lunedì, Luglio 4, 2022
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Dentro l’energia pulita: ecco un nuovo fantastico veicolo elettrico, ma non puoi averlo

Volkswagen ha dato al mondo una prima occhiata alla nuova ID. Buzz, un furgone completamente elettrico che prende spunti di design dal classico microbus Volkswagen.

Gli acquirenti in Europa possono ottenere il nuovo modello entro la fine dell’anno. Ma i clienti negli Stati Uniti dovranno aspettare fino al 2024 per una versione più grande su misura per il mercato statunitense.

Gli acquirenti di veicoli elettrici negli Stati Uniti sono ormai abituati a questo, poiché le case automobilistiche hanno introdotto alcuni dei loro nuovi modelli più attesi nei mercati internazionali. Alcuni modelli impiegano anni per arrivare negli Stati Uniti o non arrivano affatto.

Ho contattato Brian Moody, editore esecutivo di Autotrader, per cercare di capire perché gli acquirenti americani devono aspettare determinati veicoli elettrici e cosa dice sul mercato automobilistico statunitense.

“Potrebbe essere semplice come voler debuttare [a new model] prima sul tuo terreno di casa”, ha detto Moody, a proposito dei piani della Volkswagen. Il furgone sarà inizialmente assemblato ad Hannover, in Germania.

Tra le altre possibili ragioni, le leggi statunitensi sulla sicurezza dei veicoli sono tra le più severe al mondo, ha affermato Moody.

Inoltre, i veicoli elettrici rappresentano una quota minore del mercato delle autovetture in Nord America, con il 4% delle vendite di veicoli nuovi nel 2021, rispetto a quanto lo siano in Europa, con il 17%, e in Cina, con il 13%, secondo EV-Volumes.com (le cifre includono veicoli completamente elettrici e ibridi). Il recente aumento dei prezzi della benzina dovrebbe aiutare ad aumentare l’interesse per i veicoli elettrici in tutti quei luoghi.

Le politiche giocano un ruolo. L’Unione Europea e la Cina hanno più sostegno politico per i veicoli elettrici rispetto agli Stati Uniti, il che influisce sulle strategie delle aziende in ogni luogo. La legislazione Build Back Better dell’amministrazione Biden include un’estensione e un’espansione degli incentivi per l’acquisto di veicoli elettrici, ma la proposta non è stata in grado di ottenere i voti necessari per passare al Senato.

La maggior parte dei modelli non disponibili negli Stati Uniti sono auto compatte di marchi, principalmente europei e cinesi, che non hanno concessionari in questo paese. Ad esempio, il Wuling Hong Guang Mini EV, è un modello economico che è il veicolo elettrico più venduto in Cina e si colloca appena dietro il Tesla Model 3 tra i veicoli elettrici più venduti al mondo. Il produttore, SGMW, è una joint venture i cui partner includono General Motors.

Ma alcuni di questi modelli mancanti provengono da marchi che operano qui e sono oggetto di desiderio da parte di recensori e appassionati statunitensi.

Uno è l’Honda e, che sembra il fischietto di un insegnante di ginnastica su ruote. Honda, che ha sede in Giappone, ha una vasta rete di concessionari negli Stati Uniti, ma ha scelto di limitare questo modello al Giappone e all’Europa.

“Sebbene adorabile e innovativa, la e è destinata a rimanere una novità per il mercato estero”, ha affermato una recensione del 2020 in Car and Driver. Eppure, le buone recensioni non hanno portato a vendite forti, poiché il modello ha lottato in un mercato europeo competitivo.

La Honda e in mostra al Salone di Bruxelles. Credito: Didier Messens/Getty Images

Un altro esempio è la Volkswagen ID.3 hatchback, lanciata nel 2019 in Europa. È stato il debutto per la linea ID di veicoli elettrici dell’azienda, che sta per “design intelligente”. Gli acquirenti statunitensi dovevano aspettare fino al 2020 per il più grande ID.4, un SUV crossover. L’ID.3 non è ancora disponibile negli Stati Uniti, anche se è uno dei primi 10 veicoli elettrici più venduti al mondo.

Non sono solo le case automobilistiche europee o asiatiche a dare la priorità al mercato europeo dei veicoli elettrici. Ford ha dichiarato questa settimana che sta sviluppando sette nuovi veicoli elettrici per il mercato europeo entro il 2024, inclusi tre veicoli passeggeri e quattro veicoli commerciali.

Gran parte della produzione dei nuovi veicoli elettrici Ford avverrà in uno stabilimento a Colonia, in Germania. E Ford sta lavorando con Volkswagen sugli aspetti dello sviluppo di veicoli elettrici per il mercato europeo.

“Sono lieto di vedere il ritmo del cambiamento in Europa, sfidando il nostro intero settore a costruire veicoli migliori, più puliti e più digitali”, ha affermato Jim Farley, presidente e CEO di Ford, in una dichiarazione. “Ford è all-in e si sta muovendo rapidamente per soddisfare la domanda in Europa e in tutto il mondo”.

Alla domanda se qualcuno dei modelli sarebbe stato disponibile negli Stati Uniti, un portavoce della Ford ha detto che l’annuncio di questa settimana riguardava il mercato europeo e non aveva commenti su altri mercati.

Volkswagen ha presentato l’ID. Buzz la scorsa settimana con un evento prodotto ad Amburgo, in Germania, che includeva dirigenti della compagnia e un’apparizione dell’attore Ewan McGregor.

Il nuovo modello “unisce il passato con il futuro, ricco di emozioni, storia e tecnologia all’avanguardia”, ha affermato Carsten Intra, presidente del consiglio di amministrazione di Volkswagen Veicoli Commerciali.

