giovedì, Ottobre 21, 2021
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Esortando Biden a fermare la linea 3, i campi di resistenza guidati dagli indigeni intensificano gli sforzi per rallentare la costruzione

L'amministrazione Biden potrebbe aver finalmente messo a tacere il gasdotto Keystone XL, ma Tara Houska ha avuto appena il tempo di festeggiare.

Appena una settimana dopo che il presidente Biden aveva revocato il permesso di attraversamento della frontiera a Keystone, Houska era impegnato in una videochiamata a fine gennaio con una dozzina di altri attivisti indigeni e oltre un migliaio di spettatori. Li chiamava a unirsi alla sua battaglia nel Minnesota settentrionale per fermare un altro oleodotto trans-USA-Canada: la linea 3.

Dopo aver ottenuto gli ultimi permessi necessari a novembre e con una corte d'appello del Minnesota il 2 febbraio che ha negato una richiesta di sospensione dei lavori, Enbridge Energy sta accelerando il suo progetto di sostituzione della Linea 3, sperando di finire la costruzione del gasdotto lungo 1.031 miglia da Le sabbie bituminose dell'Alberta nel Midwest prima della fine dell'anno.

Ciò ha fatto sì che Houska e altri attivisti indigeni e ambientali che hanno combattuto a lungo la Linea 3 e simili infrastrutture per i combustibili fossili, si affrettassero a ritardare la costruzione in attesa di sentenze su diverse sfide legali al progetto e chiedessero al presidente Biden di intervenire.

Negli ultimi due mesi, gli avversari della linea 3 hanno intensificato i loro sforzi per fermarla, marciare per le strade, bloccare le strade e incatenarsi alle attrezzature da costruzione. In un incontro, un individuo ha trascorso più di una settimana su un albero, sospeso a decine di piedi sopra il terreno ghiacciato, per ritardare il lavoro nell'area.

Campi della resistenza e proteste, dove gli attivisti si definiscono "protettori dell'acqua" e "difensori della terra", sono spuntati vicino a una mezza dozzina di città e piccoli paesi lungo il percorso proposto dal gasdotto nel Minnesota settentrionale.

"Poco meno di 100 persone sono state arrestate mentre difendevano il nostro bellissimo territorio qui, difendendo il nostro riso selvatico, cercando di proteggere il sacro con i nostri corpi e con la nostra libertà", ha detto Houska durante l'appello del 26 gennaio.

La nuova linea 3 sostituirebbe quella originale costruita negli anni '60 e attraverserebbe 337 miglia di alcuni dei flussi e delle zone umide più incontaminate del Minnesota, dove Houska e altri attivisti affermano che qualsiasi fuoriuscita causerebbe danni "irreparabili" ai corpi idrici dove le tribù locali pescano , raccogliere riso selvatico e detenere i diritti dei trattati.

Enbridge afferma che sostituire la vecchia linea 3 è il modo migliore per prevenire future fuoriuscite continuando a soddisfare il fabbisogno energetico del paese. Ma gli oppositori affermano che il progetto calpesta i diritti degli indigeni e bloccherebbe il Minnesota in anni, se non decenni, di ulteriore dipendenza dai combustibili fossili in un momento in cui l'economia mondiale sta passando alle energie rinnovabili.

Fino a quando la linea 3 non sarà ufficialmente morta, Houska – un membro della Couchiching First Nation e fondatrice del gruppo di difesa degli indigeni Giniw Collective – ha detto che continuerà a combattere l'oleodotto come può. E gli attivisti dicono che si aspettano che gli accampamenti, che si trovano appena fuori dalla zona di costruzione della Linea 3 e fungono da basi operative per i manifestanti, diventeranno più grandi solo quando il clima si farà più caldo.

"Per favore, trova il tuo coraggio", ha detto alla folla in linea. “Ci sono nove persone che sono state appena arrestate ieri. Non è così male. Difendere la terra è una cosa bellissima, è un bel rischio da correre ".

