Dentro l'energia pulita: l'energia pulita vince alla grande nella legislazione Covid-19

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Le industrie di energia pulita hanno ottenuto la loro più grande vittoria legislativa da molto tempo questa settimana, grazie alle disposizioni contenute nel disegno di legge per lo stimolo Covid-19 da 900 miliardi di dollari approvato dal Congresso lunedì.

La legislazione non è un accordo concluso fino a quando il presidente Donald Trump non lo firma, e sta facendo rumore sul fatto che vuole vedere pagamenti diretti più grandi agli americani come parte del sollievo Covid. Quindi questa revisione del disegno di legge arriva con l'avvertenza che non è ancora legge e la situazione è insolitamente instabile.

Nel profondo del disegno di legge di oltre 5.000 pagine, i legislatori includevano estensioni di crediti d'imposta per l'energia solare e l'eolico onshore, oltre a cinque anni di un nuovo credito d'imposta per l'eolico offshore.

Ma non tutti se ne sono andati con ciò che volevano. L'industria dello stoccaggio di energia, ad esempio, ha spinto per anni per ottenere il proprio credito d'imposta, ma non lo ha ancora ottenuto.

Il disegno di legge contiene alcuni grandi passi verso la riduzione delle emissioni. Tra questi c'è una riduzione graduale di 15 anni degli idrofluorocarburi, che secondo un'analisi del Rhodium Group ridurrà le emissioni equivalenti a 900 milioni di tonnellate di anidride carbonica, più delle emissioni annuali totali in Germania.

I sostenitori dell'energia pulita erano ottimisti prima dell'approvazione del disegno di legge sul fatto che avrebbero ottenuto molto di ciò che volevano. Ero scettico perché c'è questo tipo di discorso prima di molte di queste grandi spese e molte cose non arrivano nella versione finale, come è successo l'anno scorso quando l'industria solare sperava in estensioni del credito d'imposta ma non le ha ottenute .

Ma questa volta è arrivato Babbo Natale. Alcuni dei punti salienti:

  • Il credito d'imposta sugli investimenti solari è stato prorogato di due anni. Questo credito anticipato continuerà al livello del 2020 nel 2021 e nel 2022, per poi diminuire gradualmente.
  • Il credito d'imposta sulla produzione eolica avrà un anno in più, il che significa che sarà ora disponibile per i nuovi progetti che si qualificheranno prima della fine del 2021. Questo credito si basa sulla quantità di elettricità prodotta da un progetto nei suoi primi 10 anni.
  • L'eolico offshore ottiene il proprio credito d'imposta sugli investimenti, che durerà per cinque anni prima di una riduzione graduale ed è retroattivo al 2017. Secondo la legge attuale, l'eolico offshore può qualificarsi per un credito d'imposta sugli investimenti, ma sta gradualmente scomparendo proprio come industria eolica offshore è sull'orlo di un boom edilizio.

I crediti d'imposta danno respiro a progetti che potrebbero essere stati ritardati a causa della pandemia e rischiavano di non essere qualificati o, nel caso dei crediti solari, avrebbero ottenuto un credito inferiore. I gruppi aziendali di energia rinnovabile affermano che questo si tradurrà in posti di lavoro e aiuterà in un momento in cui il settore delle energie rinnovabili ha subito una perdita netta di 71.700 posti di lavoro, o il 12%, da marzo.

Lo scopo principale del disegno di legge è fornire sollievo alle persone e alle imprese in difficoltà a causa del coronavirus, in combinazione con i finanziamenti per il governo. Quasi tutto il resto è un componente aggiuntivo.

"È bello che altre priorità bipartisan siano riuscite a cavarsela, ma non ci facevamo illusioni", ha detto Rob Cowin, direttore degli affari del governo per il clima e l'energia presso l'Union of Concerned Scientists. "Prima di tutto, si trattava di ottenere sollievo dal popolo americano e mantenere aperto il governo".

Sebbene le forniture energetiche non fossero neanche lontanamente vicine al fulcro del disegno di legge, hanno avuto un ampio sostegno dal presidente della Camera Nancy Pelosi, dal leader della minoranza al Senato Chuck Schumer e dai repubblicani come la senatrice Lisa Murkowski dell'Alaska.

