domenica, Maggio 22, 2022
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Dentro l’energia pulita: i prezzi del gas naturale stanno aumentando. Ecco perché aiuta le fonti di elettricità più pulite (e più sporche).

I prezzi del gas naturale sono aumentati, risuonando in tutta l’economia energetica.

I prezzi del gas negli Stati Uniti hanno raggiunto $ 5 per milione di BTU questo mese, circa il doppio del prezzo di sei mesi fa e il prezzo più alto di settembre dal 2008.

Ho contattato alcuni esperti per avere un’idea se la recente tendenza è solo una sbornia della pandemia che si risolverà rapidamente o un segno che stiamo entrando in una nuova era di prezzi più alti.

Un aumento dei prezzi del gas naturale porta a un aumento dei prezzi in tutta l’economia per il riscaldamento domestico, i fertilizzanti, i prodotti chimici e l’elettricità all’ingrosso, a causa della forte dipendenza del settore energetico dalle centrali elettriche a gas.

Il gas è stato a buon mercato negli Stati Uniti per più di un decennio, a causa dei vasti produttori di forniture sbloccati attraverso il fracking nelle formazioni di scisto. I bassi prezzi del gas hanno contribuito a ridurre i prezzi dell’elettricità.

Ma i prezzi del gas sono aumentati vertiginosamente nell’ultimo mese a causa delle interruzioni alle infrastrutture del gas causate dall’uragano Ida, un’estate calda che ha aumentato la domanda di gas e la crescita economica, mentre il paese emerge dalla pandemia di coronavirus. L’aumento della domanda si verifica in un momento in cui l’offerta non ha ancora raggiunto il livello, con conseguenti bassi livelli di riserve di gas in stoccaggio. La combinazione di questi fattori sta portando a prezzi elevati e alla possibilità di prezzi ancora più alti in pochi mesi, se questo inverno si rivela insolitamente freddo.

I probabili vincitori finanziari includono quasi tutti coloro che vendono elettricità, in particolare i proprietari di centrali elettriche a carbone.

Tra i perdenti, oltre ai consumatori che pagano le bollette, ci sono i proprietari di centrali elettriche a gas più vecchie e meno efficienti, ha affermato Eric Gimon, senior fellow presso il think tank Energy Innovation.

Se i prezzi continuassero ad essere alti o aumenterebbero ulteriormente, alcune centrali a gas funzionerebbero di meno, mentre le centrali a carbone funzionerebbero di più, il che è una cattiva notizia per il clima, perché il carbone emette molto più carbonio per unità di elettricità rispetto al gas. La maggior parte delle centrali a carbone meno efficienti sono già state chiuse, lasciando quelle ben attrezzate per sfruttare i prezzi del gas più costosi.

Anche le fonti di energia pulita trarranno vantaggio dai prezzi elevati, ma non è così semplice come è probabile che accada con il carbone, ha affermato Gimon. I parchi eolici e i pannelli solari possono ottenere profitti maggiori se vendono parte della loro produzione a prezzi di mercato, ma la maggior parte di essi vende energia a prezzi predeterminati a servizi pubblici, società o altri acquirenti.

Il vantaggio più grande per gli sviluppatori eolici e solari è che un aumento dei prezzi dell’elettricità aiuta ad aumentare la domanda di energia rinnovabile per gli acquirenti che vogliono una copertura contro un mercato caotico.

“Più il gas è irregolare, più il valore di copertura è attraente”, ha affermato Gimon.

Ma i cambiamenti che sta descrivendo sarebbero fugaci se i prezzi del gas si ritirassero al livello degli anni 2010 entro la fine dell’inverno o all’inizio della primavera. E potrebbero esserci segnali di arretramento, poiché i prezzi questa settimana sono scesi dal picco della scorsa settimana, ma rimangono alti a quasi $ 5 per milione di BTU.

Ian Lange, direttore del programma di economia mineraria ed energetica presso la Colorado School of Mines, mi ha detto che vede l’aumento del prezzo del gas come parte di uno squilibrio a breve termine tra domanda e offerta che probabilmente si risolverà entro la prossima primavera.

“L’offerta sta per recuperare”, ha detto, il che significa che i produttori di gas risponderanno ai prezzi elevati aumentando la produzione.

Lange ha riconosciuto che ci sono alcuni discorsi, comuni durante qualsiasi aumento dei prezzi, dell’ingresso del mercato in una nuova era, in cui i prezzi rimarranno elevati. Pensa che sia improbabile.

Ma vede una breve finestra forse dei prossimi mesi in cui le centrali a carbone saranno più redditizie di quanto non lo siano state da un po’ di tempo.

