martedì, Maggio 24, 2022
HomeAmbienteGli attivisti prendono di mira i gruppi di pubbliche relazioni per il...

Gli attivisti prendono di mira i gruppi di pubbliche relazioni per il greenwashing di combustibili fossili

Duncan Meisel era solito aiutare gli attivisti del clima a raccontare le loro storie, come consulente per le comunicazioni degli ambientalisti che cercavano di convincere il pubblico che le compagnie petrolifere e del gas devono cambiare per evitare una crisi climatica. Ora sta facendo pressione sui consulenti che modellano i messaggi di quelle industrie.

Clean Creatives, il gruppo fondato da Meisel, è all’avanguardia di una nuova tattica nel movimento ambientalista: prendere di mira i consulenti che, affermano gli attivisti, aiutano le aziende di combustibili fossili a continuare a inquinare e rallentano l’azione del governo distorcendo i dibattiti sul clima.

Lo scorso settembre, Clean Creatives ha pubblicato una “F-List” di gruppi pubblicitari e di pubbliche relazioni che ha accusato di diffondere “disinformazione sul clima” per conto dei propri clienti.

Venerdì, uno di questi gruppi ha risposto: Edelman, il cui lavoro con major petrolifere come ExxonMobil ha contribuito a renderlo il più grande gruppo di pubbliche relazioni del mondo, ha adottato nuovi principi per lavorare con i clienti “ad alta intensità di emissioni”.

Una revisione del suo lavoro ha rilevato “zero esempi di errori sui fatti”, ha dichiarato al Financial Times Richard Edelman, amministratore delegato dell’azienda: “Quello che abbiamo riscontrato, tuttavia, è stata una mancanza di contesto”.

Se Edelman non è riuscito a “raggiungere un’intesa” sugli impegni climatici di alcuni clienti, “ci separeremo dall’azienda”, ha affermato. Tuttavia, finora non aveva perso clienti.

Edelman si è classificato insieme a gruppi pubblicitari globali come WPP e Dentsu nell’elenco compilato da Clean Creatives, che ha convinto 220 agenzie più piccole a rinunciare agli incarichi di combustibili fossili. Allo stesso modo, una campagna australiana, Comms Declare, esorta i professionisti della comunicazione a “scegliere i tuoi prossimi clienti tenendo conto del clima”.

Dopo che l’analisi delle campagne di FTI Consulting per i gruppi petroliferi ha allarmato alcuni clienti nel 2020, alcune società di comunicazione stanno pubblicamente riconoscendo la minaccia che tali critiche rappresentano. Lo scorso agosto, WPP ha affermato che uno dei “rischi emergenti” che ha dovuto affrontare era “l’aumento del rischio reputazionale associato al lavoro su brief dei clienti dannosi per l’ambiente e/o alla rappresentazione errata delle affermazioni ambientali”.

Altri consulenti aziendali stanno affrontando pressioni simili a causa di campagne esterne, dei propri dipendenti e di una generazione di potenziali reclute.

L’anno scorso, una lettera di oltre 1.100 dipendenti McKinsey affermava che “l’inazione della società di consulenza su (o forse l’assistenza con)” le emissioni dei suoi clienti rappresentava un serio rischio per la sua reputazione e capacità di assumere.

Un gruppo di studenti di giurisprudenza della Ivy League, nel frattempo, chiede agli studi legali di smettere di rappresentare i clienti dei combustibili fossili e ha lanciato una campagna per boicottare la Gibson Dunn con sede a Los Angeles per il suo lavoro energetico.

Le tattiche fanno eco a quelle degli ambientalisti che hanno preso di mira gestori patrimoniali e banche nella speranza di far morire di fame i forti emettitori di capitale. Gli attivisti che prendono di mira i consulenti sperano di far morire di fame le compagnie petrolifere e del gas delle competenze su cui fanno affidamento per influenzare il dibattito sul cambiamento climatico.

Il crescente interesse dei clienti per la sostenibilità ha aumentato i ricavi delle società di consulenza negli ultimi anni, ma le ha anche esposte ad accuse di ipocrisia.

“Se hai un team di sostenibilità che lavora su una cosa e un’altra che lavora su una maggiore produzione di petrolio, nella migliore delle ipotesi sembra sospetto”, ha affermato Katharine Wilkinson, attivista per il clima e autrice che una volta ha lavorato per Boston Consulting Group.

