lunedì, Novembre 29, 2021
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Gli azionisti di ExxonMobil alla società: vogliamo un approccio diverso ai cambiamenti climatici

ExxonMobil ha trascorso gli ultimi sei mesi bloccata in una battaglia per il suo futuro, da quando una piccola società di investimento ha lanciato un'offerta a lungo termine per rimodellare il consiglio di amministrazione della società e guidare il gigante petrolifero su un percorso più rispettoso del clima.

Mercoledì, Exxon ha perso, almeno in parte, quando la maggioranza degli azionisti ha approvato un paio di nuovi direttori aziendali sostenuti dall'azienda, che hanno affermato che potrebbero aiutare l'azienda a trasformarsi. Il voto per un terzo nuovo candidato era troppo vicino per essere convocato alla fine dell'assemblea annuale della società, che si è tenuta virtualmente.

I voti hanno segnato un duro colpo per Exxon e un rimprovero di quella che i critici vedono come una risposta inadeguata alle richieste dell'azienda di riorganizzarsi per una transizione dai combustibili fossili.

Molte compagnie petrolifere, in particolare i rivali europei di Exxon, hanno annunciato piani per raggiungere le emissioni nette zero e aumentare i loro investimenti nelle energie rinnovabili. Ma Exxon ha insistito sul fatto che il suo futuro continua a risiedere principalmente nel petrolio e nel gas, con un portafoglio ampliato di tecnologie a basse emissioni di carbonio a supporto.

Andrew Logan, senior director of oil and gas di Ceres, un'organizzazione no profit per gli investimenti sostenibili, ha affermato di aspettarsi che i voti avranno un "impatto significativo" sulla strategia a lungo termine di Exxon.

"Anche se i nuovi direttori non costituiscono una maggioranza, la loro elezione segnala chiaramente un'enorme preoccupazione degli azionisti per l'attuale approccio di Exxon alla transizione energetica", ha affermato. “È difficile immaginare che il consiglio nel suo insieme non sceglierà di rivedere la strategia dell'azienda, e presto. Niente focalizza la mente di un regista come la possibilità che possa perdere il lavoro. Oggi quel rischio è diventato molto reale”.

Logan ha ipotizzato che la notizia potrebbe portare l'amministratore delegato Darren Woods a dimettersi nei prossimi mesi.

"Non vedo davvero come Woods resista dopo un ripudio come quello che abbiamo visto oggi", ha detto, aggiungendo che Woods potrebbe "perseguire una sorta di pensionamento anticipato graduale che gli permetta di salvare la faccia".

Pavel Molchanov, analista di Raymond James, ha affermato che l'aggiunta dei nuovi membri del consiglio avrebbe un impatto minimo sui piani a breve termine dell'azienda, ma ha aggiunto che si trattava comunque di un "evento che ha preceduto" e potrebbe incoraggiare altri, sforzi simili contro le principali compagnie petrolifere.

La maggioranza degli azionisti di Exxon ha anche approvato due proposte che invitavano la società a produrre rapporti sulle sue attività di lobbying. Ma la maggior parte degli azionisti ha respinto una terza proposta che chiedeva un rapporto su come un forte calo della domanda di petrolio e gas, che richiederebbe il raggiungimento di emissioni globali nette pari a zero entro il 2050, influenzerebbe le finanze aziendali. Il consiglio di amministrazione della Exxon aveva raccomandato di non approvare nessuna di queste misure. La società ha anche respinto una proposta per creare un presidente indipendente del consiglio, che avrebbe spogliato Woods di quella posizione.

Ma è stata l'iniziativa di aggiungere nuovi amministratori a raccogliere la maggior attenzione da parte dell'azienda.

Per la maggior parte dello scorso anno, quando le compagnie petrolifere europee, tra cui BP e Royal Dutch Shell, si sono impegnate a raggiungere l'azzeramento delle emissioni di gas serra aziendali entro la metà del secolo e hanno annunciato piani per orientare lentamente le loro attività verso l'energia rinnovabile e i combustibili a basse emissioni di carbonio, Exxon ha resistito mosse simili. La società non ha annunciato alcun obiettivo di riduzione delle emissioni a livello aziendale e, prima che la pandemia ridisegnasse la domanda energetica globale, Exxon aveva in programma di espandere la produzione di petrolio e gas entro il 2025.

Poi, a dicembre, Engine No. 1, una nuova azienda con una partecipazione relativamente piccola in Exxon, ha lanciato la sua campagna per approvare quattro nuovi membri del consiglio come parte di uno sforzo per affrontare quello che ha affermato essere l'incapacità di Exxon di adattarsi a un mondo che cambia. L'azienda ha citato le scarse prestazioni finanziarie di Exxon come prova del fatto che gli investitori stavano pagando per l'intransigenza dell'azienda sui cambiamenti climatici.

