Dentro l'energia pulita: non è un grande anno elettorale per le energie rinnovabili, ma c'è motivo di ottimismo

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Per i sostenitori dell'energia pulita che ricordano vividamente le elezioni statali rivoluzionarie in tutto il paese nel 2018, questa settimana è sembrata una delusione.

I risultati includevano piccoli successi per l'energia rinnovabile, come un emendamento costituzionale in Nevada che richiede il 50% di energia rinnovabile entro il 2030 e un provvedimento elettorale a Columbus, Ohio, che istituisce un sistema per l'acquisto di energia rinnovabile al 100% per i residenti.

Ma non c'era niente di così grande come l'elezione del 2018 dei governatori democratici in sette stati che in precedenza erano stati guidati dai repubblicani (Illinois, Kansas, Michigan, New Mexico, Nevada, Maine e Wisconsin) e il passaggio al controllo democratico delle camere legislative in alcuni stati, cambiamenti che hanno posto le basi per una legislazione energetica fondamentale in molti stati.

E quest'anno tutto è stato oscurato dalla corsa presidenziale e dalla lotta per contenere il coronavirus.

"Non è rimasto molto ossigeno nella stanza con un focus particolare su Covid e sulla dinamica pro e anti-Trump", ha affermato Adam Browning, co-fondatore e direttore esecutivo di Vote Solar, un gruppo di difesa.

"Siamo solo in un momento in cui ci sono così tanti elefanti giganti davanti alla tua faccia che è difficile ottenere sfumature e dettagli sul percorso da seguire su molte cose", ha detto.

Ma se guardiamo oltre queste preoccupazioni immediate, c'è motivo di essere ottimisti sul fatto che gli stati riprenderanno presto a fare progressi nell'approvazione di leggi che supportano una transizione verso l'energia pulita.

Sei stati (California, Hawaii, New Mexico, New York, Virginia e Washington), oltre a Puerto Rico e Washington, D.C., hanno approvato leggi che richiedono una transizione verso un'energia rinnovabile o priva di carbonio al 100%. Anche il Maine e il Nevada hanno approvato progetti di legge che, pur non richiedendo esplicitamente tale transizione, stabilivano obiettivi di arrivare al 100% di energie rinnovabili.

Tutti gli stati hanno approvato le leggi dal 2018, ad eccezione delle Hawaii, la cui legge è stata registrata dal 2015. Ciò mostra un chiaro slancio.

Una delle mie grandi domande è quali saranno i prossimi Stati. Alcune delle possibilità sono Connecticut, Illinois, Massachusetts e New Jersey.

Ma c'è poca voglia di concentrarsi sulle questioni energetiche quando gli stati stanno affrontando le ramificazioni della pandemia, che è una delle ragioni per cui si è discusso poco di energia in molte delle gare che sono state decise questa settimana.

"Questa è un'elezione esistenziale, basata sulla personalità, e penso che l'energia sia purtroppo passata in secondo piano", Nick Hylla, direttore esecutivo della Midwest Renewable Energy Association, un gruppo di difesa con sede nel Wisconsin centrale rurale.

Sia lui che Browning hanno affermato che c'è una corrente sotterranea di crescente sostegno per le energie rinnovabili e candidati che comprendono le questioni energetiche, anche se questo non ha portato a grandi scoperte nelle elezioni.

Si noti che non ho elencato il Minnesota tra gli stati che hanno maggiori probabilità di prendere in seria considerazione una legislazione importante sull'energia pulita, cosa che avrei potuto fare prima delle elezioni.

I Democratici del Minnesota, che già controllano l'ufficio del governatore dello stato e la Camera, erano fiduciosi che avrebbero ottenuto abbastanza seggi questa settimana per ottenere il controllo del Senato dello stato. Ma sembra che i repubblicani manterranno il controllo per poco, riducendo anche la maggioranza dei democratici alla Camera.

Se i Democratici avessero conquistato il controllo del Senato, il governatore Tim Walz avrebbe probabilmente avuto la possibilità di implementare la sua agenda energetica, che include il voler approvare una legge che richiede il 100% di elettricità senza emissioni di carbonio.

Ora è più probabile che lo stato continui sul suo percorso attuale, che sta approvando misure più modeste per promuovere l'energia pulita con il sostegno dei repubblicani.

"Quello che probabilmente vedremo sul clima e sull'energia sono alcuni passi incrementali", ha affermato Annie Levenson-Falk, direttore esecutivo del Citizens Utility Board del Minnesota, un gruppo di difesa dei consumatori. "Non credo che la legislazione del '100 percento' andrà avanti attraverso un Senato repubblicano".

La situazione mostra perché molti democratici e sostenitori dell'energia pulita sono delusi questa settimana, non perché si sentano come se il progresso si stesse perdendo, ma perché nutrivano grandi speranze di essere sull'orlo di un progresso molto più rapido.

