sabato, Ottobre 1, 2022
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Dentro l’energia pulita: ecco cosa ci dicono le elezioni del 2021 sulla politica dell’energia pulita

I sostenitori dell’energia pulita non hanno potuto fare a meno di sentirsi a disagio quando i risultati delle elezioni cittadine e statali sono arrivati ​​la scorsa settimana.

La Virginia, uno stato che è stato un leader nazionale nell’affrontare i cambiamenti climatici, ha fatto una grande deviazione quando i suoi elettori hanno scelto Glenn Youngkin, il candidato al governo repubblicano che ha affermato che non avrebbe firmato la storica legge statale sull’energia pulita del 2020.

Nel New Jersey, il governatore Phil Murphy, un democratico che ha abbracciato l’energia rinnovabile, ha vinto a malapena la rielezione in una corsa più vicina di quanto i sondaggi avessero previsto.

Quei due concorsi, le uniche gare del governatore in queste elezioni dell’anno dispari, indicano che i Democratici potrebbero essere in un 2022 difficile quando tutta la Camera degli Stati Uniti, 34 seggi al Senato degli Stati Uniti e 36 governatori saranno al ballottaggio di metà mandato.

Ma al di là dei risultati in tutto lo stato, i sostenitori dell’energia pulita hanno avuto motivo di festeggiare a causa dei candidati cittadini che hanno enfatizzato l’energia pulita e il cambiamento climatico più di prima e hanno vinto.

Un esempio è Michelle Wu, che è stata eletta sindaco di Boston a seguito di una campagna in cui ha sottolineato la giustizia ambientale, il transito sostenibile e la necessità di ridurre le emissioni di carbonio in tutta l’economia.

“Boston è pronta a diventare una città del New Deal verde”, ha detto Wu nel suo discorso di vittoria martedì.

Pete Maysmith, vicepresidente senior delle campagne elettorali della League of Conservation Voters, ha affermato che il tono delle campagne di quest’anno è stato determinato dalle difficoltà dell’amministrazione Biden nel far passare la sua agenda attraverso un Congresso strettamente diviso.

“Una lezione chiave è che gli elettori vogliono vedere risultati e progressi”, ha affermato. “Sebbene ci siano stati dei progressi da Washington, ce ne devono essere di più”.

Tra i momenti salienti delle elezioni, ha indicato la vittoria di Wu a Boston.

E Justin Bibb è stato eletto sindaco di Cleveland a seguito di una campagna in cui ha promesso di trasferire l’utilità elettrica di proprietà della città a fornitori che avrebbero fornito energia pulita, il che sarebbe stato un passaggio dal fare molto affidamento sul carbone.

“Questo è un grosso problema nel Midwest industriale”, ha detto Maysmith.

Un’altra corsa degna di nota è stata quella per il sindaco di New York, anche se non è chiaro se il sindaco eletto Eric Adams intenda fare del clima e dell’energia pulita una parte importante della sua agenda.

Le città e gli stati hanno intrapreso azioni sostanziali sul clima e sull’energia pulita negli ultimi anni e questa elezione è stata la prima volta che alcuni funzionari e partiti coinvolti hanno dovuto affrontare elettori.

Ciò non ha funzionato bene alle elezioni in Virginia, una gara che il mio collega James Bruggers ha coperto per l’ICN. Il governatore Ralph Northam, il democratico che ha firmato la legge sull’energia del 2020, non era al ballottaggio, ma anche il democratico che era, Terry McAuliffe, era un sostenitore dell’energia pulita.

Tuttavia, il governatore eletto Youngkin è limitato nella misura in cui può annullare le leggi sull’energia esistenti perché i Democratici controllano ancora il Senato della Virginia.

“Le elezioni in Virginia ci ricordano chiaramente che non possiamo permetterci di lasciare indietro nessuno stato, che sia rosso, blu o viola”, ha affermato Jeremy Symons, consulente di organizzazioni non profit ambientali con sede ad Arlington, in Virginia.

Ma Symons ha anche affermato di avere qualche speranza che Youngkin possa riconoscere l’importanza economica dell’energia pulita, forse prendendo ispirazione dal governatore repubblicano della porta accanto, Larry Hogan del Maryland, che è stato un leader nell’energia pulita.

“Le elezioni contano e c’è motivo di allarmarsi, ma nessun governatore può permettersi di ignorare il motore economico che è diventato l’energia pulita e dobbiamo trovare un modo per trasformarla in un’opportunità”, ha affermato Symons.

È anche importante notare che il clima e l’energia pulita non sono stati i problemi principali in una gara che ha sollevato questioni sull’economia e sulle scuole.

Un’altra città che stavo guardando è stata Des Moines, Iowa, dove il consiglio comunale di gennaio ha fissato l’obiettivo di raggiungere un’elettricità senza emissioni di carbonio 24 ore su 24 entro il 2035, uno standard che è stato adottato da aziende come Google ma è ancora un nuovo frontiera per la maggior parte dei governi locali.

L’utilità della regione, MidAmerican Energy, aveva avvertito che il piano potrebbe portare ad aumenti delle tariffe e preoccupazioni sull’affidabilità.

Gli elettori hanno risposto rieleggendo Josh Mandelbaum, il membro del consiglio comunale che è stato uno dei principali sostenitori del piano. Piuttosto che cercare di minimizzare il suo record sulle questioni ambientali, ha fatto una campagna su di esse.

“Una delle cose di cui sono più orgoglioso sono le azioni che abbiamo intrapreso dal punto di vista della sostenibilità e del clima”, mi ha detto. “Ho lavorato molto su queste questioni, mi sono assicurato che gli elettori lo sapessero e che fossero questioni che hanno risuonato con gli elettori”.

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Maysmith guarda al 2022 e spera che i democratici, che sono molto più propensi a sostenere l’energia pulita e l’azione per il clima rispetto ai repubblicani, possano approvare più della loro agenda nei prossimi mesi e possano imparare a parlare in modo efficace dei vantaggi di ciò ordine del giorno.

“Gli elettori vogliono sapere come miglioreranno le loro vite, come verranno affrontati i problemi che stanno vedendo”, ha affermato.

Alcuni giorni dopo le elezioni, e forse incoraggiata dai risultati preoccupanti, la Camera degli Stati Uniti ha approvato la legge sulle infrastrutture da 1,2 trilioni di dollari che era rimasta bloccata per mesi in una disputa tra democratici liberali e moderati. Il disegno di legge contiene 80 miliardi di dollari in finanziamenti legati all’energia, compresi i soldi per la ricarica di veicoli elettrici e le linee elettriche interstatali.

Le due fazioni all’interno del partito sembravano anche avvicinarsi a un accordo su una spesa di quasi 2 trilioni di dollari che contiene finanziamenti per programmi sociali, oltre a oltre 500 miliardi di dollari per programmi per il clima e l’energia pulita. Sarebbe un punto di riferimento, anche se molte delle sue forniture energetiche sono state ridotte o demolite durante mesi di difficili negoziati.

Maysmith ha affermato che la cosa migliore che i democratici possono fare per aiutare se stessi nel 2022 e aiutare il clima, è approvare il conto di spesa il prima possibile e poi parlare dei suoi benefici senza sosta.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

Il Congresso ha approvato il disegno di legge sulle infrastrutture. Ecco cosa include: Il pacchetto di spesa da 1,2 trilioni di dollari contiene fondi per i tipi di progetti energetici che possono attingere supporto bipartisan, tra cui nucleare, cattura del carbonio, ricarica di veicoli elettrici e miglioramenti alla rete. Jeff St. John di Canary Media ha una carrellata delle disposizioni energetiche e alcune delle reazioni all’approvazione del disegno di legge.

Le case automobilistiche globali si impegnano a smettere di vendere veicoli a benzina entro il 2040: Ford e General Motors sono tra le case automobilistiche che fanno parte di un accordo per interrompere la vendita di veicoli a benzina entro il 2040. L’impegno, annunciato alla conferenza sul clima COP26 di Glasgow, include anche Volvo, Daimler e la cinese BYD, tra gli altri. Ma non include alcuni pesi massimi come le prime due società nelle vendite globali, Toyota e Volkswagen, come riportano per Reuters Simon Jessop, William James e Nick Carey. I leader dell’India erano tra i gruppi nazionali che hanno firmato l’accordo, ma i leader di altri importanti mercati automobilistici no, tra cui Cina, Germania, Giappone e Stati Uniti.

Un’enorme fattoria solare in arrivo in Indiana: Doral Renewables of Israel sta sviluppando quello che secondo i funzionari dell’Indiana sarà il più grande parco solare degli Stati Uniti. Il progetto, chiamato Mammoth Solar, coprirebbe 13.000 acri di terreno agricolo nell’Indiana nord-occidentale, con diverse sezioni per un totale di oltre 1 gigawatt di capacità. “Se dobbiamo essere conosciuti per qualcosa, non mi dispiace essere conosciuta come la capitale solare dell’Indiana e oltre”, ha affermato Lisa Dan, direttore esecutivo dell’ufficio per lo sviluppo economico della contea, in una storia di Sarah Bowman di The Indianapolis Star . L’Indiana nordoccidentale è un luogo desiderabile per il progetto perché la regione è al confine tra due principali regioni della rete e le centrali elettriche possono vendere la loro elettricità in entrambe le regioni.

Il più grande produttore di mattoni del mondo riduce le emissioni e aumenta i profitti: Wienerberger AG dell’Austria, il principale produttore mondiale di mattoni, afferma di aver aumentato i profitti attraverso misure che hanno ridotto il consumo di energia e le emissioni. Il CEO dell’azienda ha affermato che il risultato è rilevante per i delegati al vertice sul clima della COP26 che vogliono ridurre le emissioni e mantenere la vitalità economica, secondo Jonathan Tirone di Bloomberg Green.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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