domenica, Novembre 28, 2021
Home Ambiente Gli attivisti per il clima prendono di mira un "impianto di punta"...

Gli attivisti per il clima prendono di mira un “impianto di punta” retrofit nel Queens, condannando la nuova infrastruttura di combustibili fossili

Quando il cielo sopra New York City si è riempito di fumo la scorsa settimana a causa di enormi incendi che hanno bruciato migliaia di miglia di distanza sulla costa occidentale, spingendo i meteorologi a emettere avvisi sulla qualità dell’aria in tre stati, i sostenitori del clima hanno definito la minaccia l’ultima conseguenza di un mondo in rapido riscaldamento .

Maria Beri si preoccupava semplicemente che la foschia, arrossata dal sole, potesse scatenarle l’asma.

La nativa di Porto Rico e residente nel Queens da 30 anni vive a meno di un miglio da due centrali elettriche che bruciano petrolio e gas naturale per produrre elettricità, e spesso teme ciò che lei e la sua famiglia stanno respirando.

“I fumi e l’inquinamento nell’area sono difficili da affrontare”, ha affermato Beri, che soffre anche di broncopneumopatia cronica ostruttiva, un disturbo associato all’esposizione al fumo. “I miei vicini stanno usando la bombola di ossigeno portatile.”

Ad Astoria e nell’adiacente quartiere di Long Island City, la qualità dell’aria è stata a lungo un problema. Secondo la città, i due quartieri hanno livelli superiori alla media di inquinamento atmosferico da particolato fine, o PM 2,5, una fuliggine particolarmente dannosa legata a tassi elevati di asma, malattie polmonari croniche e malattie cardiovascolari.

Le particelle microscopiche, che possono depositarsi in profondità nel tratto respiratorio, causando irritazioni e infiammazioni, sono spesso create dalla combustione di combustibili fossili e sono responsabili di oltre 50.000 morti premature negli Stati Uniti ogni anno, secondo recenti ricerche.

Ora uno di quegli impianti vicino alla casa di Beri è allo studio per un aggiornamento che potrebbe mantenere la struttura di 50 anni in funzione e bruciare combustibili fossili per i decenni a venire. L’anno scorso, il suo proprietario, il gigante dei servizi pubblici NRG Energy, ha rilanciato la sua proposta di sostituire la centrale elettrica a petrolio con una nuova che brucia gas naturale.

I cosiddetti “impianti di punta” di New York City funzionano solo durante i periodi di forte domanda, come le giornate particolarmente calde o fredde. E le compagnie energetiche che hanno proposto l’aggiornamento di quelle vecchie, come quella di Astoria, hanno spesso sostenuto che i progetti ridurranno l’inquinamento complessivo soddisfacendo anche la crescente e insaziabile domanda di elettricità della città.

Il retrofit dell’impianto di Astoria ridurrebbe anche le emissioni di gas serra dello stato di oltre cinque milioni di tonnellate entro il 2035, sostituendo il petrolio più sporco con il gas e rendendo l’impianto più efficiente, ha affermato NRG.

Ma la proposta ha visto l’immediato contraccolpo di diversi legislatori progressisti e gruppi di giustizia ambientale e sociale che hanno affermato che il nuovo impianto di gas naturale bloccherebbe lo stato a fare affidamento sui combustibili fossili per decenni, in contrasto con la legge statale sul clima che richiede una drastica riduzione del emissioni di carbonio entro la metà del secolo e continuano a inquinare in una comunità già sovraccaricata in cui molti residenti sono immigrati e vivono al di sotto della soglia di povertà.

“Le comunità in prima linea e diverse, come quelle che rappresentiamo, rischiano di essere esposte in modo sproporzionato” a “rischi per la salute reali”, nove legislatori di New York, tra cui il focoso liberale Alexandria Ocasio-Cortez, hanno scritto al governatore Andrew Cuomo a marzo, chiedendogli per bloccare il progetto. “Una centrale elettrica a gas degraderebbe ulteriormente la qualità dell’aria nei quartieri già pieni di centrali elettriche a combustibili fossili tossici e livelli elevati di asma”.

All’inizio di questo mese, il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer (DN.Y.) ha visitato Astoria per opporsi al progetto come parte di una più ampia campagna democratica per raccogliere il sostegno per uno standard federale di elettricità pulita e la creazione di un Corpo civile per il clima. Entrambe queste misure potrebbero essere incluse nell’ampio disegno di legge democratico di riconciliazione del budget da 3,5 trilioni di dollari che mira a includere le proposte relative al clima che sono state per lo più eliminate dall’accordo bipartisan sulle infrastrutture emerso il mese scorso.

