sabato, Ottobre 1, 2022
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Dentro l’energia pulita: i veicoli elettrici stanno vivendo un anno eccezionale. Ecco i numeri

Le vendite di veicoli elettrici hanno fatto un balzo quest’anno negli Stati Uniti.

Da gennaio a settembre, i consumatori statunitensi hanno acquistato 305.324 veicoli completamente elettrici, con un aumento dell’83% rispetto allo stesso periodo del 2020, secondo Kelley Blue Book.

Con questo aumento delle vendite, i veicoli completamente elettrici sono ora il 2,6% di tutte le nuove auto e camion leggeri venduti nel paese, rispetto all’1,6% in questo periodo dell’anno scorso.

Questi sono enormi guadagni. Ma quando ho parlato con gli analisti automobilistici questa settimana, hanno detto che il 2021 è solo un antipasto per ciò che arriverà nel 2022.

L’aumento delle vendite di quest’anno è arrivato nonostante le grandi sfide, tra cui una carenza a breve termine di chip per computer che ha portato a ritardi nella produzione e differenze regionali a lungo termine che significano che il mercato dei veicoli elettrici esiste a malapena in gran parte del paese.

In effetti, quando parliamo del mercato dei veicoli elettrici degli Stati Uniti, parliamo principalmente di un’azienda, Tesla, e di uno stato, la California. Le Tesla hanno rappresentato circa il 70% delle nuove vendite di veicoli completamente elettrici quest’anno e la California ha registrato circa il 40% delle immatricolazioni di veicoli elettrici del paese, che includono le vendite di quest’anno e i veicoli venduti negli anni precedenti.

Ma il mercato si sta spostando per includere molti più grandi attori che competono in più posti. Le case automobilistiche stanno ampliando le loro formazioni di veicoli elettrici e lo stanno facendo con prodotti, come il prossimo pickup Ford F-150 Lightning, che potrebbero conquistare clienti che non comprerebbero mai una Tesla.

“Entro questo periodo l’anno prossimo, avremo molto di più”, ha affermato Ed Kim, vicepresidente per l’analisi del settore presso AutoPacific, una società di consulenza per l’industria automobilistica. “Vedremo un altro grande salto”.

La sua azienda prevede che entro la fine del 2026 saranno disponibili 140 modelli EV nel mercato statunitense, rispetto ai circa 20 di oggi. Importante quasi quanto il numero è la varietà, che includerà SUV, pickup, auto grandi e piccole.

Le case automobilistiche stanno introducendo nuovi modelli poiché la gamma di batterie è in aumento e i costi delle batterie stanno diminuendo. Per i nuovi veicoli elettrici, è prevista un’autonomia della batteria di 200 miglia e gli intervalli di oltre 300 miglia sono sempre più comuni. Questo è un grande cambiamento rispetto a un decennio fa, quando la Nissan Leaf è stata introdotta con un’autonomia inferiore a 80 miglia.

L’aumento dei modelli di veicoli elettrici e dell’autonomia della batteria dovrebbe contribuire a far sì che i veicoli si facciano strada nei mercati al di fuori delle coste orientali e occidentali, ha affermato Kim.

L’Illinois è un ottimo esempio di quanto sia diverso il mercato dei veicoli elettrici nel centro del paese. La popolazione dello stato è circa un terzo di quella della California, ma le sue registrazioni di veicoli elettrici sono un sedicesimo di quella della California, secondo i dati del governo federale. La politica statale gioca un ruolo chiave, con la California che da tempo supporta i veicoli elettrici. L’Illinois sta recuperando terreno per ridurre le emissioni dei trasporti, anche attraverso una legge firmata quest’estate che prevede uno sconto di $ 4.000 per l’acquisto di veicoli elettrici nuovi o usati.

“Affinché i veicoli elettrici alla fine diventino il propulsore dominante sul mercato, saranno necessari tutti i 50 stati per arrivarci”, ha affermato Kim. “Non sarà solo la California ad arrivarci. Saranno tutti”.

