giovedì, Ottobre 21, 2021
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Dentro l'energia pulita: ecco 3 stati da tenere d'occhio nel 2021

L'amministrazione Biden promette di riavviare i progressi degli Stati Uniti in materia di energia pulita e politica climatica, dopo il passo indietro degli ultimi quattro anni.

Ma una cosa che non cambierà rispetto all'amministrazione Trump è che i governi statali saranno i più propensi ad approvare una legislazione di vasta portata, considerando che, a livello federale, il presidente Joe Biden sta lavorando con un Congresso strettamente diviso.

Quest'anno guarderò il Massachusetts e l'Illinois, che sono pronti ad approvare un'importante legislazione sull'energia pulita, e la California, dove i funzionari aggiorneranno presto il loro codice edilizio in un modo che probabilmente ridurrà l'uso del gas naturale nelle nuove costruzioni.

"Le città e gli stati dovranno continuare a guidare", ha affermato Kit Kennedy, direttore senior del programma per il clima e l'energia pulita presso il Consiglio per la difesa delle risorse naturali.

Il suo commento riflette la realtà che Biden può fare così tanto e una storia che mostra che le politiche sul clima e sull'energia pulita spesso derivano dagli stati.

Massachusetts: Il 4 gennaio la legislatura del Massachusetts controllata dai democratici ha approvato un ampio disegno di legge sul clima, solo per vederlo posto il veto la scorsa settimana dal governatore Charlie Baker, un repubblicano.

Ma entrambe le parti hanno indicato che vogliono trovare un compromesso, e presto.

La legge con veto ha fissato un obiettivo di zero emissioni nette entro il 2050, con obiettivi intermedi ogni cinque anni. Aveva anche disposizioni che miravano a ridurre le emissioni nei trasporti e negli edifici e aumentare l'obiettivo per lo sviluppo dell'energia eolica offshore.

Ho chiesto a Greg Cunningham, vicepresidente della Conservation Law Foundation di Boston, cosa si aspettava che succedesse.

"È praticamente certo di ottenere lavorato", ha detto. "E vorrei notare che è stato approvato nella sua forma originale da una maggioranza a prova di veto, quindi c'è assolutamente forza nelle posizioni del legislatore su queste questioni, anche se mi aspetto pienamente che comprometteranno".

Charlie Baker è un repubblicano moderato che ha sostenuto politiche che combattono il cambiamento climatico. Ma è stato diffidente nei confronti dei costi e ha affermato nel suo messaggio di veto che parti della legge sul clima avrebbero danneggiato gli sforzi dello Stato per affrontare altri bisogni vitali.

Ad esempio, ha affermato che il disegno di legge potrebbe scoraggiare la costruzione di nuove abitazioni tanto necessarie a causa di una disposizione che cerca di ridurre le emissioni dei nuovi edifici.

La critica di Baker a questa disposizione punge alcuni sostenitori dell'ambiente perché vedono grandi opportunità per il Massachusetts di essere un leader nella riduzione dell'uso di combustibili fossili per il riscaldamento, e il disegno di legge avrebbe contribuito a realizzare questo obiettivo.

Il Massachusetts ha la reputazione di essere all'avanguardia nelle politiche progressiste, ma negli ultimi anni non è stato un leader in materia di clima ed energia pulita. Alcuni legislatori speravano di approvare una misura nel 2018 che avrebbe fissato un obiettivo del 100% di elettricità senza emissioni di carbonio, ma il disegno di legge che Baker ha concluso per firmare era un pacchetto più modesto che includeva aumenti minori degli obiettivi di elettricità pulita.

Cunningham ha affermato che un problema è che alcuni leader del Massachusetts sembrano riposare sugli allori a causa delle politiche climatiche che ora hanno più di un decennio, come il Global Warming Solutions Act del 2008, una delle prime leggi statali a fissare obiettivi di riduzione delle emissioni. . Il Massachusetts era un leader allora, ma leggi simili ora sono state approvate da molti stati, ha detto.

Tuttavia, ha detto, è ottimista sul fatto che il periodo di inazione o di azione deludente sta per terminare con un disegno di legge rivisto che passerà nel 2021.

Uno dei principali beneficiari potrebbe essere lo stesso Baker, che potrebbe plasmare un'eredità come "un vero leader del clima", ha detto Cunningham.

Illinois: Il Future Energy Jobs Act del 2016 avrebbe dovuto scatenare una rapida crescita delle energie rinnovabili in tutto l'Illinois. Sebbene la legge abbia avuto successo in molti modi, la corsa è stata irregolare, con uno squilibrio tra il gran numero di potenziali progetti energetici e finanziamenti limitati.