Consulenti come Capgemini sostengono il contrario, tuttavia, sostenendo che possono ottenere il massimo impatto accelerando i piani di riduzione del carbonio delle aziende che attualmente emettono la maggior parte dei gas serra.

“Piaccia o no, non c’è modo di ridurre le emissioni senza collaborare con questi settori per una rapida transizione”, ha affermato Bob Sternfels, socio amministratore globale di McKinsey, in una pubblicità pubblicata dopo che è emersa la notizia della lettera dei suoi dipendenti.

“Dobbiamo essere nella stanza a lavorare per loro. Quelle aziende saranno tra quelle che richiederanno più aiuto”, ha fatto eco Edelman.

Questa, sosteneva Wilkinson, era “logica debole” perché “tutte queste aziende sono state nella stanza . . . e non è andata molto bene”.

Due recenti articoli di Robert Brulle, professore in visita alla Brown University, hanno descritto le società di pubbliche relazioni come “attori chiave dell’organizzazione[s] nella politica climatica” e ha concluso che la pubblicità delle compagnie petrolifere era “una strategia dominante per manipolare il discorso ambientale”.

Proprio come gli attivisti si stavano rendendo conto del ruolo di tali consulenti, ha detto Brulle al FT, così sono state le autorità legali e di regolamentazione.

Il comitato di sorveglianza della Camera lo scorso settembre ha chiesto alla ExxonMobil e ad altre compagnie petrolifere i dettagli delle loro comunicazioni con le società pubblicitarie e di pubbliche relazioni nell’ambito di una revisione di quella che ha definito la loro campagna di lunga durata “per diffondere disinformazione sul ruolo dei combustibili fossili nel causare il riscaldamento globale .”

Mantieni vivo il giornalismo ambientale

L’ICN fornisce gratuitamente una copertura climatica pluripremiata e pubblicità. Facciamo affidamento sulle donazioni di lettori come te per andare avanti.

Donate adesso

Verrai reindirizzato al partner per le donazioni di ICN.

L’Autorità britannica per la concorrenza e i mercati, nel frattempo, ha lanciato un’indagine sul “greenwashing”, reprimendo le affermazioni sulla sostenibilità non supportate.

Consulenti come Edelman non hanno lavorato per le aziende del tabacco per anni, ma il nuovo esame del loro lavoro sui combustibili fossili deve ancora convincerli a evitare l’industria. Attivisti come Wilkinson credono che la pressione dei propri dipendenti possa cambiare la situazione.

Gli attivisti avevano a lungo trascurato il ruolo delle società di consulenza, ha affermato, ma ora le hanno comprese come “fonti fondamentali di talento, esperienza e abilità che stanno aiutando a mantenere in attività l’industria dei combustibili fossili. . . Insegui uno di questi e inizi a privare queste aziende di parte di ciò che le ha aiutate a continuare a funzionare in modo efficace.

I più grandi inquinatori d’America e le sue più grandi industrie di pubbliche relazioni e pubblicità “sono cresciute insieme”, ha osservato Melissa Aronczyk, coautrice di un nuovo libro che descrive in dettaglio come i consulenti di PR degli anni ’60 hanno aiutato le aziende inquinanti a convincere il pubblico di avere “una voce legittima nel [environmental] conversazione.”

Aronczyk, che una volta ha lavorato nella pubblicità, ha ricordato che la sua generazione ha trascurato le contraddizioni nel rappresentare tali clienti “perché eravamo così innamorati del lavoro creativo che stavamo facendo”. La generazione che ora entra nel mondo del lavoro, ha detto, era più attenta all’ambiente.

Queste nuove reclute sono anche vitali per la capacità delle società di consulenza di rimanere al passo con le eleganti campagne sui social media che i loro clienti ora richiedono, ha affermato Meisel di Clean Creatives: “Non sono sicuro che nessuna società di pubbliche relazioni saprebbe come fare un TikTok senza il loro Dipendenti della Generazione Z”.

Segnalazione aggiuntiva di Alistair Gray a Londra

Questa storia è apparsa originariamente nell’edizione dell’11 gennaio 2022 del Financial Times

Copyright The Financial Times Limited 2021

Ristampato con autorizzazione.

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI