domenica, Ottobre 24, 2021
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Dentro l'energia pulita: dove possiamo mettere tutte quelle turbine eoliche?

L'energia eolica onshore potrebbe svolgere gran parte del lavoro pesante in una rete a basse emissioni di carbonio, ma i primi sviluppatori devono trovare un posto dove collocare decine di migliaia di turbine, e questo potrebbe essere difficile.

Una nuova ricerca del National Renewable Energy Laboratory utilizza dati satellitari ad alta risoluzione per fornire informazioni su quanto spazio c'è negli Stati Uniti per l'energia eolica e sul ruolo fuori misura che le restrizioni locali possono svolgere.

Il paese ora ha circa 120 gigawatt di capacità di energia eolica, che l'anno scorso ha prodotto l'8% dell'elettricità del paese. Quei numeri cresceranno, ma c'è un'ampia gamma di potenziali risultati per quanto. Se le restrizioni locali significano che vengono costruiti meno parchi eolici, il risultato sarà probabilmente un aumento dei costi per i consumatori, ha affermato Trieu Mai, analista energetico senior per NREL.

"Sappiamo che le energie rinnovabili dovranno aumentare per aiutare a decarbonizzare il sistema elettrico, e sappiamo che probabilmente dovranno aumentare con misure significative rispetto a dove ci troviamo oggi", mi ha detto. "Ciò che non è stato studiato bene è: possiamo distribuire queste cose nei luoghi in cui ne abbiamo bisogno (in un modo) che ci dia la massima efficienza e potenza?"

Faceva parte di un team di ricercatori che ha utilizzato immagini satellitari per vedere dove potevano essere collocate le turbine in relazione a strade, edifici, corsi d'acqua e altri ostacoli. I ricercatori hanno incrociato questo terreno con le regole statali e locali sulla distanza delle turbine eoliche dalle strutture vicine, quindi hanno svolto ulteriori analisi sui costi.

"I progressi nei nostri dati ci hanno davvero permesso di definire le sfide di localizzazione per il vento (in modi che non eravamo stati in grado di fare prima", ha detto Anthony Lopez, un ricercatore di scienze geospaziali per NREL che faceva anche parte del team.

I risultati, pubblicati in due recenti articoli sulla rivista Energy, mostrano tre scenari principali basati sull'entità delle restrizioni:

  • Il "caso di riferimento" è simile alle regole attuali e ha spazio per 7.827 gigawatt di capacità di energia eolica, che è circa 65 volte il livello attuale.
  • Lo scenario di "accesso aperto" mostra restrizioni locali minime e ha spazio per 15.175 gigawatt, che è circa 110 volte il livello attuale.
  • Lo scenario di "accesso limitato" mostra maggiori restrizioni e ha spazio per 2.280 gigawatt, ovvero 19 volte il livello attuale.

Tutti e tre gli scenari avrebbero spazio sufficiente affinché l'eolico terrestre diventi una parte importante di una rete più pulita. Ma la transizione energetica sarebbe più facile da eseguire se gli sviluppatori avessero quante più sedi possibili da considerare per i progetti.

Molto dipende dall'entità dello sviluppo. I ricercatori dimostrano che con l'aumentare dell'energia eolica, è probabile che i prezzi dell'elettricità diminuiscano perché il vento è una delle fonti di elettricità meno costose, anche se le restrizioni sull'energia eolica potrebbero portare a prezzi più alti.

Esistono anche differenze regionali tra gli scenari. Con l'aumentare delle restrizioni, i parchi eolici onshore sarebbero più concentrati nelle parti scarsamente popolate delle montagne occidentali e sud-occidentali, e meno probabile che si trovassero nei Grandi Laghi, nel sud-est e in altre regioni in cui le città sono più vicine tra loro.

Questa concentrazione porterebbe a costi più elevati per unità di energia perché i parchi eolici avrebbero bisogno di fornire la loro elettricità a distanze maggiori per raggiungere i centri abitati.

La ricerca NREL sta arrivando in un momento in cui alcuni governi statali e locali subiscono pressioni da parte dei residenti per imporre limiti alle turbine eoliche, una situazione complicata dalle diverse esigenze e autorità degli stati. I limiti spesso assumono la forma di requisiti di battuta d'arresto, che specificano la distanza minima richiesta tra una turbina e la struttura, il confine di proprietà o la strada nelle vicinanze.

L'Ohio ha aumentato i suoi requisiti di battuta d'arresto con una legge del 2014 che ha quasi triplicato la distanza. Il risultato è stato quasi il congelamento dei nuovi parchi eolici poiché gli sviluppatori ritengono che i progetti abbiano meno senso economico se c'è meno spazio per le turbine nelle aree affittate.