Ora i soldi per le parti fondamentali della legge sono finiti, portando a quello che i sostenitori dell'energia pulita chiamano un "precipizio solare" e il potenziale per la perdita di posti di lavoro.

Il risultato è una forte spinta ai legislatori affinché approvino il Clean Energy Jobs Act, una proposta che estenderebbe ed espanderebbe la legge precedente e fisserebbe un obiettivo del 100% di energia rinnovabile entro il 2050.

"Da nessuna parte nel Midwest la posta in gioco è così alta o le opportunità così significative", ha detto John Delurey, direttore del Midwest per Vote Solar, in una e-mail. "L'Illinois è in ritardo per una legislazione energetica completa e ora, di conseguenza, i lavoratori dell'energia pulita stanno perdendo il lavoro e le agenzie statali sono sull'orlo di carenze di bilancio".

I sostenitori hanno spinto negli ultimi anni per approvare un'estensione di parti della legge del 2016, ma hanno incontrato alcuni grossi ostacoli. Uno dei più grandi è la nuvola oscura lanciata da un'indagine federale sulla corruzione che ha coinvolto Exelon, la società di energia e servizi pubblici che è stata una delle principali beneficiarie della legge del 2016.

L'indagine in corso continua a influenzare la politica statale, ma il governatore J.B. Pritzker e importanti legislatori hanno reso una priorità assoluta fare qualcosa quest'anno sulla politica energetica.

J.B. Pritzker, governatore dello stato dell'Illinois, parla a Chicago il 3 dicembre 2018. Credito: Paul Natkin / Getty Images

Pritzker, un democratico, ha detto che il disegno di legge non sarà scritto dai lobbisti delle società di servizi pubblici. Sembra buono, ma i lobbisti delle utility sono stati una parte essenziale dell'approvazione della legge del 2016, con una combinazione di un salvataggio di una centrale nucleare per Exelon e una lista dei desideri per i sostenitori dell'energia pulita. E Exelon ora dice che ha bisogno di un ulteriore salvataggio per le centrali nucleari.

Mi aspetto che qualcosa passi, ma i dettagli sono tutt'altro che chiari.

California: È un po 'un inganno elencare la California come uno stato da tenere d'occhio in materia di energia pulita e politica climatica, perché la California è sempre uno stato da tenere d'occhio su questi argomenti.

Stanno accadendo molte cose nello stato nel 2021, ma mi concentrerò sull'imminente aggiornamento del codice di costruzione dello stato, che potrebbe essere un passo importante nella riduzione dell'uso di combustibili fossili negli edifici.

La California Energy Commission sta ora lavorando all'aggiornamento del codice che entrerà in vigore nel 2023. La commissione pubblicherà la sua proposta e passerà attraverso un processo di approvazione quest'anno.

Funzionari della Commissione hanno indicato che il nuovo codice cercherà di ridurre l'uso del gas naturale nelle nuove costruzioni, cosa che probabilmente faranno incentivando i costruttori a utilizzare pompe di calore elettriche invece di forni a gas. I principali gruppi ambientalisti vorrebbero vedere il codice che vieta il gas in quasi tutte le nuove costruzioni.

"Questa è un'opportunità generazionale per la California per allineare il suo massiccio settore dell'edilizia residenziale e commerciale con i suoi obiettivi di inquinamento atmosferico e di riduzione delle emissioni di carbonio leader a livello mondiale e resistere all'industria del gas, che sta combattendo furiosamente gli sforzi per ridurre l'inquinamento", ha affermato Bruce Nilles , direttore esecutivo di Climate Imperative, un progetto presso il think tank Energy Innovation, in una e-mail.

Nilles ha osservato che gli edifici che utilizzano il gas emettono più inquinamento che causa l'asma rispetto a tutte le auto e i SUV dello stato.

"Questa è l'occasione per la California di guidare l'America nella decarbonizzazione degli edifici, un settore che finora ha evitato azioni politiche di riduzione delle emissioni in ogni stato", ha detto Nilles.

L'idea di un divieto del gas sarebbe stata una forzatura qualche anno fa, ma le città della California sono state in prima linea nell'adozione di regole locali per limitare o vietare i collegamenti del gas nelle nuove costruzioni.

Le aziende del gas non apprezzano il modo in cui stanno andando le cose e stanno esortando i funzionari statali ad adottare un approccio graduale. Questo fa parte di una battaglia più ampia, che include aspetti del dibattito in Massachusetts, poiché l'industria del gas vuole rallentare l'erosione del suo mercato.