Attivista indigena e fondatrice del gruppo di difesa Giniw Collective, Tara Houska (a destra) combatte contro il progetto di sostituzione della Linea 3 da più di 3 anni. Credito: Sarah LittleRedFeather tramite Honor the Earth

Risposta di Biden alla linea 3, Dakota Access rimane incerto

Rimane incerto come l'amministrazione Biden risponderà alle crescenti richieste di intervento con la linea 3 in Minnesota e il gasdotto Dakota Access nel Nord Dakota.

Importanti leader progressisti, tra cui il rappresentante del Minnesota Ilhan Omar e la senatrice del Massachusetts Elizabeth Warren, hanno chiesto a Biden di chiudere l'accesso Dakota e bloccare la linea 3. Ma alcuni esperti di energia dicono che la situazione è complicata e che Biden deve camminare su una linea sottile tra perseguire la sua agenda sul clima, pur mantenendo buoni rapporti con i repubblicani e il governo canadese.

Intervenendo con il Keystone XL, Biden ha reso altri gasdotti trans-canadesi negli Stati Uniti più preziosi e potenzialmente più dannosi dal punto di vista politico se sceglie di intraprendere un'azione simile su di essi, ha affermato Ben Cahill, analista del clima e dell'energia per il Center for Strategic and Studi internazionali.

In un certo senso, Biden ha dovuto agire su Keystone, ha detto Cahill, perché il progetto era diventato una questione "totemica" per i partiti politici che avevano a lungo tracciato le loro linee di battaglia sull'argomento. E quando Biden ha vinto le elezioni, ci si aspettava che agisse sul gasdotto, ha detto.

"Il gasdotto Keystone XL è stato un caso speciale", ha detto Cahill. “In una certa misura, penso che la stessa cosa sia vera per Dakota Access perché è diventato così politicizzato. Non sono sicuro che il progetto di sostituzione di Line 3 abbia quel tipo di alto profilo. "

Biden ha promesso di rendere la giustizia ambientale, inclusa l'elevazione dei diritti e delle voci dei nativi americani, una pietra angolare della sua amministrazione e ha firmato una serie di ordini esecutivi che si sono mossi per rafforzare questi impegni.

Alla domanda su come Biden avesse intenzione di rispondere agli appelli per intervenire sul Dakota Access e sulla linea 3, la Casa Bianca ha risposto con una dichiarazione in cui si diceva che l'amministrazione "valuterà le proposte infrastrutturali in base alle nostre esigenze energetiche, alla loro capacità di raggiungere emissioni nette nette in tutta l'economia. entro il 2050, e la loro capacità di creare posti di lavoro sindacali ben retribuiti ", garantendo nel contempo che" tali proposte rispettino tutti gli obblighi legali ".

La gente protesta contro il progetto dell'oleodotto Enbridge Energy Line 3 fuori dalla Governor’s Mansion il 14 novembre 2020 a St. Paul, Minnesota. Credito: Stephen Maturen / Getty Images

Mentre gli attivisti per il clima e gli indigeni vogliono che lui cancelli entrambi gli oleodotti, tali rimborsi in tandem renderebbero difficile per i vasti depositi di olio di sabbie bituminose dell'Alberta entrare negli Stati Uniti per la raffinazione e probabilmente creerebbero un problema nelle relazioni tra Canada e Stati Uniti.

Gli oppositori della linea 3 hanno detto che mentre sperano che Biden agisca, non lo aspetteranno. La scorsa settimana, gli attivisti indigeni hanno lanciato una nuova campagna che mira a convincere 18 grandi banche che stanno finanziando il progetto a ridurre i loro investimenti.

"Come abbiamo appreso a Standing Rock, la difesa della terra indigena rappresenta un profondo rischio reputazionale per le istituzioni finanziarie che traggono profitto dagli oleodotti", ha scritto Houska in una raffica di e-mail. "Il nostro impegno e il nostro sacrificio nell'intraprendere questa azione diretta invia un messaggio chiaro ai dirigenti di Wall Street che il finanziamento di progetti tossici come la linea 3 viene fornito con quello che i dirigenti delle banche chiamano 'rischio sociale'".

Le proteste di Standing Rock "danno il tono" al movimento ambientalista di oggi

Il movimento ambientalista ha fatto molta strada dalle proteste di Standing Rock del 2016 in North Dakota, dove Houska e migliaia di altre persone si sono radunate dietro la Standing Rock Sioux Tribe per combattere lo sviluppo del gasdotto Dakota Access.

Non solo quelle proteste hanno riunito i nativi americani di tutto il paese sotto un'unica bandiera, ma hanno anche elevato le questioni di giustizia ambientale e diritti degli indigeni in un modo mai visto prima nei media mainstream o nel movimento ambientalista, ha detto Houska in un'intervista.

Violenti scontri tra manifestanti e una forza di polizia fortemente militarizzata, catturati dai fotoreporter e dai video dei cellulari, si sono diffusi rapidamente sui social media, mostrando attivisti indigeni e ambientali spruzzati con manichette antincendio, attaccati da cani poliziotto e colpiti con proiettili di gomma a temperature sotto lo zero. .

Ciò ha galvanizzato il movimento ambientalista, e molti nell'opinione pubblica, ad affrontare il modo in cui la giustizia razziale e le questioni ambientali si intersecano, ha detto Houska, che è stato arrestato con centinaia di altri manifestanti nei campi di Standing Rock per violazione di domicilio e altre accuse.

"Penso che la resistenza al gasdotto Dakota Access abbia dato il tono al resto del movimento ambientalista", ha detto.

Oggi, Houska, che è nata a International Falls e ha conseguito la laurea in giurisprudenza presso l'Università del Minnesota, trascorre gran parte del suo tempo nei campi di resistenza lungo il percorso della linea 3, dove addestra altri "difensori della terra" a partecipare al disobbedienza, impegnarsi con i funzionari governativi e diffondere la consapevolezza della loro causa.

Helen Clanaugh, una matricola al St. Olaf College, un'università di arti liberali a sud delle Twin Cities, è una di quelle reclute. Dall'inizio di gennaio, Clanaugh ha lasciato la sua vita nei dormitori per aiutare ad organizzarsi in diversi campi nel nord del Minnesota e coordinare gli sforzi per trasportare persone da città più grandi come Minneapolis e Duluth.

La gente protesta contro il progetto dell'oleodotto Enbridge Energy Line 3 fuori dalla Governor’s Mansion il 14 novembre 2020 a St. Paul, Minnesota. Credito: Stephen Maturen / Getty Images

Quando non è accampata in tenda, ha detto Clanaugh, vive con altri manifestanti in alloggi condivisi nelle città vicine. "Sono cresciuta a Duluth … e ho visto in prima persona come la terra e l'acqua ci restituiscono", ha detto. "È anche importante che siamo solidali con i parenti indigeni perché erano i primi su questa terra".

I campi hanno anche attirato l'attenzione di importanti leader politici come Rep. Omar. Il 30 gennaio, il marchio del fuoco liberale ha visitato i leader nativi, tra cui Houska, in uno dei campi della resistenza e ha invitato il presidente Biden a fermare il passaggio del gasdotto.

"Il cambiamento climatico non si ferma al confine di una riserva, di uno stato o di un paese", ha scritto Omar in una lettera al presidente. "La decisione che le entità statunitensi prendono sulla linea 3 è una decisione presa per il mondo intero e per tutte le generazioni future dell'umanità".

Il Minnesota sta già subendo miliardi di perdite a causa dei cambiamenti climatici

Come il Keystone XL, la linea 3 fungerebbe da arteria principale per il greggio canadese ad alta intensità di carbonio negli Stati Uniti. Il fango denso e pesante è una miscela di petrolio, sabbia e argilla, che richiede attrezzature specializzate e più elettricità rispetto ad altri greggi per trasformarlo in prodotti utilizzabili come la benzina.

Solo questo ha i sostenitori dell'ambiente che definiscono il progetto dannoso per gli sforzi del Minnesota per ridurre le emissioni di gas serra e mitigare il cambiamento climatico. Funzionando a piena capacità, la nuova linea 3 genererebbe 193 milioni di tonnellate di anidride carbonica all'anno, secondo la dichiarazione di impatto ambientale di Enbridge. Questa è l'equivalenza annuale delle emissioni di una dozzina delle più grandi centrali elettriche della nazione, ha riferito la Minnesota Public Radio.

