lunedì, Settembre 26, 2022
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Dentro l’energia pulita: fare il punto sul boom dell’accumulo di energia che sta accadendo in questo momento

Lo sviluppo globale dell’accumulo di energia sta aumentando così rapidamente e su una scala così ampia che a volte è difficile cogliere il significato di ciò che sta accadendo.

La società di ricerca energetica Wood Mackenzie riporta nella sua previsione più recente che, a livello globale, 12,4 gigawatt di capacità di accumulo di energia entreranno in funzione nel 2021, rispetto ai 4,9 gigawatt del 2020, che allora era un record. Quasi tutti i nuovi sistemi di accumulo sono batterie.

Per aiutare a metterlo in prospettiva, il mondo ha raggiunto un punto di riferimento di 1 gigawatt di nuova capacità di accumulo di energia nel 2016. Cinque anni dopo, quell’anno record è ciò che accade in un buon mese.

La crescita dell’accumulo di energia è appena iniziata. Wood Mackenzie prevede che la nuova capacità di stoccaggio globale aumenterà ogni anno, fino a 70 gigawatt nel 2030.

Quindi, stiamo osservando una quasi triplicazione della nuova capacità di storage nel 2021 e un aumento di 14 volte dal 2020 al 2030.

La nuova capacità del 2021 può scaricare 28 gigawattora di elettricità prima di dover ricaricare, rispetto ai 10 gigawattora della nuova capacità nel 2020, afferma il rapporto.

I nuovi sistemi di accumulo possono, in media, funzionare più a lungo di prima, con una durata di 2,26 ore (gigawattora divisi per gigawatt) nel 2021, rispetto alle 2,04 ore del 2020. L’aumento significa che molti dei nuovi sistemi di batterie possono colmare le lacune più lunghe quando altre risorse non sono disponibili.

Ci sono ancora grandi incognite su come si svilupperà il mercato, l’entità degli aiuti governativi e l’emergere di nuove tecnologie per le batterie, rendendolo difficile per i meteorologi.

“Siamo in un momento sperimentale”, David Victor, co-direttore della Deep Decarbonization Initiative presso l’Università della California, San Diego, e ricercatore presso la Brookings Institution. “Stiamo testando molte cose e l’ipotesi che lo storage aggiunga un enorme valore alla griglia è sostenuta”.

Mi ha detto che gran parte del valore dell’accumulo di energia deriva dal modo in cui può funzionare insieme al vento e al solare, a livello di rete o in progetti in cui le fonti di energia rinnovabile e lo stoccaggio delle batterie sono affiancati l’uno all’altro.

Ma gli sviluppatori di progetti e gli operatori di rete devono per lo più indovinare quanto spazio di archiviazione devono costruire o come determinare il giusto mix di vari tipi di archiviazione, ha affermato.

La maggior parte delle batterie utilizzate oggi può funzionare da due a quattro ore con una carica, ma è probabile che una griglia che si basa su una maggiore quantità di spazio di archiviazione necessiti di un mix di batterie di breve e lunga durata.

E le batterie non sono l’unica tecnologia di accumulo di energia. Ad esempio, l’accumulo idroelettrico di pompaggio è un vecchio e ancora vitale contributo alla rete. Uno di questi giorni scriverò dell’idropompa, sistemi che pompano acqua in un serbatoio alto nei momenti di bassa richiesta di elettricità e poi la rilasciano nei momenti di forte richiesta, permettendo alla gravità di spingere l’acqua attraverso una turbina e produrre elettricità.

“Le persone possono vedere un futuro in cui c’è un aumento molto più grande, come 10 volte, 20 volte, dei servizi di archiviazione nell’arco di un decennio”, ha affermato. “Quel futuro sta iniziando a essere messo a fuoco, ma è davvero ancora una visione oscura perché c’è ancora molta sperimentazione da fare”.

Tuttavia, nel 2021, possiamo affermare con certezza che siamo entrati in un’era di progetti di accumulo di energia di grandi dimensioni. Due esempi:

Moss Landing Energy Storage Facility in California è andato online nel dicembre 2020, con 300 megawatt di capacità, e poi ha aggiunto 100 megawatt nell’agosto di quest’anno, di cui ho scritto alcune volte. Il progetto, che opera nell’ambito di un contratto con l’utility Pacific Gas & Electric, è il più grande impianto di stoccaggio di batterie al mondo. PG&E ha affermato che le batterie sono un modo conveniente per rendere la rete più efficiente, immagazzinando energia rinnovabile e più affidabile, essendo disponibili nei momenti in cui altre risorse non lo sono.

Un’immagine di dettaglio di pile di moduli batteria al Manatee Energy Storage Center. Foto per gentile concessione di Florida Power & Light

Il Manatee Energy Storage Center in Florida dovrebbe essere completato entro la fine dell’anno. Quando ciò accadrà, sarà il più grande impianto di stoccaggio di batterie al mondo in termini di capacità, con 409 megawatt. Florida Power & Light, che gestirà il progetto, mi ha detto di aver installato circa 30.000 dei 50.000 moduli batteria della struttura. Il progetto è stato progettato per immagazzinare elettricità dal vicino Manatee Energy Solar Energy Center, consentendo all’utilità di essere più flessibile nel modo in cui utilizza l’energia solare.

