giovedì, Agosto 11, 2022
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Dentro l’energia pulita: navigare nella primavera del malcontento dell’industria solare statunitense

Troy Van Beek è un ottimista per natura, ma questa settimana ha suonato austero.

La sua azienda solare, Ideal Energy a Fairfield, Iowa, sta affrontando il contraccolpo di un’indagine del Dipartimento del Commercio che potrebbe portare a tariffe retroattive su alcuni pannelli solari importati dal sud-est asiatico.

“Continuiamo a tirarci fuori il tappeto da sotto i piedi”, ha detto.

Ho contattato Van Beek, la cui azienda ho descritto in una storia del 2019, per avere un’idea di come sarà l’indagine federale per le società solari. La sua attività e l’industria solare nel suo insieme sono cresciute, ma ha spiegato che l’indagine del governo è l’ultimo di una serie di colpi da parte di politici e regolatori che hanno minato quella che dovrebbe essere una storia di successo economico molto più ampia.

L’indagine ha portato a un aumento dei prezzi dei pannelli in previsione di potenziali sanzioni, che si aggiunge ai problemi esistenti della catena di approvvigionamento che hanno reso difficile per gli installatori solari ottenere le apparecchiature di cui hanno bisogno.

Van Beek trascorre gran parte del suo tempo cercando di inseguire l’attrezzatura e decidendo quanto può pagare in un momento di prezzi volatili.

È un ex Navy SEAL che è diventato un imprenditore energetico perché voleva lavorare per un mondo in cui l’accesso a energie rinnovabili a prezzi accessibili riducesse il conflitto globale. L’attività, di cui è co-fondatore e co-proprietario con sua moglie, Amy Van Beek, è iniziata nel 2009 con piccole installazioni sul tetto e ora è cresciuta fino a 22 dipendenti e ha un track record che include progetti residenziali, commerciali e su scala industriale.

“Molte aziende come la nostra hanno dato all’industria, letteralmente semplicemente dando i nostri cuori, la nostra anima e tutto perché ci crediamo”, ha detto Van Beek.

Amy Van Beek e Troy Van Beek, comproprietari di Ideal Energy a Fairfield, Iowa, sono stati intervistati nel 2018 sul sito di un pannello solare che la loro azienda stava sviluppando. Credito: Dan Gearino

È frustrato perché il 2022 doveva essere un anno di ripresa e prosperità poiché la pandemia è svanita nella memoria e le politiche dell’amministrazione Biden hanno accelerato il passaggio alle energie rinnovabili.

Ma quasi nessuna delle cose buone che sperava è successa, e un sacco di cose brutte sono successe.

Il Dipartimento del Commercio ha aperto le sue indagini in risposta a un deposito legale di febbraio da parte di Auxin Solar, un piccolo produttore californiano, secondo cui le società cinesi stavano eludendo le tariffe imposte nel 2018 dall’amministrazione Trump. Auxin sostiene che i produttori cinesi hanno evitato le tariffe inviando apparecchiature nei paesi vicini per piccoli lavori di assemblaggio prima della consegna negli Stati Uniti. Dalle tariffe del 2018, le importazioni di pannelli statunitensi dalla Cina sono crollate, in gran parte sostituite dalle importazioni da Cambogia, Malesia, Thailandia e Vietnam. Alcuni produttori di pannelli hanno aperto stabilimenti negli Stati Uniti, come la cinese Jinko Solar, che ha aperto in Florida, ma la produzione dei nuovi impianti rimane piccola rispetto a quella asiatica.

Gli inquirenti hanno alcuni mesi per stabilire se la condotta risponde alla definizione legale di elusione delle tariffe.

I gruppi dell’industria solare hanno reagito all’inchiesta con allarme. La Solar Energy Industries Association ha affermato che 24 gigawatt di progetti previsti per il 2022 o il 2023 non si sarebbero realizzati in quegli anni, una diminuzione del 46% rispetto alle previsioni precedenti, se il governo avesse ordinato tariffe retroattive. Il gruppo commerciale ha fornito esempi di progetti sospesi a causa dell’incertezza sui costi che potrebbero derivare dall’indagine e ha anche avvertito che potrebbero essere persi 100.000 posti di lavoro.

“È piuttosto brutto”, ha detto Jenny Chase, analista solare principale per BloombergNEF, in un’e-mail.

