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Dentro l’energia pulita: ecco 5 stati che hanno fatto passi da gigante sulla politica dell’energia pulita nel 2021

È comprensibile se le persone si sentono austere durante questo dicembre insolitamente caldo quando, ancora una volta, il Congresso degli Stati Uniti non è riuscito ad approvare importanti leggi sul clima.

Ma mentre il governo federale potrebbe non essere riuscito a far approvare il disegno di legge Build Back Better, con le sue numerose disposizioni sul clima, il 2021 ha visto alcuni successi tanto attesi negli stati.

Cinque stati (Illinois, Massachusetts, Oregon, North Carolina e Rhode Island) hanno approvato leggi che richiedono il passaggio al 100% di elettricità priva di emissioni di carbonio o a zero emissioni nette. E lo Stato di Washington ha approvato una legge che adotta misure per attuare le sue leggi sul clima e sull’energia pulita del 2019 e del 2020.

Diversi altri stati sono andati avanti, anche se non hanno approvato le proprie versioni delle leggi del “100 percento”. Colorado e Maryland sono esempi di stati che stanno facendo progressi sul clima e sull’energia pulita attraverso una serie di azioni più piccole e mirate, piuttosto che oscillare per le barriere su singoli atti legislativi.

Sarah Steinberg, preside del gruppo commerciale Advanced Energy Economy, mi ha detto che il 2021 potrebbe essere l’anno più importante che abbia visto per una legislazione significativa sull’energia pulita a livello statale.

“Molti di questi stati si stanno attrezzando per approvare qualcosa da molto tempo”, ha detto.

Ciò era particolarmente vero in Massachusetts e Illinois, dove quest’anno le cerimonie di firma dei progetti di legge sono state precedute da anni di false partenze e delusioni prima che i legislatori riuscissero finalmente a raggiungere un accordo.

Ecco gli stati e la loro legislazione:

Massachusetts, Proposta di legge del Senato 9firmato il 26 marzo: La legge richiede allo stato di raggiungere emissioni nette zero entro il 2050, con obiettivi intermedi nel 2030 e nel 2040 per assicurarsi che lo stato stia facendo progressi adeguati. Il governatore Charlie Baker, un repubblicano, ha firmato questo dopo aver posto il veto a una versione precedente a causa delle preoccupazioni sui costi e sui potenziali effetti sull’industria immobiliare. La legislatura, che è controllata dai Democratici, ha collaborato con il governatore per elaborare la versione che ha firmato.

Rhode Island, Fattura della casa 5445firmato il 10 aprile: Come la legge del Massachusetts, questa nel vicino Rhode Island richiede che lo stato raggiunga zero emissioni nette nell’economia entro il 2050. Ma questa legge è più leggera nei dettagli rispetto a quella del Massachusetts e alcuni sostenitori dell’ambiente sono frustrati dal fatto che lo stato avrà bisogno aspettare fino al 2025 affinché un pannello statale appena creato rilasci il suo piano su come arrivare allo zero netto.

Oregon, Progetto di legge della casa 2021firmato il 27 luglio: La legge richiede che le due maggiori società di servizi pubblici dello stato raggiungano il 100% di elettricità priva di emissioni di carbonio entro il 2040. “Ridurremo le emissioni di carbonio”, ha affermato il governatore Kate Brown, democratico, durante una cerimonia della firma. “E faremo in modo che i benefici economici, ambientali e sanitari della nostra economia dell’energia pulita raggiungano tutti gli abitanti dell’Oregon, in particolare quelli che sono stati colpiti in modo sproporzionato dal cambiamento climatico e dall’inquinamento”.

Illinois, Proposta di legge 2408 del Senatofirmato il 15 settembre: Dopo anni passati a cercare di far passare qualcosa ea non riuscire, l’Illinois è diventato il primo stato del Midwest a richiedere una transizione verso un’elettricità priva di emissioni di carbonio al 100%. La legge è degna di nota per le disposizioni che cercano di rendere questa transizione equa, con programmi volti a garantire che le comunità a basso reddito e le comunità di colore ottengano una quota dei benefici dell’energia pulita.

