Gli arresti del Covid-19 sono stati solo un errore nella traiettoria ascendente delle emissioni globali di gas serra

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Le emissioni globali di gas serra nel 2020 scenderanno dal 4% al 7% nel 2020 a causa della risposta alla pandemia di coronavirus, ma quel declino non fermerà il continuo accumulo complessivo di anidride carbonica che intrappola il calore nell'atmosfera.

Il livello di anidride carbonica continuerà ad aumentare, "anche se a un ritmo leggermente ridotto", secondo il bollettino annuale sui gas a effetto serra, pubblicato oggi dall'Organizzazione meteorologica mondiale. L'impatto sulle concentrazioni di CO2 delle interruzioni economiche legate alla pandemia non è maggiore delle normali fluttuazioni di anno in anno dovute ai cicli naturali degli oceani o delle piante, conclude il rapporto.

Il bollettino si basa sui dati medi globali per il 2019, ma i dati del 2020 dalle singole stazioni della rete di monitoraggio dei gas serra mostrano che la CO2 atmosferica ha continuato ad aumentare quest'anno. Nei siti di campionamento su Mauna Loa alle Hawaii e Cape Grim in Australia, le concentrazioni medie di CO2 di settembre 2020 sono aumentate di circa 2 parti per milione rispetto all'anno precedente, superando 410 parti per milione per la prima volta record.

Quel livello di CO2 atmosferico è associato a un periodo nel passato della Terra in cui la temperatura globale era da 2 a 5 gradi Fahrenheit più calda e il livello del mare era di 20 metri più alto di oggi, ha affermato Oksana Tarasova, capo della divisione di ricerca atmosferica dell'OMM.

Pieter Tans, scienziato senior presso il laboratorio globale di monitoraggio dei gas a effetto serra della National Oceanic and Atmospheric Administration, ha affermato che le misurazioni in tempo reale hanno contribuito a mostrare giorno per giorno in che modo le restrizioni sui viaggi, il commercio e altre attività hanno influenzato le emissioni di gas serra.

"Il livello medio globale del 2019 ha stabilito un nuovo record e quando abbiamo iniziato a guardare al 2020, gli arresti non hanno avuto alcun impatto sulla concentrazione di gas serra che si sono accumulati per più di un secolo", ha detto. Le proiezioni dell'OMM per un calo delle emissioni dal 4% al 7% si basano su uno studio del Global Carbon Project, ha aggiunto.

"Ora diresti, 'Wow, eravamo completamente bloccati, sembrava che la vita si fosse fermata', ma la diminuzione per l'anno è solo del 7% al massimo", ha detto. "Ma non è sorprendente perché non abbiamo cambiato nulla di fondamentale. Fondamentalmente era tutto come al solito. Mostra come la vita sia così profondamente connessa con le emissioni, con tutto ciò che facciamo ".

Tarasova ha detto che l'effetto della chiusura della pandemia è stato come ridurre il flusso d'acqua in una vasca da bagno. Anche a una velocità inferiore, l'acqua continua a salire e la vasca finirà per traboccare, nel caso dei gas a effetto serra oltre l'obiettivo di limitare il riscaldamento a meno di 3,6 gradi Fahrenheit (2 gradi Celsius).

Piuttosto che concentrarsi sul blip del 2020 causato dalla risposta alla pandemia, Tarasova ha affermato che è importante rendersi conto che dal 1990, un anno spesso utilizzato come riferimento a causa dei primi accordi sul clima, il potere di riscaldamento dei gas serra è aumentato del 45%, equivalente a aggiungendo una lampadina da 3 watt sopra ogni metro quadrato del pianeta.

Al culmine delle interruzioni economiche in primavera, le emissioni giornaliere di CO2 sono diminuite fino al 17% a livello globale, ma ciò finisce comunque come "solo un piccolo salto nel grafico a lungo termine", ha affermato il Segretario generale dell'OMM Petteri Taalas. "Abbiamo bisogno di un appiattimento costante della curva", ha affermato, aggiungendo che l'aumento di CO2 da 400 ppm nel 2015 a oltre 410 ppm nel 2019 è stato più veloce di qualsiasi altro periodo di cinque anni registrato.

Il Greenhouse Gas Bulletin misura i livelli atmosferici dei principali gas serra a vita lunga: anidride carbonica, metano e protossido di azoto. Il metano, un gas a vita più breve ma più potente della CO2, ha raggiunto 877 parti per miliardo nel 2019, ovvero il 260% del livello preindustriale. Il protossido di azoto, che impoverisce anche l'ozono, ha raggiunto le 332,0 parti per miliardo nel 2019, il 123% in più rispetto ai livelli preindustriali.

Opportunità per tagli più profondi?

Il piccolo calo delle emissioni di quest'anno "non intaccherà l'enorme pozza di CO2 che è già nell'atmosfera", ha detto Dave Reay, scienziato del clima dell'Università di Edimburgo e direttore del Centro scozzese di competenza sui cambiamenti climatici.

"La grande domanda è cosa succederà dopo", ha detto Reay. “Torniamo al lavoro come al solito, o addirittura a emissioni più elevate mentre stimoliamo la nostra economia e superiamo gli obiettivi dell'accordo di Parigi sul clima? Oppure ci riprendiamo in un modo verde che aiuta le economie e riduce le emissioni allo stesso tempo? "

Finora, la risposta è stata mista, con segni di un serio impegno per la ripresa a basse emissioni di carbonio nei principali paesi industriali come Francia e Germania e la possibilità che il presidente eletto Joe Biden possa spostare gli Stati Uniti in quella direzione.

Allo stesso tempo, ci sono stati anche grandi salvataggi per le compagnie di combustibili fossili e altre industrie inquinanti, senza vincoli verdi, ha detto Reay.

Nella migliore delle ipotesi, la pausa pandemica potrebbe dare ai paesi il tempo di sviluppare piani di ripresa del Covid-19 che incorporano misure aggressive di riduzione del carbonio prima delle riunioni sul clima della COP 26, che sono state rinviate di un anno. L'obiettivo della conferenza internazionale sul clima, ora prevista per novembre 2021, è che il mondo stabilisca tagli più ambiziosi rispetto agli impegni iniziali previsti dall'accordo di Parigi. I piani di recupero verde aiuterebbero in tal senso, ha aggiunto.

"Mettere soldi in energie rinnovabili, efficienza energetica e agricoltura più sostenibile è denaro ben speso", ha detto. "Sappiamo che otterremo un buon ritorno sugli investimenti. Tutta la scienza lo dimostra. La ripresa dalla pandemia potrebbe essere una piattaforma globale per un'azione per il clima sostenuta e ambiziosa per ridurre le emissioni allo zero netto ", ha aggiunto Talaas. Ha detto che il passaggio a un'economia a zero emissioni di carbonio è fattibile e conveniente con la tecnologia odierna e che il numero crescente di paesi che si impegnano nella transizione è incoraggiante.

"Non c'è tempo da perdere", ha detto.

Bob Berwyn

Libero professionista

Bob Berwyn, un giornalista freelance austriaco che si occupa di scienze climatiche e politica climatica internazionale da oltre un decennio. In precedenza, ha scritto sull'ambiente, sulle specie in pericolo e sui terreni pubblici per diversi giornali del Colorado, e ha anche lavorato come redattore e assistente redattore presso i giornali della comunità nelle Montagne Rocciose del Colorado.