Lei e il suo team hanno ridotto le loro previsioni per lo sviluppo del solare negli Stati Uniti per il 2022 “principalmente a causa della difficoltà che gli sviluppatori hanno nel proteggere i moduli”, ha affermato. La previsione ora mostra una piccola diminuzione delle costruzioni dal 2021 al 2022, il che è insolito in un momento in cui la domanda di energia solare è elevata.

Mercoledì, l’utility NiSource ha affermato che l’incertezza relativa all’indagine federale significa che i progetti solari programmati per andare online nel 2022 e nel 2023 saranno ora ritardati da sei a 18 mesi. A causa dei ritardi, la società sta posticipando la chiusura della Schahfer Generating Station a carbone nell’Indiana dal 2023 al 2025. Questo è il tipo di notizia che fa desiderare a un sostenitore dell’energia pulita di iniziare a prendere a calci i muri.

In questa oscurità, è importante specificare che l’energia solare è stata in una modalità di crescita nonostante le molte sfide. I pannelli solari su scala industriale negli Stati Uniti hanno generato 114.678 gigawattora nel 2021, il 29% in più rispetto all’anno precedente. La carenza di componenti e le tariffe hanno contribuito all’aumento dei prezzi e al rallentamento dei progetti rispetto a quanto altrimenti sarebbe potuto accadere, ma le previsioni a lungo termine indicano che il solare continuerà a diventare una parte essenziale del sistema elettrico.

Van Beek ha affermato che l’ansia descritta dai gruppi commerciali è in linea con ciò che sta provando. L’indagine sarebbe un grave ostacolo per gli affari in qualsiasi momento, ma è molto peggio venire sulla scia della pandemia e quando l’agenda dell’energia pulita dell’amministrazione Biden è stata in gran parte bloccata, ha affermato.

La proposta Build Back Better di Biden include incentivi per l’energia solare sui tetti che ridurrebbe i costi per i clienti di circa il 30%. Questa è solo una delle tante disposizioni in materia di energia pulita e clima nella legislazione che sono bloccate al Senato degli Stati Uniti, dove i Democratici rimangono diversi voti in meno rispetto a ciò di cui hanno bisogno.

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Inoltre, l’amministrazione Biden ha dichiarato a febbraio che stava estendendo ma rivedendo le tariffe dell’amministrazione Trump sulle apparecchiature solari cinesi, che altrimenti sarebbero scadute. L’estensione delle tariffe, che durerebbe per quattro anni, sarebbe di circa il 15 per cento, con alcune nuove eccezioni che dovrebbero ridurre gli effetti sugli acquirenti.

L’idea alla base delle tariffe dell’amministrazione Trump era che le aziende cinesi, che dominano il mercato, si stessero impegnando in prezzi sleali che danneggiavano i produttori solari statunitensi. L’amministrazione Biden ha anche parlato della necessità di avere più produzione di pannelli solari negli Stati Uniti e di una concorrenza leale.

Ma ci vogliono anni per costruire una sostanziale infrastruttura di produzione solare. I produttori di pannelli solari con sede negli Stati Uniti hanno una capacità sufficiente per servire solo una piccola fetta di mercato e i loro ordini sono esauriti fino al 2024, ha affermato John Ketchum, CEO di NextEra Energy, uno dei più grandi sviluppatori solari del paese, in una telefonata l’ultima volta. mese con gli analisti.

Nonostante parlasse di argomenti frustranti, Van Beek era ottimista sul potenziale che le cose potessero migliorare. È ancora un ottimista, solo uno il cui settore sta attraversando un periodo difficile.

“Credo nel settore. Credo nell’opportunità”, ha detto.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

Incontra l’azienda al centro della sonda tariffaria del governo: Mamun Rashid, CEO di Auxin Solar, afferma che l’industria solare “fa paura” con discorsi sulle terribili conseguenze di un’indagine avviata dalla sua azienda. Rashid ha affermato che gli obiettivi climatici del Paese possono essere raggiunti anche se l’indagine porta all’imposizione di nuove tariffe su alcune apparecchiature solari importate, come riporta David Iaconangelo per E&E News. “Se l’imbroglio è in corso, vorremmo vedere le leggi commerciali applicate”, ha detto Rashid. Auxin è una piccola azienda, con una capacità di produzione di circa 150 megawatt all’anno, un numero così piccolo da poter essere descritto come “fermamente nella categoria delle boutique solari artigianali”, secondo Eric Wesoff di Canary Media, che ha visitato lo stabilimento dell’azienda a San José, California. Wesoff osserva che il diritto commerciale degli Stati Uniti consente la possibilità che una società da 10 milioni di dollari come Auxin possa chiudere un’industria solare da 10 miliardi di dollari semplicemente presentando una petizione.

