Dentro l'energia pulita: il piano Net-Zero dell'Arizona unisce Democratici e Repubblicani

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L'Arizona sta mostrando al resto del paese come stabilire i termini per una transizione verso l'energia pulita che sia sostanziale e apartitica.

Considerando che lo stato è controllato dai repubblicani ed era noto fino a tempi recenti per il modo in cui la sua più grande utility, l'Arizona Public Service, era disposta a fare di tutto per opporsi al progresso, questo fatto in sé è incredibile.

Con un voto di 4 a 1 la scorsa settimana, la Commissione dell'Arizona Corporation ha approvato un piano che richiede alle utility regolamentate dello stato di passare a elettricità senza emissioni di carbonio al 100% entro il 2050. Il piano include obiettivi intermedi di energia senza emissioni di carbonio del 50% entro il 2032, e 75 percento entro il 2040.

Il voto è stato una sorta di chiave di volta per Bob Burns, un repubblicano, il presidente della commissione, che, a causa dei limiti di mandato, lascerà l'incarico alla fine di quest'anno.

"Ho quasi finito. Sono un breve timer. Sono un'anatra zoppa ", mi ha detto Burns.

In molti, se non nella maggior parte degli stati, una commissione per i servizi pubblici non potrebbe fare un grande cambiamento senza la direzione del legislatore o del governatore. L'Arizona è diversa in quanto questa commissione eletta ha ampi poteri sui tassi di utilità, agendo come un proprio ramo del governo.

Il piano non è un affare concluso, ma è abbastanza vicino. Ora passerà attraverso un periodo di commento pubblico a gennaio, seguito da un voto finale il prossimo anno dalla commissione neoeletta.

I commissari hanno apportato una modifica dell'ultimo minuto al piano per garantire virtualmente che avrà voti sufficienti per passare il prossimo anno. Si sono sbarazzati di una disposizione secondo la quale l'Arizona doveva ottenere il 50% della sua elettricità da fonti rinnovabili entro il 2035, pur mantenendo i passi per arrivare al 100% di elettricità senza emissioni di carbonio entro il 2050. L'elettricità senza emissioni di carbonio può includere il nucleare e altre tecnologie che hanno nessuna emissione ma non rinnovabile.

Apportando questo cambiamento, il piano ha ottenuto il sostegno della commissaria Lea Márquez Peterson, repubblicana, che ha sostenuto l'obiettivo del 2050 ma era contraria al fabbisogno di energia rinnovabile del 2035, perché voleva dare alle utility più margine di manovra per decidere il miglior mix di tecnologie.

Ho scritto due settimane fa che i risultati delle elezioni della Commissione dell'Arizona Corporation avrebbero potuto invertire la tendenza contro il piano per l'energia pulita. Due dei tre seggi sono stati vinti da persone che si opponevano alla versione precedente del piano. (Come risultato delle elezioni, la divisione partigiana sulla commissione sta passando da un vantaggio repubblicano 4-1 a un vantaggio repubblicano 3-2.)

Ma ora quell'equazione è cambiata, con Márquez Peterson parte della maggioranza 4-1 a favore del piano, e anche parte della maggioranza 3-2 prevista per il voto finale del prossimo anno.

È stato un atto di compromesso quello che è stato uno degli ultimi atti di Burns come commissario. È stato membro della giuria dal 2013 e, prima ancora, ha trascorso 20 anni come membro della Legislatura dello Stato dell'Arizona.

Il piano è molto più dell'obiettivo del 2050. Tra le altre disposizioni, include un cambiamento nella politica per lo stoccaggio di energia che apre la porta a gruppi di clienti con accumulo di energia per unirsi e vendere elettricità alla rete. Aumenta anche i requisiti statali per l'efficienza energetica, il che significa che le utility devono espandere i programmi che aiutano i clienti a ridurre il loro consumo di elettricità.

Infine, il piano cambia il processo che le utility devono utilizzare per sviluppare nuove centrali elettriche, richiedendo alle utility di sollecitare proposte che possono includere qualsiasi tecnologia. Quando viene utilizzato in altri stati, questo approccio ha solitamente portato le società di servizi pubblici a rendersi conto che le fonti rinnovabili sono le opzioni meno costose, che è ciò che Burns si aspetta che accada in Arizona.

A riprova di quanto lontano sia arrivato l'Arizona, Burns ha trascorso quasi tutto il suo tempo nella commissione combattendo con l'Arizona Public Service su una serie di questioni legali e normative.

Nel 2016, ha emesso un mandato di comparizione chiedendo all'utilità di rivelare eventuali donazioni segrete della campagna utilizzate per aiutare a eleggere commissari più amichevoli. Il servizio pubblico dell'Arizona ha risposto facendogli causa per fermare la divulgazione, un caso che rimane attivo ed è probabile che duri più a lungo del suo mandato nella commissione.

"APS è uscito e lo ha trasformato in una rissa di strada", ha detto Burns.

La disputa legale si è aggiunta alla spinta a lungo termine della società di servizi per preservare le sue centrali elettriche a combustibili fossili e ostacolare lo sviluppo del solare. Il punto più basso è arrivato nel 2018, quando la società ha speso molto per convincere gli elettori a sconfiggere un provvedimento di voto che avrebbe richiesto allo Stato di ottenere il 50% della sua elettricità da fonti rinnovabili.

Ma la posizione dell'azienda è cambiata in modo sostanziale. A gennaio, l'Arizona Public Service ha dichiarato che si stava impegnando a ottenere tutta la sua elettricità da fonti prive di carbonio entro il 2050 e la società ha ammorbidito la sua posizione su questioni che hanno reso difficile lo sviluppo del solare. Ci sono molte ragioni per i cambiamenti, inclusa la continua diminuzione dei costi di sviluppo di progetti di accumulo di energia e solare.

