domenica, Novembre 27, 2022
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Dentro l’energia pulita: l’idea di efficienza energetica deve essere reinventata

Per decenni, alcuni dei modi più efficaci per ridurre le emissioni di anidride carbonica sono stati trovare il modo di bruciare meno carburante. Pensa alla Honda Civic nel tuo garage che può percorrere più di 40 miglia per gallone di benzina in autostrada, o alla fornace a gas naturale nel tuo seminterrato che è più del 90 percento di efficienza.

Ma ora è il momento di concentrarsi meno sull’ottenere guadagni di efficienza dalla combustione di combustibili fossili e di più su come convincere le persone e le imprese a eliminare i combustibili fossili dalle loro vite, secondo Jan Rosenow, direttore dei programmi europei per il Progetto di assistenza normativa.

“Potresti provare a spremere più efficienza da un’auto a benzina o diesel”, mi ha detto Rosenow, che vive in Belgio. “Oppure potresti semplicemente passare alla modalità completamente elettrica.”

Il punto più importante è che l’idea di efficienza energetica deve essere reinventata per un’era in cui i miglioramenti incrementali non sono più sufficienti.

Ha esposto la sua tesi in un recente saggio sulla rivista Energy Research & Social Science, scritto insieme a Nick Eyre dell’Oxford University Center for the Environment.

È un argomento ampio che rimodellerebbe gli uffici governativi che sovrintendono ai programmi di incentivi energetici, e le aziende e gli individui per i quali la combustione di combustibili fossili si intreccia nella vita quotidiana.

Ad esempio, il settore elettrico statunitense ha compiuto progressi nella riduzione delle emissioni costruendo centrali elettriche a gas naturale altamente efficienti in grado di superare la concorrenza delle centrali elettriche a carbone e delle vecchie centrali a gas naturale che sono molto meno efficienti.

Rosenow afferma che i vantaggi di rendere più efficienti gli impianti a combustibili fossili non sono abbastanza grandi se l’obiettivo è arrivare a zero emissioni il prima possibile. E quell’obiettivo non è un’allodola. Arrivare a emissioni prossime allo zero è essenziale per proteggere la vita umana dagli effetti dei cambiamenti climatici, secondo il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici e molti altri.

Devo fare un passo indietro per notare che stiamo parlando di efficienza energetica, il che significa utilizzare meno energia per ottenere la stessa o maggiore produzione. Spesso, quando scrivo di efficienza energetica, ho a che fare con l’isolamento degli edifici o l’installazione di fulmini ad alta efficienza. Ma questi sono solo due aspetti della spinta molto più ampia per risparmiare energia.

Rosenow ed Eyre stanno basandosi su ricerche precedenti sul ruolo dell’efficienza energetica in un’economia che ha bisogno di ridurre rapidamente le emissioni di carbonio. Citano un articolo del 2015 di Dian Grueneich della Stanford University che ha esaminato come l’efficienza potrebbe rientrare negli obiettivi climatici della California. Una delle conclusioni del documento è stata che “i risultati dell’efficienza energetica devono essere integrati con un quadro di riduzione del carbonio”, che potrebbe anche fungere da buon riassunto del saggio di Rosenow ed Eyre.

Jan Rosenow

Cito il documento precedente per aiutare a dimostrare che non stanno parlando di nuove idee. Ciò che è cambiato è un aumento dell’urgenza.

Nonostante l’urgenza, molti degli uffici governativi e delle aziende che sono in prima linea nei programmi e nelle attività di efficienza energetica sono stati “addormentati al volante”, ha affermato Rosenow.

“Penso che ciò che la comunità dell’efficienza energetica debba rendersi conto è che il mondo ora è molto diverso da quello di una volta”, ha affermato. “Le energie rinnovabili sono diventate molto più economiche. Voglio dire, quando si guarda al costo del solare in particolare, e a come è diminuito negli ultimi 10 anni, chiaramente siamo al punto in cui è più economico decarbonizzare l’offerta, piuttosto che ridurre la domanda”.

Rosenow lo dice come qualcuno che ha lavorato sulla politica di efficienza energetica per quasi due decenni, quindi sta criticando il mondo di cui ha fatto parte.

Molte persone cavillerebbero con la sua affermazione su ciò che è più economico, considerando, ad esempio, che l’industria del riscaldamento, della ventilazione e del condizionamento è ancora orientata alla sostituzione dei forni a gas con altri forni a gas. Il passaggio dal gas all’elettricità comporta potenziali costi iniziali sostanziali che molte persone non possono permettersi.

Il problema più grande è che i programmi di incentivi del governo e molte aziende non si sono ancora spostati per rendere la conversione del carburante una priorità assoluta. Negli Stati Uniti, le ordinanze ei programmi locali esistenti stanno nuotando contro una marea di lobby dell’industria che lavora per preservare la quota di mercato dei combustibili fossili.

Rosenow si aspettava qualche respingimento per il suo saggio, ma finora ha visto poco.

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Leah Stokes, un’autrice che insegna politica ambientale all’Università della California, a Santa Barbara, ha condiviso un link al saggio su Twitter, con il commento: “Inietta questo nelle tue vene!”

Alcune delle uniche critiche pubbliche che ho visto sono state una risposta al commento di Stokes. Dick Winchester, un consulente di tecnologia energetica in Scozia, ha dichiarato: “Il povero ragazzo è ossessionato dall’idea di rendere più ricchi gli azionisti delle società di fornitura di elettricità a spese della gente comune”.

Il punto chiave, dice Rosenow, è che c’è quasi un consenso tra i ricercatori sul clima e sull’energia sulla necessità di elettrificare quanto più possibile l’economia, e quindi trovare combustibili a basse o zero emissioni di carbonio per le cose che non possono essere elettrizzato.

Eppure, questa idea è stata troppo lenta per entrare nella vita quotidiana di persone e aziende.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

Il Maryland approva una legge sul clima aggressivo: Una nuova legge del Maryland fissa un obiettivo per il 2045 per arrivare a zero emissioni nette di gas serra in tutta l’economia, con l’obbligo provvisorio di ridurre le emissioni del 60% rispetto ai livelli del 2006 entro il 2031. La misura, che è diventata legge quando il governatore Larry Hogan ha rifiutato di porre il veto, significa che il Maryland si unisce alla California per avere una delle tempistiche più aggressive per la riduzione delle emissioni, come riporta Karin Rives per S&P Global Market Intelligence. Hogan, un repubblicano, ha criticato il disegno di legge, ma è stato anche molto più impegnato di altri governatori repubblicani sulle questioni climatiche. I democratici hanno la maggioranza assoluta in entrambe le camere della legislatura del Maryland e avrebbero potuto ignorare un veto. “È una legge molto, molto forte che sposterà il Maryland a diventare un leader in tutto il paese”, ha affermato Kim Coble, direttore esecutivo della Maryland League of Conservation Voters. “C’è così tanto in questo disegno di legge che è stato davvero fenomenale, francamente.”

Il megaprogetto Clean-Power tenuto in ostaggio da un ranch: Un progetto di linea elettrica interstatale da 3 miliardi di dollari è stato ostacolato dall’opposizione dei proprietari di un ranch in Colorado. Il miliardario Philip Anschutz ha cercato per più di un decennio di costruire la linea elettrica TransWest Express per collegare le risorse di energia eolica della Mountain West alla domanda di elettricità sulla costa occidentale. Ma i proprietari del Cross Mountain Ranch in Colorado si sono messi in mezzo, ottenendo una servitù di conservazione che protegge la terra come habitat del gallo cedrone, tra gli altri passaggi per impedire al progetto di attraversare la loro terra, come Josh Saul, Naureen Malik e Dave Merrill rapporto per Bloomberg Green. Il conflitto mostra alcune delle immense sfide legate alla costruzione di linee elettriche interstatali in un momento in cui il paese ha bisogno di molte più linee per poter effettuare una transizione lontano dai combustibili fossili.

Una compagnia petrolifera sta osservando il mercato dei combustibili puliti della California per finanziare un impianto di rimozione del carbonio del Texas: Occidental Petroleum vuole vendere crediti nel mercato del carbonio dei trasporti della California per aiutare a pagare un progetto in Texas che sarebbe il più grande impianto di rimozione dell’anidride carbonica del mondo. Il progetto del Texas utilizzerà quindi l’anidride carbonica per estrarre più petrolio in un processo chiamato “recupero avanzato del petrolio”. I piani di Occidental mostrano come le tecnologie di rimozione del carbonio possono essere utilizzate dalle compagnie petrolifere per ritardare il compito molto più urgente di una rapida transizione dai combustibili fossili, come riferisce il mio collega Nicholas Kusnetz per l’ICN. “C’è una guerra santa in corso nella politica climatica su questo tipo di tecnologie e sul fatto che siano o meno uno strumento dell’industria petrolifera”, ha affermato Danny Cullenward, direttore politico di CarbonPlan, un’organizzazione no profit che analizza l’integrità degli sforzi di rimozione del carbonio.

L’audizione della commissione della Camera sull’efficienza si trasforma nella politica degli oleodotti e nei divieti del gas: I sostenitori dell’ambiente hanno parlato della necessità di ulteriori incentivi per migliorare l’efficienza energetica e raggiungere gli obiettivi climatici, parlando in un’audizione del comitato ristretto della Camera degli Stati Uniti sulla crisi climatica. Ma l’audizione ha anche mostrato alcune delle sfide del tentativo di concentrarsi sull’efficienza, poiché la discussione si è spostata dal finanziamento di programmi di efficienza e verso domande sulle politiche climatiche in Russia e Cina e se le città debbano essere autorizzate a vietare l’uso del gas naturale collegamenti in nuove costruzioni, come riporta Robert Walton per Utility Dive.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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