Carolina del Nord, Proposta di legge 951 della casafirmato il 13 ottobre: La Carolina del Nord è ora il primo stato del sud a richiedere una transizione verso l’elettricità al 100% priva di emissioni di carbonio, parte di un disegno di legge che riguarda principalmente le tariffe e le normative dell’elettricità, ma ha anche alcune disposizioni sul clima e sull’energia pulita. I critici della legge affermano che è un omaggio alla più grande utility dello stato, Duke Energy, dando alla società un margine di manovra per aumenti delle tariffe. Il governatore Roy Cooper, un democratico, ha insistito sul fatto che la legislatura controllata dai repubblicani includa le disposizioni sull’energia pulita, che hanno trasformato questo disegno di legge sulla regolamentazione dei servizi pubblici in qualcosa di molto più sostanziale.

La legge approvata a Washington è in una categoria diversa, ma è un grosso problema. Washington ha approvato il suo requisito per il 100% di elettricità priva di emissioni di carbonio nel 2019 e ha seguito nel 2020 una legge che richiede una riduzione delle emissioni a livello economico. Quest’anno, il governatore Jay Inslee, un democratico, ha fatto il passo successivo firmando il disegno di legge 5126 del Senato per creare un programma di scambio di carbonio che riduca le emissioni. La successione di leggi di Washington mostra come lo stato stia facendo il lavoro pesante per assicurarsi che i suoi requisiti climatici possano essere raggiunti.

Steinberg ha indicato l’Oregon e Washington come leader nazionali nell’adozione di un approccio globale al clima e all’energia pulita. Ha scritto di questi due stati e di molti altri in un post sul blog incredibilmente dettagliato sulle azioni legislative statali nel 2021.

Greg Cunningham, direttore del programma per il clima e l’energia pulita presso la Conservation Law Foundation nel Massachusetts, è stato lieto di vedere che le lotte per approvare una legislazione importante si sono concluse con successo in molti luoghi.

“Direi che negli ultimi due anni c’è stata più attività di quella che ho visto nei miei 15 anni di attività”, ha detto.

Per lui molte delle azioni traggono ispirazione dal Senate Bill 100 della California, una legge del 2018 che richiede una transizione verso un’energia al 100% priva di emissioni di carbonio, e quindi traduce le sue idee in ciò che è appropriato e politicamente fattibile in diverse regioni.

Quando ogni stato supera qualcosa, crea diversi tipi di slancio. Ad esempio, l’Illinois ha mostrato che aspetto ha una legge sull’energia pulita dal sapore del Midwest, che potrebbe ispirare azioni in Minnesota, se i Democratici saranno in grado di ottenere il controllo della legislatura e mantenere il controllo dell’ufficio del governatore nel 2022.

Ma non mi aspetto molte leggi statali sull’energia significative nel 2022. La maggior parte degli stati che erano pronti ad approvare le principali leggi ora lo hanno fatto e i legislatori tendono a fare la maggior parte del loro lavoro pesante sulla politica energetica in numero dispari anni.

L’azione dello Stato non è un antidoto all’inerzia federale, ma aiuta. Circa un terzo della popolazione del paese vive in stati che hanno leggi che richiedono una transizione verso il 100% di elettricità priva di emissioni di carbonio, il 100% di elettricità rinnovabile o emissioni nette zero. Questi 11 stati sono California, Hawaii, Illinois, Massachusetts, New Mexico, New York, North Carolina, Oregon, Rhode Island, Virginia e Washington. Anche Washington, DC e Porto Rico hanno leggi del “100 percento”.

Se espandiamo i criteri per includere gli stati che hanno obiettivi di energia pulita, al contrario dei requisiti (inclusi Nevada e Maine) e gli stati che hanno agito attraverso ordini esecutivi o azioni normative piuttosto che leggi (inclusi Minnesota e New Jersey, tra gli altri), allora il totale è più del 40 per cento della popolazione del paese.

È molto, considerando che nessuna di quelle leggi era sui libri contabili all’inizio del 2015, l’anno in cui le Hawaii hanno iniziato le cose con la sua legge sulle energie rinnovabili.

