sabato, Ottobre 16, 2021
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Dopo Fukushima, un cambiamento fondamentale nell'energia rinnovabile in Giappone non è mai avvenuto. Le preoccupazioni per il clima globale potrebbero portarlo oggi?

Un pugno in aria. La prefettura di Fukushima può essere perdonata per aver usato quel simbolo di protesta dopo il disastro nucleare di dieci anni fa. Nel caso della società di energia rinnovabile Aizu Electric Power, tuttavia, le sue dita sono color arcobaleno.

Avviato nel 2013 da Yauemon Sato, a capo di un birrificio di sakè a conduzione familiare di oltre 200 anni, Aizu Electric è una reazione al crollo senza precedenti del triplo reattore dell'11 marzo 2011, che ha provocato lo sfollamento di oltre 160.000 persone e ha creato no- go zone che possono durare per generazioni. Aizu, una società all'ingrosso di energia rinnovabile, mirava a svezzare la regione occidentale di Fukushima dall'elettricità generata da combustibili fossili e nucleari e a spremere l'economia locale evitando che i 100 milioni di dollari all'anno di entrate elettriche fluissero fuori dalla regione.

Oggi l'azienda, i cui investitori locali includono banche, comuni e privati, alimenta circa 1.800 famiglie, principalmente con la produzione di energia fotovoltaica, rendendola la più grande azienda di energia rinnovabile in una prefettura nota per il sakè, il riso, le arti tradizionali e la storia. Ma la sua intera capacità di generazione, distribuita su quasi 90 località, è pari a meno dell'1% di quella di una grande centrale nucleare o fossile di un gigawatt, in gran parte a causa di ostacoli all'accesso alla rete di trasmissione di proprietà e gestita dalle utilities incumbent.

L'incidente di Fukushima, purtroppo, non si è trasformato nel campanello d'allarme che avrebbe dovuto diversificare le sue fonti energetiche con le rinnovabili. Il Giappone è uno dei paesi più affamati di risorse naturali al mondo e fa affidamento sulle importazioni per circa il 90% del proprio fabbisogno energetico. Prima del disastro, il paese aveva pianificato di aumentare la produzione nucleare di due terzi, sviluppare tecnologie che azzerassero le emissioni derivanti dalla combustione del carbone e aumentare l'efficienza energetica per ridurre i gas serra. Ma la prospettiva di una nuova amministrazione democratica a Washington e la sua prevista spinta verso le politiche ecologiche, insieme alla definizione di obiettivi zero-net per il 2050 da parte di altre nazioni, hanno costretto Tokyo. Alla fine dello scorso anno ha annunciato piani più aggressivi per il clima e l'energia, anche per l'espansione delle energie rinnovabili.

Sato, 70 anni, seduto su un tatami nel suo birrificio mentre fumava una sigaretta il giorno prima del decimo anniversario del disastro, ha notato i problemi di accesso alla rete e ha riconosciuto che il simbolo del pugno di Aizu Electric era un saluto con un dito all'energia nucleare. (Anche se ha detto che i colori delle dita nel pugno erano affabili: il rosso, il blu e l'ambra stavano per varie energie rinnovabili e il verde significava che erano rispettosi dell'ambiente.)

"Sì, era un 'figlio di puttana'", ha detto con un sorriso da cherubino. “Le compagnie elettriche non vogliono rinunciare al controllo di fatto delle linee di trasmissione. È ancora un monopolio, anche se la generazione, la trasmissione e le vendite al dettaglio sono state legalmente suddivise in diverse società".

Negli ultimi due decenni, il governo ha lentamente consentito a nuove società di entrare nel settore dell'elettricità all'ingrosso e al dettaglio e ha permesso ai consumatori di scegliere i propri fornitori, come quelli con produzione esclusivamente da fonti rinnovabili. Ha inoltre suddiviso legalmente i monopoli di servizi regionali integrati verticalmente in divisioni di produzione e vendita al dettaglio separate dalle loro operazioni di trasmissione e distribuzione per migliorare l'accesso alla rete, promuovere la concorrenza e abbassare i prezzi.

"Non abbiamo bisogno di dipendere dalle grandi società elettriche", ha detto Sato. "Noi, qui, possiamo produrre il nostro potere, inviarlo e venderlo direttamente ai clienti al dettaglio".

Yauemon Sato, presidente di Aizu Electric Power, presso l'edificio delle conferenze dell'azienda presso la sua centrale solare di Oguni il 10 marzo 2021. Credito: James Simms

Ma le difficoltà incontrate da Sato nello sviluppo di impianti energetici sempre più grandi hanno avuto eco in tutto il Giappone, anche dopo che nel 2012 ha dato una spinta importante per sostenere le rinnovabili con l'introduzione di un sistema di feed-in-tariff molto alto che premia i produttori di energia rinnovabile per l'elettricità che aggiungono alla rete. I pagamenti della tariffa sono in gran parte pagati con maggiorazioni sugli utenti dell'energia elettrica per promuovere gli impianti solari, eolici, idroelettrici di piccola scala, geotermici e a biomasse.

