È finalmente arrivato il momento dell'eolico offshore?

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L'era dell'eolico offshore americano potrebbe finalmente arrivare sulle sue coste.

Questa settimana, l'amministrazione Biden ha sostenuto il primo parco eolico offshore su scala commerciale negli Stati Uniti: un progetto da 800 megawatt pianificato al largo della costa di Martha's Vineyard. Il progetto, noto come Vineyard Wind, attende l'approvazione finale dal Corpo degli Ingegneri dell'Esercito.

L'autorizzazione del progetto segnala che le stelle politiche potrebbero finalmente allinearsi per l'eolico offshore degli Stati Uniti.

"La domanda di energia eolica offshore non è mai stata così grande", ha detto ai giornalisti in un briefing Laura Daniel Davis, vice segretario principale per i terreni e i minerali presso il Dipartimento degli interni, ha riferito il Washington Post. "I progressi tecnologici, la riduzione dei costi, l'aumento dell'interesse e l'enorme potenziale economico rendono l'eolico offshore una strada davvero promettente".

Il potenziale dell'eolico offshore

La quantità di elettricità che le risorse eoliche offshore potrebbero generare in tutto il mondo (nota come potenziale tecnico) è sbalorditiva. Secondo l'Agenzia internazionale per l'energia, potrebbe fornire più di 18 volte la domanda di elettricità di oggi a livello globale, incluso più del doppio del fabbisogno di elettricità degli Stati Uniti.

Anche l'eolico offshore è adatto a servire i centri abitati. Quasi il 40% degli americani vive vicino alle sue coste, nonostante le aree costiere rappresentino meno del 10% della terra negli Stati Uniti contigui. Gli schieramenti offshore potrebbero aiutare a decarbonizzare l'elettricità e alleviare la congestione sulla rete per alcuni dei centri abitati più densi del paese, tra cui Los Angeles, New York, San Francisco, Houston e Seattle.

Nel caso del progetto Vineyard Wind, l'elettricità verrà rispedita a Cape Cod tramite cavi interrati sotto il fondo dell'oceano, dove sarà immessa nella rete del New England. Il progetto dovrebbe generare energia sufficiente per 400.000 case.

Perché non c'è già più vento offshore in America?

Le installazioni eoliche offshore negli Stati Uniti impallidiscono rispetto a quelle in Europa. Nel 2019, l'Europa aveva 22.100 megawatt di capacità eolica offshore, rispetto ai 30 MW americani, il tutto per una singola fattoria al largo di Block Island.

Un grande motivo per cui i progetti hanno avuto problemi negli Stati Uniti: le persone davvero ricche hanno case molto belle sulla costa e apprezzano le loro opinioni esattamente come sono, grazie mille.

Un fallimento particolarmente importante è stato Cape Wind, un progetto che è crollato nel 2017 a seguito di una battaglia durata 16 anni con la famiglia Kennedy e il miliardario William Koch. Da allora, l'opposizione è diventata più sofisticata, coinvolgendo pescatori e militari nel dibattito sull'uso delle acque costiere.

Vineyard Wind, originariamente proposto più di tre anni fa, ha affrontato una battaglia simile, con miliardari simili. Ma ora due cose sono diverse. In primo luogo, gli sviluppatori hanno spostato il sito originale diversi chilometri a sud per non essere alla vista del complesso di Hyannis della famiglia Kennedy. In secondo luogo, un nuovo inquilino della Casa Bianca sta dando la priorità alla decarbonizzazione della rete elettrica.

Il progetto potrebbe essere un modello per altri progetti eolici offshore negli Stati Uniti. Due dozzine di progetti eolici offshore si trovano a diversi stadi di sviluppo lungo la costa orientale.

Il potenziale economico per l'eolico offshore

L'eolico offshore è un settore in gran parte inutilizzato negli Stati Uniti e la sua crescita significherà più posti di lavoro nel settore dell'energia pulita. Alcuni stati si stanno posizionando per capitalizzare il settore.

L'anno scorso, il New Jersey ha annunciato l'obiettivo di generare 7,5 gigawatt di energia dall'eolico offshore entro il 2035. Ha anche annunciato piani per un nuovo porto eolico, con l'obiettivo di capitalizzare la crescente domanda di turbine eoliche offshore. I funzionari statali vedono questo come più di un gioco di energia pulita; è un'opportunità per diventare leader in un settore emergente dell'energia pulita.

"È significativo per i progressi economici che porterà al nostro stato", mi ha detto in un'intervista l'anno scorso Joseph Fiordaliso, presidente del Consiglio dei servizi pubblici del New Jersey. "È significativo per i posti di lavoro che porterà nel nostro stato. E, quando avremo finito con il nostro eolico offshore, milioni di residenti nel New Jersey riceveranno energia generata dai mulini a vento".

Il governatore del New Jersey Phil Murphy vuole che lo stato diventi l'hub eolico offshore, una posizione per cui New York e gli stati inclusi Maine e Texas stanno gareggiando.

Come funziona l'eolico offshore?

Come suggerisce il nome, l'eolico offshore sono turbine situate in acque aperte, dove il vento è forte e abbondante. Man mano che la tecnologia è maturata, le turbine sono diventate più grandi e più in alto mare, dove il vento è ancora più forte.

In Europa, la maggior parte degli impianti eolici offshore avvengono in acque poco profonde. Negli Stati Uniti, la piattaforma costiera cade più velocemente. Man mano che le turbine entrano in acque più profonde, diventa poco pratico fissarle al fondo del mare. Invece, una varietà di fondazioni galleggianti sono progettate per dare stabilità alle turbine più pesanti e rimanere in posizione verticale, indipendentemente da ciò che dicono gli scienziati, e sembrano rimanere a galla per magia.

Eolico offshore e accordi di acquisto di energia aziendale

Con costi in calo e politiche favorevoli, l'eolico offshore potrebbe fornire un'altra opzione per gli appalti degli acquirenti di fonti rinnovabili.

Orsted, una società elettrica danese e leader nello sviluppo eolico offshore, è stato lo sviluppatore di due distinti appalti eolici offshore aziendali.

A dicembre, Amazon ha firmato un accordo per prelevare 250 MW di energia da un parco eolico offshore pianificato da 900 MW in Germania, che Orsted ha definito il più grande accordo di acquisto di energia eolica aziendale (PPA) fino ad oggi.

E a luglio, una società di semiconduttori con sede a Taiwan, TSMC, ha firmato quello che ha definito il più grande PPA del mondo da un unico progetto: 920 MW di eolico offshore a Taiwan, tutti da acquistare da TSMC.

Se questo è davvero l'inizio di un grande progetto eolico offshore che si sta scongelando in America, opzioni come queste potrebbero presto essere disponibili negli Stati Uniti per le società che cercano più opzioni per diversificare i loro portafogli energetici.