Quelle emissioni potrebbero essere un problema, dal momento che lo stato è fuori strada per raggiungere il suo obiettivo di ridurre le emissioni complessive di gas serra del 30% entro il 2025, secondo un rapporto biennale dell'Agenzia per il controllo dell'inquinamento del Minnesota pubblicato il mese scorso. Questo rapporto mostra che le emissioni in tutto lo stato sono diminuite solo dell'8% dal 2005.

Anche il Minnesota è diventato notevolmente più caldo negli ultimi decenni, provocando condizioni meteorologiche estreme più frequenti, influenzando la copertura di ghiaccio e l'umidità del suolo e alterando il comportamento della fauna selvatica e la crescita delle piante, afferma un importante rapporto del 2015 del Minnesota Department of Health.

Dal 1960, lo stato si è riscaldato a un tasso medio di circa mezzo grado Fahrenheit per decennio, afferma l'agenzia, con sette dei 10 anni più caldi mai registrati del Minnesota tra il 1998 e il 2012. Ciò rende il Minnesota uno degli stati con il riscaldamento più rapido. nel paese, secondo l'Agenzia federale per la protezione ambientale.

Per molti versi, quel riscaldamento ha anche comportato un aumento dei costi. Le inondazioni record nel 2019 hanno causato al Minnesota danni stimati per 33,1 milioni di dollari. E tra il 2000 e il 2011, il caldo estremo è stato responsabile di oltre 1.000 ricoveri, 8.000 visite al pronto soccorso e quasi 40 morti nello stato.

"Il Minnesota ha già subito miliardi di dollari di danni economici a causa del cambiamento climatico", ha detto il procuratore generale del Minnesota Keith Ellison in una causa intentata dal suo ufficio contro l'industria dei combustibili fossili nel giugno 2020. "E senza una seria mitigazione", ha aggiunto Ellison, lo stato "Continuerà a subire miliardi di dollari di danni fino alla metà del secolo".

La causa – una delle oltre una dozzina di simili controversie legali in tutto il paese – accusa ExxonMobil, l'American Petroleum Institute e tre entità Koch Industries di ingannare intenzionalmente i consumatori del Minnesota in modo che potessero continuare a vendere i loro prodotti petroliferi, cosa che per decenni avevano saputo che avrebbero causare un cambiamento climatico devastante.

Koch Industries, che possiede un'importante raffineria di petrolio nel Minnesota attraverso la sua controllata Flint Hills Resources, ha una grande partecipazione nel completamento della linea 3. Per decenni, gli oleodotti di proprietà di Enbridge, inclusa la linea 3, hanno alimentato greggio canadese ad alta intensità energetica ma a basso costo alla raffineria di petrolio di Pine Bend nel Minnesota meridionale.

Secondo il libro di Christopher Leonard, "Kochland: The Secret History of Koch Industries and Corporate Power in America", quella raffineria è stata una vacca da mungere per Koch Industries, rappresentando più di un terzo dell'intero profitto dell'azienda nel 1982. Oggi, Pine Bend gestisce un quarto di tutto il petrolio canadese delle sabbie bituminose che entra nel paese, inclusa la linea 3, ha affermato la causa di Ellison.

La linea 3 è vitale per le operazioni di Pine Bend e la sua sostituzione deve essere completata, ha scritto Flint Hills in una lettera ai regolatori del Minnesota nel 2018. "L'importanza del sistema di condotte Enbridge per il Minnesota, inclusa la proposta di sostituzione della linea 3", ha affermato la società , "Non può essere sopravvalutato."

Kristoffer Tigue

Reporter, New York City

Kristoffer Tigue è un reporter di notizie per InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha coperto sia politica che affari nel Midwest ea New York. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, CNBC, MinnPost e il Midwest Center for Investigative Reporting. Tigue ha conseguito un Master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism.

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