Una portavoce del servizio pubblico dell'Arizona mi ha detto che la sua azienda sostiene il piano della commissione e non vede l'ora di lavorare per attuarlo.

Il probabile passaggio del fabbisogno statale di elettricità senza emissioni di carbonio significherà che lo stato e la sua più grande utility stanno inviando chiari messaggi che il percorso da seguire non include i combustibili fossili.

L'Arizona è ora un modello per come abbracciare la transizione verso l'energia pulita, ha affermato David Pomerantz, direttore esecutivo dell'Energy and Policy Institute, un gruppo di controllo ambientale.

"In un mondo sano e normale, questo è come potrebbe essere la nostra politica energetica: repubblicani e democratici che si uniscono per approvare una politica di decarbonizzazione che creerà molte opportunità economiche e affronterà il cambiamento climatico", ha detto.

Anche i gruppi ambientalisti statali e regionali stanno lodando il risultato. Ad esempio, Ellen Zuckerman, direttrice del programma di utilità per il Southwest Energy Efficiency Project, ha affermato di essere "davvero entusiasta ed entusiasta" del nuovo piano e della direzione della politica energetica dello stato.

Una delle parti più interessanti del piano dell'Arizona è che è il prodotto di un consiglio a maggioranza repubblicana in uno stato in cui i repubblicani detengono l'ufficio del governatore e controllano entrambe le camere della legislatura.

Burns mi ha detto che si rende conto che gli osservatori esterni potrebbero pensare che sia insolito che i repubblicani sostengano l'energia pulita, ma ha detto che pensa che abbia perfettamente senso. Vuole che i consumatori traggano vantaggio dall'utilizzo delle fonti di energia più pulite e meno costose, e in questo momento è l'energia solare.

"Penso che siamo in vantaggio con quello che abbiamo fatto qui", ha detto.

Vineyard Wind 1 viene colpito con (un altro) ritardo. Ecco cosa c'è dopo.

Venerdì scorso avremmo dovuto ricevere un aggiornamento sulla procedura di autorizzazione federale per Vineyard Wind 1, il rivoluzionario progetto eolico offshore al largo del Massachusetts.

Invece, abbiamo un altro ritardo. Il Bureau of Ocean Energy Management del Dipartimento degli interni ha affermato di non essere stato in grado di rispettare la scadenza per la pubblicazione della dichiarazione finale di impatto ambientale per il progetto, perché l'ufficio sta ancora elaborando i commenti del pubblico sul caso.

"BOEM ha ricevuto più di 13.000 commenti sulla dichiarazione di impatto ambientale supplementare per Vineyard Wind", ha detto Stephen Boutwell, un portavoce del Bureau of Ocean Energy Management. "BOEM continua a lavorare con le agenzie cooperanti nella revisione di questi commenti."

Le turbine eoliche ruotano nel Mar Baltico tra le isole di Rügen e Bornholm in Danimarca. Credito: Jens Büttner / picture alliance tramite Getty Images

Di conseguenza, l'ufficio ora afferma che pubblicherà la dichiarazione sull'impatto ambientale l'11 dicembre, con un ritardo di circa un mese. Dopodiché, il passo successivo sarebbe per l'ufficio decidere se rilasciare un'autorizzazione per il progetto, che ora avverrebbe entro il 15 gennaio, salvo ulteriori ritardi.

Un portavoce di Vineyard Wind ha minimizzato l'importanza di questo ultimo ritardo, dicendo: "Ritardi minori come questo non sono rari".

Il problema è che questo piccolo ritardo segue un grande ritardo nell'estate del 2019, quando l'ufficio ha affermato di aver bisogno di ulteriori studi sulle ramificazioni ambientali del progetto.

Vineyard Wind 1, con 800 megawatt, è il primo di una nuova generazione di grandi progetti eolici offshore negli Stati Uniti. I ritardi sono serviti a rallentare una delle nuove fonti di energia rinnovabile più promettenti, con diverse decine di altri progetti in varie fasi di sviluppo.

Si spera che finiranno in tempo per l'arrivo dell'amministrazione Biden il 20 gennaio, che l'industria eolica offshore spera segnerà una nuova era di rapidi progressi nella revisione e nell'approvazione dei progetti di energia pulita.

Big Business Group si forma per sollecitare il passaggio ai veicoli elettrici

Una nuova coalizione di imprese chiede una transizione al 100% delle vendite di veicoli elettrici negli Stati Uniti entro il 2030.

La Zero Emission Transport Association, o ZETA, ha annunciato la sua formazione questa settimana.

Resta da vedere quanto sarà attivo il gruppo, ma a prima vista questi sono alcuni dei pezzi grossi della coalizione che potrebbero aiutare a cambiare la conversazione su ciò che è possibile nella transizione ai veicoli elettrici. I 28 membri includono produttori di veicoli elettrici come Tesla e utility come Duke Energy, oltre a società che producono batterie, stazioni di ricarica e altri componenti.

"Per la prima volta in una generazione, i trasporti sono il principale emettitore di emissioni di carbonio degli Stati Uniti", ha affermato Joe Britton, direttore esecutivo di ZETA, in una dichiarazione. "Abbracciando i veicoli elettrici, i responsabili politici federali possono aiutare a guidare l'innovazione, creare centinaia di migliaia di nuovi posti di lavoro e migliorare la qualità dell'aria e la salute pubblica".

Britton ha lavorato nello staff di diversi senatori statunitensi ed è stato capo dello staff del senatore Martin Heinrich (D-N.M.).

Starò a guardare per vedere se questo gruppo farà il lavoro necessario per far sentire la sua voce nei dibattiti federali e statali e per contrastare le voci molto più consolidate delle aziende che producono e vendono veicoli a benzina.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.