sabato, Ottobre 16, 2021
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Gli Stati Uniti possono ridurre le emissioni trasformando i distretti industriali

Poiché l'amministrazione Biden cerca di ridurre le emissioni dell'industria che provocano il riscaldamento del clima, deve fornire supporto per un approccio che si sta dimostrando promettente negli Stati Uniti e all'estero: i cluster di aziende industriali.

Questi cluster – concentrazioni di aziende che forniscono beni o servizi specializzati – offrono un approccio unico e potente allo sviluppo e all'implementazione di infrastrutture a basse emissioni di carbonio. Possono promuovere sia la concorrenza che la cooperazione che spingono le aziende a operare in modo più produttivo nell'approvvigionamento di materiali, nell'accesso ai servizi di pubblica utilità (acqua, energia) e nel progresso tecnologico. Il Research Triangle Park, ad esempio, è un cluster nella Carolina del Nord in cui l'apprendimento sfruttato da aziende co-localizzate e tre università vicine ha portato a rapidi progressi nelle competenze e nelle capacità delle biotecnologie e dei prodotti farmaceutici.

I cluster di aziende stanno anche iniziando a collaborare sul percorso per ridurre drasticamente i gas serra (GHG), il che è importante perché l'industria rappresenta più di un quarto dei GHG degli Stati Uniti. Per stimolare la crescita di questi cluster e catturare il loro pieno potenziale, il governo deve svolgere un ruolo.

A tal fine, ACEEE propone (grazie al contributo di oltre 60 organizzazioni tra industria, lavoro e ONG) un nuovo programma del Dipartimento dell'Energia per far progredire i distretti industriali e creare posti di lavoro. Nella nostra proposta per l'innovazione e la competitività nei distretti industriali, il DOE utilizzerebbe una procedura di gara competitiva per rafforzare i gruppi che hanno piani strategici per perseguire la tecnologia a basse emissioni di carbonio, migliorare l'agilità della catena di approvvigionamento, aumentare l'efficienza e la resilienza, formare i lavoratori e ridurre l'impatto ambientale nell'ambiente circostante comunità.

Consideriamo i distretti industriali come un fulcro per ridurre rapidamente le emissioni nocive (GHG e chimiche). Le singole aziende che agiscono da sole non possono realizzare la rapida trasformazione necessaria per ridurre le emissioni nell'industria, che è particolarmente difficile da decarbonizzare. Le aziende dovranno collaborare.

Cluster: un approccio collaudato

Le aziende si sono raggruppate negli Stati Uniti per secoli, spesso per capitalizzare su risorse complementari, trasporti, vicinanza ai clienti e un pool di lavoratori qualificati. Ad esempio, il distretto vinicolo della California si avvale di industrie che supportano la coltivazione dell'uva e la produzione di vino e dei programmi di viticoltura delle università locali. Nella Silicon Valley, una forza lavoro specializzata nella tecnologia dell'informazione guida l'innovazione. Sulla costa del Golfo, i distretti petrolchimici hanno facile accesso a una forza lavoro specializzata, energia e materie prime a basso costo e trasporti.

I cluster possono essere geograficamente concentrati, ma non è necessario che lo siano. In Europa, sono considerati attori chiave in tutte le industrie specializzate e mirano a migliorare la competitività e ridurre le emissioni in intere catene del valore.

I cluster possono rappresentare gran parte delle emissioni, dei rifiuti e del consumo di acqua in molti settori. Ad esempio, in Europa, circa 3.000 distretti industriali rappresentano il 20% delle emissioni di gas a effetto serra del continente, esclusi i trasporti. Le comunità locali e quelle sottovento possono essere colpite da questi impatti ambientali, che danneggiano in modo sproporzionato le comunità a basso reddito. Questo inquinamento solleva serie preoccupazioni per la giustizia ambientale e l'equità. I cluster devono esercitare una leadership per affrontare sfide e opportunità in parallelo.