“Se non facciamo nulla per fermare il riscaldamento globale entro pochi anni, ogni anno sarà peggio del Covid”, ha detto Schumer alla conferenza stampa del 9 luglio, secondo HuffPost. “Non abbiamo bisogno e non possiamo permetterci, con la minaccia esistenziale per il nostro pianeta, più carbone, petrolio o gas”.

Gli impianti Peaker diventano l’ultimo punto di infiammabilità a New York Energy Fight

Gli impianti Peaker sono solo l’ultimo punto di infiammabilità per gli attivisti del clima e dell’energia a New York che prendono di mira nuove infrastrutture per i combustibili fossili.

L’anno scorso, una campagna simile è nata attorno al controverso gasdotto Williams Northeast Supply Enhancement, che avrebbe consegnato gas naturale frazionato a 37 miglia dai campi di scisto della Pennsylvania a New York City e Long Island.

I regolatori statali alla fine hanno negato un permesso chiave per quel progetto, in parte perché era “incoerente” con la legge sul clima di New York del 2019, legislazione fondamentale che richiede allo stato di portare il proprio settore energetico a zero emissioni nette entro il 2040 e ridurre le emissioni complessive di gas serra 85 per cento al di sotto dei livelli del 1990 entro il 2050.

Gli attivisti per il clima sperano che lo stato emetta decisioni simili sulle proposte di costruire tre nuovi impianti di picco del gas naturale in tutto lo stato, incluso il progetto ad Astoria.

Gli impianti funzionano solo per una frazione dell’anno. Secondo un rapporto di marzo della coalizione PEAK, un consorzio di gruppi di difesa dell’ambiente e della giustizia sociale di New York, nel 2019, la stragrande maggioranza dei 19 impianti di punta di New York City ha funzionato per meno del 5% del tempo, o meno di 500 ore. che si oppongono alla costruzione di nuove infrastrutture per i combustibili fossili.

Le compagnie elettriche hanno sostenuto che gli impianti di punta di New York City, poiché vengono utilizzati così di rado, contribuiscono poco all’impronta di carbonio della città e all’inquinamento generale, fornendo una rete di sicurezza vitale per la rete elettrica sempre più assetata della città.

“Come dimostrato di recente in tutto il paese, la necessità di energia affidabile nelle nostre aree urbane durante le ondate di calore è più grande che mai”, ha scritto il portavoce di NRG Dave Schrader in una e-mail. “Nessuna combinazione di tecnologie rinnovabili oggi disponibile può, da sola, alimentare in modo affidabile il Queens, per non parlare di New York City”.

Il rendering di NRG Energy dell’Astoria Repowering Project, che sostituirebbe la vecchia centrale elettrica a petrolio con una nuova che brucia gas naturale. Per gentile concessione di NRG Energy

Ma gli attivisti con la coalizione PEAK non sono d’accordo e hanno elaborato un piano per sostituire gli impianti di punta della città con una combinazione di solare sul tetto, eolico offshore e accumulo di batterie entro il 2030. L’energia rinnovabile è diventata molto più fattibile negli ultimi anni, in particolare perché il costo di i pannelli solari e le batterie agli ioni di litio continuano a diminuire.

Ad esempio, un’enorme unità di accumulo a batteria da 300 megawatt recentemente costruita in California è in grado di alimentare centinaia di migliaia di case fino a quattro ore prima di doverla ricaricare.

Tuttavia, sarebbe difficile sostituire l’intera flotta di impianti peaker di New York City e i 6.093 megawatt di capacità che forniscono alla rete elettrica. Gli attivisti della coalizione PEAK ammettono che un tale compito richiederebbe una seria cooperazione e finanziamenti da parte dei governi locali, statali e federali.

“Il rapporto riconosce che questa transizione accelerata verso l’energia pulita, sebbene tecnicamente fattibile ed economicamente vantaggiosa, richiederà una nuova era di allineamento, coordinamento e impegno condiviso per un quadro e politiche sull’energia rinnovabile da parte di agenzie pubbliche e autorità di regolamentazione”, il rapporto della coalizione PEAK hanno scritto gli autori.

New York potrebbe contribuire a ispirare uno standard federale per l’elettricità pulita?

Il mese scorso, il Dipartimento per la conservazione ambientale di New York ha aperto un nuovo periodo di commento pubblico riguardo al progetto Astoria, affermando che sembra avere “sostanziali emissioni di gas serra” e “sarebbe incoerente” con la legge sul clima dello stato, un segnale che il progetto potrebbe vedere un destino simile a quello dell’oleodotto Williams.