Nonostante l'incentivo finanziario e l'obbligo per le utility di acquistare energie rinnovabili a un certo tasso e a tempo determinato, il paese genera ancora solo circa il 17% della sua elettricità da fonti rinnovabili, principalmente solare e idroelettrica, e attualmente punta solo ad aumentarla a circa un -trimestre entro il 2030, la stessa proporzione fornita dal nucleare. La maggior parte dell'Europa occidentale genera più del doppio della sua elettricità con fonti rinnovabili rispetto a oggi il Giappone. Fukushima, tuttavia, prevede di diventare verde al 100% entro il 2040.

Griglia (bloccata)

Molte di queste difficoltà di connessione alla rete derivavano dal rifiuto del governo di riconoscere che l'energia atomica non avrebbe svolto il ruolo di primo piano che aveva – e avrebbe dovuto svolgere – prima dell'incidente della centrale nucleare di Fukushima Daiichi. O anche che potrebbe non svolgere alcun ruolo.

L'inerzia burocratica e politica, le protezioni per i terreni agricoli e le normative sull'impatto ambientale, insieme all'insistenza di Washington sul fatto che Tokyo non abbandoni la partnership atomica che hanno avuto dagli anni '50, hanno cospirato per segnare un decennio perduto per le rinnovabili in Giappone. Una mentalità arcaica che dubitava che una percentuale maggiore di energie rinnovabili potesse integrarsi senza problemi nella rete e anche un'ossessione clinica per la stabilità del sistema elettrico placcato in oro, in parte basata su quella convinzione, giocava un ruolo chiave.

Quei problemi, in parole povere, significavano che i nuovi operatori solari ed eolici non potevano connettersi facilmente e a un costo ragionevole, se potevano connettersi del tutto, alla rete delle utenze trincerate.

"Le utility che proteggono il loro territorio e proteggono i loro asset di generazione, quando stavano iniziando a perdere quote di mercato sul lato retail, in alcuni casi fino al 15%" sono state le ragioni principali per cui non c'erano più rinnovabili, ha affermato Tom O'Sullivan, un direttore della società di intelligence energetica NRG con sede a Tokyo.

Ciò è in parte dovuto al fatto che le utility consolidate stanno perdendo affari a favore dei nuovi fornitori di elettricità, il che significa che le loro risorse di generazione stanno diventando ridondanti e la domanda è in realtà piatta o in calo in linea con i miglioramenti dell'efficienza e una popolazione in calo.

"Hai un mercato elettrico piatto", ha detto. “Non sta crescendo. È un gioco a somma zero».

L'accesso alla linea di trasmissione è stato determinato in base all'ordine di arrivo, favorendo le centrali elettriche su larga scala delle utility, tra cui nucleare e carbone. La porzione di rete riservata a quegli impianti era basata sulla loro massima potenza potenziale, piuttosto che su quanto storicamente utilizzavano, e il sistema aveva una capacità di riserva molto generosa per le emergenze. È diverso da molti paesi in Europa, dove fattori come il basso costo marginale, definito come il modo più economico per generare un kilowatt aggiuntivo di elettricità, o l'essere rinnovabile, vengono utilizzati per determinare quale fonte di elettricità entra per prima nella rete.

In effetti, trattare con gli operatori di rete giapponesi può comportare molteplici grattacapi.

In un caso presentato a febbraio da Toru Suzuki, presidente di Community Wind Power, a un panel governativo che si occupava di aumentare le rinnovabili, un'azienda di servizi pubblici aveva chiesto oltre mezzo miliardo di dollari per allacciare un impianto eolico da 1 megawatt. Per circa 300 case giapponesi, in base all'utilizzo medio, ciò si tradurrebbe in un costo di 2 milioni di dollari a testa solo per pagare l'energia eolica per la connessione alla rete. In gran parte dell'Europa, le imprese rinnovabili pagano solo costi "poco profondi" durante la connessione, il che significa che i costi dei principali aggiornamenti della rete sono sostenuti principalmente dagli operatori di trasmissione piuttosto che dai nuovi arrivati.

In Giappone, l'accesso alla rete poteva essere sospeso, senza compensazione, quando le utility ritenevano che le linee di trasmissione stessero raggiungendo la loro capacità. In altri paesi con percentuali più elevate di energia rinnovabile, come la Germania, le politiche ne favoriscono l'accesso e offrono importi variabili di compensazione ai generatori quando la loro energia viene tolta dalla rete.