Matt DeLorenzo, caporedattore senior di Kelley Blue Book, mi ha detto che l’aumento della quota di mercato dei veicoli elettrici si sta muovendo verso un punto di svolta significativo.

“Se questo arriva al 10 o 15 percento, sarà come un successo dall’oggi al domani che ha richiesto un decennio”, ha detto. “Penso che ci stiamo avvicinando a un punto di svolta e parte di quel punto di svolta è la disponibilità di base di veicoli elettrici a un prezzo che le persone sono disposte a pagare”.

DeLorenzo ha affermato che la sua ipotesi migliore è che la quota di mercato dei veicoli elettrici raggiungerà quel punto nel 2025 o nel 2026.

Un ingrediente essenziale per arrivarci è una diminuzione del costo dei veicoli elettrici al punto che costano lo stesso, o anche meno, dei veicoli a benzina equivalenti. I ricercatori non sono d’accordo su quando ciò accadrà, ma ci sono prove crescenti che mancano solo pochi anni.

Le vendite di veicoli elettrici stanno aumentando anche in altri mercati, come Cina ed Europa, come riportato da EV-Volumes.com, sebbene i dati di gennaio-settembre non siano ancora disponibili. Le vendite globali per la prima metà dell’anno sono state più del doppio rispetto allo stesso periodo del 2020.

Ma ci sono alcuni avvertimenti nel confronto tra i continenti, tra cui il fatto che gli ibridi plug-in costituiscono circa la metà del mercato europeo e sono inclusi nei dati dei volumi EV. Gli ibridi, che possono funzionare a benzina ed elettricità, rappresentano una parte molto più piccola, meno dell’1%, del mercato statunitense e non fanno parte dei numeri citati in precedenza in questa colonna per le vendite negli Stati Uniti.

Il passaggio ai veicoli elettrici è una parte cruciale della transizione verso l’energia pulita. Il settore dei trasporti è stato responsabile del 29% delle emissioni di gas serra degli Stati Uniti nel 2019, più di qualsiasi altro settore. Idealmente, la flotta di veicoli della nazione passerebbe ai veicoli elettrici nello stesso momento in cui anche la rete elettrica, un’altra importante fonte di emissioni, si allontana dai combustibili fossili.

Una delle grandi incognite nel mercato statunitense è il ruolo delle politiche governative, come le regole in alcuni stati che richiedono che una certa quota di veicoli abbia emissioni zero e i crediti d’imposta federali.

Il Congresso sta ora valutando un credito d’imposta di $ 12.500 per i consumatori che acquistano nuovi veicoli elettrici. La proposta fa parte del disegno di legge di spesa dei Democratici che è oggetto di un intenso dibattito tra le fazioni all’interno del partito.

L’incentivo per i veicoli elettrici sarebbe un aumento rispetto al credito di $ 7.500 già esistente per i primi 200.000 veicoli elettrici venduti da un produttore. Il vantaggio proposto si applicherebbe solo ai veicoli assemblati negli Stati Uniti da lavoratori sindacali ed escluderebbe i modelli importati come l’Audi e-tron e le case automobilistiche non sindacali come Tesla.

Ma tutti questi dettagli sono soggetti a modifiche.

Tesla si dirige verso la fine del 2021 con un vantaggio imponente nel mercato. Il SUV Model Y, che ha iniziato le vendite l’anno scorso, è stato un successo, con 118.107 veicoli venduti nel 2021, quasi il 40% di tutte le vendite di veicoli elettrici di tutti i marchi quest’anno. (L’azienda ha anche successo finanziariamente, registrando vendite record e profitti per il terzo trimestre.)

Da un certo punto di vista, la Ford Mustang Mach-E, un veicolo elettrico di alto profilo che è stato messo in vendita a dicembre 2020, ha venduto 18.855 unità, che Ford ha pubblicizzato come un successo. Ford ha detto a luglio che la Mach-E ha venduto più della versione a benzina della Mustang durante il mese precedente.

