martedì, Dicembre 7, 2021
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Dietro il piano di GM per aiutare i fornitori ad acquistare energia pulita

L'impegno di General Motors per diventare carbon neutral entro il 2040 significa molto più che il semplice passaggio ai veicoli elettrici, sebbene questa sia una parte enorme della strategia.

Una delle sue ultime iniziative estende questo pensiero alla sua catena di approvvigionamento. Attraverso una nuova partnership con Shell e la sua controllata MP2 Energy, la casa automobilistica sta cercando di aiutare ad affrontare le sue emissioni Scope 3 offrendo ai suoi fornitori in Texas la possibilità di acquistare energia rinnovabile da Shell a uno sconto.

"Poiché le aziende fissano obiettivi di sostenibilità, simili a GM, ciò consente loro di ottimizzare entrambi allo stesso tempo, che si tratti di decarbonizzazione, definizione di obiettivi rinnovabili o aumento dell'efficienza energetica nelle loro operazioni", ha affermato Rob Threlkeld, responsabile globale dell'energia sostenibile, fornitura e affidabilità per GM.

Nell'ambito del nuovo programma, i fornitori GM avranno più opzioni tra cui scegliere, a seconda di dove si trovano e quali sono i loro obiettivi in ​​termini di sostenibilità. Threlkeld ha affermato che i fornitori partecipanti saranno in grado di acquistare fino al 100% di energia rinnovabile attraverso il programma, a prezzi competitivi con altre fonti energetiche.

Il programma è nato mentre tutte e tre le aziende pensavano a cosa potevano fare per raggiungere i loro obiettivi di decarbonizzazione, ha affermato Threlkeld. GM si è già impegnata a investire 35 miliardi di dollari in veicoli elettrici e autonomi entro il 2025 e ha recentemente istituito un fondo per l'equità climatica da 25 milioni di dollari "dedicato ad aiutare a colmare le lacune patrimoniali nella transizione ai veicoli elettrici e ad altre tecnologie sostenibili".

Non solo darai un vantaggio a quel singolo consumatore, ma incoraggerai anche le persone a caricare durante le ore non di punta, il che aiuta tutti.

Shell è da tempo uno dei maggiori commercianti all'ingrosso di energia, un portafoglio che include sempre più elettricità rinnovabile. E GM lavora con una vasta base di fornitori – inclusi rivenditori e fornitori di vari componenti automobilistici – che deve essere decarbonizzata e potrebbe beneficiare di piani scontati per le energie rinnovabili. La partnership era un modo per sfruttare la portata di entrambi, secondo Threlkeld: GM può acquistare grandi quantità di elettricità in anticipo e poi trasferire i risparmi ai suoi fornitori.

"Pensalo come Costco; vai lì e acquisti all'ingrosso", ha detto Threlkeld. "Lo stiamo facendo letteralmente con l'elettricità. E quindi quando inizi a comprare all'ingrosso, i prezzi scendono, puoi iniziare a pensare ai tuoi margini in modo diverso, ed è qui che entra in gioco la scalabilità, in modo da poter offrire costi che dovrebbe essere competitivo, se non più economico, attraverso questo processo."

Threlkeld ha affermato che i fornitori di GM hanno mostrato molto interesse per il pilota del Texas, mentre valutano come abbracciare la più ampia transizione alle energie rinnovabili e cercano modi per sfruttare la loro relazione con GM, poiché la casa automobilistica investe più profondamente nelle tecnologie dei veicoli a emissioni zero.

GM ha una grande base della catena di approvvigionamento in Texas, dove vengono prodotti molti dei suoi camion e SUV, il che lo rende un luogo interessante per il pilota.

La casa automobilistica offre un servizio correlato ai propri clienti al dettaglio in Texas. I 500.000 proprietari di veicoli GM nello stato sono stati invitati a sottoscrivere piani di energia rinnovabile per la casa tramite MP2, con il vantaggio aggiuntivo della ricarica notturna gratuita per coloro che possiedono un veicolo elettrico.

Il progetto pilota ha particolarmente senso in Texas, uno stato con un mercato dell'energia deregolamentato, il che significa che i clienti possono scegliere tra fornitori di energia al dettaglio come MP2 Energy per fornire la loro elettricità. I clienti che non sono già clienti MP2 dovranno cambiare per prendere parte all'iniziativa GM. (Non hanno bisogno di possedere un veicolo elettrico per trarre vantaggio dall'aggiunta di energie rinnovabili ai loro piani energetici domestici).

Se il progetto pilota andrà bene, Threlkeld ha affermato che il programma dovrà essere modificato per soddisfare le esigenze dei mercati energetici più complicati o regolamentati. "Come possiamo prendere qualcosa di compatto, ma grande, e poi capire cosa possiamo fare per scalarlo in diversi mercati, diversi stati e diverse regioni?" disse Threlkeld.

Jenny Carter, assistente professore presso il Vermont Law School Institute for Energy and the Environment, vede questo nuovo programma come un passo tangibile verso il raggiungimento degli obiettivi di sostenibilità di GM, in particolare l'impegno a diventare completamente elettrico entro il 2035.

"Questo è un enorme investimento che stanno facendo e dovranno raggiungere questo obiettivo in qualche modo, quindi incentivare le persone ad acquistare le loro auto è probabilmente una strategia davvero buona", ha detto Carter.

Non è poi così diverso dagli incentivi alla tariffazione non di punta già offerti da alcune utility, in stati come il Vermont, dove vive Carter.

"Non solo darai un vantaggio a quel singolo consumatore", ha detto Carter, "Stai anche incoraggiando le persone a caricare durante le ore non di punta, il che aiuta tutti".

Sebbene l'offerta GM aiuti i clienti a risparmiare un po' di soldi, Carter ha notato che un ostacolo più grande all'adozione di veicoli elettrici al di fuori dei primi appassionati è in primo luogo l'accesso alla ricarica. I proprietari di case che possono iscriversi al programma GM probabilmente hanno già un facile accesso alla ricarica.

"La ricarica è uno dei problemi di soglia per le persone", ha detto Carter.

GM, da parte sua, ha molti altri ferri sul fuoco mentre lavora verso una flotta completamente elettrica. Threlkeld ha affermato che la società sta anche esaminando ulteriori misure di efficienza energetica per ridurre il consumo complessivo e sta pensando a come collaborare con Shell per lo stoccaggio di energia, un altro elemento chiave della transizione verso le energie rinnovabili.

"I nostri sforzi per le energie rinnovabili si allineano abbastanza bene con i veicoli elettrici", ha affermato Threlkeld.

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