A Fukushima, il responsabile dello sviluppo della nuova generazione di Aizu Power, Masakata Imagawa, ha affermato che l'azienda ha rinunciato a due impianti solari con una capacità di circa 2 MW ciascuno nel 2016 e nel 2017 a causa dei vincoli sull'accesso alla rete, ma non ha dovuto ridurre il servizio ai clienti a causa di tali ostacoli ancora. Di recente, la società ha presentato piani per collegare circa 10 MW di idroelettrico e biomassa su piccola scala all'operatore di rete Tohoku Electric Power in 10 località, ha aggiunto.

Complesso nucleare-industriale

Un percorso chiaro per superare i vincoli della rete sarebbe stato quello di aprire in parte o tutto ciò che era riservato al nucleare, poiché l'intera flotta di 54 reattori alla fine è andata offline dopo l'incidente. Solo nove hanno ricominciato oggi, anche a causa del passaggio dell'opinione pubblica da una maggioranza a favore dell'atomo a una maggioranza contraria.

Una preoccupazione nel settore era che la riduzione della produzione avrebbe indicato che le centrali nucleari e il combustibile del valore di miliardi di dollari erano diventati "patrimonio incagliato" e che le compagnie elettriche avrebbero dovuto svalutare il loro valore, danneggiando la redditività finanziaria delle utility. Gli investitori solleverebbero anche dubbi sul fatto che i gestori degli impianti avessero abbastanza risorse finanziarie riserve stanziate per il costoso e decennale processo di smantellamento dei reattori. Nel caso della Germania, dopo che l'incidente di Fukushima ha portato alla decisione nel 2011 di eliminare gradualmente l'energia nucleare entro la fine del 2022, il governo ha accettato di risarcire le utenze. Tale opzione sarebbe stata difficile per il Giappone, visti i pesanti investimenti nucleari e l'impegno dichiarato, ma sarebbe stata possibile una riduzione a zero più lenta e pianificata. Fu considerato dal governo allora al potere ma mai attuato.

Un lavoratore che raffredda il riso cotto a vapore da utilizzare per fare il sakè presso la fabbrica di sakè di Yamatogawa nella prefettura di Fukushima. Aizu Electric è stata fondata dal capo di un birrificio di sakè a conduzione familiare, che produce la bevanda con il riso della propria fattoria. Credito: James Simms

Prima del "3/11", come sono noti il ​​devastante terremoto, lo tsunami e il disastro nucleare, il governo aveva fissato l'obiettivo di generare metà dell'elettricità della nazione atomicamente entro il 2030. Al momento del disastro ne produceva circa il 30%. Nell'ultimo decennio, tuttavia, è sceso al 6% a causa di pochi riavvii, supervisione più rigorosa da parte del nuovo regolatore nucleare indipendente, retrofit sismico e costi di sicurezza per un totale di quasi $ 50 miliardi (e oltre), cause legali e continui scandali a società di servizi come Tokyo Electric Power, l'operatore dell'impianto di Fukushima.

Il Giappone ha affrontato due importanti crisi energetiche che hanno innescato crolli economici negli anni '70 a causa dei due shock di approvvigionamento petrolifero del Medio Oriente. Di conseguenza, Tokyo ha promesso di aumentare la sua indipendenza energetica e di mettere molte delle sue uova nel paniere del nucleare. Le rinnovabili sono state un ripensamento. La sua dipendenza dai combustibili fossili del Golfo Persico era una preoccupazione e continua a esserlo ancora oggi.

Eppure, alcuni i sostenitori del nucleare affermano che riavviare un gran numero di impianti è difficile e che anche con estensioni della vita operativa di 20 anni, il numero di reattori scenderà a una manciata nei prossimi decenni. L'Autorità giapponese per la regolamentazione nucleare afferma che le estensioni della vita, oltre i 40 anni stabiliti, si verificano solo in casi eccezionali, ma non è questa la realtà. Le estensioni manterrebbero in funzione 23 reattori nel 2050 e otto nel 2060. Senza le estensioni, solo tre sarebbero operativi, secondo l'agenzia energetica giapponese.

"Come paese povero di risorse, il Giappone non dovrebbe eliminare facilmente l'energia nucleare", ha affermato il dottor Takeo Kikkawa, accademico e membro del sottocomitato per la politica energetica dell'agenzia per l'energia. “Ma il suo futuro qui è molto oscuro perché il governo sta mantenendo la sua posizione per non sostituire i vecchi impianti o costruirne di nuovi. Ciò significa che il Giappone sta seguendo la strada per vedere il nucleare declinare gradualmente e alla fine scomparire".