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Sta toccando la storia del Volkswagen Transporter, che veniva spesso chiamato Volkswagen Bus, un modello venduto a partire dal 1950 circa, e che negli anni ’60 era associato agli hippy e ai lavori di verniciatura personalizzati selvaggi. Il nuovo design utilizza alcuni elementi di quel classico, con una combinazione di colori bicolore all’esterno e interni spaziosi e squadrati.

Inizialmente, la Volkswagen rilascerà due versioni del modello, una per uso passeggeri e una per uso commerciale, ciascuna con due file di sedili. Saranno in vendita in alcune parti d’Europa nel terzo trimestre di quest’anno. Alcuni dettagli importanti, come i prezzi e l’autonomia della batteria, saranno divulgati più vicino al rilascio.

Il modello avrà la capacità di esportare elettricità dalla sua batteria per l’uso a casa o in azienda del cliente.

La Volkswagen offrirà altre versioni del furgone nei prossimi anni, inclusa una più grande che sarà venduta negli Stati Uniti nel 2024, ha affermato Mark Gillies, un portavoce della Volkswagen.

“Fondamentalmente, abbiamo optato per la versione a passo lungo con tre file di sedili perché è quello che si aspettano gli acquirenti di questo mercato e quella versione entra in produzione dopo il modello europeo a passo normale”, ha affermato.

Questo ragionamento è simile a quello che ha detto la Volkswagen sull’attesa di vendere la ID.4 negli Stati Uniti.

In effetti, le case automobilistiche guardano agli Stati Uniti come il luogo in cui vendere i loro camion elettrici e SUV, come si può vedere con Mercedes-Benz che espande le sue operazioni in Alabama per produrre SUV elettrici.

Moody di Autotrader è impressionato dal nuovo autobus Volkswagen.

“Sembra che abbiano fatto un buon lavoro, un ottimo lavoro, nel creare qualcosa che abbia quella sensazione autentica della vecchia Volkswagen”, ha detto.

Quella sensazione del Volkswagen Bus significa qualcosa a livello emotivo per molti acquirenti, che dà al nuovo modello il potenziale per conquistare il pubblico, fornendo un fattore nostalgia per accompagnare il fascino di una trasmissione elettrica.

Ora, devi solo aspettare due anni per poter fare un giro di prova.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

L’industria dei veicoli elettrici potrebbe non essere pronta a cogliere l’attimo dei prezzi elevati del gas: Il recente aumento dei prezzi della benzina sta portando i consumatori a pensare più seriamente all’acquisto di un veicolo elettrico, ma le case automobilistiche stanno affrontando sfide nell’ottenere materiali chiave per aumentare la produzione di veicoli elettrici. Inoltre, i prezzi elevati degli adesivi per la maggior parte dei veicoli elettrici significano che sono fuori dalla portata di alcuni dei consumatori che molto probabilmente sentiranno il pizzico dei prezzi elevati del gas, come riferiscono Aarian Marshall e Matt Simon per Wired.

“Non abbiamo abbastanza batterie e capacità di produzione automobilistica per soddisfare la domanda di veicoli elettrici oggi, che sta perdendo un’opportunità privilegiata”, ha affermato Mark Paul, economista ambientale presso il New College of Florida.

Frustrati dai servizi pubblici, alcuni californiani stanno lasciando la griglia: Un numero crescente di californiani nelle aree rurali e nei sobborghi di San Francisco sta abbandonando la rete elettrica. Stanno rispondendo alle preoccupazioni su incendi, blackout e tariffe elettriche elevate generando e immagazzinando la propria elettricità, come riporta Ivan Penn per il New York Times. “Non sono solo i profeti di sventura o gli eco-hippy”, ha affermato Diane Vukovic di Primal Survivor, un’organizzazione che aiuta i consumatori a prepararsi alle catastrofi. “Le persone vogliono avere quella fiducia in se stessi. È diventato molto più economico e facile che a questo punto ci sono pochissime ragioni per non farlo se hai i mezzi per fare l’investimento ora”.

Rallentamento della crescita solare di fronte all’aumento dei prezzi: L’industria solare statunitense ha distribuito una capacità di generazione record di 23,6 gigawatt nel 2021, inclusi progetti su scala industriale e di proprietà dei clienti, secondo un nuovo rapporto di Wood Mackenzie e della Solar Energy Industries Association. Quei numeri sarebbero stati più alti, tranne per il fatto che alcuni progetti sono stati ritardati, specialmente nel quarto trimestre, come riporta Emma Penrod per Utility Dive. Uno dei motivi dei ritardi è che i costi sono aumentati fino al 18%.

Porto Rico sta lottando per raggiungere i suoi obiettivi di energia pulita, nonostante il supporto di Biden: Il servizio pubblico di Porto Rico ha dichiarato questo mese che non crede di poter raggiungere l’obiettivo di generare il 40% della sua elettricità da fonti rinnovabili entro il 2025. L’amministrazione Biden si è impegnata ad allineare $ 12 miliardi di aiuti federali con gli obiettivi del 2019 del territorio legge sull’energia pulita, che prevede il passaggio al 100% di energia rinnovabile entro il 2050, come riporta il mio collega Kristoffer Tigue per ICN. I recenti commenti di un dirigente di servizi pubblici stanno portando i sostenitori dell’ambiente a chiedersi ancora una volta se l’industria del gas stia esercitando un’influenza per rallentare la transizione dai combustibili fossili.

La giornalista dell’ICN Julie Margolin ha contribuito a questa storia.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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