Un altro tema ricorrente con l’accumulo di energia è che questo è un aspetto dell’economia energetica in cui gli Stati Uniti hanno un vantaggio. Gli Stati Uniti e la Cina hanno una grande maggioranza della capacità esistente e Wood Mackenzie prevede che i due paesi avranno il 73% della capacità totale mondiale nel 2030.

L’amministrazione Biden riconosce che il paese ha interesse a continuare a essere un leader nelle tecnologie delle batterie, che possono essere una risorsa per lo stoccaggio della rete e per i veicoli elettrici. Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha annunciato a giugno l’obiettivo di ridurre del 90% entro il 2030 i costi dell’accumulo di energia a lunga durata, che copre le tecnologie in grado di scaricare elettricità per almeno 10 ore con una carica.

Il boom dell’accumulo di energia è arrivato e, anche con i miei oltre 10 anni di esperienza nell’ambito dell’energia, ho poche certezze su dove sta andando questa corsa.

Victor ha affermato che l’incertezza sul percorso di crescita dell’accumulo di energia è come un test di Rorschach, in cui persone diverse vedono cose diverse e non esiste una risposta giusta.

“Quello che puoi vedere sono i pezzi di un’industria di storage che si uniscono in un’enorme distribuzione nel futuro”, ha affermato.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

La Carolina del Nord approva la bolletta energetica che chiede la neutralità del carbonio entro il 2050: Il governatore della Carolina del Nord Roy Cooper ha firmato un disegno di legge approvato dal legislatore statale la scorsa settimana che presenta alcuni grandi vantaggi per i servizi elettrici e afferma anche che le autorità di regolamentazione statali devono stabilire regole per rendere il settore elettrico a emissioni zero entro il 2050. Il disegno di legge è arrivato a singhiozzo e inizia a causa delle priorità di duello di Duke Energy, che voleva una legislazione che le consentisse di aumentare le tariffe più facilmente, e Cooper, che voleva che il disegno di legge includesse un percorso per la riduzione delle emissioni. Il risultato è un compromesso, ma le specifiche sulla riduzione del carbonio vengono trasmesse alla North Carolina Utilities Commission che proporrà le regole, come riporta Adam Wagner per The News & Observer di Raleigh. Il disegno di legge include anche un obiettivo provvisorio secondo cui le società di servizi pubblici devono ridurre le emissioni del 70% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030. I gruppi ambientalisti sono soddisfatti della legislazione perché sono stati in grado di ottenere alcune delle loro priorità affrontate, ma i sostenitori dei consumatori avvertono che il risultato potrebbe essere un forte aumento dei costi dell’energia elettrica per il pubblico.

Le turbine eoliche offshore di GE raggiungono il record di 14 megawatt: GE Renewable Energy ha affermato che la sua più grande turbina eolica offshore è ora in funzione con una capacità di 14 megawatt, un record. La capacità di una centrale elettrica – una turbina eolica è una centrale elettrica – è la quantità di energia che può produrre quando funziona a piena intensità. La società ha annunciato la scorsa settimana che la sua turbina Haliade-X può funzionare a 14 megawatt dopo la messa a punto di un progetto che in precedenza avrebbe raggiunto il massimo a 12 megawatt, come riporta Emma Penrod per Utility Dive. L’Haliade-X sarà utilizzato, tra gli altri, nel progetto Vineyard Wind 1 al largo del Massachusetts. Il modello è alto circa 850 piedi, che è più alto della Statua della Libertà. Aumentando la capacità della turbina, gli sviluppatori possono generare più elettricità utilizzando meno turbine e ridurre i costi di installazione e manutenzione.

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GM ottiene Battery Maker per raccogliere la maggior parte dei costi di richiamo: General Motors ha affermato di aver raggiunto un accordo con il produttore di batterie LG in base al quale la società di batterie pagherà 1,9 miliardi di dollari dei 2 miliardi di dollari di costi associati al ritiro dei modelli Chevrolet Bolt a causa dei rischi di incendio della batteria. L’accordo consente alle aziende di superare un episodio imbarazzante e rimanere partner in un’espansione in corso dei modelli di veicoli elettrici, come riporta David Welch per Bloomberg. GM ha detto che ci sono stati 13 incendi e nessun decesso a causa di un difetto nelle batterie.

No, i costi di una turbina eolica non sono superiori al valore dell’energia che produce: Un’immagine ampiamente condivisa sui social media mostra una turbina eolica in fiamme e afferma che i costi di una turbina sono superiori all’energia che produce. Questo è falso, sulla base di dati vecchi e fuori contesto, come riporta Jon Greenberg per Politifact.com. Classifica la falsa affermazione come una “affermazione di zombi” perché una versione di essa circolava nel 2019. “Ogni studio sul ciclo di vita delle turbine eoliche rileva che producono più energia di quanta ne sia necessaria per produrle”, scrive Greenberg. “La maggior parte delle analisi stimano il periodo di ammortamento dell’energia a circa un anno”.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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