Più tardi quel mese, Exxon ha annunciato il suo primo impegno a ridurre le emissioni a livello aziendale, affermando che avrebbe ridotto "l'intensità delle emissioni" – o emissioni per unità di energia – dal 15 al 20 percento entro il 2025 solo per le sue operazioni di produzione di petrolio e gas. Quest'anno, è seguita la notizia che avrebbe ridimensionato la sua spesa in conto capitale, abbandonando quasi tutti i piani per l'espansione della produzione di petrolio e lanciando una nuova attività a basse emissioni di carbonio che cercherebbe di trarre profitto da tecnologie che catturano e immagazzinano le emissioni di anidride carbonica e producono -bruciare idrogeno e biocarburanti. Più in generale, quest'anno Woods ha dedicato un'attenzione senza precedenti al cambiamento climatico nei discorsi rivolti agli investitori, ai dipendenti e al pubblico.

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I due nuovi membri del consiglio sono Gregory Goff, che ha esperienza nell'industria petrolifera e del gas, e Kaisa Hietala, che ha guidato i prodotti rinnovabili presso Neste, una società di raffinazione e marketing del petrolio. Exxon sta ancora contando i voti per vedere se Alexander Karsner, uno stratega senior di X, ex Google X, ha vinto abbastanza voti per entrare a far parte del consiglio. Il quarto candidato nominato da Engine No. 1 era Anders Runevad, l'ex amministratore delegato di Vestas, il produttore di turbine eoliche. Non ha ottenuto abbastanza voti per entrare a far parte del consiglio di amministrazione di Exxon.

La comunità degli investitori è diventata sempre più attiva nel chiedere cambiamenti nel mondo aziendale in risposta ai cambiamenti climatici, quindi la domanda che incombeva su Exxon da dicembre era se quegli investitori, in particolare le grandi aziende, tra cui BlackRock e Vanguard che detengono grandi quote nella società, voterebbe effettivamente per cambiare la composizione del consiglio di amministrazione della società contro i suoi desideri.

Mentre BlackRock non ha rivelato immediatamente come ha votato, Reuters ha riferito martedì che l'azienda avrebbe sostenuto tre dei quattro candidati nominati dal motore n. 1. BlackRock non ha immediatamente restituito una richiesta di commento.

Woods ha difeso le mosse dell'azienda sui cambiamenti climatici nella riunione di mercoledì prima che fosse annunciato il voto finale. Ha affermato che gli investimenti di Exxon nella cattura e stoccaggio del carbonio, nei biocarburanti e in altre tecnologie lo stavano posizionando per contribuire a un futuro con meno emissioni. In risposta a una domanda di un azionista sull'investimento nelle energie rinnovabili, ha affermato che la società ha valutato tecnologie come la generazione solare ed eolica, ma "Non abbiamo trovato un aspetto di quelle tecnologie in cui possiamo contribuire e aggiungere un valore unico", o generare abbastanza profitto.

Il dibattito sul futuro dell'industria petrolifera e del gas è stato ulteriormente alimentato da un rapporto della scorsa settimana dell'Agenzia internazionale dell'energia secondo cui, affinché il mondo potesse limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit), l'industria energetica avrebbe porre fine essenzialmente all'esplorazione di petrolio e gas e concentrare gli investimenti solo sull'estrazione delle risorse rimanenti dai giacimenti esistenti.

Tutte le principali compagnie petrolifere hanno affrontato risoluzioni degli azionisti relative al clima questo mese. Mercoledì, la maggioranza degli azionisti di Chevron ha sostenuto una proposta che invitava l'azienda a ridurre le emissioni derivanti dalla combustione dei prodotti dell'azienda, che ammontano a una cifra molto più grande delle sue emissioni dirette. Gli azionisti di ConocoPhillips hanno sostenuto una proposta simile alla riunione annuale di quella società due settimane fa. Il giorno seguente, la maggioranza degli azionisti di BP ha votato contro una proposta che mirava a obiettivi di riduzione delle emissioni più ambiziosi di quelli annunciati dall'azienda.

Gli investitori rappresentano ovviamente solo una fonte di pressione sul settore. Prima dell'inizio della riunione annuale di Exxon, mercoledì, un tribunale olandese ha emesso una sentenza storica che ordinava a Shell di ridurre le emissioni aziendali del 45% entro il 2030, una tempistica più aggressiva di quella a cui si era impegnata.

"Exxon e altri Big Oil che non hanno ancora aderito alla tendenza della transizione energetica dovrebbero farlo prima piuttosto che dopo", ha affermato Molchanov, definendo questa tendenza inevitabile. “Prima le aziende si uniscono, meno disagi dovranno affrontare. Coloro che ritardano troveranno che sarà un processo più doloroso”.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui l'American Association for the Advancement of Science e la Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas a nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro a nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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