Guardando verso il basso il ballottaggio in Arizona in un'importante gara per l'energia pulita

Mentre la maggior parte delle persone osservava attentamente le votazioni dell'Arizona per il presidente e il Senato degli Stati Uniti, di tanto in tanto guardavo le gare per tre seggi nella Commissione dell'Arizona Corporation, il comitato che definisce le politiche e i tassi di utilità dello stato.

A partire da mercoledì pomeriggio, i repubblicani erano in testa a vincere due dei tre seggi nella commissione, il che darebbe al partito una maggioranza di 3-2 che avrebbe giocato un ruolo chiave nel determinare il modo in cui le utility dell'Arizona effettuano la transizione dai combustibili fossili.

I pannelli solari sul tetto sono visti a Mesa, in Arizona. Credito: Bruce Gifford / Getty Images

Prima di proseguire, voglio chiarire che le differenze di parte non determinano il modo in cui un funzionario voterà sulle questioni energetiche. Ci sono molti repubblicani che sostengono le politiche per l'energia pulita, inclusi due degli attuali membri della commissione che stanno lasciando l'incarico, come riporta Ryan Randazzo su The Arizona Republic. Ma, nella maggior parte del paese, i democratici sono molto più propensi a sostenere una transizione verso l'energia pulita.

Uno dei candidati repubblicani per i seggi aperti, Jim O'Connor, ha detto che voterà per annullare una recente decisione della Commissione di aumentare l'energia rinnovabile e richiedere una transizione verso l'elettricità al 100% priva di emissioni di carbonio. Aveva uno stretto vantaggio sul democratico Bill Mundell, che sostiene il fabbisogno di energia pulita, il che potrebbe ribaltare la commissione contro la regola. (Non ho incluso l'Arizona nel mio elenco di stati con leggi del "100 percento" perché l'azione dello stato era sotto forma di un ordine normativo, che spesso è più facile da revocare rispetto a una legge.)

Una volta che i risultati saranno più chiari, conosceremo le potenziali principali ramificazioni per l'Arizona, che ha alcuni dei raggi solari più luminosi del paese e una fiorente industria solare.

Columbus sceglie l'energia rinnovabile in uno stato che va nella direzione opposta

Gli elettori di Columbus, Ohio, dove vivo, hanno sostenuto in modo schiacciante una misura elettorale questa settimana secondo cui il governo della città otterrà il 100% della sua elettricità da fonti rinnovabili entro il 2023.

Con una maggioranza dal 76% al 24% a partire da mercoledì pomeriggio, gli elettori stanno dando alla città la possibilità di utilizzare il peso degli acquisti all'ingrosso della sua popolazione di oltre 900.000 residenti per negoziare un accordo con un fornitore di energia. Il fornitore fornirebbe energia rinnovabile a un prezzo uguale o inferiore a quello che i clienti pagherebbero altrimenti dal servizio pubblico.

In questo caso, l'utilità non sta davvero perdendo alcun business. La maggior parte di Columbus è servita da American Electric Power, che ha sede in città. Il governo della città ha già selezionato AEP Energy, una controllata dell'ente pubblico, come fornitore di elettricità.

"È un bene per l'ambiente, è un bene per i posti di lavoro, è un bene per i contribuenti", ha detto il consigliere comunale Rob Dorans, che ha introdotto il piano attraverso il consiglio per farlo entrare nel voto, come citato da The Columbus Dispatch. "Gli elettori hanno riconosciuto l'opportunità unica su tutti questi fronti".

Il piano di Columbus sarà uno dei più grandi programmi di acquisto all'ingrosso di energia pulita nel paese. Mostra come le amministrazioni cittadine possono intraprendere azioni per espandere l'uso di energia pulita, anche se si trovano in stati, come l'Ohio, che non sono leader nello sviluppo di energia eolica, solare o altre energie rinnovabili.

L'Ohio sta attraversando uno scandalo di corruzione legato all'approvazione da parte dell'Assemblea Generale dell'Ohio di un disegno di legge lo scorso anno che sovvenzionava l'energia nucleare e il carbone e ha eliminato i requisiti per le energie rinnovabili e l'efficienza energetica.

Nonostante il fetore dello scandalo – che ha incluso accuse e motivi di colpevolezza e il recente licenziamento dell'amministratore delegato dell'utilità FirstEnergy – gli elettori dell'Ohio hanno deciso questa settimana di rieleggere i legislatori che hanno sostenuto il disegno di legge, incluso l'ex presidente della Camera incriminato Larry Householder .

Alcune delle persone che si sono battute per il piano per l'energia pulita di Columbus hanno affermato che è stato un importante contrappeso a ciò che sta accadendo alla Statehouse, che si trova a pochi isolati dal Columbus City Hall.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, ha ricoperto la politica e gli affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.