Dentro l'energia pulita: cosa sbaglia Lauren Boebert su Pueblo e Parigi

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C'è un tropo tra gli oppositori degli Stati Uniti dell'accordo di Parigi che l'ex presidente Trump ha contribuito a rendere popolare nel 2017 quando ha detto: "Sono stato eletto per rappresentare i cittadini di Pittsburgh, non Parigi".

Sarebbe facile respingere i commenti di Trump se non fosse che facevano parte di un'azione che ha avuto gravi conseguenze, che è stata la sua decisione di ritirare gli Stati Uniti dall'accordo.

La scorsa settimana, quando il presidente Joe Biden ha firmato l'ordine per il paese di rientrare nell'accordo di Parigi, abbiamo assistito a richiami al commento di Trump.

"Riunendo l'accordo di Parigi sul clima, il presidente Biden indica di essere più interessato alle opinioni dei cittadini di Parigi che al lavoro dei cittadini di Pittsburgh", ha detto il senatore Ted Cruz (R-Texas) in un post su Twitter.

Ma quello che mi ha fermato nelle mie tracce è venuto dalla neoeletta rappresentante degli Stati Uniti Lauren Boebert (R-Colo.).

"Lavoro per la gente di Pueblo, non per la gente di Parigi", ha detto su Twitter.

Lavoro per la gente di Pueblo, non per la gente di Parigi.

– Lauren Boebert (@laurenboebert) 22 gennaio 2021

Per le persone come me che scrivono di energia pulita, Pueblo, Colorado, è un noto esempio di un luogo che sta aprendo la strada alla transizione verso un'economia dell'energia pulita, un fatto che si aggiunge alla ridicolaggine del commento di Boebert.

Le azioni a Pueblo, che si trova nel distretto di Boebert, stanno preparando la città a beneficiare dell'accordo di Parigi, il trattato internazionale che cerca di ridurre le emissioni globali abbastanza entro la metà del secolo da scongiurare gli effetti più distruttivi del cambiamento climatico.

Pueblo, con una popolazione di circa 110.000 abitanti, ha una ricca storia industriale e ha subito il declino della produzione di acciaio statunitense, che era una base dell'economia della città. Piuttosto che continuare a guardare l'erosione della base occupazionale locale, i leader regionali stanno lavorando per attrarre nuovi posti di lavoro in settori in crescita come l'energia rinnovabile.

Il Consiglio comunale di Pueblo ha votato nel 2017 per impegnare la città a ottenere il 100% della sua elettricità da fonti rinnovabili entro il 2035, che secondo i sostenitori faceva parte di un più ampio abbraccio di energia pulita.

L'utility Xcel Energy sta contribuendo a guidare la transizione con un piano annunciato nel 2018 per chiudere 660 megawatt in una centrale elettrica a carbone a Pueblo e costruire 650 megawatt di energia solare e 225 megawatt di progetti di accumulo di batterie, tutti situati in città o vicino ad esso.

Sviluppando l'energia rinnovabile nella stessa regione in cui stanno chiudendo due unità di generazione di una centrale elettrica a carbone, Xcel sta indirizzando i benefici economici verso i luoghi che rischiano di perdere dal declino dei combustibili fossili. I leader locali sperano che l'investimento di Xcel attiri altre aziende e aiuti la regione a diventare un hub per i lavori nel settore dell'energia pulita.

La transizione di Pueblo si sta "dimostrando come un modello di business sostenibile per altre città", ha affermato un caso di studio del 2019 sugli sforzi della città scritto dai ricercatori della Colorado School of Mines, insieme al direttore dello sviluppo economico di Pueblo.

Il risultato è che Pueblo ha molto a che fare con la transizione verso l'energia pulita. Rientrando nell'accordo di Parigi e ponendo il cambiamento climatico al centro dell'agenda nazionale, Biden sta inviando un segnale che la transizione verso l'energia pulita, a Pueblo e ovunque, ha un chiaro slancio.