“Faranno un sacco di soldi a breve termine”, ha detto a proposito delle centrali a carbone. “Probabilmente stanno cavalcando queste cose, quasi allo stremo, e si prendono i profitti”.

Un jolly è la crescente frequenza di eventi meteorologici gravi come la tempesta dello scorso inverno in Texas o l’uragano Ida in Louisiana quest’estate, che hanno entrambi danneggiato le infrastrutture del gas naturale e portato a brevi picchi di prezzo. Gli aumenti dei prezzi legati alle tempeste potrebbero diventare più comuni, ma ciò è diverso dai cambiamenti a lungo termine della domanda e dell’offerta.

Un’altra cosa da tenere d’occhio è quanto i prezzi elevati del gas questo inverno possano influenzare la spinta dei funzionari governativi e dei sostenitori dell’energia pulita per lo sviluppo di edifici completamente elettrici e misure di efficienza energetica nelle vecchie case. È più probabile che i consumatori prestino maggiore attenzione al loro consumo di energia quando vengono colpiti da alcune bollette alte.

Gimon ha affermato di sospettare che i prezzi del gas cadranno entro la prossima primavera e che il mercato si stabilizzerà di nuovo in ciò che è stato normale nell’ultimo decennio. La sua prospettiva è quasi identica a quella di Lange, anche se Gimon ha specificato che la sua era più un’ipotesi che una previsione.

“Non solo non lo so, ma sarei molto sospettoso nei confronti di chiunque affermi di saperlo”, ha detto.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

New York quasi raddoppia l’obiettivo solare sul tetto: New York sta aumentando l’obiettivo del suo programma di sviluppare l’energia solare di proprietà dei clienti a 10 gigawatt entro il 2030, rispetto al precedente obiettivo di 6 gigawatt. Il nuovo piano, annunciato dal governatore Kathy Hochul, cambia il programma NY-Sun, che offre incentivi per incoraggiare progetti di proprietà dei clienti in alloggi e aziende e progetti solari comunitari basati su abbonamento, come riporta Emma Penrod per Utility Dive. L’obiettivo è ambizioso, considerando che New York ha oggi circa 3 gigawatt di energia solare, secondo la Solar Energy Industries Association. “Con questa espansione, dimostriamo l’impegno dello Stato di New York ad aumentare la quantità di energia rinnovabile che fluisce verso la rete elettrica e a creare più posti di lavoro nell’industria solare a sostegno della nostra crescente economia dell’energia pulita”, ha affermato Hochul in una nota.

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Gli investitori stanno scommettendo molto sulla conservazione della batteria: Il settore dell’accumulo di energia si sta affermando come forza finanziaria, con recenti annunci di finanziamento e acquisizioni che mostrano un aumento della fiducia da parte degli investitori. L’industria dello storage “non è più la sorella minore nerd dell’industria delle energie rinnovabili, ma un’azienda a pieno titolo”, riferisce Julian Spector, per Canary Media. Elenca alcuni degli accordi recenti e come l’industria trarrà vantaggio dalla crescente domanda di sistemi che possono aiutare a bilanciare la domanda e l’offerta di elettricità nelle reti in rapida evoluzione.

Ecco le disposizioni sulla riduzione del carbonio del pacchetto di bilancio dei democratici: Il Congresso sta prendendo in considerazione una proposta di budget di 3,5 trilioni di dollari che conterrebbe alcune delle regole sul clima e sull’energia pulita di più ampia portata nella storia del paese. Ma alcune di quelle stesse disposizioni sono in pericolo a causa delle obiezioni del senatore Joe Manchin (DW.Va.) e di altri. La mia collega Marianne Lavelle riferisce sulle ramificazioni climatiche di diverse parti della proposta. La disposizione più significativa per il clima è il Clean Electricity Performance Program, che offre incentivi finanziari ai fornitori di energia elettrica per aumentare il loro utilizzo di energia rinnovabile e prevede sanzioni per le aziende che non raggiungono gli obiettivi. Manchin è particolarmente preoccupato per questa parte del conto, che secondo lui pagherebbe le aziende per cose che stanno già facendo.

L’Illinois vanta la legge sull’energia “più equa” del paese: Dopo la firma della scorsa settimana della legge sull’energia pulita dell’Illinois, alcuni osservatori l’hanno elogiata come la legge “più equa” del suo genere nel paese. Brett Chase del Chicago Sun-Times ed io abbiamo esaminato cosa significa, con un rapporto su come il processo per redigere la legge fosse diverso da quello che ha prodotto la principale legge statale sull’energia nel 2016, in termini di chi era coinvolto e dell’aumento enfasi sull’aiuto alle comunità che soffrono maggiormente della vicinanza alle centrali elettriche a combustibili fossili.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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