Il mercato a venire sarà modellato dalla concorrenza, poiché Tesla cerca di mantenere il suo vantaggio e altre grandi case automobilistiche, alimentate da miliardi di dollari di investimenti nello sviluppo dei loro veicoli elettrici, fanno del loro meglio.

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Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

La dipendenza del West Virginia dal carbone sta diventando più costosa: Pochi giorni dopo che il senatore statunitense Joe Manchin, D-West Virginia, ha dichiarato che non avrebbe sostenuto l’importante fornitura di energia pulita nel conto di spesa dei Democratici, Ella Nilsen della CNN riferisce di come la forte dipendenza del suo stato dal carbone sia una difficoltà finanziaria per i residenti . Il West Virginia ottiene una quota maggiore della sua produzione di elettricità dal carbone rispetto a qualsiasi altro stato. Un tempo, l’energia a carbone era l’opzione meno costosa, ma le cose sono cambiate e i consumatori dello stato ne stanno pagando. “Sembra sbagliato quando la bolletta dell’elettricità è più del mutuo”, ha detto Felisha Chase, residente nel West Virginia, sulla situazione nella sua famiglia.

Le sanzioni sono essenziali per il funzionamento del piano per l’energia pulita: Grazie all’opposizione di Manchin, la proposta di energia pulita al Congresso difficilmente passerà. Ma è ancora importante capire la politica, cosa che il think tank Energy Innovation sta facendo attraverso un nuovo rapporto. I risultati sono evidenti e mostrano i benefici previsti in termini di riduzioni delle emissioni che si verificherebbero con la bolletta e come tali guadagni svanirebbero se il piano per l’energia pulita fosse rimosso. La politica, denominata Clean Electricity Performance Program, darebbe incentivi ai servizi di pubblica utilità che soddisfano gli obiettivi annuali per l’aggiunta di fonti di elettricità prive di emissioni di carbonio e sanzioni per il mancato raggiungimento. Il rapporto rileva che le sanzioni sono essenziali affinché il piano riesca a modificare le azioni dei servizi pubblici, come riporta Jeff St. John per Canary Media. Questo aiuta a confutare il suggerimento di alcuni osservatori che il Congresso potrebbe scendere a compromessi rimuovendo le sanzioni.

L’amministrazione Biden aumenta i piani eolici offshore: L’amministrazione Biden ha pubblicato un piano per consentire lo sviluppo di parchi eolici offshore lungo gran parte della costa degli Stati Uniti. Il segretario all’Interno Deb Haaland ha affermato che la sua agenzia sta lavorando per identificare e affittare le acque federali per lo sviluppo del vento entro il 2025 al largo della costa orientale, della costa occidentale e del Golfo del Messico, come riporta Coral Davenport per il New York Times. Questo sarebbe in aggiunta alle aree che già fanno parte del processo di locazione o sono state affittate, come dove il progetto Vineyard Wind 1 inizierà presto la costruzione al largo delle coste del Massachusetts. “Il Dipartimento dell’Interno sta delineando una road map ambiziosa mentre portiamo avanti i piani dell’amministrazione per affrontare il cambiamento climatico, creare posti di lavoro ben pagati e accelerare la transizione della nazione verso un futuro energetico più pulito”, ha affermato Haaland.

I gruppi ambientalisti non amano la nuova legge sull’energia pulita nella Carolina del Nord: Il governatore della Carolina del Nord Roy Cooper ha firmato la scorsa settimana un disegno di legge che fissa l’obiettivo per lo stato di ridurre le emissioni del settore elettrico del 70% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030 e di raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050. Sembra qualcosa di gruppi ambientalisti sarebbe estasiato, ma la maggior parte sta elogiando la misura o la critica, come ho scritto per ICN la scorsa settimana. Il problema, affermano alcuni gruppi, è che la bolletta sembra essere stata pensata principalmente per consentire alle società elettriche un maggiore margine di manovra per aumentare le tariffe, con le disposizioni sul clima come componente aggiuntivo. E gli obiettivi climatici presentano alcune potenziali scappatoie che potrebbero minarne l’efficacia.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura riguarda il lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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