A gennaio, nella contea di Madison, Iowa, i funzionari hanno approvato un'ordinanza che vietava la costruzione di nuovi parchi eolici, rispondendo ai residenti che erano sconvolti dal modo in cui lo sviluppo dell'energia eolica stava influenzando le opinioni nella loro contea rurale.

Considerando che le richieste di restrizioni per i parchi eolici sembrano essere in crescita, penso che lo scenario più probabile sia da qualche parte tra il "caso di riferimento" e l '"accesso limitato". Ho chiesto a Mai e Lopez se erano d'accordo, e hanno detto che si trattava di un'inferenza ragionevole, ma oltre lo scopo della loro ricerca.

Il punto più importante è che le restrizioni sull'energia eolica contano in una misura che prima non era così chiara. Gli Stati Uniti hanno un'abbondanza di ampi spazi, ma la terra è ancora una risorsa limitata e ne avremo bisogno in abbondanza per produrre energia rinnovabile.

Inizia il dibattito in California su Rooftop Solar: Le autorità di regolamentazione dei servizi pubblici della California si stanno preparando ad aggiornare le regole per il solare da tetto, creando un grande dibattito nel più grande mercato solare del paese, come riporta Rob Nikolewski per The San Diego Union-Tribune. Le tre maggiori utility di proprietà degli investitori – San Diego Gas & Electric, Southern California Edison e Pacific Gas & Electric – hanno presentato una proposta congiunta che aumenterebbe i costi per i proprietari di pannelli solari da tetto sulla base dell'idea che quei clienti non pagano abbastanza per mantenere la rete . I gruppi dell'industria solare hanno dichiarato che i suddetti regolatori dovrebbero diffidare delle proposte che renderebbero meno attraente il solare da tetto in un momento in cui la California ha bisogno di aumentare il suo uso di energia rinnovabile per raggiungere gli obiettivi di riduzione delle emissioni.

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Nel frattempo, il dibattito sul solare della Carolina del Sud è a buon punto: Un dibattito simile si sta svolgendo nella Carolina del Sud, dove Dominion Energy ha proposto di aumentare i costi per i clienti con solare da tetto. E ora l'ente vuole impedire a quasi due dozzine di persone di parlare contro la proposta in un'audizione pubblica. Sammy Fretwell di The State riferisce di questa ultima scaramuccia in un caso normativo che ha avuto alcuni argomenti familiari, con Dominion che afferma che i proprietari di pannelli solari sul tetto non stanno pagando abbastanza per coprire la loro quota dei costi per mantenere la rete e le società solari affermano che l'utilità è gli argomenti sono una cortina fumogena per oscurare un tentativo di danneggiare una fonte di elettricità concorrente. Alcune delle persone che Dominion vuole escludere dal parlare sono affiliate a società solari.

Il Kansas trarrebbe beneficio da un piano energetico ?: Il Kansas è uno di un piccolo numero di stati senza un piano per l'energia pulita e questo potrebbe mettere lo stato in una posizione di svantaggio competitivo. Brian Grimmett della KMUW radio, l'affiliata NPR a Wichita, ha una storia sulla spinta affinché lo stato sia più proattivo nella pianificazione sulle questioni energetiche e su come questi sforzi siano stati vanificati dalla maggioranza repubblicana della legislatura. "C'è un po 'di paura là fuori che questo sarà un nuovo costoso tipo di' Green New Deal 'e il braccio di arresto si alza", ha detto il rappresentante del Kansas Mark Schreiber, un repubblicano che ha sponsorizzato un disegno di legge, che non è stato approvato, ciò avrebbe richiesto allo Stato di creare un piano energetico.

Le opzioni EV sono in espansione ea prezzi inferiori: Consumer Reports è uscito con la sua lista annuale delle migliori auto dell'anno e ha anche un elenco completo dei piani delle case automobilistiche per i veicoli elettrici, con più di 100 modelli completamente elettrici in vendita entro il 2024. Una delle tendenze è che le aziende puntano maggiormente alla parte centrale del mercato con prezzi più bassi per i veicoli elettrici rispetto a prima. "Questi modelli più convenienti hanno il potenziale per influenzare una percentuale significativa del pubblico che acquista auto verso l'acquisto di un veicolo elettrico con la loro efficienza, prestazioni e costi di proprietà inferiori", ha affermato Gabe Shenhar, direttore associato dell'Auto Test Center di Consumer Reports.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, ha ricoperto la politica e gli affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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