In qualsiasi altro posto: È probabile che molti altri stati quest'anno intraprendano grandi passi in materia di energia pulita e clima, completando progetti importanti, approvando nuove leggi e facendo il duro lavoro per attuare leggi già in vigore.

Kennedy di NRDC ha detto che l'economia dell'energia pulita è progredita al punto che c'è un'attività sostanziale quasi ovunque.

"Vedremo quell'attività negli stati viola e persino rossi e blu", ha detto.

Potrei elencare dozzine di esempi, ma eccone due:

  • Florida Power & Light prevede di completare il Manatee Energy Storage Center alla fine di quest'anno. Il progetto sarebbe il più grande progetto di accumulo di batterie al mondo misurato in megawatt, con 409 megawatt. L'utility, una sussidiaria di NextEra Energy, sta intraprendendo un importante aumento dell'energia solare e dell'accumulo all'interno della Florida, dopo un periodo in cui lo stato era lento a sfruttare la capacità di trasformare il suo abbondante sole in elettricità.
  • La Pennsylvania è sulla buona strada per aderire alla Regional Greenhouse Gas Initiative, una coalizione di 11 stati del New England e del Mid-Atlantic che partecipano a un programma cap-and-trade per aiutare a ridurre le emissioni. Il governatore della Pennsylvania Tom Wolf ha firmato un ordine esecutivo nel 2019 per far entrare il suo stato nella coalizione, e ora lo stato si sta avvicinando alla fine di un processo di regolamentazione che renderebbe l'ordine ufficiale. La Pennsylvania sarebbe il dodicesimo membro e il più grande emettitore di gas a effetto serra ad entrare a far parte del gruppo, rappresentando un'importante espansione del mercato cap-and-trade.

La spesa globale per la transizione energetica è aumentata nel 2020. Ma è diminuita negli Stati Uniti.

BloombergNEF ha preso una misura ampia – la spesa globale per le energie rinnovabili – e l'ha ulteriormente ampliata, includendo tra le altre cose la spesa per l'elettrificazione dei trasporti e degli edifici.

Il risultato è il primo rapporto in assoluto della società di ricerca sulla spesa globale per la transizione energetica, che mostra 501,3 miliardi di dollari di spesa nel 2020, con un aumento del 9% rispetto all'anno precedente.

L'aggiunta delle nuove categorie è un riconoscimento del rapido aumento della spesa per veicoli elettrici e pompe di calore ad alta efficienza, che sono nelle prime fasi di rimodellamento dei settori dei trasporti e dell'edilizia.

"La pandemia di coronavirus ha frenato i progressi su alcuni progetti, ma gli investimenti complessivi nell'eolico e nel solare sono stati robusti e le vendite di veicoli elettrici sono aumentate più del previsto", ha affermato Jon Moore, amministratore delegato di BloombergNEF, in una nota. "L'ambizione politica è chiaramente in aumento poiché più paesi e aziende si impegnano a raggiungere obiettivi zero-netto e i programmi di stimolo verde stanno iniziando a far sentire la loro presenza".

Il virus è stato uno dei motivi principali per cui la spesa è diminuita dell'11% negli Stati Uniti e del 12% in Cina. Ma la diminuzione in questi due paesi è stata più che compensata dall'aumento del 67% in Europa, in gran parte guidato dalle politiche per l'energia pulita. L'Europa è stata anche leader in dollari spesi, con $ 166,2 miliardi, seguita dalla Cina, con $ 134,8 miliardi, e dagli Stati Uniti, con $ 85,3 miliardi.

Se il rapporto si fosse concentrato solo sul settore della generazione di elettricità, la crescita sarebbe stata quasi inesistente. La spesa globale per l'eolico, il solare e altre tecnologie del settore elettrico è stata di 303,5 miliardi di dollari, in crescita del 2% rispetto all'anno precedente.

La seconda categoria più grande è stata la spesa per il trasporto elettrico, che è stato di $ 139 miliardi, con un aumento del 28% rispetto all'anno precedente. È stata seguita dalla spesa per le pompe di calore nel settore edile, che è stata di $ 50,8 miliardi, in aumento del 12%.

Leggendo il rapporto, sono rimasto colpito da come gli investimenti stiano aumentando contemporaneamente al calo dei costi delle batterie EV, dei pannelli solari e di altri componenti, un aggravamento della crescita che è incredibile vedere.

Ma è anche chiaro che gli Stati Uniti non sono il centro di gravità di questo investimento, cosa che l'amministrazione Biden e gli Stati possono iniziare a cambiare.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione all'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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