Dentro l'energia pulita: Des Moines ha appena fissato un nuovo standard per gli obiettivi di energia pulita della città

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Le città che stabiliscono obiettivi di energia pulita ora hanno un nuovo leader da emulare: Des Moines, Iowa.

Il consiglio comunale di Des Moines ha votato lunedì 7-0 a favore di una risoluzione che fissa l'obiettivo di raggiungere l'elettricità senza emissioni di carbonio 24 ore su 24, 7 giorni su 7 entro il 2035, rendendola probabilmente la prima città degli Stati Uniti, e forse la prima al mondo. , per approvare un piano che enfatizza l'obiettivo di fare affidamento esclusivamente sull'energia pulita 24 ore su 24.

L'obiettivo richiederà una combinazione di fonti prive di carbonio e l'abbandono totale dei combustibili fossili.

L'approccio della città è in contrasto con la politica più comune delle città che si muovono verso il 100% di energia rinnovabile generando energia rinnovabile o acquistando crediti di energia rinnovabile per compensare, almeno in senso contabile, qualunque combustibile fossile continuino a utilizzare.

Il sindaco di Des Moines Frank Cownie ha affermato che la misura è una risposta alla crescente urgenza del cambiamento climatico.

"Abbiamo visto più e più volte come i governi locali abbiano l'onere di affrontare eventi estremi e più frequenti causati dal tempo e dai cambiamenti climatici", ha detto, prima del voto del consiglio comunale di lunedì. "Dobbiamo svolgere un ruolo più importante nella sostenibilità, mitigazione e adattamento".

Uno dei principali sostenitori della risoluzione è stato Josh Mandelbaum, un membro del consiglio comunale che è anche un avvocato per l'Environmental Law & Policy Center. Ha detto che Des Moines si è ispirato al piano di Google, annunciato lo scorso anno, per arrivare a un'energia priva di emissioni di carbonio 24 ore su 24, 7 giorni su 7 entro il 2030.

Il piano di Google si distingue per il modo in cui cerca di eliminare completamente i combustibili fossili dal mix. L'azienda sta facendo una contabilità rigorosa dell'uso dei combustibili fossili e quindi si propone di capire come sostituire le funzioni svolte da quei combustibili con altre fonti energetiche, una per una. Ad esempio, Google sta cercando di utilizzare sistemi di batterie per fornire alimentazione di backup nei data center, sostituendo i generatori diesel.

Google è abbastanza grande che la sua politica può dare una forte spinta alle utility che avranno bisogno di aiutare se l'azienda vuole rimanere connessa alla rete.

Des Moines ha anche il vantaggio di essere abbastanza grande da influenzare la sua utility, MidAmerican Energy, che fa parte di Berkshire Hathaway Energy. La città, con una popolazione di circa 210.000 abitanti, è la più grande nel territorio di servizio dell'America centrale.

MidAmerican ha affermato di avere una "visione" di ottenere elettricità priva di emissioni di carbonio, ma è una delle poche aziende di servizi pubblici nel paese che non si sono impegnate fermamente su una linea temporale per raggiungere tale obiettivo.

Nei mesi precedenti al voto di Des Moines, MidAmerican aveva espresso preoccupazione che la politica sarebbe stata difficile da attuare e avrebbe portato a un aumento delle bollette. Queste preoccupazioni erano tra le ragioni per cui i funzionari della città hanno rivisto la loro risoluzione per fissare una data obiettivo del 2035 anziché del 2030.

Geoff Greenwood, un portavoce del MidAmerican, ha notato il track record della società come sviluppatore di energia rinnovabile e ha detto che si impegna a lavorare con la città di Des Moines sul piano per l'energia pulita. In effetti, MidAmerican è stata un attore chiave nel fare dell'Iowa uno dei principali produttori di energia eolica del paese.

Alla domanda sui potenziali costi del piano Des Moines, ha detto che arrivare a elettricità 24 ore su 24, 7 giorni su 7, senza emissioni di carbonio richiederà nuovi investimenti in tecnologia, con costi che non sono ancora noti.

"Accogliamo con favore le sfide che ci attendono, in collaborazione con la città di Des Moines, per fornire energia affidabile, rinnovabile e conveniente", ha affermato Greenwood.

Mandelbaum ha affermato che il sistema di MidAmerican deve essere "completamente pulito" dai combustibili fossili entro il 2035 affinché Des Moines possa raggiungere il suo obiettivo.

Ma questa è solo una parte di ciò che promette di essere un processo complicato. La città e gli altri dovranno costruire più energia rinnovabile e fare grandi investimenti nello stoccaggio delle batterie, tra gli altri passaggi.

Per ora, tuttavia, i funzionari della città hanno affermato che si prenderanno un momento per godere del sostegno unanime ricevuto per un piano ambizioso.

"Vale assolutamente la pena festeggiare, ma poi si torna al lavoro", ha detto Mandelbaum.

Come si confronta l'azione di Des Moines con quella che stanno facendo gli altri?

Faccio attenzione quando descrivo cosa ha fatto Des Moines e come si confronta con gli altri. Questo perché le città stanno cambiando il modo in cui parlano del loro approccio alla riduzione delle emissioni e alcune città potrebbero utilizzare parole diverse per descrivere cose simili.