Ho contattato l'ufficio di Boebert e non ho ricevuto risposta.

Da quando è stata eletta a novembre, ha guadagnato notorietà per aver detto che avrebbe portato una Glock al Congresso. Prima dell'assalto al Campidoglio del 6 gennaio, ha twittato: "Oggi è il 1776", riferendosi alla guerra rivoluzionaria, parte di una serie di comunicazioni che simpatizzavano con i manifestanti.

Oltre a twittare sull'accordo di Parigi, ha introdotto un disegno di legge che impedirebbe agli Stati Uniti di partecipare all'accordo di Parigi senza l'approvazione del Senato degli Stati Uniti. È improbabile che il disegno di legge passi alla Camera controllata dai democratici. Anche se fosse passato alla Camera e al Senato, Biden avrebbe posto il veto.

In un'intervista con una stazione televisiva del Colorado la scorsa settimana, Boebert ha detto che i lavoratori dell'acciaio a Pueblo rischiano di perdere posti di lavoro a causa delle politiche che ridurranno la domanda di parti metalliche utilizzate dall'industria del petrolio e del gas.

L'impianto siderurgico, di proprietà di EVRAZ North America, impiega circa 1.000 persone. La società ha licenziato circa 200 lavoratori l'anno scorso, citando un calo della domanda dall'industria petrolifera e del gas, secondo il Pueblo Chieftain.

Ma Pueblo è più di una semplice città d'acciaio. Il più grande datore di lavoro nella regione è il sistema ospedaliero. Vestas, uno dei principali produttori di turbine eoliche, ha uno stabilimento che impiega circa 900 persone in uno dei più grandi siti di produzione di energia eolica del Nord America. Trane, il produttore di condizionatori d'aria, impiega circa 450 dipendenti.

Inoltre, EVRAZ North America è stata un attore chiave nella transizione energetica della città, non un avversario. La società sta lavorando con Xcel e Lightsource BP su un array solare da 240 megawatt, annunciato nel 2019, da collocare accanto all'impianto, che fornirebbe una fonte di elettricità più pulita e risparmi sui costi per l'impianto. Il progetto si aggiunge agli altri progetti solari che Xcel sta già realizzando nell'area.

Lo sviluppo del solare EVRAZ è in linea con le priorità della società madre londinese EVRAZ plc, che ha riconosciuto l'importanza dell'accordo di Parigi. La società ha affermato nel suo rapporto sui cambiamenti climatici del 2020 che "riconosce l'importanza delle sfide poste dal cambiamento climatico e l'urgenza a cui la società deve rispondere".

Devo notare che non so se Trump, Cruz, Boebert e altri pensano davvero che l'accordo di Parigi riguardi aiutare i lavoratori a Parigi, o se questo è in gran parte un esercizio di troll da parte loro.

Ad ogni modo, non ha senso.

La nuova proposta di energia pulita del Minnesota affronta una strada difficile

Il governatore del Minnesota Tim Walz ha una nuova proposta per portare lo stato al 100% di elettricità senza emissioni di carbonio entro il 2040, ma sarà difficile per lui passare nella legislatura divisa dello stato.

Il piano del governatore fisserebbe l'obiettivo del 2040 e avrebbe obiettivi intermedi lungo il percorso. Richiederebbe che le utility diano priorità all'uso di fonti energetiche prive di carbonio e al risparmio energetico per soddisfare le loro esigenze prima di esaminare le opzioni che comportano la combustione di combustibili fossili. Il piano fisserebbe anche l'obiettivo di ridurre della metà le emissioni degli edifici entro il 2035.

"Non solo l'energia pulita è la scelta giusta e responsabile per le generazioni future, l'energia pulita massimizza la creazione di posti di lavoro e fa crescere la nostra economia, il che è particolarmente importante poiché lavoriamo per riprenderci dalla pandemia Covid-19", ha detto Walz in una nota.

