Gli impegni di SteelZero rappresentano una nuova era nella produzione manifatturiera pesante

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La decarbonizzazione dell'acciaio ha un problema con la gallina o con le uova. Gli esperti del settore affermano che i processi attuali per farlo sono così estremamente costosi che pochi produttori hanno la capacità finanziaria. E in questo momento, non c'è abbastanza domanda di acciaio decarbonizzato per i produttori per giustificare l'investimento di diversi milioni di dollari in strutture di acciaio a basso tenore di carbonio. Ma c'è stata poca richiesta perché il prodotto finale è molto costoso.

"Possiamo prendere in prestito $ 100 milioni o $ 200 milioni per fare qualcosa di più costoso di quanto i nostri concorrenti siano un duro business case?" ha affermato Matthew Wenban-Smith, direttore delle politiche e degli standard per l'ente non profit per gli standard e la certificazione, ResponsibleSteel.

Una nuova iniziativa chiamata SteelZero, creata da The Climate Group in collaborazione con ResponsibleSteel, spera di interrompere il ciclo dal lato della domanda. Il programma riunisce i principali acquirenti di acciaio in tutto il mondo, comprese società di costruzioni, gruppi immobiliari e promotori immobiliari, e li sfida a impegnarsi per l'acquisto di acciaio a emissioni nette pari al 100% entro il 2050. I membri includono Lendlease, Mace Group, Multiplex Construction Europe e WSP UK.

La maggior parte dell'impronta di carbonio per le aziende siderurgiche deriva dalle emissioni di Scope 3, emissioni dei fornitori a valle, come nel caso di molte aziende. Secondo Joshua Davies, responsabile della sostenibilità per Multiplex Europe, il 42 percento dell'impronta complessiva della sua azienda nel 2019 proveniva dal carbonio incorporato dai suoi fornitori. Multiplex ha già impegni di sostenibilità scritti nei contratti con i suoi fornitori e subappaltatori, incluso l'impegno per l'approvvigionamento responsabile dell'acciaio, con obiettivi di riduzione del carbonio basati sulla scienza per il 2023 al più tardi e fornendo materiali alternativi a basse emissioni di carbonio durante il processo di costruzione. Ma c'è così tanto che può fare da solo. La speranza è che l'azione collettiva possa stimolare un cambiamento più veloce, ha detto Davies.

Se non intraprendiamo alcune di queste azioni ora, non saremo un'azienda in giro tra cinque anni.

"Vogliamo davvero dimostrare un impegno direttamente ai produttori di acciaio che gli acquirenti siano pronti", ha affermato Jim Norris, senior project manager di SteelZero. "Spetta ai produttori di acciaio e ai responsabili politici entrare nel mercato e accelerare davvero la decarbonizzazione della produzione di acciaio".

L'anno scorso ha visto un enorme balzo in avanti nella tecnologia dell'acciaio verde. La Svezia ha visto la prima produzione commerciale di acciaio alimentata a idrogeno. Secondo il Rocky Mountain Institute, l'anno scorso, il produttore di acciaio svedese SSAB, in collaborazione con il produttore di minerale di ferro LKAB e l'utilità Vattenfall, ha creato un impianto pilota per l'acciaio primario a base di idrogeno. Utilizzando l'idrogeno al posto del carbone negli altiforni, sono stati in grado di ridurre le emissioni di gas serra. I forni tradizionali generano un minimo di 1,8 tonnellate metriche di CO2 per tonnellata metrica di prodotto finito, mentre la combustione dell'idrogeno produce solo acqua. In Germania, la società di produzione di acciaio ArcelorMittal sta riducendo le proprie emissioni di carbonio utilizzando l'idrogeno per la riduzione del minerale di ferro, secondo quanto riportato dalla Fuel Cell and Hydrogen Energy Association.

Secondo un rapporto del Rocky Mountain Institute del 2019, la produzione di acciaio a base di idrogeno su vasta scala costerebbe dal 20 al 30 percento in più rispetto ai processi di produzione dell'acciaio convenzionali. Tale aumento proviene principalmente dalla fonte di energia e non tiene conto dei costi di costruzione di nuovi impianti per l'idrogeno, un enorme ostacolo per i produttori, secondo l'analisi RMI.

L'acciaio, come la maggior parte delle industrie, segue il denaro. L'obiettivo di Norris è utilizzare il potere di acquisto collettivo dell'industria siderurgica per spostare le forze di mercato verso tecnologie a basse emissioni di carbonio per la produzione. Promuovendo la domanda di acciaio zero netto, la speranza è di segnalare ai produttori di acciaio che possono investire nella creazione dell'offerta.

"Richiede che le persone cambino il modo in cui pensiamo", ha affermato Diego Padilla Phillips, direttore associato di Structures presso WSP UK. "Per molti anni, il nostro cervello è stato programmato per concentrarsi sulla costruibilità o sui programmi di riduzione dei costi. E per fare quel cambiamento verso la riduzione del carbonio, è necessario uno sforzo consapevole".

I responsabili della sostenibilità delle organizzazioni associate hanno affermato di non aver paura di tagliare i legami con i produttori di acciaio che non seguono le tendenze per raggiungere i loro obiettivi per il 2050. Ma sarebbe un'enorme perdita ei membri preferirebbero aiutare i propri fornitori e partner commerciali nel percorso di decarbonizzazione.

"Non ci sono molti diversi subappaltatori là fuori che fanno lavori in acciaio", ha detto Davies. "Quindi, considerando ciò, non possiamo solo dire completamente che non lavoreremo più con te. Quello che probabilmente faremo è renderlo più non competitivo, quindi dovranno venire con noi."

SteelZero sarà anche un gruppo di lavoro in cui concorrenti e aziende su e giù per la catena di fornitura possono lavorare insieme per innovare soluzioni e abbattere gli ostacoli alla decarbonizzazione, secondo Norris.

"Si tratta di scalabilità", ha affermato Catherine Heil, responsabile della sostenibilità di LendLease. "Riconoscendo il fatto che LendLease non può farlo da solo. Dobbiamo trovare soluzioni commercialmente valide e scavare in alcuni dei punti deboli sul motivo per cui il settore sta ancora lentamente, lentamente passando".

Lavorando collettivamente, il gruppo può creare una roadmap per decarbonizzare perché i passaggi per arrivarci non sono chiaramente definiti. Ma SteelZero ne ha creato almeno uno. Entro il 2030, ogni membro ha bisogno che il 50 percento della sua domanda di acciaio provenga da produttori di acciaio che si sono impegnati a raggiungere un obiettivo di riduzione delle emissioni approvato su base scientifica, hanno una certificazione ResponsibleSteel o hanno un profilo di acciaio al carbonio a basso contenuto di carbonio riciclando gli scarti a fine vita acciaio.

"Questo è fondamentale per la futura resilienza del business e il modo in cui andiamo avanti", ha detto Davies. "Se non intraprendiamo alcune di queste azioni ora, non saremo un business in giro tra cinque anni".

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