era enorme e prima di dove si trovano gli Stati Uniti oggi.

La quota di mercato è aumentata costantemente e ha superato il 50% dei nuovi veicoli venduti nel 2019, che include veicoli completamente elettrici e ibridi plug-in. Il cambiamento nel mercato delle auto nuove sta gradualmente modificando la composizione della flotta complessiva di veicoli del paese, con i veicoli elettrici che rappresentano oltre il 10% di tutti i veicoli nuovi e vecchi sulla strada.

L'obiettivo attuale del paese, stabilito in un piano del 2017, è di avere il 100% delle nuove auto elettriche entro il 2025, un obiettivo che sarebbe ridicolmente irrealistico in quasi tutti gli altri paesi.

Le azioni della Norvegia hanno contribuito a trasformarlo in un laboratorio politico per la transizione ai veicoli elettrici, ha affermato Sandra Wappelhorst dell'ufficio di Berlino del Consiglio internazionale sui trasporti puliti, o ICCT.

"In generale, la storia di successo è radicata in un mix di forti incentivi nazionali e locali per promuovere i veicoli elettrici … e la continua estensione della rete dell'infrastruttura di ricarica pubblica", mi ha detto.

Altri paesi stanno riuscendo con le proprie versioni di alcune delle politiche, che l'ICCT sta seguendo da vicino. Ad esempio, Danimarca, Francia e Paesi Bassi hanno grandi vantaggi fiscali per la proprietà di veicoli elettrici, a volte in aggiunta a incentivi una tantum per l'acquisto dei veicoli.

Allora cosa ne pensa dell'annuncio GM? Ha detto che è un buon modo per aumentare la consapevolezza dei veicoli elettrici negli Stati Uniti e spingere la conversazione sul trasporto pulito nel mainstream. "E questa è una buona cosa", ha detto.

Solo pochi anni fa, era difficile immaginare che gli Stati Uniti sarebbero stati ispirati dalle politiche di trasporto della Norvegia, considerando il potere politico dell'industria petrolifera statunitense e il trascinamento delle case automobilistiche. Inoltre, la Norvegia ha tasse elevate e benzina costosa, il che offre ai responsabili politici più spazio per fornire incentivi che possono effettivamente spingere le persone verso i veicoli elettrici.

Eppure ci sono segnali di cambiamento negli Stati Uniti. Il governatore della California Gavin Newsom ha emesso un ordine esecutivo che vieterebbe la vendita di nuovi veicoli a benzina nello stato nel 2035, e ora GM, la più grande casa automobilistica degli Stati Uniti, ha affermato che aspira a smettere di vendere veicoli a benzina entro lo stesso anno.

Ma voglio finire in Norvegia, che ha risposto ai riflettori della pubblicità del GM con buon umore, inclusa una pubblicità di confutazione dall'ufficio norvegese di Audi, la casa automobilistica tedesca, con l'attore di “Game of Thrones” Kristofer Hivju.

Con un'intensità da masticare il paesaggio, Hivju afferma che gli Stati Uniti dovrebbero emulare la Norvegia invece di parlare di spazzatura, con lo slogan "Non odiare. Imitare."

I fornitori di energia si alleano: Gli aggregatori scelti dalla comunità della California, o CCA, sono stati leader nell'accelerazione della transizione verso l'energia pulita e ora otto di loro si stanno unendo per aumentare il loro potere d'acquisto, come riporta Greentech Media. "Superare la nostra crisi climatica e rendere la nostra rete pulita e affidabile richiederà il tipo di forza numerica che questi otto CCA stanno dimostrando", ha affermato Jan Pepper, CEO di Peninsula Clean Energy a Redwood City. Il nuovo gruppo servirà 2,6 milioni di case e aziende.

I pannelli fotovoltaici sono visti vicino al confine tra Stati Uniti e Messico in questa fotografia aerea scattata nella Mount Signal Solar Farm a Calexico, California, Stati Uniti venerdì 11 settembre 2020. Credito: Bing Guan / Bloomberg tramite Getty Images

Turbine Arms Race ottiene un nuovo giocatore: GE Renewable Energy e Siemens Gamesa hanno passato anni a migliorarsi a vicenda costruendo turbine eoliche offshore sempre più grandi. Mercoledì, Vestas, uno dei principali produttori di turbine terrestri, ha dichiarato che sta espandendo la sua presenza nel mercato eolico offshore sviluppando una turbina offshore da 15 megawatt, che sarebbe tra le più grandi. La CNBC ha alcuni dei dettagli di questo annuncio che mostrano la crescente importanza dell'eolico offshore nell'economia dell'energia pulita e un panorama competitivo in rapida evoluzione.

Piani Ford Amps Up EV: Ford ha dichiarato la scorsa settimana che investirà 22 miliardi di dollari in veicoli elettrici da qui al 2025, come riportano Ben Klayman e Paul Lienert per Reuters. "Stiamo accelerando tutti i nostri piani", ha affermato Jim Farley, CEO di Ford. Sebbene questo sia un grande passo avanti per le ambizioni di veicoli elettrici di Ford, la notizia è stata seppellita da General Motors 'ha recentemente annunciato un piano che è più ampio – un investimento di $ 27 miliardi in veicoli elettrici – e include l'ambizione di smettere di vendere veicoli a benzina entro il 2035.

Il Michigan ritarda nell'impegno per i veicoli elettrici: Mentre General Motors e Ford cercano di enfatizzare i veicoli elettrici, lo stato di origine delle società ha una lunga strada da percorrere per diventare un leader nella politica dei veicoli puliti. Eric D. Lawrence della Detroit Free Press ha una storia su un recente rapporto che afferma che il Michigan si colloca al 29 ° posto su 50 stati in forza di leggi che incoraggiano le persone e le imprese a utilizzare i veicoli elettrici. Ecco il rapporto completo dell'American Council for an Energy-Efficient Economy, che mostra che il primo posto va alla California, il che non sorprende.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione all'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.