Esortare energia pulita e giustizia per le nazioni tribali

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Durante il XX secolo, il carbone era una fonte di elettricità economica e affidabile. Oggi è relativamente costoso e altamente inquinante. Il passaggio a energie rinnovabili più pulite e meno costose è in corso rapidamente e sta avvenendo più rapidamente di quanto ci si aspettasse. Il compito della nostra nazione ora è di gestire quella transizione in modo giusto e sostenibile in modo che le persone che vivono nella "nazione del carbone", che hanno fatto sacrifici per costruire la nostra economia, non siano lasciate indietro.

Da nessuna parte questo è più chiaro che nei territori delle Nazioni Navajo e Hopi, dove per 50 anni la Navajo Generating Station (NGS) a carbone e la miniera di carbone di Kayenta hanno fornito energia a basso costo al sud-ovest, aiutandolo a crescere e prosperare.

Gran parte del reddito delle nazioni Navajo e Hopi proveniva dai canoni di locazione delle centrali elettriche e dai diritti d'autore per l'estrazione del carbone. Entrambe le operazioni si sono concluse nel 2019, provocando una crisi economica per queste nazioni indigene. Questa crisi, tuttavia, offre l'opportunità di reinventare una nuova economia energetica che offra maggiori vantaggi a più persone.

Attualmente, il 42% della nazione Navajo rimane disoccupato e quasi il 40% vive in povertà. Quasi tutta l'elettricità prodotta all'NGS è stata esportata dalla Navajo Nation a Phoenix, Tucson, Las Vegas e Los Angeles. Molte famiglie della Navajo Nation hanno ancora un accesso limitato all'elettricità e all'acqua. In effetti, il 75% di tutte le case degli Stati Uniti senza elettricità si trova nella nazione Navajo. La transizione dal carbone può e deve affrontare queste iniquità.

Le società energetiche e gli investitori non nativi devono uscire dalle loro zone di comfort per collaborare con aziende locali locali per aiutare la riqualificazione per le comunità che soffrono del collasso dell'industria del carbone.

La Navajo Nation ha abbracciato le nuove opportunità offerte dall'energia rinnovabile per portare posti di lavoro nelle aree della riserva piuttosto che a un solo propulsore e al mio. I pannelli solari possono essere ampiamente distribuiti, adattati alle necessità, controllati localmente, costruiti e mantenuti da società a bassa capitalizzazione con radici nei quartieri, comunità e tribù.

Negli ultimi anni, nella nazione Navajo, sono sorte due società di energia rinnovabile nostrane. Native Renewables è un'organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sulla formazione dei Navajo per lavorare nel settore solare e installare sistemi solari off-grid per coloro che attualmente non dispongono di elettricità. Navajo Power è una società di beneficienza sociale focalizzata sullo sviluppo solare su larga scala e si impegna a investire i profitti in progetti di sviluppo della comunità locale per "massimizzare i benefici economici dell'energia pulita per le comunità tribali e colpite".

Ma queste organizzazioni non possono farlo da sole. Le società energetiche e gli investitori non nativi devono uscire dalle loro zone di comfort per collaborare con aziende locali locali per assistere la riqualificazione per le comunità che soffrono del collasso dell'industria del carbone.

Le due maggiori società elettriche dell'Arizona, Salt River Project (SRP) e Arizona Public Service (comproprietari di NGS), si sono attivate per offrire assistenza per la transizione.

SRP ha offerto lavori sostitutivi a tutti i dipendenti di NGS e ha fornito assistenza per la riqualificazione e il trasferimento. Diversi edifici della centrale elettrica insieme alla ferrovia del carbone furono donati al governo Navajo. Entrambe le società di servizi hanno offerto ulteriore assistenza educativa ed economica allo sviluppo e hanno promesso di acquistare energia rinnovabile dalle tribù per aiutare a far ripartire lo sviluppo solare nelle riserve. Anche con questi impegni, occorre di più.

Poiché gli Stati Uniti abbracciano ambiziosi obiettivi di energia rinnovabile, abbiamo bisogno che i governi locali, statali e nazionali si facciano avanti per sostenere i programmi di riqualificazione professionale e gli sforzi di riqualificazione economica per i lavoratori e le comunità colpite dal declino del carbone. Nel caso di NGS, il Bureau of Reclamation degli Stati Uniti ha donato la sua proprietà di 500 megawatt di capacità di trasmissione NGS alla nazione Navajo per aiutare a immettere sul mercato risorse solari tribali.

I sindacati e le associazioni di categoria hanno un ruolo importante da svolgere nel tracciare una transizione giusta e sostenibile dai combustibili fossili alle energie rinnovabili. Piuttosto che cercare di proteggere i posti di lavoro che sono destinati a scomparire, i sindacati possono sviluppare programmi per istruire e formare i lavoratori per un impiego sicuro nella nuova economia energetica e garantire una buona retribuzione e benefici. Le energie rinnovabili e l'efficienza energetica sono il segmento in più rapida crescita del settore energetico. Ci sono già molti più posti di lavoro nell'eolico e nel solare che nella generazione elettrica basata sui combustibili fossili, anche se l'eolico e il solare hanno generato meno del 15% dell'energia nazionale nel 2020.

Le associazioni di categoria rappresentano le imprese con i capitali e le competenze per investire in infrastrutture e gestire la transizione energetica. Per adattarsi con successo in questo periodo di rapidi cambiamenti, i leader aziendali devono sperimentare e innovare con coraggio, abbracciare – non resistere – al cambiamento e pensare in generale alle dimensioni umane della transizione energetica piuttosto che concentrarsi solo sulla tecnologia e sui mercati.

Infine, dobbiamo ripensare a come facciamo affari nel 21 ° secolo. Il concetto di "ritorno sull'investimento" dovrebbe essere ampliato ben oltre le entrate per gli azionisti. Dovrebbe includere ritorni alle infrastrutture del sistema energetico per renderlo resiliente di fronte ai cambiamenti climatici, ritorni ai lavoratori che generano e distribuiscono la nostra elettricità, ritorni alle comunità che sostengono l'economia energetica e investimenti nelle aree rurali che hanno guadagnato poco di la prosperità della nazione.

L'economia dei combustibili fossili ha sottratto ricchezza a tutti per pagare la benzina e l'elettricità e l'ha concentrata in un numero relativamente piccolo di casse aziendali. È stato un generatore di disuguaglianza di ricchezza.

L'energia rinnovabile, d'altra parte, ha il potenziale per invertire questa tendenza. Per la prima volta in oltre un secolo il nostro fabbisogno energetico può essere in parte fornito dalla base piuttosto che da aziende come Duke Energy ed ExxonMobil, il tutto affrontando la crisi climatica e riducendo il nostro impatto ambientale sul pianeta.

Lavoriamo insieme per ricostruire meglio.