Il governatore del Minnesota Tim Walz parla alla stampa il 3 giugno 2020 a St. Paul, Minnesota. Credito: Scott Olson / Getty Images

Il Minnesota è un luogo in cui molti dei principali attori sono pronti per un cambiamento come questo. Le due maggiori utility statali, Xcel Energy e Minnesota Power, hanno entrambe in programma di raggiungere il 100% di elettricità senza emissioni di carbonio entro il 2050.

Ma Walz, un democratico, avrà difficoltà a far passare il suo disegno di legge al Senato del Minnesota, controllato dai repubblicani. I repubblicani del Senato sostengono una legge sull'energia pulita, ma la loro versione non include scadenze rigide come vuole Walz, come riferisce la giornalista Jennifer Bjorhus sullo Star Tribune.

"Non credo che raggiungeremo un obiettivo percentuale", ha detto il senatore del Minnesota David Senjem, repubblicano, presidente del comitato che gestisce la politica energetica. "Ci concentriamo su convenienza e affidabilità."

I democratici, che già controllano la Minnesota House, avevano sperato di ottenere il controllo al Senato a novembre, ma non sono stati all'altezza, in linea con la sottoperformance del partito in molte gare di stato.

Tuttavia, c'è una buona possibilità che i legislatori approvino qualcosa. Il problema più grande è che il Minnesota, come molti stati, ha bisogno di muoversi rapidamente per accelerare la sua transizione verso l'energia pulita se vuole fare la sua parte per affrontare il cambiamento climatico.

Quei bisogni, che superano ciò che è politicamente possibile, sono il motivo per cui alcuni ambientalisti hanno accolto il piano di Walz con meno che adulazione.

Jessica Tritsch, del North Star Chapter del Sierra Club, ha detto che le disposizioni del piano Walz sono "passi positivi", ma non abbastanza, secondo la Minnesota Public Radio.

"Quella cronologia non è ciò che gli scienziati dicono è necessario per evitare i peggiori impatti della crisi climatica", ha detto.

Biden continua ad andare avanti, con commenti EV e regole di efficienza energetica

L'amministrazione Biden si sta muovendo così velocemente sugli annunci di politica energetica che è difficile stargli dietro tutti.

Ad esempio, mercoledì ha emesso una serie di ordini esecutivi che si occupano di energia e clima, di cui puoi leggere qui all'ICN.

Ma voglio attirare la vostra attenzione su qualcosa che Biden ha fatto la scorsa settimana che potrebbe perdersi nel turbinio di azioni: una revisione delle norme federali che si occupano di efficienza energetica nell'illuminazione, nella climatizzazione e negli elettrodomestici.

L'amministrazione Trump ha indebolito molte regole di efficienza energetica e ora l'amministrazione Biden ha affermato che rivedrà quelle azioni con l'obiettivo di annullarle.

L'efficienza energetica è una parte sottovalutata della transizione verso l'energia pulita. Usando meno energia, abbiamo bisogno di meno centrali elettriche, il che significa meno emissioni. L'amministrazione Trump non lo ha apprezzato e ha invece avuto una "nostalgia mal riposta per la vecchia tecnologia" come le lampadine a incandescenza, ha affermato Andrew deLaski, direttore esecutivo del progetto non profit di consapevolezza degli standard di elettrodomestici.

I suoi commenti sono apparsi inizialmente nella storia che ho scritto con alcuni dei miei colleghi di Inside Climate News sulle azioni iniziali di Biden sulle regole federali. deLaski ha affermato che è un buon segno che il team di Biden comprenda abbastanza bene le questioni energetiche da identificare immediatamente un elenco così lungo di regole Trump da rivedere.

"Negli anni '20 è tempo di sfruttare le incredibili innovazioni che stanno avvenendo, che si tratti di illuminazione o aria condizionata o elettrodomestici, e innalzare gli standard minimi di efficienza in modo che tutti i consumatori risparmino denaro e riduciamo le emissioni", ha affermato.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.