La perdita della Corte Suprema fa paura tra gli avvocati ambientali: La Corte Suprema potrebbe essere pronta a ribaltare Roe v. Wade, secondo una bozza di parere trapelata, una possibilità preoccupante per i sostenitori dell’ambiente che vedono il pericolo in arrivo mentre la corte esamina il ruolo federale nella politica climatica. La brusca svolta sull’aborto potrebbe segnalare la volontà della corte di rompere con i precedenti su questioni che sono state a lungo nel mirino degli studiosi di diritto conservatore. L’imminente decisione della corte in West Virginia v. EPA potrebbe fornire un veicolo per limitare i poteri federali per regolare le emissioni di carbonio, come riporta Maxine Joselow per il Washington Post. I sostenitori temono che la corte minerà la base giuridica per le norme federali sulle emissioni delle centrali elettriche, il che potrebbe rallentare il ritmo della transizione verso un’energia più pulita. “L’atteggiamento sprezzante della corte nei confronti dei precedenti… è in realtà solo un altro segnale di una maggioranza conservatrice desiderosa di rimboccarsi le maniche e risolvere tutti i problemi della legge di cui i conservatori si sono lamentati per anni”, Dan Farber, professore di diritto presso il Università della California a Berkeley, ha detto a Joselow.

Il Dipartimento dell’Energia rafforza la catena di approvvigionamento delle batterie domestiche con miliardi di finanziamenti: L’amministrazione Biden ha aperto miliardi di dollari in finanziamenti per costruire catene di approvvigionamento nazionali per le batterie. Il Dipartimento dell’Energia ha dichiarato che dedicherà 3,1 miliardi di dollari per promuovere “la creazione di strutture commerciali nuove, adattate e ampliate” per elaborare materiali, produrre batterie e riciclarle alla fine della loro vita, come riporta Justine Calma per The Verge. Il finanziamento proviene dalla legge bipartisan sulle infrastrutture che Biden ha firmato lo scorso anno.

Porre fine alla vendita di auto a benzina entro il 2030 è stata un’idea radicale. Cosa è cambiato?: In pochi anni, l’idea di porre fine alla vendita di auto a benzina è passata dai margini per chiudere al mainstream delle discussioni politiche. Il cambiamento è dovuto all’espansione del mercato dei veicoli elettrici, alla riduzione dei costi dei veicoli elettrici e al cambiamento degli atteggiamenti del pubblico, tra gli altri fattori, come riporta Kate Yoder per Grist. “La gente sta capendo che sta arrivando velocemente”, ha affermato Larry Chretien, direttore esecutivo della Green Energy Consumers Alliance. “Si stanno preparando. Prevedono che presto potranno acquistare un’auto elettrica”.

La matematica imperfetta dietro l’accordo su Twitter di Elon Musk: Il piano di Elon Musk di acquistare la società di social media Twitter cattura l’assurdità di un’era finanziaria, secondo una colonna di Steven Pearlstein per il Washington Post. “Un miliardario libertario presuntuoso e in cerca di pubblicità scommette praticamente tutte le sue azioni nella sua società di auto elettriche sopravvalutata per finanziare un’acquisizione ostile da 44 miliardi di dollari di una piattaforma di social media sopravvalutata e in perdita di denaro, su cui vanta 84 milioni di follower, Scrive Pearlstein. Oltre alle domande sull’accordo stesso, alcuni analisti stanno sollevando preoccupazioni sul fatto che l’avventura di Musk su Twitter possa essere negativa per Tesla, come riporta David Ferris per E&E News. “Questa acquisizione non solo minaccia la reputazione di Musk come maestro dell’esecuzione, ma ha anche il potenziale per contaminare in modo incrociato la reputazione positiva di altri suoi marchi di successo, come Tesla”, Michelle Lyng, presidente di Novitas Communications, un responsabile delle pubbliche relazioni fermo, disse Ferris.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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