Spinta dalle mosse oltremare a zero emissioni di carbonio, Tokyo punta a un radicale aumento delle rinnovabili

Nonostante l'attuale ritardo nelle energie rinnovabili, il Giappone potrebbe voltare pagina in modo nuovo e più aggressivo, come segnalato in un discorso di ottobre di Yoshihide Suga, il nuovo primo ministro della nazione. Un monotono veterano politico noto più per la sua propensione per i pancake che come riformatore progressista, il legislatore del partito al governo ha affermato che il Giappone attuerà politiche per consentire l'azzeramento delle emissioni di carbonio entro il 2050. Sebbene sia un inizio in ritardo, ciò consentirebbe al Giappone di cadere in in linea con la maggior parte delle altre nazioni industriali.

Quanto sia seria Tokyo nel ridurre il carbonio e aumentare le energie rinnovabili diventerà chiaro a giugno, quando il governo annuncerà formalmente il suo piano energetico a lungo termine fino al 2030, poiché il settore dell'elettricità rappresenta alcuni 40% delle emissioni di carbonio della nazione. (Quel piano sarà fondamentale, come ha affermato l'inviato statunitense per il clima John Kerry che il prossimo decennio è fondamentale per raggiungere l'obiettivo di zero emissioni di carbonio al 2050.)

A dicembre, il ministero dell'industria e dell'economia giapponese, che sovrintende all'agenzia per l'energia, ha affermato nella sua "Strategia di crescita verde" che l'obiettivo del 2050 per le energie rinnovabili nel portafoglio elettrico della nazione dovrebbe essere compreso tra il 50 percento e il 60 percento, e non di più. Almeno 30 GW di nuovo eolico offshore dovrebbero entrare in funzione entro il 2040. Il resto proverrebbe da combustibili fossili, tra cui carbone ad altissima efficienza, con cattura, utilizzo e stoccaggio del carbonio (CCUS), nucleare, idrogeno verde e ammoniaca, che sarebbe mescolato con combustibili fossili come il carbone o bruciato da solo.

Uno dei principali attori nel mercato delle energie rinnovabili in Giappone, il gigante del leasing con sede a Tokyo Orix Corporation, che fornisce circa 1 GW di energia come il più grande generatore solare della nazione con altri 2,3 GW di energie rinnovabili all'estero, ha detto che la dichiarazione di Suga è un buon segno per l'energia verde.

“La cosa più importante, come la recente dichiarazione di emissioni zero, è che il governo dica che introdurrà le rinnovabili al massimo. Quindi le politiche a emissioni zero hanno improvvisamente iniziato a muoversi", ha affermato Yuichi Kori, responsabile delle pubbliche relazioni di Orix Or.

Ha notato che una riforma della rete che era stata presa in considerazione, "connetti e gestisci", è stata adottata a livello nazionale a gennaio. Quel programma consente alle energie rinnovabili di connettersi utilizzando lo spazio inattivo degli impianti esistenti e parte della capacità di riserva della rete, che può avvenire prima di eventuali aggiornamenti di trasmissione che potrebbero essere effettuati. "Prima c'erano aspetti in cui il cambiamento era lento, come con la griglia, ma sembra che i cambiamenti abbiano improvvisamente iniziato ad andare avanti", ha aggiunto. "Ora, la domanda è quanto sarà aggressivo l'obiettivo per le energie rinnovabili".

Il simbolo aziendale di Aizu Electric Power nella sua sede nella prefettura di Fukushima. Credito: James Simms

Tuttavia, l'efficacia delle politiche energetiche e del carbonio del Giappone nel promuovere le energie rinnovabili e ridurre le emissioni dipende dall'unione di molti aspetti, tra cui una tassa sul carbonio molto più elevata, più vicina a quelle europee, miglioramenti della rete, regole più severe sulla produzione di carbone e una minore dipendenza da un lista dei desideri di tecnologie ancora non provate come CCUS.

Indipendentemente da ciò che accade a Tokyo, Sato di Aizu Power afferma che continuerà a fare proselitismo sulle energie rinnovabili (e sulla produzione e il consumo locale di elettricità e cibo) dal suo angolo di Fukushima, utilizzando come pulpito l'edificio per conferenze in legno che si affaccia sul più grande impianto solare dell'azienda e si affaccia sull'ampio bacino di Aizu.

Questa estate, la società prevede di avviare la commercializzazione delle vendite al dettaglio di elettricità. Il suo messaggio promuoverà il rispetto dell'ambiente, la conservazione del denaro nella comunità e il rispetto degli standard ambientali, sociali e di governance (ESG) che gli investitori socialmente consapevoli guardano. Potrebbe persino offrire incentivi per l'acquisto della sua elettricità rinnovabile come bottiglie semestrali di sakè dal birrificio di Sato o sacchi di riso dalla sua fattoria.

Con ciò, ha scherzato sul fatto che il pugno chiuso potrebbe non essere il miglior simbolo per l'azienda. Tese il palmo aperto come se annunciasse un nuovo prodotto. "Cosa ne pensi di questo?" chiese.

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