Murkowski è stata una delle persone che ha contribuito a garantire che il disegno di legge includesse disposizioni di altre bollette energetiche della Camera e del Senato che altrimenti non sarebbero diventate legge. Il risultato è l'Energy Act del 2020, approvato come parte del disegno di legge più ampio, che autorizza la spesa in ricerca e sviluppo per un'ampia varietà di tecnologie energetiche.

La ricerca include l'immagazzinamento dell'energia, l'energia nucleare, la cattura e la rimozione del carbonio, tra le altre tecnologie. Inoltre, autorizza nuovamente programmi come l'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata del Dipartimento per l'energia, o ARPA-E, e il Programma di assistenza alle intemperie, che aiuta le persone a ridurre i costi di riscaldamento e raffreddamento.

"L'Energy Act rappresenta la prima modernizzazione delle politiche energetiche della nostra nazione in oltre un decennio", ha detto Murkowski in una dichiarazione.

Ha sottolineato la natura bipartisan del disegno di legge, che tocca qualcosa che ho sentito più spesso ultimamente da gruppi di imprese di energia pulita: il sostegno per l'energia pulita sta diventando meno partigiano, con più repubblicani che vedono i benefici economici dei progetti nei loro stati o distretti.

Il disegno di legge, compreso l'Energy Act e tutto il resto, pone le basi per l'amministrazione del presidente eletto Joe Biden, con crediti d'imposta che aiuteranno a stimolare lo sviluppo delle energie rinnovabili.

Ma è importante ricordare che i crediti d'imposta non sono stati concepiti per essere una politica permanente, anche se sono stati prorogati più volte.

I sostenitori dell'energia pulita affermano che la soluzione a lungo termine è una politica climatica che tenga conto dei costi sociali delle centrali elettriche a combustibili fossili e dei benefici delle risorse prive di carbonio. Questo è un dibattito più ampio, ed è improbabile che accada in un Congresso strettamente diviso.

Il credito d'imposta sull'eolico offshore aiuta il tanto atteso progetto Vineyard Wind 1

Questo è l'ultimo Inside Clean Energy del 2020 e non posso finire l'anno senza dire qualcosa di più sul progetto Vineyard Wind 1, i cui ritardi e difficoltà sono stati oggetto frequente di questa newsletter.

La creazione di un nuovo credito d'imposta sugli investimenti per l'eolico offshore aiuterebbe a risolvere uno dei problemi causati dal ritardo del governo federale nell'approvazione di Vineyard Wind 1, ovvero che il ritardo nella costruzione avrebbe portato a livelli inferiori di aiuti del governo fiscale perché il credito stava diminuendo gradualmente.

Come ha scritto Greentech Media il mese scorso, i proprietari di Vineyard Wind chiedevano all'Internal Revenue Service di consentire al progetto di ottenere un credito fino al 2022 al livello che altrimenti sarebbe stato disponibile solo fino al 2021.

Una barca supera una delle turbine eoliche del parco eolico di Block Island al largo della costa del Rhode Island il 14 ottobre 2016. Credito: Don Emmert / AFP tramite Getty Images

La nuova legislazione afferma che tutti i progetti eolici offshore otterrebbero un credito del 30% che sarebbe disponibile fino al 2025, che è superiore al livello che Vineyard Wind avrebbe ottenuto, con o senza la concessione della sua richiesta da parte dell'IRS.

Vineyard Wind 1 è un progetto da 800 megawatt che dovrebbe essere installato al largo delle coste del Massachusetts. Sarebbe di gran lunga il più grande parco eolico offshore degli Stati Uniti e il primo di molti progetti in varie fasi di pianificazione.

Il progetto potrebbe essere in costruzione in questo momento, tranne per il fatto che nel 2019 il Federal Bureau of Ocean Energy Management ha dichiarato che stava ordinando un'ulteriore revisione degli impatti ambientali prima di rilasciare un'autorizzazione.

La revisione si è trascinata per la maggior parte del 2020, con l'ufficio federale che ha affermato questo autunno che la sua decisione finale sarebbe stata probabilmente presa nel gennaio 2021. C'è stata una raffica di attività nelle ultime settimane, ma nessuno di questi riguardava l'accelerazione del progetto.

Gli sviluppatori di Vineyard Wind hanno dichiarato il 1 ° dicembre che si stavano temporaneamente ritirando dal processo di approvazione perché erano passati a un altro fornitore di turbine. Le nuove turbine sarebbero più grandi, quindi il progetto ne avrebbe bisogno di meno per arrivare a 800 megawatt. Gli sviluppatori hanno detto che la pausa sarebbe durata solo poche settimane, e ho scritto sui tempi e se questo potrebbe essere un tentativo di attendere la fine dell'amministrazione Trump.

Il Bureau of Ocean Energy Management ha dichiarato pochi giorni dopo di non essere d'accordo sul fatto che il ritardo sarebbe stato breve e ha affermato che Vineyard Wind avrebbe bisogno di riavviare alcuni aspetti del processo di approvazione quando presenterà il suo nuovo piano. Vedremo se l'amministrazione Biden entrante ha una visione diversa quando è responsabile dell'ufficio.

Quindi terminiamo il 2020 con il progetto ancora in attesa di approvazione e molto oltre l'obiettivo originale per l'inizio della costruzione, ma con una certa chiarezza sui crediti d'imposta se la legislazione viene firmata.

Ho chiesto a Vineyard Wind in che modo il nuovo credito d'imposta influisce sul progetto. L'azienda mi ha indirizzato all'American Wind Energy Association.

L'associazione ha rilasciato una dichiarazione in cui elogia il Congresso "per aver riconosciuto l'enorme potenziale dell'eolico offshore, la più grande fonte di elettricità inutilizzata d'America, come nuovo fornitore di posti di lavoro per i lavoratori americani e energia pulita per le famiglie americane".

Google diventa creativo con l'archiviazione della batteria per servire se stesso e la griglia

Le aziende sembravano quasi inciampare l'una nell'altra nel 2020 per emanare piani ambiziosi e ambiziosi per ridurre le emissioni.

Tra questi, Google si è distinto per il suo piano di ottenere tutta la sua energia da fonti prive di carbonio 24 ore su 24, 7 giorni su 7 entro il 2030. Puntando all'energia senza emissioni di carbonio 24 ore su 24, Google sta andando molto più in là rispetto ad altre società che lo sono ancora utilizzando energia di rete che può includere combustibili fossili.

Una foto scattata il 6 dicembre 2016 mostra il logo di Google Groningen per l'ufficio durante l'apertura del nuovo data center di Google a Eemshaven, vicino a Groningen, nei Paesi Bassi. Credito: Vincent Jannink / ANP / AFP tramite Getty Images

La scorsa settimana la società ha annunciato il passaggio dal diesel alle batterie per l'alimentazione di backup, che potrebbe essere una parte importante del raggiungimento del suo obiettivo 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Google ha detto che inizierà con un progetto pilota che utilizza sistemi di accumulo di batterie come alimentazione di backup per un grande data center a Saint-Ghislain, in Belgio, in contrasto con la pratica standard di utilizzare generatori diesel.

Il progetto avrebbe un doppio vantaggio perché Google avrebbe bisogno di alimentazione di backup di emergenza solo in rare occasioni, ma le batterie sarebbero sempre presenti e potrebbero fornire elettricità alla rete locale.

"Il nostro progetto in Belgio è un primo passo che speriamo possa gettare le basi per una grande visione: un mondo in cui i sistemi di backup nei data center passano dai problemi del cambiamento climatico ai componenti critici nei sistemi energetici privi di carbonio", ha affermato Joe Kava, Vicepresidente di Google per i data center globali.

Il progetto andrà online entro l'autunno del 2021. Inizialmente, avrà un sistema di batterie da 2 megawatt che sarà in grado di funzionare fino a due ore prima di essere ricaricato.

Kava ha affermato che ci sono più di 20 gigawatt di capacità di backup forniti dai generatori diesel nel settore globale dei data center, il che significa che il passaggio ai sistemi di batterie è un'opportunità sostanziale per ridurre l'uso di combustibili fossili.

Inoltre, essendo disponibili alla rete locale, i sistemi di batterie potrebbero migliorare l'affidabilità e ridurre la necessità per le utility locali, durante i periodi di forte domanda, di utilizzare centrali elettriche "più potenti" che funzionano con combustibili fossili e sono pesanti inquinatori.

Google ha affermato che sta testando il sistema di batterie in Belgio perché quel paese ha già una storia di tentativi di nuovi approcci alla gestione della rete.

Il progetto in Belgio tocca ciò che mi rende così entusiasta del piano 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ovvero che l'implementazione dell'azienda fornirà lezioni ai governi, ai servizi pubblici e a tutti gli altri.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, ha ricoperto la politica e gli affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.