La buona notizia: il notevole consumo energetico dei cluster può fornire un'ampia base di clienti per le tecnologie elettriche a basse emissioni di carbonio (fornite da elettricità rinnovabile). Negli Stati Uniti, ad esempio, il porto di Los Angeles ha recentemente lanciato veicoli elettrici alimentati a idrogeno (camion, carrelli elevatori) nell'ambito della sua iniziativa di impianti di trasporto merci a emissioni quasi zero da 82,5 milioni di dollari. Allo stesso modo, è stato recentemente evidenziato il potenziale dell'Hydrogen Cluster di Houston di fungere da trampolino di lancio per un'industria dell'idrogeno a basse emissioni di carbonio, insieme alla necessità di innovazione, trasformazione del mercato e una politica mirata e un approccio di finanziamento.

Cluster di innovazione negli Stati Uniti e all'estero

L'innovazione sta avvenendo anche all'estero. Ad esempio, il Suzhou Industrial Park in Cina mira alla circolarità dei sottoprodotti, una microrete di energia pulita distribuita e altri approcci per essere carbon neutral entro il 2050. Nei Paesi Bassi, il porto di Rotterdam ha riunito partner di cluster per sviluppare un progetto per il trasporto industriale anidride carbonica ai giacimenti di gas vuoti offshore (Porthos) e un altro progetto (HyTransPort) per rendere il porto la spina dorsale delle infrastrutture dell'idrogeno nel nord Europa. E in Germania, il consorzio Get H2 mira a trasportare idrogeno a basse emissioni di carbonio nel cuore industriale del paese, a partire da un ex gasdotto naturale, in modo che possa essere utilizzato in siderurgia, prodotti chimici e raffinerie.

Circa 3.000 distretti industriali rappresentano il 20% delle emissioni di gas a effetto serra del continente, esclusi i trasporti.

Per affrontare le fonti di CO2 difficili da abbattere, Valero ha proposto la cattura, il trasporto, il riutilizzo e lo stoccaggio di CO2 da gruppi di etanolo e altri impianti industriali nel Midwest degli Stati Uniti. Nel Regno Unito, presso il cluster Humber, 12 entità stanno collaborando per generare idrogeno verde dall'eolico offshore alle centrali elettriche.

Sarà necessaria l'innovazione per implementare efficacemente tali tecnologie, migliorare l'efficienza e rimodellare più catene di approvvigionamento. La California ha evidenziato sei aree cluster per un'iniziativa Innovation Hub e la Carolina del Nord (Research Triangle Park menzionato in precedenza) cerca di rafforzare le attività legate all'innovazione tra imprese, università, agenzie per la forza lavoro e governo.

I cluster come creatori di posti di lavoro

La decarbonizzazione dei distretti industriali potrebbe essere un grande creatore di posti di lavoro. Il New Jersey riconosce nel suo piano strategico statale che i distretti industriali rappresentano il 46 percento dell'occupazione e il 60 percento dei salari nello stato. Nell'Unione Europea, i cluster che utilizzano l'idrogeno potrebbero creare 900.000 posti di lavoro. La Commissione Europea ha istituito la Cluster Collaboration Platform per aiutare la trasformazione in un'economia a basse emissioni di carbonio come parte del fondo Horizon da 118,6 miliardi di dollari.

Tuttavia, per perseguire rapidamente la tecnologia trasformativa, le aziende hanno bisogno di aiuto per affrontare enormi investimenti e rischi. Ad esempio, un singolo impianto di riduzione diretta del ferro e un grande impianto dimostrativo CCUS (cattura, utilizzo e stoccaggio del carbonio) costano entrambi circa $ 1 miliardo. Un recente caso di studio che esamina la prospettiva di un hub net-zero nell'area di Houston ha stimato costi infrastrutturali di 28 miliardi di dollari per ridurre 25 milioni di tonnellate di CO2 all'anno. Ha concluso che sarebbe necessario un sostanziale sostegno delle politiche pubbliche per attrarre investimenti privati.

Le aziende non possono affrontare questa trasformazione da sole o anche con partnership estese a causa dei costi iniziali con ritorni economici a breve termine nulli o bassi, i rischi tecnici eccezionalmente elevati, i tempi accelerati e le innumerevoli incertezze.

I responsabili politici federali devono aiutare con investimenti che supportano la dimostrazione della tecnologia e ne accelerano la commercializzazione. Aumentando e stabilendo un programma DOE dedicato, possono stimolare la collaborazione nei distretti industriali. Il futuro dipende da questo.

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