Ad esempio, Hanna Breetz, professore di sostenibilità presso l'Arizona State University, ha osservato che Aspen, Colorado, e Kodiak, Alaska, generano già il 100% della loro elettricità, o vicino ad essa, da fonti rinnovabili e dispongono di risorse rinnovabili disponibili per soddisfare le loro esigenze 24 ore su 24.

La Silver Queen Gondola corre ad Aspen, in Colorado. Aspen è stata leader nel passaggio al 100% di energia rinnovabile. Credito: RJ Sangosti / The Denver Post

Ma quelle città non parlano della natura 24 ore su 24, 7 giorni su 7 dei loro sistemi energetici perché "fino a poco tempo fa non era una cosa, non era un inquadramento che era saliente", ha detto.

"Quello che penso che stiamo vedendo è un'evoluzione del discorso", ha detto Breetz. Questa evoluzione risale a pochi anni fa, alla fine degli anni 2010, quando le città annunciavano gli obiettivi di raggiungere il 100% di energia pulita, ma quei piani erano spesso chiari nei dettagli, ha detto. (Il Sierra Club e il Natural Resources Defense Council hanno ciascuno elenchi di città che hanno annunciato piani per l'energia pulita.)

Man mano che i piani sono diventati più comuni e poiché molte società hanno presentato i propri piani, i ricercatori e i gruppi di difesa ambientale hanno iniziato a chiedere maggiori dettagli e hanno richiamato l'attenzione su come alcuni dei piani aziendali fossero fuorvianti.

Poi, l'anno scorso, grandi aziende tecnologiche come Microsoft, Apple e Google si sono presentate con una nuova ondata di piani per l'energia pulita che erano incredibilmente dettagliati.

In questa atmosfera di accresciuta ambizione, Google è stato colui che ha contribuito a stabilire l'idea che un piano 24 ore su 24, 7 giorni su 7 è un passo successivo più rigoroso e specifico di quello che stanno facendo molti altri.

Breetz ha detto che Des Moines è la prima città che conosce che sta definendo la sua politica come 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Inoltre, Des Moines è molto più grande di Aspen e Kodiak e può servire da ispirazione per altre città delle sue dimensioni.

"Sarà interessante vedere quanto questo prenda piede tra le città", ha detto.

L'energia a carbone si sta dirigendo verso l'uscita in Minnesota

L'era dell'elettricità a carbone ha ora una data di scadenza in Minnesota.

L'utility Minnesota Power ha dichiarato questa settimana che smetterà di bruciare carbone al Clay Boswell Energy Center entro il 2035, parte di un piano più ampio per puntare a emissioni nette zero entro il 2050.

Con le modifiche all'impianto di Boswell, oltre alla chiusura prima di quella di due centrali elettriche a carbone Xcel Energy, lo stato avrà zero impianti a carbone gestiti da utility di proprietà degli investitori.

"Per Minnesota Power, questo piano va oltre il raggiungimento dell'obiettivo di sostenibilità più significativo nella nostra lunga storia: si tratta di diventare al 100% senza emissioni di anidride carbonica nel modo giusto", ha affermato Bethany Owen, presidente e CEO di Allete, genitore di Minnesota Power azienda.

Ha detto che la società implementerà il suo piano in modo da mantenere un'elettricità affidabile ed è consapevole delle esigenze dei dipendenti e dei residenti delle comunità che ospitano centrali elettriche.

La società ha dichiarato che chiuderà l'unità 3 dell'impianto di Boswell, con una capacità di 335 megawatt, nel 2030.

Ciò lascerà l'unità 4, che ha una capacità di 468 megawatt. Minnesota Power ha detto che convertirà questo per funzionare con un carburante diverso, ma non ha specificato il carburante.

Altre utility sono passate dal carbone al gas naturale in alcune centrali elettriche. Minnesota Power potrebbe farlo o scegliere di bruciare qualche tipo di biomassa, come i pellet di legno. Oppure l'azienda potrebbe prendere in considerazione alternative che oggi non sono disponibili, come l'idrogeno. La politica nazionale potrebbe giocare un ruolo, considerando che l'amministrazione Biden entrante ha dichiarato di volere che il paese si allontani dai combustibili fossili nel sistema elettrico entro il 2035.

Minnesota Power sta anche aggiungendo circa 400 megawatt di nuova energia eolica e solare alle sue risorse. L'azienda punta a ridurre le emissioni dell'80% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2035, per poi arrivare a zero entro il 2050.

Il Minnesota ha fatto molto affidamento sul carbone, che era il combustibile per la maggior parte dell'elettricità statale fino al 2011.

Con il declino del carbone, le utility del Minnesota hanno colmato il divario con l'elettricità proveniente da centrali a gas naturale e parchi eolici. Lo stato ha alcune delle più forti risorse eoliche del paese.

Allen Gleckner, direttore principale per l'elettricità pulita presso il gruppo di difesa Fresh Energy, ha elogiato il piano di Minnesota Power come "un enorme passo avanti" che chiarisce che "un sistema elettrico senza emissioni di carbonio è la destinazione".

Lui e altri avranno la possibilità di esaminare da vicino il piano durante la fase successiva del processo, che è una revisione da parte dei regolatori statali.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione all'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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