Grazie per aver letto. Questa è l’ultima Inside Clean Energy dell’anno. Mi ricaricherò e rivedrò tutti a gennaio.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

Le azioni di veicoli elettrici crollano dopo che Manchin ha rifiutato il piano climatico e sociale di Biden: Il senatore Joe Manchin (DW.Va.), ha dichiarato domenica che non avrebbe sostenuto la legislazione Build Back Better che sarebbe stata l’azione federale per il clima più sostanziale in una generazione. Tra le molte ramificazioni c’è che gli acquirenti di veicoli elettrici non riceveranno incentivi federali fino a $ 12.500 per nuovo veicolo. Le società di veicoli elettrici hanno sentito il dolore lunedì quando gli investitori hanno reagito abbassando i prezzi delle azioni per società come Rivian e Tesla, come riporta Michael Wayland per CNBC.

New York vieta il riscaldamento a gas e le stufe nei nuovi edifici: I sostenitori dell’energia pulita che stanno cercando di ridurre le emissioni degli edifici hanno ottenuto una gigantesca vittoria la scorsa settimana quando il Consiglio comunale di New York ha approvato una misura per vietare il riscaldamento e le stufe a gas naturale nelle nuove costruzioni, come riportato da Anne Barnard del New York Times. Le regole, che hanno il sostegno del sindaco Bill de Blasio, sono “un passo avanti storico nei nostri sforzi per raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050 e ridurre la nostra dipendenza dai combustibili fossili”, ha affermato Ben Furnas, direttore del clima e della sostenibilità per il sindaco ufficio. “Se possiamo farlo qui, possiamo farlo ovunque”.

La più grande società di servizi pubblici della Florida ha scritto una fattura per soffocare la misurazione della rete: I documenti mostrano che l’utilità Florida Power & Light è stata l’autore originale di un disegno di legge che è stato successivamente presentato da un legislatore della Florida che cercava di ridurre la capacità dei proprietari di impianti solari sui tetti di guadagnare soldi dalla vendita di elettricità in eccesso alla rete, come riportato da Mary Ellen Klas e Mario Alejandro Ariza del Miami Herald in collaborazione con Floodlight. Non è insolito che i servizi pubblici cerchino di danneggiare la redditività economica del solare sui tetti, ma raramente il pubblico riesce a vedere come le priorità dei servizi pubblici vengono trasformate in leggi.

Questo è stato l’anno in cui il clima duro ha iniziato a sembrare fattibile: Alcune delle notizie più incoraggianti di quest’anno sull’affrontare il cambiamento climatico sono arrivate da industrie con alcune delle maggiori sfide di decarbonizzazione. Le industrie dell’acciaio, dell’aviazione e dei trasporti marittimi hanno mostrato segni di progresso, come scrive Julian Spector per Canary Media. “Il punto di tutto questo non è che la decarbonizzazione dei settori difficili della società venga improvvisamente presa in considerazione”, scrive Spector. “Ci vorranno anni di duro lavoro e miliardi di dollari di investimenti. Ma in questi tre settori, e in molti altri di cui non sto nemmeno entrando qui, c’è una maggiore chiarezza sul percorso da seguire, oltre a finanziamenti ed entusiasmo per realizzarlo”.

Mentre Rivian porta posti di lavoro nell’energia pulita in Georgia, lo Stato è in ritardo sulla politica climatica: La Georgia ha segnato un colpo di stato per lo sviluppo economico la scorsa settimana quando Rivian, il produttore di veicoli elettrici, ha annunciato l’intenzione di spendere 5 miliardi di dollari per un impianto nello stato. Mentre Rivian e altre società di energia pulita investono in Georgia, lo stato è rimasto indietro nelle politiche che supportano l’energia pulita e riducono le emissioni, come riporta Emily Jones per la radio WABE in collaborazione con Grist. La Georgia si unisce a Louisiana, South Dakota, Texas e Wyoming come stati che stanno perseguendo le opportunità economiche delle industrie a basse emissioni di carbonio nonostante non abbiano l’ambizione di affrontare il cambiamento climatico a livello statale, secondo un rapporto del Center for Strategic and International Studies.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura riguarda il lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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