Se bloccato per motivi legati al clima, l’impianto di Astoria sarebbe solo il secondo progetto di combustibili fossili nella storia dello stato a cui è stata negata l’approvazione a causa della legge sul clima dello stato. Ciò manderebbe un messaggio potente agli sviluppatori che New York non sta più prendendo in considerazione lo sviluppo di combustibili fossili, ha affermato Peter Iwanowicz, direttore esecutivo di Environmental Advocates of New York ed ex commissario ad interim del Department of Environmental Conservation.

La scorsa settimana, il New York Climate Action Council, un comitato di 22 membri incaricato di capire come lo stato raggiungerà i suoi obiettivi climatici, ha rivalutato gli attuali totali delle emissioni di gas serra di New York e ha stabilito che lo stato era seriamente fuori strada per soddisfare i suoi parametri legalmente vincolanti. .

“Quello a cui si riduce davvero è che non possiamo permetterci nemmeno un’altra tonnellata di emissioni di anidride carbonica emesse nel nostro inventario”, ha affermato Iwanowicz, che siede anche nel Consiglio statale per l’azione per il clima. “Non possiamo permettere nulla che aggiunga più emissioni di carbonio… non c’è spazio per questo”.

Mantieni vivo il giornalismo ambientale

L’ICN offre una copertura climatica pluripremiata e gratuita. Contiamo sulle donazioni di lettori come te per andare avanti.

Donate adesso

Verrai reindirizzato al partner di donazione di ICN.

Uno standard federale per l’elettricità pulita mirerebbe a ottenere gli stessi risultati della legge sul clima di New York, ma a livello nazionale. Rendendo legalmente vincolanti gli obiettivi di riduzione delle emissioni del settore energetico, i regolatori devono considerare in che modo i progetti proposti contribuiranno all’aumento delle emissioni di carbonio della nazione e, almeno in teoria, iniziare a negare i progetti che minacciano tali obiettivi.

Nello stesso evento stampa in cui il senatore Schumer ha denunciato il progetto Astoria, ha rapidamente adottato lo standard nazionale per l’elettricità pulita, che potrebbe essere incluso nella proposta di legge di riconciliazione da 3,5 trilioni di dollari dei Democratici, e l’importanza di approvarla. Schumer è stato uno dei primi sostenitori della legge sul clima di New York e ora è in una posizione in cui può potenzialmente replicarla a livello nazionale, ha detto Iwanowicz.

Per mesi, Schumer, Ocasio-Cortez e il senatore del Vermont Bernie Sanders hanno fatto una campagna per sostenere il loro massiccio pacchetto, sperando di ottenere voti non solo da repubblicani potenzialmente ricettivi, ma anche da moderati nel partito democratico, come il senatore della Virginia Occidentale Joe Manchin .

I democratici detengono solo una stretta maggioranza di 51-50 al Senato e la defezione anche di un membro del partito potrebbe far fallire la proposta. Questo potrebbe essere un grosso problema per l’agenda climatica del presidente Biden. Manchin si è apertamente opposto a qualsiasi misura che comporti l’eliminazione dell’uso di combustibili fossili. All’inizio di questo mese, Manchin si è detto “molto, molto turbato” dalle disposizioni sul clima nel disegno di legge sulla riconciliazione e ha suggerito che l’eliminazione dei combustibili fossili non “ripulirà il clima globale” ma lo renderà “peggiore”.

Per molti organizzatori a New York, sperano che la crescente conversazione nazionale sul cambiamento climatico si traduca in uno slancio nelle lotte locali, incluso convincere il governatore democratico dello stato a bloccare le proposte per costruire tre nuove centrali elettriche a gas ad Astoria, nel quartiere Gowanus di Brooklyn e nella città di Newberg.

“Questi impianti a combustibili fossili non sono ciò di cui abbiamo bisogno”, ha affermato Patrick Houston, un organizzatore di giustizia ambientale con New York Communities for Change. “Indipendentemente dai segnali di mercato che queste aziende stanno ricevendo, non importa quando qualcuno ha un figlio che soffre di asma”.

Kristoffer Tigue

Giornalista, New York City

Kristoffer Tigue è un giornalista con sede a New York per Inside Climate News, dove si occupa di questioni di giustizia ambientale, scrive la newsletter Today’s Climate e gestisce i social media di ICN. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, Scientific American, Public Radio International e CNBC. Tigue ha conseguito un master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism, dove la sua scrittura di lungometraggi ha vinto numerosi premi della Missouri Press Association.

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI