mercoledì, Ottobre 20, 2021
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Exxon si impegna a ridurre le emissioni, ma i dettagli suggeriscono che nulla è cambiato

Lunedì ExxonMobil ha dichiarato che ridurrà le sue emissioni di gas serra, piegandosi alle pressioni degli investitori che hanno chiesto al gigante petrolifero di affrontare i rischi posti per la sua attività dal cambiamento climatico. La compagnia aveva resistito a lungo a tali pressioni, e tra le principali compagnie petrolifere multinazionali era stata l'ultima a rifiutarsi di impegnarsi in qualsiasi riduzione delle emissioni a livello aziendale.

Tuttavia, l'impegno sulle emissioni è limitato e modesto e non rappresenta un cambiamento di strategia per l'azienda, che è rimasta impegnata nell'espansione della produzione di petrolio e gas, anche se i leader globali e alcuni dirigenti energetici parlano sempre più di una transizione accelerata dal petrolio.

In questo senso, l'annuncio di Exxon rappresenta sia il trinceramento che la ritirata.

"Questa è una società che è notoriamente riluttante ad ammettere che chiunque possa influenzarla, o che ascolta chiunque al di fuori della sua organizzazione", ha detto Andrew Logan, direttore senior del petrolio e del gas di Ceres, un'organizzazione senza scopo di lucro che lavora con gli investitori per difendere la sostenibilità aziendale. "Quindi, per poter dire che sta apportando cambiamenti, e alcuni di questi cambiamenti lo sta chiaramente facendo con riluttanza", ha aggiunto, "questa è una novità".

È stato un anno inesorabilmente negativo per l'industria petrolifera e per la Exxon in particolare. La società ha perso 2,4 miliardi di dollari e ha detto che avrebbe cancellato fino a 20 miliardi di dollari in più di valore dai suoi asset di petrolio e gas. È stato rimosso dall'indice azionario Dow Jones Industrial Average. Ha visto il suo valore di mercato precipitare, eclissato da Tesla e da un fornitore di energia rinnovabile. E l'azienda è stata colpita da una copertura mediatica negativa.

Exxon ha anche dovuto affrontare crescenti pressioni da parte di investitori grandi e piccoli per affrontare meglio i rischi climatici. A maggio, BlackRock, uno dei maggiori azionisti di Exxon, ha ammonito la società per non aver annunciato obiettivi globali di riduzione delle emissioni e ha votato senza successo per estromettere due membri del consiglio di Exxon. Più recentemente, alcuni azionisti minori, compresi i fondi pensione, hanno annunciato uno sforzo per rimodellare il consiglio di amministrazione della società su preoccupazioni simili circa i fallimenti della società nell'affrontare i rischi climatici.

L'annuncio delle emissioni di Exxon ha senza dubbio cercato di calmare questa tempesta, ma sembra improbabile che lo farà. La società ha dichiarato lunedì che ridurrà l '"intensità" delle emissioni, ovvero le emissioni per barile di petrolio e gas, della sua produzione del 15-20% entro il 2025, rispetto ai livelli del 2016. Tale obiettivo è limitato alla perforazione e alla produzione che opera Exxon, che secondo i dati analizzati dall'Environmental Defense Fund, rappresenta solo circa la metà della produzione totale dell'azienda.

Le principali aziende europee si sono impegnate a raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050 e hanno anche affermato che ridurrebbero le emissioni derivanti dalla combustione dei loro prodotti, almeno in parte vendendo più energia priva di emissioni. Negli ultimi mesi, anche Occidental Petroleum e ConocoPhillips si sono impegnati per lo zero netto.

All'inizio di quest'anno, Darren Woods, amministratore delegato di Exxon, ha definito con disprezzo alcune di queste promesse come una "competizione di bellezza". Nell'annuncio di lunedì, ha adottato un tono più conciliante: "Rispettiamo e sosteniamo l'ambizione della società di raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050 e continuiamo a sostenere politiche che promuovano soluzioni economiche e basate sul mercato per affrontare i rischi del cambiamento climatico. "

Exxon ha anche affermato che ridurrà l'intensità delle emissioni di metano dal 40 al 50 percento e l'intensità del flaring dal 35 al 45 percento al fine di raggiungere il suo obiettivo di emissioni più ampio. Il metano, un potente gas serra, spesso fuoriesce o viene rilasciato intenzionalmente durante le operazioni di perforazione, mentre la pratica del flaring brucia invece il metano in eccesso e rilascia anidride carbonica.

Quello che Exxon non ha fatto è stato indicare in alcun modo che l'azienda sta cambiando rotta. Le preoccupazioni degli investitori, e in effetti di gran parte del resto del mondo, sono meno sul fatto che Exxon possa ridurre in modo incrementale le proprie emissioni dirette e più sul fatto che stia tenendo conto del massiccio e rapido spostamento necessario per limitare il riscaldamento globale a livelli sicuri, un cambiamento che richiederà al mondo di bruciare molto meno petrolio entro la fine del decennio. Su quel punto, ha detto Logan, l'annuncio non è all'altezza.

"Non c'è niente qui che dovrebbe cambiare il livello di preoccupazione di un investitore per la strategia climatica di Exxon", ha detto. "Certamente non ha fatto nulla per preparare Exxon per una transizione. Quindi no, questo non è affatto convincente. "

Exxon non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Engine No.1, una nuova società di investimento che si definisce "costruita appositamente per creare valore a lungo termine" e che sta spingendo Exxon ad adottare nuovi membri del consiglio per affrontare meglio i rischi climatici, ha dichiarato in una dichiarazione: importante, nulla nei piani dichiarati di ExxonMobil lo posiziona meglio per il successo a lungo termine in un mondo che cerca di ridurre le emissioni totali di gas serra ".

Detto questo, non è chiaro se qualcuno dei concorrenti di Exxon stia facendo molto meglio per convincere gli investitori che sono preparati per il futuro. La BP ha preso probabilmente l'impegno più ambizioso, impegnandosi a produrre meno petrolio e gas entro la fine del decennio mentre incrementa gli investimenti nelle energie rinnovabili; il suo prezzo delle azioni non è andato meglio di quello di Exxon.

Per anni, Exxon ha messo in dubbio la scienza del clima che minacciava i suoi affari. Ora sembra intenzionato a convincere il mondo che, sebbene la scienza possa essere reale, la sua attività può continuare in gran parte invariata.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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